Звук и акустика

Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma — богатырская гарнитура для файтинга

⇣ Содержание

Есть вещи, от которых можно получить удовольствие, невзирая на их достоинства или недостатки. Например, быстрая езда. Далеко не все могут позволить себе в любой момент включить высокую скорость на дороге, однако когда это происходит, осознание того, что ты обгоняешь ветер, не может не вызывать в глубине души хотя бы легкую эйфорию. При этом не имеет значения, на какой марке автомобиля, велосипеда или мотоцикла ты едешь и получаешь это удовольствие.

Многие могут испытать подобные ощущения, надев на голову добротно сделанную компьютерную гарнитуру. Мы имеем в виду не одноухий экономвариант для разговоров по Skype, а массивную геймерскую пару наушников с микрофоном. При этом возникает ощущение того, что ты примерил что-то из военной амуниции. Невольно ловишь себя на мысли, что готов к приключениям в стиле милитари. Вот примерно такие чувства охватывают, когда впервые надеваешь компьютерную гарнитуру Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma.

Название компании Creative у многих вызывает стойкую ассоциацию с Sound Blaster Live!, которые выпускались еще в прошлом веке. Действительно, эта фирма знаменита, прежде всего, своими качественными звуковыми картами. Для того чтобы держаться на плаву в условиях жесткой конкуренции, компании Creative приходится постоянно искать новые способы привлечения клиентов. Поэтому неудивительно, что в последние годы этот бренд пытается выйти на рынок портативного аудио, в частности, представляя свои гарнитуры и модели наушников.

В линейке гарнитур Creative есть три модели, названия которых выделяются греческим буквами альфа, сигма и омега. Tactic 3D Sigma — это средняя модель, которая стоит не так дорого, как беспроводная Omega, и имеет более прочную конструкцию, чем у бюджетной Alpha.

#Упаковка и комплектация

Не самый последний аргумент в пользу покупки — упаковка товара. Особенно большое значение этот фактор имеет для такой вещи, как компьютерная гарнитура. Наушники с микрофоном — это универсальный подарок для многих пользователей. Поэтому положительных эмоций будет во много раз больше, если презент преподнести в достойном оформлении. В своей коробке Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma смотрится как на витрине — в таком виде подарок наверняка понравится.

К тому же на коробке присутствует масса разных надписей, вовсю расхваливающих качества товара, имеется даже чертеж наушника в разрезе. Наверное, чтобы подчеркнуть основательность и солидность всей конструкции.

В комплект поставки, кроме наушников, входит микрофон, USB-адаптер и инструкция.

Наушники не имеют складного крепления, по этой причине нет и какого-либо футляра для хранения. Зато инструкция к устройству Creative прилагается с «русским» размахом. В развернутом варианте она оказывается такой большой, что ее можно брать в летний поход: днем из инструкции можно делать шапку на голову, ночью — укрываться, как простыней. Ну а если серьезно, то единственное, что в комплектации удивляет, — отсутствие каких бы то ни было носителей с драйверами для портативной звуковой карты. Ситуацию прояснила все та же инструкция, в которой предлагается заглянуть на официальный сайт разработчика и оттуда стянуть самое свежее программное обеспечение для «Сигмы». Что мы и сделали (см. ниже).

#Конструкция гарнитуры

Гарнитура сделана довольно добротно. Ее можно было бы назвать красивой, однако обилие матового пластика как-то портит картину — на его поверхности очень заметны царапины, пожалуй, даже слишком заметны. Это, конечно, не маркий глянец, но, возможно, смотрелось бы лучше с какой-нибудь рельефной текстурой. Массивные пластиковые элементы вполне сочетаются с общим дизайном «Сигмы», но при первом визуальном осмотре не создают ощущения повышенной надежности.

При более детальном рассмотрении конструкции наушников мнение радикально меняется. Дело в том, что в самой дуге используется массивный стальной сердечник. Он не очень гибкий, но и не давит на голову, к тому же оголовье хорошо «запоминает» форму головы, поэтому долго и уверенно хранит одну и ту же посадку. Если вы надели гарнитуру и вам в ней хорошо, значит, эти ощущения останутся и через месяцы напряженных баталий перед монитором. Под дугой имеется мягкая вставка. Учитывая большие размеры оголовья, можно сказать, что она лишней никак не будет.

Чашки гарнитуры расположены очень необычно и интересно. Для поклонников музыки привычный вариант крепления чашек — непосредственно к оголовью, с возможностью их вращения. В модели Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma дизайнеры использовали довольно нестандартное решение. К дуге они жестко прикрепили с одной и другой стороны получашки, этакие «футляры», в которых на шарнирах крепятся подвижные чашки наушников. Подобная форма придает наушникам монолитный дизайн. Гарнитура, однако, не слишком тяжелая, особенно для своих размеров.

Амбушюры довольно мягкие, сами динамики закрыты защитной тканью. Шумоизоляция довольно посредственная, массивный вид гарнитуры не оправдывает ожиданий. Вероятно, это из-за чашек, настоящий размер которых меньше визуальных «футляров» под них.

Через наши руки прошло огромное количество наушников и гарнитур. Большинство из них имеют настраиваемую конструкцию, которая может быть подобрана под размер головы человека. Сравнивая разные модели, мы обратили внимание, что часто при разработке наушников конструкторы ориентируются на себя, прикидывая «на глазок» размеры оголовья. Такая недальновидность разработчиков иногда приводит к тому, что наушники оказывались просто маленькими на крупной голове. В данном случае можно наблюдать обратное — гарнитура имеет просто огромный размер.

Для настройки под разный размер головы в Sigma используются выдвижные стальные полозья. Очень крепкая конструкция, но тем не менее в гарнитуре скрывается подвох, который может расстроить очень многих, кто приобретет эту модель.

Мы-то все понимаем, что разработкой этой вещи занимались взрослые дяди-инженеры, которые носят сорок пятый или даже сорок шестой размер обуви. Но как быть с теми, кто еще учится в школе или на первых курсах высшего учебного заведения? Минимальный размер обхвата оголовья гарнитуры от Creative сделан под крупного парня. Так что на человеке с небольшим размером головы она будет болтаться или вообще начнет спадать. Гарнитура Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma рассчитана на параметры довольно солидного мужчины, поэтому не вздумайте ее дарить хрупкой девушке — она, скорее всего, просто утонет в ней даже при минимальном размере оголовья.

Гарнитура красива. Она не лишена недостатков, но ее дизайн довольно неплох. Тем, кому она подошла по размеру, вряд ли придется сетовать на дискомфорт. Стальной каркас конструкции и очень мягкие амбушюры способствуют долгому и удобному пребыванию в гарнитуре.

Некоторое удивление вызывает дизайнерское решение вынести на чашки наушников глянцевый прозрачный пластик. Как бы бережно с гарнитурой ни обращались, он наверняка поцарапается, а потертости будут видны особо хорошо, ведь за пластиком скрыта надпись Creative. Однако пока модель новая, как говорится, «из коробки», она выглядит неплохо. Глаза ожидают, что надпись Sound Blaster начнет светиться, но этого не происходит, гравировка — не более чем декоративный элемент.

#Провод

В последнее время производители наушников стали часто использовать систему плоских проводов. Это довольно странно, так как долгое время можно было наблюдать обратную тенденцию — сведение к минимуму любых элементов конструкции, в том числе и соединительных кабелей.

Теперь же у разработчиков в моде тезис «да не будет у пользователя запутавшегося провода». Панацею от скручивающегося кабеля разработчики видят в новом ленточном проводе. Тем, кто еще помнит прошлый век со стационарными телефонами в квартирах, кабель этой гарнитуры наверняка напомнит провод, именуемый в народе «лапшой», который используется для абонентской проводки. Впрочем, если «лапша» была очень хрупкой и ломкой, то в проводе Creative она довольно гибкая, хотя и выглядит не очень надежно. Он не только плоский, но еще и довольно тонкий.

Вероятно, такому кабелю лучше под колесо компьютерного кресла не попадать — в этом случае возможен грустный финал и возня с паяльником. Зато путаться не будет — эта мысль должна утешать геймера. Кстати, есть еще одна деталь, которая не позволит болтаться проводу, — прищепка, закрепляющая провод на одежде.

Она очень похожа на аналогичный элемент, который можно встретить в спортивных наушниках Sennheizer. И если в других моделях гарнитур производители не скупятся на метры проводов, то в "Сигме" длина провода не очень велика — ее как раз хватает, чтобы протянуть провод от задней панели системного блока до пользователя. На коробке точная длина не указана, но мы не поленились и померили: два метра.

На проводе расположен регулятор громкости и переключатель, позволяющий отключать и включать микрофон. Колесо регулятора громкости работает довольно плавно, и этот элемент выполняет свои функции на сто процентов — уменьшает звук полностью (чем не может похвастаться, скажем, Sennheiser PC-350, где даже в сочетании с подогнанными параметрами комплектной звуковой карты ASUS Xense звук не убирается регулятором до конца).

На обратной стороне регулятора громкости красуется логотип Creative.

#Звуковой адаптер

Как уже было сказано выше, в комплект поставки входит портативный USB-аудиоадаптер, который по сути является миниатюрной звуковой картой. Её можно применять с любой парой наушников или с гарнитурой, к тому же она очень удобна при использовании с ноутбуком.

Звуковой адаптер очень мал и вполне может поместиться не только в карман, но и в портмоне. Его габариты соизмеримы с размером флешки. Нам кажется, что аудиоадаптеру не помешал бы защитный фильтр от помех, но разработчики сочли его лишним.

Адаптер имеет два разъема, каждый из которых помечен своим значком. Поэтому ошибочно подключить микрофон к выходу от наушников почти невозможно.

А еще вы можете увидеть на корпусе адаптера логотип технологии THX, которую он поддерживает. Что это такое, читайте чуть ниже.

#Микрофон

В отличие от большинства гарнитур, где микрофон является неотъемлемой частью общей конструкции, в модели Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma этот элемент подключается к основной паре наушников, с левой стороны.

Сам микрофон монтируется на «гусиной шейке», которая по форме напоминает гибкий элемент классической настольной лампы. Он удобен, свободно сгибается в любую сторону, а не только вверх-вниз, как в некоторых гарнитурах. Одну сторону микрофона венчает поролоновый фильтр, другую — стандартный штекер 3,5 мм.

Подключается микрофон довольно жестко — часть литой изоляции должна зайти вовнутрь, и это придает дополнительную устойчивость креплению. Когда будете подключать микрофон — обратите внимание на то, что штекер не симметричный, как может показаться. Он имеет с одной стороны скос, поэтому, чтобы подключить микрофон, нужно прицелиться попасть в гнездо так, чтобы профиль со скосом совпал с аналогичным отверстием внутри чашки.

Без микрофона гарнитура превращается в обычную пару наушников. Нам трудно придумать, как можно использовать эту модель без микрофона. Звук у нее далеко не самый конкурентный, да и к тому же очень трудно себе представить человека на улице в таких огромных «лопухах». Чашки настолько велики, что, если ходить в них по квартире некоторое время, в конце концов вы стукнетесь ими о дверной косяк.

Микрофон обладает системой шумопонижения. В описании модели микрофона значится «конденсатор шумоподавления». Есть микрофон электродинамический, есть конденсаторный. А термина «конденсатор шумоподавления» мы никогда раньше не слышали, да и Google выдает его только применительно к гарнитурам Creative. Судя по всему, термин придуман инженерами компании.

Не совсем понятно, за счет чего достигается эффект подавления шумов: то ли за счет удачного воздушного фильтра, то ли используется несложный электронный фильтр, спрятанный где-то в корпусе гарнитуры. Как бы там ни было, шумы частично устраняются. Речь вполне внятная, хотя качество записываемого звука могло бы быть и получше. Диапазон частот записываемых звуков ограничен техническими особенностями микрофона и составляет от 80 Гц до 14 кГц. Чувствительность микрофона — -41 дБВ/Па.

Как говорится, лучше один раз услышать, чем сто раз прочитать. Вы можете сравнить, как звучит Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma, прослушав контрольную запись, сделанную нами в очень шумном помещении.

Для сравнения приводим запись в тех же условиях с помощью гарнитуры Sennheiser PC-350 и Plantronics Audio 326:

Как видите, на фоне «коллег» модель от Creative смотрится довольно скромно. То, что она проигрывает элитной Sennheiser PC-350, не удивляет, ведь последняя стоит намного дороже. Бюджетная гарнитура Plantronics Audio 326 (которая, к слову, стоит примерно в пять раз меньше Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma) гасит шумы эффективнее, однако диапазон частот, воспринимаемых микрофоном, у нее намного уже.

#Звучание

Если задаться целью и попробовать послушать самые разные наушники с микрофоном в ценовой категории до 100 долларов, то вывод будет напрашиваться сам собой: для компьютерной гарнитуры такого уровня звук имеет второстепенное значение. На эту тему можно спорить, но факт остается фактом: подобные устройства зачастую имеют отличный дизайн, могут прекрасно бороться с шумами при передаче голоса, но, увы, ничего особо хорошего сказать про воспроизведение аудио нельзя. Целевая аудитория — это геймеры, и этим все сказано. Для большинства наушники с микрофоном — это игровой гаджет, а еще — возможность поболтать с другом через Skype. Конечно, исключения бывают, но только не за ту цену, по которой продается гарнитура Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma.

Частотные характеристики наушников, обозначенные на коробке, выглядят простой стандартной «отпиской» — от 20 Гц до 20 кГц. Эти цифры указывают слышимый диапазон для человека с идеальным слухом. Чувствительность устройства составляет 102 дБ/мВт.

А как же само звучание? Возрадуйтесь, любители басов, — их тут более чем достаточно! По звуку гарнитура немного напоминает «почерк» закрытых наушников Koss или дешевых накладных наушников Sony. Только, в отличие от этих моделей, Sigma не может «пробить» верхние частоты, да и с разборчивостью саунда у нее явные проблемы. Какие там переливы скрипки или звенящие гитарные струны — подобные тонкости совсем не для Tactic. Эта гарнитура сделана для «крутых парней», которые знают, что на пианино смычком не играют — и этого им вполне достаточно, чтобы чувствовать себя комфортно в любых дискуссиях на тему музыки. В военных баталиях главное — слышать голос партнера по игре, поэтому идеальная область применения — это игры, игры и еще раз игры. Причем, желательно побольше шума на поле боя, побольше экшена и аудиоэффектов.

Внимательно прослушав достаточное количество композиций, мы пришли к выводу, что лишь техно и прочая электронная музыка звучат более или менее естественно. В общем-то, такой расклад вполне ожидаем. Низкие частоты — это взрывы, стуки, резкие удары и прочие подобные аудиофутажи, такой саунд будет реалистичным на 110 процентов. Размер динамиков 50 мм вполне достаточен для качественного саунда, но весь потенциал драйверов работает исключительно на нижний диапазон.

Нужно полагать, что для такого специфического звука найдется свой слушатель, многим геймерам нравятся «смачные низы». А еще не лишним будет отметить, что Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma в состоянии посадить слух, если слушать ее на высокой громкости. Подобное предупреждение в инструкции — не редкость, однако в случае с данной гарнитурой оно принимает особый смысл. Дело в том, что отсутствие высоких частот заставляет невольно крутить регулятор громкости. Это происходит как-то само собой, непроизвольно, но ничего хорошего это не сулит. Верхние частоты так и не появляются, зато басы еще агрессивнее стучат по барабанным перепонкам. Звук можно сравнить с гулом в трубе, чему отчасти способствует конструкция псевдочашек, которая многократно усиливает нижние частоты.

#Программное обеспечение

Если почитать о том, что обещают создатели Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma, начинает дергаться веко от предвкушения. Например, в описании гарнитуры на официальном сайте можно увидеть фразу: «Звук будет повсюду: спереди, сзади, по бокам, над вами и под вами». Все это — благодаря технологии THX TruStudio Pro Surround. Но одно дело обещания, другое дело — реальный факт. И чтобы проверить его, нужно установить программное обеспечение.

По большому счету, устанавливать какие-либо программы, для того чтобы пользоваться гарнитурой, не нужно. После того, как вы подключите к USB-порту адаптер, система сама определит устройство и подберет драйвер.

И уж тем более нет надобности устанавливать ПО, если вы пользуетесь гарнитурой по аналоговому подключению. Тем не менее без программного обеспечения к Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma теряется добрая половина всех «вкусностей», обещанных разработчиками.

Диск с драйверами, как уже было сказано выше, в комплекте поставки отсутствовал, поэтому мы отправились на официальный сайт soundblaster.com и загрузили ПО. Причем пришлось качать сразу два файла.

Во-первых, оказалось, что для звуковой карты уже есть новая прошивка. Обновить ее проще простого — нужно всего лишь запустить мастер обновления, и он все сделает сам.

Во-вторых, для полноценного саунда необходимо установить фирменное приложение, которое задействует технологию обработки звука THX Studio Pro. После этого будет включен целый «букет» дополнительных функций, реализованных в звуковом адаптере гарнитуры.

Для управления различными возможностями обработки звука используется специальная оболочка — Панель управления Sound Blaster Tactic (3D). Она и по умолчанию выглядит довольно красиво, но желающие могут поэкспериментировать с темами и цветовым оформлением программы.

Интерфейс сделан таким образом, что многие функции удобно использовать на экранах с сенсорным управлением.

Основные возможности THX Studio Pro можно протестировать на видеоролике, который встроен в саму оболочку. Этот ролик содержит абстрактную визуализацию каких-то звенящих, гудящих, барабанящих механизмов и живых существ. Включая и отключая функции саунда, а также подбирая значение каждого регулируемого параметра в панели управления Sound Blaster Tactic (3D), можно тут же уловить разницу в звуке «до» и «после». Как ни странно, но подобные «улучшайзеры» в данном случае практически не искажают звук. Правда, лучше он, как следовало бы ожидать, не становится, но то, что приобретает интересный окрас, — однозначно. Полагаем, что подобная DSP-обработка, которую предлагает THX Studio Pro, будет вполне уместна не только в играх, но и в фильмах.

Любопытно, что один из параметров, который можно использовать для настройки звука, — BASS. Вот уж совсем непонятно, зачем такой басистой гарнитуре дополнительно усиливать низкие частоты.

Среди прочих настроек звука присутствует фильтр Crystalizer, который, по утверждению разработчиков, делает звучание более «реалистичным». На слух он похож на модуль расширения стереобазы, хотя сами разработчики утверждают, что с помощью особого алгоритма звука этот фильтр компенсирует динамический диапазон в аудиофайлах MP3 и других форматов сжатия с потерями. И действительно, в большинстве случаев композиции в формате MP3 при использовании фильтра Crystalizer звучат гораздо лучше, естественнее, что ли.

Следующий инструмент — фильтр объемного звука Surround. Это, попросту говоря, эффект типа «эхо». Правда, эхо получается специфическое — голоса на записи каким-то образом остаются в центре, а звуки окружения создают небольшое эхо. Для сохранения качества музыкальных композиций лучше эту опцию не включать. Зато при просмотре фильмов, возможно, не помешает — создается эффект объемного звучания, схожий с тем, который можно наблюдать в кинотеатре. Условно, конечно.

На панели управления Sound Blaster Tactic (3D) можно также найти функцию автоматической регулировки уровня звука Smart Volume. В общем-то, это не такая и бесполезная штука. Программа старается поддерживать все время один и тот же уровень громкости. К сожалению, этой опции не хватает скорости реагирования, поэтому при сильных перепадах звука устройство медленно выходит на нужный уровень, хотя и успевает предохранить ваши уши от резкого нежелательного шума.

Опция Dialog Plus каким-то образом должна делать речь более разборчивой. И вынуждены констатировать: работает. Только нужно иметь в виду, что эта опция полезна исключительно в играх, когда много всякого шума и при этом еще и нужно расслышать, что же тебе говорят партнеры по игре. На музыкальных записях при включенной опции Dialog Plus сильно страдает качество — в этом случае обработка звука особенно заметна, а также страдает стерео-эффект.

Ну и конечно, в настройках панели имеется графический эквалайзер — куда ж без него. Он, как все порядочные эквалайзеры, имеет библиотеку с разными профилями звучания — «Кантри», «Джаз», «Танцевальная музыка» (подумать страшно — купить гарнитуру и не сплясать в ней!) и прочие.

Кстати, предустановки эквалайзера выбраны ну очень осторожно, такое впечатление, что сотрудники Creative старались этими настройками не исказить звучание саунда. Отклонение в положении ползунков совсем незначительное, в основном плюс-минус пара делений. Поэкспериментировав с этим эквалайзером, приходится согласиться с разработчиками: крайние положения нежелательны, поскольку звук начинает сильно «цыкать» и присвистывать. Мы рекомендовали бы вообще забыть про эквалайзер. Этот инструмент может быть полезен только тем, кто категорически не согласится мириться с «бубнением» гарнитуры на низких частотах и захочет аккуратно уменьшить давление от ударных.

Программное обеспечение имеет еще одну изюминку. Обладатель Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma получает в свое распоряжение бесплатный инструмент для изменения своего голоса. При включении опции VoiceFX появляется возможность исказить свою речь до неузнаваемости. Голос игрока обрабатывается «на лету», с мизерной задержкой, после чего превращается, скажем, в механическую речь робота. Нужно сказать, что результат оказывается настолько забавным, что все, кто начинает пробовать эту функцию, не могут остановиться, не поигравшись с настройками. Среди различных профилей модуля VoiceFX можно найти большое количество разных вариантов имитаций речи — от мифических существ вроде гнома или демона до вполне узнаваемых старческих или детских голосов. Также можно менять пол голоса — с низкого мужского на высокий женский, и наоборот.

Отметим, что технология VoiceFX неуникальна в своем роде. Похожий результат можно получить на любой звуковой карте, используя альтернативный софт, например MorphVOX Pro Voice Changer.

С помощью панели управления Sound Blaster Tactic (3D) можно также запоминать значение громкости микрофона и уровень громкости наушников для разных игр.

#Заключение

Creative Sound Blaster Tactic 3D Sigma — это игрушка, сделанная для игрушек. Звучит забавно, но это так. На упаковке гарнитуры написано русским языком: «Игровая гарнитура профессионального уровня». Очень хитрая постановка вопроса. Гарнитура-то профессиональная, но таковой ее можно считать только с точки зрения дизайна и применительно к играм. Если вы любите качественный звук, уровня AKG или Sennheizer, — не берите ее, она вряд ли оправдает ваши надежды. Более дешевые наушники упомянутых производителей дают намного более красочный звук.

Качество микрофона среднее, он просто выполняет свою функцию, ни больше, ни меньше. Еще один серьезный вопрос к создателям «профессиональной» гарнитуры Creative — насчет размеров. Наушники должны одинаково хорошо сидеть как на крупном человеке, так и на небольшом, «Сигма» — явно ориентирована на «богатырей». Данная модель обязательно нуждается в предварительной примерке, помните об этом, если решите к ней присмотреться.

Неприятные особенности модели частично компенсируются вполне сносным качеством передачи голоса, удобным отстегивающимся креплением микрофона. К достоинствам можно отнести и удобное, функциональное программное обеспечение, которое дает возможность задействовать функции технологии THX Studio Pro.

Также не стоит забывать, что вместе с гарнитурой приобретается очень полезная штука — портативный USB-аудиоадаптер.

 
 
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии