Умные вещи

Обзор «песочных часов» TimeFlip: без песка, но с гироскопом

Привычка тратить своё свободное (а порой и рабочее) время на всякую ерунду вроде пустого листания страниц в социальных сетях или информирования общественности о текущем состоянии души и тела себя любимого и своего домашнего питомца стала для многих людей настоящей болезнью. Особенно остро это касается тех, кто работает в офисе. Пустая трата времени за компьютером почему-то часто именуется нормальной, обыденной жизнью. Кто-то вообще не считает это проблемой, кто-то пытается бороться с зависимостью при помощи одной только силы воли, кто-то пробует подключить к этой борьбе всевозможные приложения и гаджеты. TimeFlip может быть как одним из таких гаджетов, так и своего рода индикатором — чем-то вроде градусника, который покажет, больны вы или нет.

В отличие от собственно градусника, по природе своей довольно бесхитростного, TimeFlip не только измеряет, но ещё и анализирует текущее состояние «пациента». Он может многое рассказать о его дурных привычках и полезных качествах, раскрыть всю правду о его текущем настроении и физическом самочувствии, а также наглядно продемонстрировать своему пользователю, как глупо он  поройраспоряжается самым дорогостоящим ресурсом во Вселенной – временем.

#Тайм-менеджмент сегодня: наука, искусство и забава

Контролировать своё время – удел избранных. Вы можете перечитать сотню книг об этом модном занятии, перепробовать десятки программ для тайм-трекинга (учёта использованного времени), регулярно фиксировать потраченное на ту или иную задачу время в электронном журнале или бумажном блокноте — и в результате так и не научиться рационально распоряжаться им. При этом ещё и убив на многочисленные занятия уйму того самого драгоценного времени.

Тайм-менеджмент как составная часть научной организации труда на производстве зародился более ста лет назад, когда его основоположник Фредерик Тейлор занялся своими первыми экспериментами по рационализации труда и рабочего времени. И хотя его учение долгое время не признавали, Фредерик Тейлор сумел произвести настоящую революцию, плоды которой лежат в основе организации труда на любом современном предприятии.

С ростом производства росли и темпы жизни. Сегодня тайм-менеджмент актуален не только для организации производства, но и для контроля собственных дел — если не следить за временем, рискуете ничего в жизни не успеть. Наверняка же вам хотя бы несколько раз хотелось увеличить сутки до 36, а то и до 72 часов. Сессия, работа, ведение своего малого бизнеса и желание успеть между делом хотя бы просто перекусить или выпить чашечку кофе, а то и — вот же блажь — успеть пообщаться с женой и детьми, сделали тайм-менеджмент интересным для простых смертных, далёких от сферы крупного бизнеса.

 

Тайм-трекеры Harvest и Toggl

Для таких амбициозных и стремящихся к успешному будущему современных молодых (и не очень) людей увлечение тайм-менеджментом стало одновременно и не каждому подвластным искусством, и модной забавой, о которой не стыдно сказать пару слов в компании. Для них проводятся многочисленные семинары и вебинары, пишутся методички и появляются приложения – виртуальные тайм-трекеры (например, Toggl, Harvest и другие), которые можно скачать и установить на свой смартфон или пользоваться ими через веб-браузер. Нажатием на клавишу пользователь сообщает программе о начале или окончании той или иной задачи. В конце определённого промежутка времени можно проанализировать результаты и выяснить, эффективно ли было использовано время или же в основном потрачено впустую.

Всё вроде бы просто, но у программных тайм-трекеров есть один важный недостаток – работе с ними и их настройке уже требуется уделять немало времени и внимания. Да и сам процесс ведения учёта потраченного времени мало чем отличается от записи текущей задачи в бумажном блокноте под контролем секундомера. Именно это, как говорят создатели российского проекта TimeFlip, и подтолкнуло их сделать принципиально иное решение для тайм-трекинга.

#Новый взгляд на тайм-трекинг из России

Создатели российского стартапа решили реализовать тайм-трекер не только в виртуальном мире, но и в физическом. Иными словами, они создали вполне осязаемое устройство и в дополнение к нему — приложения для смартфона. Экспериментируя с различными идеями, они остановились на многограннике, каждая сторона которого посвящена тому или иному часто выполняемому действию. Чтобы трекер знал о том, что вы начали заниматься чем-то новым, достаточно перевернуть объёмную фигуру определённой стороной вверх — и смартфон автоматически начнёт новый отсчёт времени, сохранив предыдущие данные.

Разработчики уверяют, что «сложно придумать что-то ещё проще». Каждые полчаса-час руками вписывать в программу, что же именно вы делали, намного сложнее, чем просто повернуть додекаэдр нужной стороной вверх. Причем TimeFlip — штука уникальная: это первое в мире физическое устройство для контроля за расходуемым временем, если, конечно, не брать в расчет кухонный таймер в форме помидорки.

#Комплект поставки

На сайте разработчика официально заявлено о трёх различных комплектах TimeFlip, различающихся материалами и типом объёмных фигур в наборе: TimeFlip Magnet, TimeFlip Solid и TimeFlip Craft. Первые два набора будут доступны для заказа во втором квартале 2017 года. Отличаются они тем, что в TimeFlip Magnet входит раскладной пластиковый додекаэдр (правильная объёмная фигура с двенадцатью гранями) с магнитным креплением граней, а в случае TimeFlip Solid место додекаэдра занял неразборный пластиковый куб. Стоимость этих наборов составляет 4 000 рублей, но пока что по предварительному заказу они доступны за 1 990 рублей каждый.

 

Комплект поставки TimeFlip Craft

Додекаэдр, октаэдр и гексаэдр для сборки

Додекаэдр, октаэдр и гексаэдр для сборки

Системная плата

Системная плата

К нам в тестовую лабораторию попал третий комплект – TimeFlip Craft, который уже доступен в продаже за 1 799 рублей. С одной стороны, этот набор проще, так как корпус многогранника в данном случае выполнен из картона. С другой — в комплекте TimeFlip Craft пользователь найдёт и уже знакомый нам додекаэдр, и октаэдр — восьмигранник — и гексаэдр, то есть обычный куб, имеющий, как известно, всего шесть граней в виде квадратов. Модуль с гироскопом в комплекте только один — расчёт на то, что вы подберете форму многогранника под количество различных действий, которые вам свойственно выполнять за день.

 

Маркер и набор наклеек из комплекта поставки

Также в комплекте поставки с TimeFlip Craft мы нашли маркер и несколько комплектов наклеек:

    • 4 комплекта из 18 эмблем для наиболее часто встречающихся офисных задач;
    • 24 пустых пятигранника для додекаэдра;
    • 18 пустых треугольников для октаэдра;
    • 12 пустых квадратов для куба.

Наклейки без рисунков и надписей предназначены для самостоятельного заполнения. Сколько и каких именно наклеек должно быть в комплекте, который окажется у конечного пользователя, сказать сложно, так как полный состав не указан ни на сайте производителя, ни в прилагаемом руководстве пользователя. Это самое руководство, кстати, нас вообще удивило, так как написано исключительно на английском языке. Продукт-то российский, так что отсутствие русского языка в прилагающейся к нему документации выглядит весьма странно.


Различные формы и расцветка пластиковых корпусов TimeFlip

Перечисленными формами все не ограничивается: на сайте производителя можно найти информацию о схемах корпусов  для печати на 3D-принтере, которые можно бесплатно скачать. Также можно приобрести набор с открытым SDK, позволяющим изменять приложение для управления TimeFlip, добавляя новые возможности. 

#Сборка

Схема сборки додекаэдра из руководства пользователя

Схема сборки додекаэдра из руководства пользователя

Процесс сборки картонного корпуса устройства показан в англоязычном руководстве по эксплуатации, но понять из мелких рисунков, что именно и куда нужно загибать, увы, не представляется возможным. Пришлось прибегнуть к видеоурокам, выложенным на Youtube.

   

Развёртка корпусов трёх фигур из комплекта поставки

На самом деле, можно было и не прибегать: процесс сборки оказался совсем несложным, а грани корпуса у всех трёх фигур из комплекта поставки прилегают друг к другу с минимальными зазорами и прочно держатся друг за друга. Даже не верится, что получившаяся прочная фигура собрана из картона без применения клея.

   

Внутренняя конструкция додекаэдра и куба

Жёсткости нашей картонной сборке добавляет внутренняя диагональная перегородка. Речь идёт о картонной вставке с отверстием для крепления сердца устройства – системной платы. С одной стороны перегородка представляет собой единое целое с корпусом многогранника, а с другой – фиксируется лишь тем, что упирается в его противоположное ребро. Такая простая и бесхитростная схема позволяет системной плате не болтаться при повороте фигуры.

Результат сборки

Результат сборки

   

Додекаэдр, октаэдр и гексаэдр (куб) в собранном виде

Остаётся лишь наклеить на грани картонного корпуса этикетки — или с уже обозначенными задачами, или пустые, на которых можно написать или нарисовать чёрным маркером из комплекта поставки свой вариант. Отметим, что каждый корпус можно многократно разбирать и собирать. Действовать при этом стоит аккуратно, хотя порвать прочный картон, из которого изготовлены корпуса TimeFlip, будет непросто. Зато помять его достаточно легко.

Наклейки с уже подготовленными пиктограммами

Наклейки с уже подготовленными пиктограммами

Наверное, для устройства, предназначенного для контроля за временем, потраченное на подготовку к работе время – это весьма немаловажный показатель, а потому мы его решили замерить. Без чтения печатного руководства и поиска альтернативных инструкций по сборке в Интернете на подготовку к работе 24-гранного додекаэдра ушло не более четырёх минут. Собрать  и обклеить остальные две фигуры и того быстрее. Сравнивать этот показатель абсолютно не с чем, но выделить из своей жизни 2-4 минуты на такую интересную тренировку мозга – это даже полезно.

#Принцип действия и подключение

 

Системная плата

Итак, TimeFlip состоит из аппаратной (многогранник плюс плата) и программной (приложение для смартфона) частей. Сердце его аппаратной части — микроконтроллер CC2640 разработки североамериканской компании Texas Instruments. Это однокристалльное решение семейства SimpleLink, предназначенного для организации беспроводной связи в диапазоне 2,4 ГГц. Он сочетает в себе одно 32-битное ядро ARM Cortex-M3 с тактовой частотой 48 МГц, приёмопередатчик Bluetooth Smart, а также контроллер датчиков, при помощи которого в TimeFlip предусмотрен сбор данных с размещённого рядом гироскопа.

Архитектура микроконтроллера CC2640

Архитектура микроконтроллера CC2640

Важно, что сбор данных возможен в автономном режиме, когда остальная система находится в состоянии сна. Микроконтроллер CC2640 относится к решениям со сверхнизким энергопотреблением — по заявлению производителя, он способен проработать от одной батарейки типа «таблетка» до нескольких лет.

Кнопки управления питанием у TimeFlip нет, так что включается он сразу после того, как вы установите батарейку. Производитель TimeFlip обещает год работы от одного элемента питания CR2032, так что вопрос с питанием в данном случае решён куда лучше, чем у любой другой портативной электроники. Подключить устройство по Bluetooth к своему смартфону или планшету можно и без фирменного ПО, но для обмена данными с устройством придётся скачать одноимённую бесплатную программу — из Google Play для Android или из App Store для iOS.

Мы тестировали TimeFlip на платформе Android. Приложение нашлось быстро, но дальше нас поджидал неприятный сюрприз – и на телефоне, и на планшете под управлением Android 4 программа работать отказалась. При этом ни на сайте разработчика, ни в руководстве по эксплуатации нет никаких упоминаний о минимальных системных требованиях для работы устройства. Во всяком случае, мы их не нашли. Жаль, ведь такое ограничение сразу отсекает достаточно большую часть потенциальной аудитории TimeFlip, которая не стоит в очереди за последней моделью iPhone или смартфоном с ну очень большим экраном имени корейского конкурента Apple.

 

Ошибка при регистрации

Со смартфоном Samsung Galaxy S5, работающим под управлением Android 6.0.1, проблем при установке не возникло. Приложение встретило нас просьбой зарегистрироваться в обязательном порядке. При регистрации не было отмечено никаких действий – даже письмо с подтверждением на почту не пришло, но перейти к следующему шагу настройки без этого действия не давали. Что еще интереснее, зарегистрировать аккаунт на почтовый адрес сервиса mail.ru нам не удалось. То ли из-за каких-то проблем совместимости с этим сервисом, то ли из-за наличия символа «-» в составе имени. Пришлось воспользоваться почтовым адресом с gmail.com.

 

Поиск устройства и обновление прошивки

Далее нам предстояло найти устройство и подключиться к нему, что и было сделано без особых проблем. А вот обновление прошивки платы прошло не так гладко — смартфон несколько раз терял связь с устройством, и процесс запускался по новой. Тем не менее нам удалось залить на TimeFlip свежую прошивку, и мы перешли к знакомству с приложением и настройке устройства. 

#Работа с TimeFlip

   

Интерфейс TimeFlip

В отличие от печатного руководства пользователя, приложение TimeFlip имеет русскоязычный интерфейс. Оно простое, понятное, настроек и пунктов меню в нем минимум. Да и хорошо: после установки соединения хочется уже побыстрее начать пользоваться трекером — и он к этому полностью готов. Достаточно активировать на главной странице функцию отсчёта времени, после чего лежащий на столе многогранник без каких-либо внешних проявлений начнёт действовать. При этом на экране смартфона запустится секундомер, а вокруг него начнёт постепенно закрашиваться тем или иным цветом круг.

 

Присвоение имени для текущей задачи

В нижней части экрана пользователь может увидеть, для какой задачи ведётся подсчёт времени в данный момент. Название задачи и присвоенную ей пиктограмму можно выбрать непосредственно в процессе работы устройства. Названия можно задать как на русском, так и на других имеющихся в системе языках. Кроме всего прочего, предусмотрена и цветовая дифференциация задач. Всё сделано наглядно, удобно и понятно.

Для переключения на другую задачу достаточно просто взять устройство в руки, повернуть гранью с нужным рисунком или надписью вверх и вновь поставить его в таком положении на стол. Ну и не забыть самому начать-таки заниматься этой новой задачей. С задержкой в одну-две секунды текущая задача на экране сменится, и вы сможете ввести название и указать цвет уже для новой задачи. Это первичная настройка — дальше уже ничего вписывать будет не надо.

Не требуется и вручную задавать количество граней многогранника — это программа понимает сама, как и то, какой гранью он смотрит вверх. Весьма интересно наблюдать за тем, как установленный на тонкой картонной перегородке гироскоп точно отрабатывает поворот фигуры, а рисунок текущей задачи на экране точно совпадает с рисунком на верхней грани лежащей на столе фигуры. Есть в этом что-то завораживающее, тем более что все эти «шаманские» манипуляции проводятся при помощи фигурки из картона. За время тестирования всех трёх фигур из комплекта поставки с TimeFlip Craft датчик ни разу не ошибся!

 

Меню TimeFlip и страница настроек

Кроме простых действий пуска и остановки подсчёта времени, устройство можно заблокировать, переключив соответствующий ползунок на странице настроек TimeFlip. Блокируется, конечно же, не гироскоп, а сама программа, которая просто перестаёт реагировать на повороты многогранника. Там же можно запрограммировать время автоматического включения паузы в работе или очистить накопленную базу данных.

#Анализ полученных результатов, или Что теперь со всем этим делать?

Но конечная цель пользователя TimeFlip заключается всё-таки не в забавной игре с многогранником, а в анализе полученных данных, а потому пора и нам приступить к серьёзному изучению результатов. И вот тут пользователя этого необычного измерительного комплекса может постигнуть некоторое разочарование. Если вы ждёте от программной части TimeFlip красивой визуализации результатов в виде графиков и диаграмм, то ваши ожидания могут сбыться лишь в том случае, если вы самостоятельно реализуете данную возможность при помощи комплекта SDK.

 

Анализ результатов работы

По умолчанию TimeFlip демонстрирует пользователю только общее время, потраченное на ту или иную задачу за определённый интервал. Можно посмотреть результаты за день, неделю, месяц или за всё время накопления базы данных. Нет здесь никакой привязки ко времени или определённой дате, нет возможности построить самый простейший график или диаграмму. Всё минимально информативно и предельно просто.

   

Синхронизация с интернет-сервисами для тайм-трекинга

Но разработчик обещает интеграцию с популярными интернет-сервисами для тайм-трекинга. Может, они позволят расширить возможности анализа полученной информации? Увы, но разочарование поджидало нас и здесь. На сайте производителя заявлена работа как минимум с двенадцатью подобными интернет-приложениями, но в соответствующем разделе меню TimeFlip предлагалось синхронизироваться лишь с Harvest и Toggl. Что ж, и то хлеб, вот только ни с одним, ни с другим синхронизироваться не удалось. Данные не хотели отправляться ни со смартфона, ни на него, хотя процесс инициализации с вводом имени и пароля провести всё-таки удалось. 

#Общие впечатления и выводы

Причины отсутствия какого бы то ни было анализа полученных результатов и невозможности обещанной синхронизации с виртуальными тайм-трекерами кроются, очевидно, в недоработанной, «сырой» программной части. Жаль, жаль, поскольку в остальном всё работает как часы. Но если вспомнить ещё и о том, что ПО не заработало под ОС Android 4, а руководства по эксплуатации на русском языке для TimeFlip вообще не существует, начинает казаться, что разработчики сильно торопились с запуском своего продукта. На всё банально не хватило времени, а может, и денег.

Впрочем, исправить недочёты ещё не поздно, ведь они касаются только программной части, которую всегда можно доделать и предложить пользователям очередное обновление. К самому же устройству вообще нет никаких претензий: картонный корпус прост и дёшев, при этом системная плата внутри него крепится очень жёстко. Да и сменить его на другой всегда проще и дешевле, чем покупать ещё один комплект с другим многогранником или изготавливать его на 3D-принтере самостоятельно.

Кстати, о количестве граней. Шести граней куба нам показалось явно мало для контроля за всеми повседневными задачами, да и восемь граней октаэдра – это тоже немного. А вот контроль за двенадцатью действиями, который предоставляет додекаэдр, делает TimeFlip уже не игрушкой, а действительно полезным инструментом. Только вписывать свои занятия на его грани вы должны предельно честно, учитывая и кофе, и компьютерные игры, и пустую болтовню в чатах, а не только рабочие функции. Тогда, после анализа данных (также честного), можно будет понять, куда девается время и от чего следует по мере возможности отказаться, чтобы добиться успеха в каком-то важном деле.

Конечно, TimeFlip элементарно обмануть, просто оставив его считать рабочее время и уйдя вести светские беседы. В этом свете идея использовать TimeFlip для контроля за деятельностью народных депутатов, предложенная создателями проекта, выглядит весьма наивно. Но если вы честны с самим собой, то это простое устройство может стать для вас хорошим помощником в любом деле. Причём потенциальный круг тех, кому TimeFlip может пригодиться, очень широк: в него входят и офисные работники, и фрилансеры, и просто все те, кто проводит достаточно много времени, сидя за столом или работая за компьютером.

Что касается необходимости производить физическое действие для переключения задачи, то делать это существенно проще и быстрее, чем искать соответствующее виртуальное приложение и открывать в нём нужные пункты меню. А главное – это приятнее! Поначалу можно пару раз забыть повернуть многогранник, но уже через несколько переключений эта операция делается практически на автомате. Нужен ли TimeFlip именно вам и способен ли он помочь рационально использовать время в вашем конкретном случае – вам же и решать. Но если вы действительно страдаете от нехватки рабочего времени и твёрдо намерены изменить ситуацию, то попробовать стоит.

 
 
Если вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
Прежде чем оставить комментарий, пожалуйста, ознакомьтесь с правилами комментирования. Оставляя комментарий, вы подтверждаете ваше согласие с данными правилами и осознаете возможную ответственность за их нарушение.
Все комментарии премодерируются.
комментарии загружаются...