Теги → разработчики
Быстрый переход

Sony разработала комплект базовых плат для Интернета вещей

Японская компания Sony решила не отставать от модных тенденций и разработала собственный комплект базовых плат для разработки массы интересных решений в сфере Интернета вещей. Впрочем, в свойственной Sony манере компания расставила свои акценты — это точность геопозиционирования и превосходное качество звука как при записи с микрофонов, так и при воспроизведении.

Базовая плата (слева) и плата расширения из IoT-набора Sony SPRESENSE (Sony)

Базовая плата (слева) и плата расширения (справа) из IoT-набора Sony SPRESENSE (Sony)

Итак, 31 июля в продажу, включая ряд розничных магазинов, Sony отправит базовую плату SPRESENSE CXD5602PWBMAIN1 и плату расширения CXD5602PWBEXT1. В августе появится ещё одна плата расширения в виде платы CXD5602PWBCAM1 с высокочувствительной камерой. Базовая плата с набором стандартных интерфейсов GPIO, SPI, I2C, UART, PWM и I2S будет стоить около $50, а плата расширения со слотом SD, разъёмом для наушников и возможностью подключения 8 цифровых или 4 аналоговых микрофонов обойдётся примерно в $35. Цена платы с камерой пока не озвучена.

Камера для набора (Sony)

Камера для набора (Sony)

На базовой плате со сторонами 50,0 × 20,6 мм (она меньше по размерам, чем плата расширения) разместятся шесть процессоров с ядрами ARM Cortex-M4Fs с частотой до 156 МГц, массив SRAM ёмкостью 1,5 Мбайт и массив флеш-памяти ёмкостью 8 Мбайт. Также на базовой плате будет фирменный датчик и приёмники позиционирования Sony GNSS (Global Navigation Satellite System) с поддержкой GPS, GLONASS и 24 бит/192 кГц аудиокодек. Плата расширения со сторонами 68,6 × 53,3 мм добавит возможность подключения массивов микрофонов. Особенно в Sony гордятся тем, что процессоры выпущены на подложках FD-SOI, что обещает предельно низкое потребления платформы.

Наборы платы SPRESENSE, уверены в компании, помогут разработать массу интересных решений на основе открытого программного кода, включая совместимость с Arduino IDE или Eclipse IDE. Это могут быть дроны с опорой на определение координат, умные звуковые колонки, камеры с распознаванием лиц и объектов, системы определения брака на производственных конвейерах и многое другое. Мощный комплекс процессоров из шести штук (шесть ядер ARM Cortex-M4Fs) позволит проводить анализ поступающей информации на месте не передавая первичные данные для анализа в облако. Иначе говоря, Sony опирается на автономные решения, хотя вовсе не помешало бы встроить в платформу модули для беспроводной связи.

Архитектор ядер Zen Джим Келлер покинул Tesla ради работы в Intel

Сайт PC Perspective сообщил потрясающую новость. По данным источника, талантливый разработчик микропроцессорных архитектур Джим Келлер (Jim Keller) ушёл с ведущего поста в компании Tesla на руководящую должность в компании Intel. Эта новость, если она подтвердится, интересна по отношению к компаниям AMD, Intel и Tesla. Она подчёркивает «успешность» Tesla, из которой стали уходить перспективные специалисты, тяжесть потери AMD, которая лишилась специалиста, буквально вернувшего компанию к безубыточности, и явное оживление в среде Intel.

Джим Келлер (https://www.pcper.com)

Джим Келлер (https://www.pcper.com)

В своё время, напомним, Келлер разрабатывал архитектуру для процессоров AMD K7 и K8. Потом он ушёл в компанию PA Semi, которую купила Apple, и принял участие в создании SoC A4 и A5 для iPhone4 и 4S. В 2012 году Келлер возвращается в AMD и помогает компании разработать архитектуру с ядрами Zen. В 2016 году Джим уходит из AMD и поступает на работу в компанию Tesla, где он начинает работать над процессорами для автономного управления транспортными средствами. Теперь новый поворот в судьбе этого высококлассного специалиста — работа в Intel.

Компания Intel, несомненно, решила интенсифицировать разработки и сменить приоритеты. Об этом свидетельствует приём на работу Раджи Кодури (Raja Koduri), тоже талантливого разработчика и тоже из AMD. Команда Кодури работает над дискретным GPU с архитектурой Intel. Архитектурой процессоров займётся Джим Келлер. Тесная интеграция центральных и графических процессоров заставит этих инженеров работать вместе, что может привести к очень интересному результату. Наконец, Кодури и Келлер способны своей самобытностью изменить культуру разработки решений в компании Intel, что тоже пойдёт на пользу корпорации.

Компания DxOLabs, некогда владевшая DxOMark, объявила себя банкротом

Стало известно, что компания DxOLabs, которой ещё не так давно принадлежало специализирующееся на обзорах камер подразделение DxOMark, испытывает серьёзные финансовые трудности. Руководство DxOLabs приступило к процедуре банкротства, объявив о введении временной администрации для реорганизации компании. Выходом из кризисной ситуации может оказаться смена собственника DxOLabs. Однако в случае отсутствия интереса со стороны покупателей стартовавшая процедура банкротства может в конечном итоге завершиться полной ликвидацией компании.  

www.slrlounge.com

www.slrlounge.com

Напомним, что специалисты DxOLabs разрабатывают программное обеспечение для редактирования изображений. В портфолио команды значатся такие проекты, как PhotoLab (ранее — OpticsPro), FilmPack и ViewPoint. Помимо софта DxOLabs имеет на своём счету мобильный аксессуар DxO One — подключаемую камеру, предназначенную для смартфонов под управлением iOS.  

mcpactions.com

mcpactions.com

При этом в DxOLabs уверены, что компании всё-таки удастся выйти из бедственного положения и продолжить существование в прежнем формате независимо от решений, принятых в ходе реорганизации. И хотя уполномоченные на общение с прессой представители DxOLabs не имеют права оставлять комментарии на данный счёт, члены команды обещают, что финансовые передряги никак не отразятся на их клиентах.  

www.dxo.com

www.dxo.com

Сценарий, при котором DxOLabs навсегда канет в небытие, так и не сумев привлечь инвесторов, кажется маловероятным. И, разумеется, на деятельность хорошо известной читателям 3DNews лаборатории DxOMark всё это никак не отразится. На сегодня обе компании — DxOLabs и DxOMark Image Labs — являются независящими друг от друга структурами. 

Разработчики видеоигр считают прекращение работы Steam Spy негативным моментом для индустрии

Сайт Сергея Галёнкина Steam Spy, который собирал данные пользователей Steam, чтобы дать представление о продажах на самой крупной игровой платформе ПК, прекратил работу из-за изменений в политике конфиденциальности Valve (библиотека пользователя теперь скрыта по умолчанию). Эта новость вызвала широкий резонанс в сообществе — Steam Spy имел большое значение в том числе для разработчиков видеоигр. Портал PCGamesN смог опросить некоторых из них по этому вопросу.

«Говорю как разработчик, Steam Spy был очень полезным инструментом для исследования различных ниш и оценки успеха других игр», — сказал ведущий дизайнер Path of Exile Крис Уилсон (Chris Wilson). Такое же мнение имеет Чарльз Гриффитс (Charles Griffiths), директор дизайна The Sexy Brutale из Cavalier Game Studios. Он отметил, что разработчики, имея доступ к Steam Spy, однозначно выигрывают, поскольку не полностью полагаются на предоставленные своим издателем данные. «Придётся полагаться на более дорогие методы исследования рынка, чтобы проверить, есть ли аудитория для игры того типа, которую разработчики хотят сделать», — сказал Уилсон. Очевидно, изменения навредят гораздо сильнее именно независимым разработчикам, а не AAA.

«Уже есть много страшных историй от разработчиков и негативное восприятие [изменений] игроками. Без возможности получить объективную оценку того, как ведёт себя рынок, возможно, уйдёт много разработчиков», — считает Пол Килдафф-Тейлор (Paul Kilduff-Taylor) из студии Mode 7 Games. Компания Valve, в свою очередь, заявляет, что этот шаг был ответом на желания пользователей.

Новые законы о конфиденциальности ЕС (GDPR), вступят в силу в следующем месяце. Они были приняты в том числе из-за глобального скандала с Facebook. В законе указывается, что пользователь должен иметь возможность скрыть свои данные в Сети, но не говорится, что они должны быть скрыты по умолчанию. «Существование Steam Spy всегда было основано на сборе данных, которые не были явно предназначены для раскрытия информации о продажах, — считает Килдафф-Тейлор. — Поэтому неудивительно, что эта возможность была закрыта общим ужесточением конфиденциальности».

Всё это затрагивает один важный момент — Steam Spy не был оптимальным решением. Как открыто признавал Сергей Галёнкин, сервис был подвержен погрешностям (до 10 % в теории, но на практике — до 2 %) из-за алгоритма сбора данных. «Тот факт, что существует так мало общедоступных данных о цифровых продажах, что многие люди полагаются на такой сервис, как Steam Spy, уже не самая здоровая ситуация», — рассуждает Гриффитс.

Килдафф-Тейлор, однако, считает, что закрытие Steam Spy может стать толчком к открытой публикации точных данных цифровых продаж. «Это толчок для более точного отслеживания цифровых продаж, и я думаю, в целом, это определённо хорошо. Должны ли публиковаться данные о продажах абсолютно каждой игры по умолчанию — это другое дело. Здесь есть нюанс, — сказал Килдафф-Тейлор. — Valve уже публикует список самых продаваемых продуктов за весь год. Было бы неплохо, чтобы такая информация была расширена».

Ветеран индустрии видеоигр и основатель inXile Entertainment (Torment: Tides of Numenera, Wasteland 2, The Bard’s Tale) Брайан Фарго (Brian Fargo) соглашается со своими коллегами. «Я надеюсь, что Steam решит предложить практически те же данные [что и Steam Spy], так как это положительно скажется на индустрии. Это предоставит игрокам достаточно сведений, чтобы решиться на покупку, и поможет разработчикам составлять примерное представление о выручке и том, насколько хорошо принимают жанр», — сказал он.

Фарго настолько удивлён решением Valve, что даже задаётся вопросом, а не могло ли это быть непреднамеренным эффектом какой-то более широкой проблемы, с которой пыталась справиться администрация Steam. Но рассуждения ничем не помогут. Ясно одно — для независимых разработчиков прекращение работы Steam Spy действительно является плохой новостью, так как многие из них полагались на его данные. Те, с кем общался портал PCGamesN, обеспокоены состоянием индустрии и боятся, что Valve не сделает шаг вперёд, чтобы предоставить достоверную статистику цифровых продаж.

Директором британской Imagination стал китайский босс Spreadtrum Communications

На днях стало известно, что новым генеральным директором многострадальной британской компании Imagination Technologies стал ветеран полупроводниковой отрасли Лео Ли (Leo Li). На этом посту он сменил бывшего временного руководителя Imagination Эндрю Хеза (Andrew Heath), под руководством которого компания была продана частному инвестиционному фонду Canyon Bridge Capital Partners LLC. Гражданин Лео Ли отбыл в Англию в штаб-квартиру Imagination в Кингс Лэнгли, графство Хартфордшир. Началась новая станица в истории Imagination. Ожидается мировое господство, экспансия в Китае и создание искусственного интеллекта на платформах компании.

Несколько слов о новом руководителе Imagination Technologies. Но прежде напомним, что компания Imagination рухнула в течение прошлого года, когда Apple заявила о разработке собственного графического процессора для фирменных однокристальных сборок SoC для смартфонов и планшетов (а также, быть может, для центральных процессоров вместо решений Intel). Компания Imagination перестала быть интересна инвесторам и была выставлена на продажу. Активы Imagination за исключением тех, которые связаны с микроархитектурой MIPS, купил инвестиционный фонд Canyon Bridge Capital Partners LLC на деньги от китайского правительства. Поэтому назначение на пост директора Imagination китайца не должно удивлять. Но удивляться есть чему, поверьте.

Новый шеф Imagination (фото компании)

Новый шеф Imagination (фото компании)

До «командировки» в Англию Лео Ли был исполнительным директором и председателем бесфабричного разработчика мобильных SoC компании Spreadtrum Communications. Также в роли председателя он возглавлял сестринскую компанию RDA microelectronics. Обе они являются дочерними компаниями корпорации Tsinghua Unigroup. Какое-то время Лео Ли был сопредседателем Tsinghua Unigroup. За девять лет работы директором Spreadtrum Ли увеличил годовую выручку компании со $100 млн до $2 млрд. Под его руководством, в частности, Spreadtrum разрабатывала SoC Intel SoFIA на ядрах ARM. Лео Ли тесно связан как с американским бизнесом, так и с китайским. С этой стороны перспективы у Imagination довольно неплохие.

По данным компании, около 30 % лицензий на ядра PowerVR приобрели компании из Китая. Правда, большинство из них, за исключением Spreadtrum, пока не имеют коммерческих продуктов. В новом статусе с помощью нового директора компания Imagination надеется исправить это положение. Разработчик интересных мобильных графических ядер надеется также на международный рынок и на новые сферы, включая машинное обучение и искусственный интеллект. Например, в сентябре прошлого года на базе PowerVR компания представила IP-модуль PowerVR Series2NX NNA (Neural Network Accelerator). На правах лицензирования модуль можно встраивать в SoC либо использовать в качестве ускорителя в паре с CPU и GPU.

Snap подтвердила, что уволит более 120 разработчиков

В течение нескольких следующих дней Snap собирается уволить «чуть более» 120 разработчиков. Сначала об этом начали ходить слухи, после чего компания их подтвердила. Об увольнениях в письме сотрудникам сообщил руководитель по разработке Джерри Хантер (Jerry Hunter).

По словам Хантера, цель увольнений — модернизировать и унифицировать команду разработчиков Snap. Изменения позволят компании избавиться от «технического долга, накопившегося за долгие годы, и получить возможность разработать продукт, который будет привлекать клиентов и заставлять Snap двигаться вперёд».

Таким образом руководитель по разработке намекнул, что Snapchat, основной продукт компании, никогда не славился эффективным кодом. Instagram агрессивно переманивает пользователей Snap к себе, и последняя изо всех сил пытается решить эту проблему.

Предположительно, 120 человек — это около 10 % всей команды разработчиков. Это самая масштабная волна увольнений в Snap за всё время. Всего в компании работает приблизительно три тысячи человек.

Неизвестно, каких именно разработчиков постигнет незавидная участь. В последние месяцы Snap закрыла некоторые аппаратные проекты, включая разработку дрона. Поэтому компанию могут покинуть именно те люди, которые трудились над беспилотником. Оставшиеся продолжал работать над Snapchat.

Уже примерно год Snap является публичным предприятием. Нельзя сказать, что этот год был для компании успешным — Instagram, скопировавшая практически все основные возможности Snapchat, представляет собой гораздо более популярный сервис. Недавно Snap существенно обновила дизайн своего приложения, но многим пользователям он совершенно не пришёлся по душе.

AAEON запускает мелкосерийное производство ИИ-платформ Intel

Примерно полтора года назад компания Intel стала собственником израильской компании Movidius. Разработки Movidius пришлись ко времени. Компания разработала процессор Myriad для обработки визуальной информации в реальном масштабе времени. Подобные решения ложатся в основу компьютерного или машинного зрения, позволяя автоматический сбор, оцифровку и даже первичный анализ окружающей обстановки от распознавания объектов до оцифровки ландшафтов. К примеру, на основе VPU Myriad базировался проект Google Tango с оцифровкой окружения силами смартфонов и планшетов.

Пример серийной продукции компании AAEON

Пример серийной продукции компании AAEON

Для популяризации платформы Myriad компания Movidius и позднее Intel выпустили компактное решение в виде USB-брелока Neural Compute Stick. Это открывало путь к изучению платформы Movidius массе независимых разработчиков. Цена вопроса приближалась к $100, а работать с VPU Myriad 1 и Myriad 2 можно было на любом персональном компьютере. Но одно дело разработка, а совсем другое — производство. Чтобы воплотить идею в серийном «железе», требуются совсем другие навыки, отношения и финансовые возможности.

В компании Intel сообщили, что нашли решение для доступа к производству талантливым одиночкам и небольшим компаниям. Для этого приводится в действие программа «Intel AI: In Production». Производственным партнёром Intel выбрана компания AAEON — известный и достаточно крупный производитель встраиваемых платформ и наборов для разработчиков. Компания AAEON, со своей стороны, обещает две вещи. Во-первых, для желающих создавать разработки на платформах Myriad будет выпущен модуль с разъёмом Mini PCI-E. Во-вторых, AAEON поможет клиентам Intel с организацией производства продуктов на базе VPU Myriad, начиная с мелкосерийного.

Плата AAEON Mini PCI-E

Плата AAEON Mini PCI-E с VPU Myriad и USB-брелок Neural Compute Stick

По словам Intel, за время распространения наборов для разработчиков на VPU Myriad число клиентов разрослось до десятков тысяч. Не у всех есть возможность быстро и без головной боли довести интересный проект до серийного производства и вывести на рынок. Партнёрство с AAEON как с опытным производителем встраиваемых решений поможет решить проблемы на всех стадиях подготовки разработок к производству.

Китайская компания открывает в Англии центр по разработкам полупроводников

Одна из крупных в Китае компаний по производству силового и управляющего электрооборудования для железнодорожного и автомобильного транспорта — CRRC Times Electric (штаб квартира в Чжучжоу) — приняла решение открыть в Англии центр по разработкам. Центр будет открыт в Бирмингеме в первой половине 2018 года. В течение следующих трёх лет центр Times Electric Innovation Centre (TEIC) наберёт на работу до 200 инженеров.

Разработки будут вращаться вокруг создания силовых полупроводников и технологий широкого спектра мощности. Это будут решения для таких растущих отраслей, как электромобили, силовые установки электровозов, аэрокосмическая отрасль, распределение электроэнергии и возобновляемая энергетика.

Компания CRRC Times Electric, в актив которой входит также создание силовой и управляющей обвязки маглевов (поездов на магнитной подушке), уже располагает в Англии двумя дочерними предприятиями: Dynex Semiconductor и Soil Machine Dynamics. Компания Dynex Semiconductor располагается в городе Линкольн (Восточный Мидленд). Soil Machine Dynamics расположена в Ньюкасл-апон-Тайн (графство Тайн-энд-Уир). Компания Dynex Semiconductor располагает собственным центром разработок, деятельность которого на первых порах будет дополнена новым центром.

По мере набора персонала и развёртывания деятельности новый центр вместе с центром Dynex будет разрабатывать силовые полупроводники ДМОП (Diffusion Metal Oxide Semiconductor), модульные структуры на основе биполярных транзисторов с изолированным затвором (Insulated Gate Bipolar Transistor), решения для передачи высоковольтного постоянного тока (high-voltage direct current), и предоставят сервис для внедрения разработок в производство. В дальнейшем центр TEIC уйдёт от разработки исключительно силовой продукции и начнёт работу в нескольких перспективных направлениях. Компании Dynex и SMD получат доступ к разработкам центра TEIC бесплатно и без уплаты лицензионных сборов.

Опрос перед GDC 2018: ПК — самая популярная платформа среди игровых разработчиков

Организаторы Game Developers Conference 2018 опубликовали результаты опроса около 4 тысяч разработчиков, в котором те выразили свой интерес к различным игровым платформам и бизнес-моделям.

Выяснилось, что заинтересованность в Nintendo Switch растёт. 12 % респондентов в настоящий момент работают с платформой, что на 9 % больше, чем в прошлом году. В то же время 15 % планируют выпустить свою следующую игру на этой системе (в 2017 году этот показатель был на уровне 5 %).

На вопрос о том, какая игровая платформа больше всего интересует разработчиков, 59 % опрошенных выбрали ПК. Далее идут PS4/PS4 Pro (39 %) и Nintendo Switch (36 %), а замыкают список актуальных домашних систем Xbox One и Xbox One X (28 %). В VR-гарнитурах и смартфонах/планшетах заинтересованы 33 % и 30 % соответственно. Кроме того, разработчиков спросили о том, на какой платформе вышла их последняя игра. Выяснилось, что показатели крупных платформ растут: 50 % респондентов ответили, что выпустили свой проект на ПК (45 % в 2017), 23 % — на PS4/PS4 Pro (19 % в 2017), 19 % — на Xbox One/X (15 % в 2017). В то же время мобильные релизы стали интересовать разработчиков меньше — 32 % против 35 % в прошлом году.

В настоящее время 60 % опрошенных разрабатывают проекты для ПК, для PS4/PS4 Pro — 30 %, а для Xbox One/X — 26 %. Для смартфонов и планшетов создают игры 36 % разработчиков.

Обсуждая успешность своих детищ на Switch относительно других платформ, 28 % респондентов упомянули, что их проекты в среднем продаются на этой платформе лучше, чем на остальных, тогда как 23 % заявили о том, что продажи на этой консоли были средними. 16 % опрошенных сообщили, что продажи версии для Switch оказались меньше, чем для других систем. Оставшиеся 33 % отметили, что вопрос к ним не относится.

Отвечая на вопрос о бизнес-модели, 49 % разработчиков подтвердили, что их следующая игра будет платной, а 39 % занимаются условно-бесплатными проектами. При этом 23 % респондентов упомянуло, что проект будет содержать платные дополнения или обновления, а 22 % — что предложат покупку внутриигровых предметов за реальные деньги. 11 % отдали предпочтение платным контейнерам с наградой (лутбоксы).

В опросе разработчиков попросили обсудить лутбоксы. Многие из них выразили осторожные мнения по поводу их правильной реализации, отметив, что в них следует помещать только косметические предметы. Другие замечания включают необходимость балансировки контейнеров в рамках игрового процесса, а также то, что награды должны быть доступны не только при покупке.

19 % разработчиков рассказали, что их игра, в настоящее время находящаяся в процессе создания, поддерживает VR-гарнитуру, но то, что их следующий проект будет для виртуальной реальности, отметили только 17 %. При этом HTC Vive стала самой привлекательной из VR-систем (33 %); на втором месте — Oculus Rift (26 %), а на третьем расположилась PlayStation VR (20 %).

На вопрос о том, является ли VR/AR долгосрочным устойчивыми бизнесом, 29 % ответили отрицательно — для сравнения, в предыдущие два года этот показатель был на уровне 25 %.

Мероприятие Game Developers Conference 2018 пройдёт с 19 по 23 марта в Moscone Convention Center в Сан-Франциско, штат Калифорния.

Китайская индустрия проектировки чипов будет расти на 20 % в год

Аналитики компании TrendForce уже вскользь упоминали, что с 2016 года разработчики полупроводниковых решений в Китае впервые стали зарабатывать больше, чем производители, в частности, превзошли совокупную выручку компаний по упаковке и тестированию чипов. Этому способствует множество факторов, но главным из них, пожалуй, можно считать беспрецедентную поддержку отрасли со стороны правительства Китая. Финансовая помощь отрасли исчисляется десятками миллиардов долларов в год. И ведь спрашивают за каждый потраченный юань, а за провал и партбилет на стол можно положить.

Отчёт разработчиков процессоров Godson перед вице-президентом Китайской Академии Наук и секретарём партийной ячейки Академии

Отчёт разработчиков процессоров Godson перед вице-президентом Китайской Академии Наук и секретарём партийной ячейки Академии

По подсчётам TrendForce, в 2017 году выручка проектировщиков чипов в Китае может достичь 200,6 млрд юаней ($30,32 млрд). Годовой прирост выручки составит 22 %. Тем самым среднегодовой рост выручки на этом направлении будет равняться 20 %, что обещает в 2018 году выручку отрасли на уровне 240 млрд юаней ($36,27 млрд). В то же время аналитики предсказывают некоторое снижение темпов роста выручки от работ по проектированию, хотя доля выручки от разработки будет понемногу увеличиваться в объёме выручки всей полупроводниковой индустрии Китая.

Китайские проектировщики, отмечают аналитики, демонстрируют неуклонный рост разработки продуктов высшей категории, хотя в основном они закрывают направление продуктов начального и среднего уровней. Тем не менее, компания HiSilicon, например, уже опирается на 10-нм техпроцесс при разработки SoC для флагманских смартфонов. Также HiSilicon и Sanechips (ZTE Microelectronics) плотно вошли в бизнес по разработке решений NB-IoT (NarrowBand IoT, NarrowBand Internet of Things — стандарт сотовой связи для устройств телеметрии с низкими объёмами обмена данными), что востребовано для массивов датчиков с подключением через Интернет. Компании Cambricon Technologies и Horizon Robotics осваивают нишу ускорителей для ИИ, а Unigroup Spreadtrum RDA, Datang и та же HiSilicon заняты проектированием решений для сетей 5G.

Если обратиться за подробностями, то TrendForce поясняет более чем 25 % прирост выручки HiSilicon увеличением поставок SoC Kirin для материнской компании Huawei. Компания Unigroup Spreadtrum RDA, напротив, сократит выручку на 12 % из-за усилившейся конкуренции в начальном и среднем сегменте SoC для смартфонов. Мы же добавим, что в этом так же повинен союз Spreadtrum и Intel. Последняя навязала партнёру SoC SoFIA на x86-совместимых ядрах, которые явно были неконкурентоспособными на рынках начального и среднего уровней. А вот другая местная компания — Sanechips (ZTE Microelectronics) — благодаря расширению спектра телекоммуникационных решений увеличила выручку более чем на 30 %. С такой «мамой», как корпорация ZTE, это неудивительно.

Вкратце по остальным компаниям списка из 10 крупнейших китайских разработчиков. Компания Huada Semiconductor проектирует решения для смарт-карт, чипы для защиты данных, спектр аналоговых решений и многое другое. В области разработки дактилоскопических датчиков лидирует компания Goodix. Компания GigaDevice разрабатывает 32-битные микроконтроллеры и NOR-флеш. Компания GigaDevice, как и WillSemi, впервые вошла в десятку крупнейших китайских разработчиков, тогда как компания Datang Semiconductor вылетела из списка. В заключение можно сказать, что по мере дальнейшего развития китайской полупроводниковой индустрии мы всё чаще будем слышать о её ярких представителях.

Ветеран Transmeta возвращается на рынок процессоров с архитектурой RISC-V

Итак, на поверхность всплыла новая компания — Esperanto Technologies. На седьмой конференции RISC-V Workshop, которая в этом году проходит с 28 по 30 ноября, Esperanto Technologies рассказала о собственных проектах и, в частности, подтвердила сотрудничество с компанией Western Digital, для которой (и совместно с которой) она будет создавать специализированные RISC-V-ускорители для обработки данных. Поскольку информации о совместном с WD проекте пока нет, данные о масштабной фирменной разработке Esperanto Technologies могут помочь составить представление, с какими архитектурными решениями мы можем столкнуться в ускорителях Western Digital.

Дэвид Дитцель на конференции RISC-V Workshop (PC Watch)

Дэвид Дитцель на конференции RISC-V Workshop (PC Watch)

Но начать следует с другого. Как мы уже отметили ранее, возглавил компанию Esperanto Technologies бывший главный технолог компании Transmeta Дэвид Дитцель (Dave Ditzel). Это крупнейший в мире специалист по процессорным архитектурам, на счету которого ряд основных патентов на системы команд RISC. В Transmeta Дэвид руководил разработкой VLIW-процессоров и не его вина, что Transmeta в итоге оказалась убыточной. Конкурировать с «WIntel» на их поле пока никому так и не удалось. В 2007 году Дитцель лишается поста CTO и вскоре покидает компанию. Потом он якобы участвовал в каком-то совместном проекте с Intel, но особенных подробностей об этом нет, пока сейчас он не оказался во главе новой компании с ориентиром на архитектуру RISC-V с открытым исходным кодом.

В процессе общения журналистов с Дэвидом на конференции из него мало что удалось выудить о новой компании. Тем не менее, он сообщил, что в коллектив разработчиков Esperanto входят специалисты из США и Европы (как минимум 27 из них приняли участие в конференции). К команде Esperanto присоединился Том Риордан (Tom Riodan), бывший дизайнер процессорных архитектур компаний Intel и MIPS, а также один из ведущих разработчиков процессорной архитектуры для консоли Sony PlayStation 3. Как вы можете помнить, эта приставка получила инновационный процессор Cell на кластерной архитектуре IBM Power. Сейчас PlayStation скатилась сами знаете во что, и специалист такого уровня Sony больше не нужен. Консультантом-наблюдателем Esperanto стал профессор Университета Беркли Дэвид Паттерсон (David Patterson), который в своё время вместе с Дитцелем разрабатывал микропроцессоры в компании Sun Microsystems. Другим консультантом стал Алан Юстас (Alan Eustace), бывший ведущий инженер компаний Google, HP и Digital Equipment.

Вся эта группа авторитетов ничтоже сумняшеся представила на суд публике процессор общего назначения на системе команд RISC-V (Risk Five). Процессор разработан с прицелом на выпуск на линиях компании TSMC с использованием 7-нм техпроцесса. Впрочем, пока цифровой проект носит статус концептуальной разработки и не имеет законченного цифрового проекта для передачи на производство. Смелость разработчиков Esperanto в том, что они первыми продвинули архитектуру RISC-V на уровень высокопроизводительных решений, тогда как все RISC-V проекты до сих пор ограничивались простенькими решениями на уровне микроконтроллеров.

Условное изображение RISC-V процессора компании Esperanto (PC Watch)

Условное изображение RISC-V процессора компании Esperanto (PC Watch)

Процессор компании Esperanto в максимальной на сегодня конфигурации содержит 16 ядер «ET-Maxion» и 4096 ядер «ET-Minion». Это гетерогенная архитектура с высокой степенью параллелизма и она очень напоминает по строению процессоры Cell для PlayStation 3. Ядра ET-Maxion представляют собой конвейеры с неупорядоченным выполнением команд и работают с данными с плавающей запятой (как и с целочисленными значениями, разрядность которых может быть меньше 16), а ядра ET-Minion — это конвейеры с последовательным выполнением команд и блоком с векторными вычислениями в каждом ядре. Систему векторных инструкций компания Esperanto обещает вскоре сделать открытой. Тем самым нетрудно понять, что ET-Maxion оптимизированы для максимальной обработки одиночных потоков, а ET-Minion — для параллельной обработки данных.

Основные характеристики обоих типов ядер процессора Esperanto (PC Watch)

Основные характеристики обоих типов ядер процессора Esperanto (PC Watch)

Кроме указанных выше ядер процессор Esperanto может нести специализированные блоки Domain Specific Extensions, например, для ускорения обработки графики. Дитцель утверждает, что процессор прекрасно справится с приложениями AR/VR, с решением задач с машинным обучением с ударением на принятие решений. Системы распознавания речи и образов также окажутся по плечу новому детищу ветеранов, что отсылает нас к рынку цифровых ассистентов. В случае надобности, заявляют разработчики, они смогут сконфигурировать процессор для решения любых специфических задач. Звучит интересно. Будем следить за проектом.

Представлен образец ReRAM с высокой устойчивостью к износу

В мае прошлого года мы рассказывали об израильском стартапе Weebit Nano, который за два года из никому не известной группы инженеров превратился в компанию с акциями, котирующимися на Австралийской бирже. Весной 2016 года произошло так называемое обратное поглощение, когда австралийская компания Radar Iron поглотила Weebit Nano и прекратила своё существование. Тогда же (летом 2016 года) председателем совета директоров Weebit Nano был назначен хорошо известный нам бывший главный микропроцессорный архитектор компании Intel Дэвид (Дэди) Перлмуттер (David Perlmutter). Авторитет Weebit Nano взлетел до невиданных высот. Очевидно, они движутся в правильном направлении.

Дэвид Перлмуттер (David Perlmutter) на IDF 2012 (Intel)

Дэвид Перлмуттер (David Perlmutter) на IDF 2012 (Intel)

Направление Weebit Nano — это разработка доступных техпроцессов по производству памяти ReRAM. Ярче всех на фоне ReRAM отметилась компания HP со своим мифическим мемристором. Но и только. В массовое производство мемристор не пошёл. Параллельно разработку технологии производства ReRAM ведут практически все известные и масса малоизвестных компаний. Израильская Weebit Nano поступила проще. Они приобрели ряд ключевых патентов на ячейку ReRAM у профессора Университета Райса Джеймса Тура (James Tour). На основе патентов в 2015 году была предложена технология производства ReRAM, а в ноябре этого года опытное производство института Leti в Гренобле выпустило опытный образец с массивом ReRAM Weebit ёмкостью 4 Кбит с ячейкой размерами 300 нм.

По признанию разработчиков, за два года пройден путь, на который обычно уходит от 7 до 10 лет. Опытный кремний позволяет оценить характеристики памяти и подтвердить соответствие технологий актуальным техпроцессам. Разработка Weebit интересна тем, что в основе рабочего слоя ячейки лежит доступный и недорогой оксид кремния SiOx, а не какие-то экзотические материалы (хотя использование классического диоксида кремния было бы вообще замечательно, но, похоже, это не так).

Непростая по строению память ReRAM Sony и Micron (структура в разрезе, изображение двух соседних ячеек)

Непростая по строению память ReRAM Sony и Micron (структура в разрезе, изображение двух соседних ячеек)

Опытные испытания 4-Кбит массива ReRAM показали, что ячейка не теряет данных при нагреве до 150, 200 и 260 градусов по Цельсию. Согласно индустриальным стандартам, при нагреве данные должны сохраняться 15 минут. Это время и температура, необходимые на пайку микросхем при поверхностном монтаже. При нагреве опытная память сохраняла данные до 30 минут, что позволит организовать с ней несколько циклов пайки.

Простая по строению но со сложным переходом ячейка памяти ReRAM компании 4DS (4DS)

Простая по строению но со сложным переходом ячейка памяти ReRAM компании 4DS (4DS)

Кроме этого тесты и экстраполяция полученных данных показали, что ячейка ReRAM может удерживать данные не менее 10 лет, что тоже соответствует индустриальному стандарту. Также испытания показали, что ячейка ReRAM выдерживает намного больше циклов перезаписи, чем NAND-флеш. До конца года компания Weebit обещает представить технологию производства ReRAM с 40-нм ячейкой. Это ещё не коммерциализация технологии, но темп движения к ней обнадёживает.

Infineon представила комплект для разработки устройств с поддержкой Alexa

По подсчётам аналитиков компании IHS, в ближайшие годы рынок устройств с голосовым управлением (интерфейсом) в среднем будет расти на 46 % каждый год. В 2020 году, вторят им специалисты немецкой компании Infineon, во всём мире будет реализовано порядка 30 млрд устройств с подключением к Интернету, для многих из которых голосовой интерфейс станет неотъемлемой частью. Поэтому в Infineon сочли разумным инвестировать в одного из независимых разработчиков процессоров для распознавания голосовых команд — в британскую компанию XMOS.

Комплект для разработчиков VocalFusion 4-Mic Kit for Amazon AVS

Комплект для разработчиков VocalFusion 4-Mic Kit for Amazon AVS

Одним из первых совместных проектов Infineon и XMOS стал комплект для разработчиков устройств с поддержкой голосового сервиса Alexa компании Amazon (Alexa Voice Service или AVS). Продуктов с поддержкой Alexa становится всё больше и не все они создаются в Amazon. Представленный Infineon комплект «VocalFusion 4-Mic Kit for Amazon AVS» даёт возможность быстро разработать устройство и приложение с проверкой работы платформы до начала коммерческого производства.

Набор стоит $500 и доступен для заказа на сайте XMOS. Платформа базируется на голосовом процессоре XMOS xCORE XVF3000 и линейке из 4 микрофонов Infineon с низким уровнем собственных шумов. Заявленное соотношение сигнал/шум для микрофонов в комплекте равно 69 дБ. Расстояние между микрофонами в массиве равно 33 мм. Массив оптимизирован для захвата речи на значительном удалении от платформы и обещает «кристально» чистый звук даже в шумном окружении в комнате. Например, это важно в случае распознавания голосовых команд человека при включённом на полную громкость телевизоре.

Infineon

Infineon

Добавим, процессор XMOS xCORE XVF3000 включает интегрированный «голосовой» DSP, полнодуплексную систему подавления эха, реверберации и шумов, контроль регулировки усиления, интерфейсы I2S (последовательный для звука) и I2C (последовательный управляющий), а также интерфейс USB2.0. Для работы комплекта может понадобиться микрокомпьютер Raspberry Pi 3 и другая периферия.

«Блиц»: конкурс для разработчиков, желающих получить место в «Яндексе»

Компания «Яндекс» объявила конкурс под названием «Блиц»: он рассчитан на разработчиков, которые хотят получить трудоустройство от российского поискового гиганта.

«Яндекс» отмечает, что компании всегда требуются талантливые разработчики. Речь идёт о программистах, работающих с языками C++, Java, Python и C#. Все они активно применяются внутри поискового гиганта.

Итак, сообщается, что состязание «Яндекс.Блиц» проходит в Интернете: с его помощью можно, не выходя из дома, оценить свои силы и попробовать себя в решении задач, приближённых к тем, которые встречаются на собеседованиях.

Программа конкурса предусматривает два раунда: каждый из них — это шесть задач разной степени сложности и четыре часа на поиск решений. Квалификационный раунд продлится с 18 по 24 сентября, поучаствовать можно в любой момент. Все, кто решит минимум четыре задачи, выйдут в финал: он стартует 30 сентября в 12:00 по московскому времени.

Три лучших участника конкурса получат денежные призы: 100 тысяч рублей за первое место, 75 тысяч — за второе и 50 тысяч — за третье. Двадцати лучшим участникам будут выданы сертификаты. Те же, кто предложат хорошие и нетривиальные решения, получат возможность стать частью команды «Яндекса». 

Разработка программ для процессоров Godson поощряется скидками и баллами

На прошлой неделе мы сообщали, что в Китае начались поставки новых 28-на «национальных» процессоров Godson. Это решения на 4-ядерной 64-разрядной архитектуре MIPS с умеренным потреблением и хорошей для своих задач производительностью. Для популяризации новой платформы разработчики придумали интересные варианты поощрения самых активных независимых участников сообщества.

Процессоры Godson 3B1500 и Godson 3A3000 (http://www.loongson.cn)

Процессоры Godson 3B1500 и Godson 3A3000 (http://www.loongson.cn)

Программисты, продукты которых зарегистрированы на сервисе и оказались интересными для посетителей, набирают определённые баллы и затем могут их использовать для получения тех или иных бонусов. Например, получить на сервисе скидки по покупке тех или иных продуктов. Поскольку мы говорим об экосистеме для процессоров, речь также идёт о приобретении материнских плат для разработчиков, самих процессоров и других комплектующих.

Наборы для разработчиков с процессорами Godson 3A2000 и Godson 3A3000

Наборы для разработчиков с процессорами Godson 3A2000 и Godson 3A3000

В частности с 20 августа по 15 сентября на сайте сообщества разработчиков для процессоров Godson создана тема для покупки с существенной скидкой двух наборов для разработчиков, каждый из которых состоит из материнской платы, процессора и памяти. Плата с 28-нм 4-ядерным процессором Godson 3A2000 и 2 Гбайт памяти со скидкой может быть куплена за 1999 юаней (примерно $300) при стоимости без скидки 3499 юаней ($525). Плата с 28-нм 4-ядерным процессором Godson 3A3000 и 4 Гбайт памяти со скидкой может быть приобретена за 2399 юаней (примерно $360) при стоимости без скидки 3999 юаней ($600). Как видим, скидки довольно серьёзные и могут привлечь заинтересованных специалистов.

До 15 сенятбря со скидкой можно купить четырёхъядерный процессор Loongson-3A2000, котрый быстрее восьмиядерного процессора AMD FX-8320

До 15 сентября со скидкой можно купить процессор Loongson-3A2000, который быстрее восьмиядерного процессора AMD FX-8320

Регистрация и общение с администраторами сервиса проходят на китайском языке. При регистрации «конкурсантам» задают ряд простых вопросов, главными из которых можно считать объём знаний о Linux, перечень используемых для программирования инструментов и как часто платформа Godson будет использоваться для разработки. Примером разработчиков архитектуры Godson могли бы воспользоваться многие другие создатели оригинального «железа». Вернее, такие примеры есть, но размеры скидок на наборы для разработчиков обычно довольно скромные, а зачастую их нет вообще.