Теги → разработчики
Быстрый переход

Представлена ячейка солнечной панели с эффективностью 27,1 %

Бельгийский исследовательский центр Imec сообщил о разработке конструкции ячейки для солнечных панелей с рекордной эффективностью 27,1 %. Ячейка разработана в рамках европейской партнёрской программы EnergyVille. Полученный в ходе экспериментов результат вселяет надежду, что солнечные панели с КПД свыше 30 % — это вовсе не фантастика, а цель, которую реально достичь в обозримом будущем.

Двойная солнечная ячейка Imec из кремния и кристаллов перовскита

Двойная солнечная ячейка Imec из кремния и кристаллов перовскита

За основу опытной ячейки Imec взята классическая технология изготовления солнечных ячеек IBC (interdigitated back-contact) с контактами к тыльной поверхности в виде чередующихся полос (гребёнка). Нижний тыльный слой ячейки выполнен из кремния, а верхний — из кристаллов перовскита. Такая составная или в виде тандема структура ячейки популярна у разработчиков в последнее время. Это позволяет суммировать собранную с поверхности и со «дна» энергию. Соответственно, Imec выбрала 4-терминальную схему подключения ячейки, когда генерируемый ток отдельно снимается с верхнего слоя из перовскита и с нижнего из кремния. Таким образом КПД удаётся удержать на максимальному уровне.

Схематическое изображение двойной IBC-ячейки с разными вариантами подключения (2-, 4- и 3-терминальным)

Схематическое изображение двойной IBC-ячейки с разными вариантами подключения (2-, 4- и 3-терминальным)

Площадь опытной солнечной ячейки Imec стандартная для отрасли и равна 4 см², а окошко с кристаллами перовскита на её поверхности занимает всего 0,13 см². Отметим, данная разработка Imec вряд ли может похвастаться чем-то уникальным. Подобную конструкцию и состав ячеек разрабатывают многие исследовательские центры и компании. Но это также означает, что практическая реализация лабораторного проекта имеет высокие шансы воплотиться в жизнь.

Стартовала программа по возрождению электроники США

Электроника США начинает возрождение. Правда, пока только на бумаге или в основном на бумаге. Во вторник, 24 июля, на саммите Electronics Resurgence Initiative Summit руководители тематических программ агентства DARPA объявили первых участников программы. Полный список победителей (руководителей проектов) с общим призовым фондом в размере $1,5 млрд на пять следующих лет можно найти по этой ссылке. Нас же интересуют имена компаний, которые будут возрождать электронику США.

Главными действующими лицами программы «Инициатива DARPA по возрождению электроники» (Electronics Resurgence Initiative, ERI) станут гиганты полупроводниковой индустрии — компании IBM, Intel, NVIDIA и Qualcomm, а также малоизвестная компания Skywater, которая, если забегать вперёд, получит наибольшее финансирование по данной программе — $61 млн. Субподрядчиками программы названы компании ARM и GlobalFoundries и целый ряд других компаний. Инициатива DARPA призвана дать толчок развитию электроники в США в период с 2025 по 2030 годы и освоить всё то, о чём сегодня разработчики могут только мечтать.

Помимо перечисленной выше пятёрки основных участников программы ERI тремя другими главными компаниями инициативы названы Applied Materials, Ferric Inc и HRL Laboratories (Калифорнийский университет). В качестве управляющих программой к проекту присоединились исследователи из компаний Mentor Graphics и Xilinx.

Возвращаясь к компании Skywater Technology Foundry, поясним, что это один из самых амбициозных проектов в рамках программы ERI. Эта компания, основанная на базе бывшего завода компании Cypress в штате Миннесота, должна разработать технологию производства монолитных 3D-чипов с весьма развитой функциональностью. Например, 90-нм 3D-полупроводники должны быть не хуже по характеристикам 7-нм планарных чипов.

Исследователи Skywater вместе с учёными из MIT и Стэндфордского университета будут работать в рамках подпрограммы DARPA 3DsoC (Three Dimensional Monolithic System-on-a-Chip). Они будут искать возможность интеграции в чипы новейших материалов для выпуска встраиваемой памяти ReRAM или углеродных нанотрубок. И всё это на базе устаревшего 90-нм низкотемпературного CMOS-процесса. При этом разработка призвана 50-кратно увеличить общую производительность вычислительного процесса.

Отдельно на встраиваемой перспективной энергонезависимой памяти сфокусируется программа Foundations Required for Novel Compute (FRANC). В частности, памятью MRAM будет заниматься компания GlobalFoundries. Программа FRANC должна 10-кратно улучшить встраиваемую память, чтобы она была плотнее классической SRAM и не хуже её по скорости работы. Главными разработчиками программы FRANC стали компании Applied Materials, Ferric, HRL и учёные из Университетов Миннесоты и Иллинойса и Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA). Помимо MRAM будут изучаться возможность использования других вариантов памяти, например памяти CeRAM (Correlated electron RAM, память с коррелированным электроном), на которую делает ставку компания ARM.

Компании Intel, NVIDIA и Qualcomm стали главными по программе Software-Defined Hardware (SDH, аппаратные системы, задаваемые программным обеспечением). Главными академическими исследователями по программе SDH стали Технологический институт Джорджии, Принстон, Стэнфорд и Университеты Мичигана и Вашингтона. Программа SDH призвана разработать чипы, которые могли бы изменять архитектурную конфигурацию в зависимости от исполняемой в данный момент задачи (подстраиваться под тип данных). В основе проекта лежит ускорение обработки графов. Этим, а также тензорной алгеброй и машинным обучением будет заниматься NVIDIA.

iStockphoto

iStockphoto

Компания IBM вместе с Национальной лабораторией Ок-Ридж и Университетами Аризоны и Стэнфордом займётся программой Domain-Specific System on Chip (DSSoC) или SoC-ускорителями специфических задач. Грубо говоря, разработчики должны найти баланс между ASIC и CPU, чтобы проложить дорогу к массе специализированных ускорителей. О двух других программах — IDEAS и POSH, мы рассказывали в начале июля. Осенью DARPA планирует анонсировать ещё несколько программ в рамках инициативы ERI.

Мероприятие для разработчиков Android Dev Summit 2018 пройдёт в ноябре

Всего несколько месяцев прошло после конференции для разработчиков Google I/O 2018, а Google наметила ещё одно мероприятие, ориентированное на разработчиков, которое пройдёт в ноябре — Android Dev Summit 2018. Масштабы предстоящего мероприятия, которое состоится с 7 по 8 ноября в Музее компьютерной истории в Маунтин-Вью (Калифорния), гораздо меньше, чему у конференций Google I/O. Это первый саммит Android Dev Summit за три года, в последний раз он проводился в 2015 г.

Ожидается, что в ходе мероприятия в течение двух дней разработчики Android примут участие в «углублённых технических сессиях» с командой специалистов Google. Google также обещает непринуждённое общение, интересные доклады и программную речь, с которой на открытии мероприятия выступит кто-то из ведущих разработчиков.

Дискуссии, конечно же, будут сосредоточены на платформе Android и её инструментах SDK. На последнем подобном мероприятии Google представила вторую крупную версию своей среды разработки Android Studio 2.0.

Как полагает ресурс Phone Arena, на Android Dev Summit 2018 могут быть представлены смартфоны Google Pixel 3, Pixel 3 XL и, возможно, смарт-часы Pixel Watch. Однако это предположение кажется сомнительным из-за сравнительно небольших масштабов предстоящего мероприятия.

Samsung Foundry и ARM готовят почву для выпуска процессоров с частотами свыше 3 ГГц

Компания Samsung официально сообщила о расширении сотрудничества с компанией ARM для успешного продвижения на рынок высокопроизводительных вычислительных платформ. Совместная работа обещает поднять вычислительную производительность решений до новых уровней — выше отметки в 3 ГГц, в чём поможет 7-нм техпроцесс Samsung и последующие техпроцессы. В компании подчёркивают, что это стратегическое партнёрство, позволяющее каждому из участников оставаться на новых рынках на шаг впереди конкурентов.

Если говорить конкретно, то компания ARM для техпроцессов Samsung Foundry 7LPP (7nm Low Power Plus) и 5LPE (5nm Low Power Early) готовит обновлённую платформу Artisan physical IP, в частности — архитектуру ARM Cortex-A76 с частотным потенциалом сверх 3 ГГц тактовой частоты. Платформа Artisan physical IP включает комплекс готовых блоков, «кремниевых» компиляторов и стандартных библиотек элементов, интерфейсов и блоков. Уточним, оптимизированные для работы с линиями Samsung платформы ARM будут подготовлены только в первой половине 2019 года, хотя Samsung начнёт выпуск самостоятельно спроектированных 7-нм чипов ещё до конца текущего года. Завершение разработки Artisan physical IP для 5-нм техпроцесса Samsung также ожидается в первой половине 2019 года.

Для ускоренного вывода новой продукции на рынок будет предложен другой комплект инструментов и решений — ARM Artisan POP IP (Processor Optimization Pack). Платформа ARM Artisan POP IP представляет собой практически готовую к производству продукцию (ядра и процессоры), разработанную инженерами ARM, которая распространяется на правах лицензирования. Заказчик получит новейшие ядра ARM или процессоры под свои нужды, включая поддержку новейшей технологии ARM DynamIQ для объединения в одном процессоре до 8 разнородных ядер. Платформа ARM Artisan POP IP также будет оптимизирована для выпуска на 7-нм и на будущих 5-нм линиях Samsung.

Первый коммерческий сканер ASML для EUV-литографии (NXE:3300B)

Первый коммерческий сканер ASML для EUV-литографии (NXE:3300B)

Отличительной особенностью 7-нм техпроцесса Samsung станет первое в индустрии использование EUV-литографии для создания нескольких критически важных слоёв в чипах. Инструменты ARM помогут разработчикам освоить новые технологии при проектировании и минимизировать уровень ошибок.

На разработки MIPS объявился новый покупатель

Прошло всего семь месяцев с момента продажи активов компании Imagination Technologies, в которые также входило богатое наследие бывшей компании MIPS Technologies. Сама Imagination была продана инвестиционном фонду Canyon Bridge с китайским капиталом, а активы MIPS Technologies ушли американскому инвестиционному фонду Tallwood Venture Capital. Уход активов MIPS китайцам был расценен как возможная угроза национальной безопасности США, и сделка по продаже Imagination фонду Canyon Bridge могла бы не состояться.

Теперь, как сообщает сайт WikiChip, аппаратные и программные разработки MIPS заинтересовали молодую компанию Wave Computing. По данным информированных источников, Wave Computing планирует в ближайшее время анонсировать покупку MIPS Technologies. Сама компания Wave Computing организована в 2010 году как стартап для разработки аппаратных решений с элементами искусственного интеллекта. По большому счёту компания разрабатывает процессоры для потоковой обработки данных или DPU (Dataflow Processing Units).

У разработчика ИИ-платформы несколько резонов приобрести активы MIPS. Во-первых, богатый патентный пул MIPS, который не только поможет в создании перспективных решений, но также станет подушкой безопасности от возможных исков со стороны конкурентов. Например, компания NVIDIA серьёзно относится к сфере ИИ и будет отстаивать свои права на этот рынок. Во-вторых, ещё в марте Wave Computing сообщила, что в будущие продукты планируется встроить 64-разрядные ядра MIPS для использования совместимой операционной системы реального времени для контроля над фирменной платформой и управления ею.

Российский Baikal-T1 выполнен с использованием архитектуры MIPS

Российский Baikal-T1 выполнен с использованием архитектуры MIPS

Ситуацию с покупкой активов MIPS компанией Wave Computing упрощает то, что разработчик получает инвестиции от нынешнего владельца MIPS компании Tallwood Venture Capital. Так, из привлечённых за последние годы инвестиций в размере $120 млн компания Tallwood выделила Wave Computing $56,7 млн. Финансисты ощущают потенциал в разработках Wave Computing и готовы всячески содействовать её развитию.

LG Group наводит порядок в полупроводниковом бизнесе компании

Южнокорейская компания LG Electronics редко упоминается как разработчик и производитель компонентов электроники. Причина этого в том, что компания создаёт чипы для собственных потребностей и, условно говоря, не нуждается в рекламе. Тем не менее, разработкой электроники в составе LG Group занимаются несколько подразделений, работу которых пришла пора оптимизировать.

Экспериментальная 77-дюймовая панель LG на основе органических светодиодов (OLED)

Экспериментальная 77-дюймовая панель LG на основе органических светодиодов (OLED)

Дочерняя компания Silicon Works, купленная LG Group в 2014 году, сосредоточится на разработке так называемых тайминг-контроллеров (T-CON) для телевизионных OLED-панелей. Это контроллеры для низкоуровневой работы с матрицами дисплеев. Контроллеры непосредственно взаимодействуют с ИС-драйверами матриц и отвечают за корректность передачи данных на экран. До сих пор контроллерами T-CON занимались проектировщики центра SIC (System Integrated Chip Center) компании LG Electronics под руководством главного технолога. С 1 июля эта задача будет передана Silicon Works вместе с рядом специалистов LG Electronics, пожелавших перейти на работу в дочернюю компанию.

Материнская LG Electronics сосредоточится на разработке электроники для фирменной бытовой техники компании, включая смартфоны, и на новых направлениях, в частности — на создании решений для искусственного интеллекта и на чипах для организации сотовой связи 5G. Это будут новые точки роста для компании, которые укрепят позиции LG Electronics на мировом рынке электроники.

ARM вынудили продать долю в китайском СП местным инвесторам

Японская компания SoftBank Group Corp опубликовала пресс-релиз, в котором сообщила о намерениях своего британского подразделения Arm Limited продать контрольный пакет акций в совместном предприятии в Китае местным инвесторам. В компании Arm Technology (China) бывшая компания ARM владеет 51 % акций. Предприятие создано с целью упрощения лицензирования интеллектуальной собственности ARM (ядер, наборов инструкций и архитектур) китайским разработчикам. В прошлом месяце как раз завершена процедура передачи китайскому СП прав распоряжаться лицензиями ARM в этой стране.

Можно без преувеличения сказать, что Arm Technology (China) — это курочка, несущая золотые яйца. В том же пресс-релизе SoftBank Group чёрным по белому сказано, что в 2017 финансовом году Китай принёс SoftBank 20 % от общей выручки, а 95 % новейших разработок в Поднебесной опирались на ядрах или с использованием наборов команд ARM. Как можно лишаться такого источника доходов? А ведь Arm Technology (China) больше не будет фигурировать в отчётности SoftBank.

Всё дело в том, поясняют наши коллеги с EE Times, что Европейский Союз через ВТО пытается ограничить доступ Китая к интеллектуальной собственности европейских компаний. На прошлой неделе с подачи Еврокомиссара по торговле Сесилии Малмстрём (Cecilia Malmström) в ВТО подан иск с требованием расследовать законотворческую деятельность китайских властей, подрывающую основу честной торговли. ЕС намерен ограничить доступ Китая к разработкам европейских компаний, которые могу быть использованы против них. Иск будет рассматриваться в течение 60 дней, после чего будет принято определённое решение.

Один из китайских продуктов, созданных по лицензии ARM: 48-ядерный ARM процессор GHSCT StarDragon

Один из китайских продуктов, созданных по лицензии ARM: 48-ядерный ARM процессор GHSCT StarDragon

Тем самым компания ARM как бы упреждает возможное негативное развитие событий, поскольку она избавится от активов в Китае. В то же время ARM продолжит получать лицензионные отчисления от деятельности в Китае. В этом плане она ничего или почти ничего не теряет. Добавим, доля Arm Limited в китайском СП будет продана за $775,2 млн. Сделка должна быть закрыта в текущем месяце. Имена покупателей не раскрываются.

Sony разработала комплект базовых плат для Интернета вещей

Японская компания Sony решила не отставать от модных тенденций и разработала собственный комплект базовых плат для разработки массы интересных решений в сфере Интернета вещей. Впрочем, в свойственной Sony манере компания расставила свои акценты — это точность геопозиционирования и превосходное качество звука как при записи с микрофонов, так и при воспроизведении.

Базовая плата (слева) и плата расширения из IoT-набора Sony SPRESENSE (Sony)

Базовая плата (слева) и плата расширения (справа) из IoT-набора Sony SPRESENSE (Sony)

Итак, 31 июля в продажу, включая ряд розничных магазинов, Sony отправит базовую плату SPRESENSE CXD5602PWBMAIN1 и плату расширения CXD5602PWBEXT1. В августе появится ещё одна плата расширения в виде платы CXD5602PWBCAM1 с высокочувствительной камерой. Базовая плата с набором стандартных интерфейсов GPIO, SPI, I2C, UART, PWM и I2S будет стоить около $50, а плата расширения со слотом SD, разъёмом для наушников и возможностью подключения 8 цифровых или 4 аналоговых микрофонов обойдётся примерно в $35. Цена платы с камерой пока не озвучена.

Камера для набора (Sony)

Камера для набора (Sony)

На базовой плате со сторонами 50,0 × 20,6 мм (она меньше по размерам, чем плата расширения) разместятся шесть процессоров с ядрами ARM Cortex-M4Fs с частотой до 156 МГц, массив SRAM ёмкостью 1,5 Мбайт и массив флеш-памяти ёмкостью 8 Мбайт. Также на базовой плате будет фирменный датчик и приёмники позиционирования Sony GNSS (Global Navigation Satellite System) с поддержкой GPS, GLONASS и 24 бит/192 кГц аудиокодек. Плата расширения со сторонами 68,6 × 53,3 мм добавит возможность подключения массивов микрофонов. Особенно в Sony гордятся тем, что процессоры выпущены на подложках FD-SOI, что обещает предельно низкое потребления платформы.

Наборы платы SPRESENSE, уверены в компании, помогут разработать массу интересных решений на основе открытого программного кода, включая совместимость с Arduino IDE или Eclipse IDE. Это могут быть дроны с опорой на определение координат, умные звуковые колонки, камеры с распознаванием лиц и объектов, системы определения брака на производственных конвейерах и многое другое. Мощный комплекс процессоров из шести штук (шесть ядер ARM Cortex-M4Fs) позволит проводить анализ поступающей информации на месте не передавая первичные данные для анализа в облако. Иначе говоря, Sony опирается на автономные решения, хотя вовсе не помешало бы встроить в платформу модули для беспроводной связи.

Архитектор ядер Zen Джим Келлер покинул Tesla ради работы в Intel

Сайт PC Perspective сообщил потрясающую новость. По данным источника, талантливый разработчик микропроцессорных архитектур Джим Келлер (Jim Keller) ушёл с ведущего поста в компании Tesla на руководящую должность в компании Intel. Эта новость, если она подтвердится, интересна по отношению к компаниям AMD, Intel и Tesla. Она подчёркивает «успешность» Tesla, из которой стали уходить перспективные специалисты, тяжесть потери AMD, которая лишилась специалиста, буквально вернувшего компанию к безубыточности, и явное оживление в среде Intel.

Джим Келлер (https://www.pcper.com)

Джим Келлер (https://www.pcper.com)

В своё время, напомним, Келлер разрабатывал архитектуру для процессоров AMD K7 и K8. Потом он ушёл в компанию PA Semi, которую купила Apple, и принял участие в создании SoC A4 и A5 для iPhone4 и 4S. В 2012 году Келлер возвращается в AMD и помогает компании разработать архитектуру с ядрами Zen. В 2016 году Джим уходит из AMD и поступает на работу в компанию Tesla, где он начинает работать над процессорами для автономного управления транспортными средствами. Теперь новый поворот в судьбе этого высококлассного специалиста — работа в Intel.

Компания Intel, несомненно, решила интенсифицировать разработки и сменить приоритеты. Об этом свидетельствует приём на работу Раджи Кодури (Raja Koduri), тоже талантливого разработчика и тоже из AMD. Команда Кодури работает над дискретным GPU с архитектурой Intel. Архитектурой процессоров займётся Джим Келлер. Тесная интеграция центральных и графических процессоров заставит этих инженеров работать вместе, что может привести к очень интересному результату. Наконец, Кодури и Келлер способны своей самобытностью изменить культуру разработки решений в компании Intel, что тоже пойдёт на пользу корпорации.

Компания DxOLabs, некогда владевшая DxOMark, объявила себя банкротом

Стало известно, что компания DxOLabs, которой ещё не так давно принадлежало специализирующееся на обзорах камер подразделение DxOMark, испытывает серьёзные финансовые трудности. Руководство DxOLabs приступило к процедуре банкротства, объявив о введении временной администрации для реорганизации компании. Выходом из кризисной ситуации может оказаться смена собственника DxOLabs. Однако в случае отсутствия интереса со стороны покупателей стартовавшая процедура банкротства может в конечном итоге завершиться полной ликвидацией компании.  

www.slrlounge.com

www.slrlounge.com

Напомним, что специалисты DxOLabs разрабатывают программное обеспечение для редактирования изображений. В портфолио команды значатся такие проекты, как PhotoLab (ранее — OpticsPro), FilmPack и ViewPoint. Помимо софта DxOLabs имеет на своём счету мобильный аксессуар DxO One — подключаемую камеру, предназначенную для смартфонов под управлением iOS.  

mcpactions.com

mcpactions.com

При этом в DxOLabs уверены, что компании всё-таки удастся выйти из бедственного положения и продолжить существование в прежнем формате независимо от решений, принятых в ходе реорганизации. И хотя уполномоченные на общение с прессой представители DxOLabs не имеют права оставлять комментарии на данный счёт, члены команды обещают, что финансовые передряги никак не отразятся на их клиентах.  

www.dxo.com

www.dxo.com

Сценарий, при котором DxOLabs навсегда канет в небытие, так и не сумев привлечь инвесторов, кажется маловероятным. И, разумеется, на деятельность хорошо известной читателям 3DNews лаборатории DxOMark всё это никак не отразится. На сегодня обе компании — DxOLabs и DxOMark Image Labs — являются независящими друг от друга структурами. 

Разработчики видеоигр считают прекращение работы Steam Spy негативным моментом для индустрии

Сайт Сергея Галёнкина Steam Spy, который собирал данные пользователей Steam, чтобы дать представление о продажах на самой крупной игровой платформе ПК, прекратил работу из-за изменений в политике конфиденциальности Valve (библиотека пользователя теперь скрыта по умолчанию). Эта новость вызвала широкий резонанс в сообществе — Steam Spy имел большое значение в том числе для разработчиков видеоигр. Портал PCGamesN смог опросить некоторых из них по этому вопросу.

«Говорю как разработчик, Steam Spy был очень полезным инструментом для исследования различных ниш и оценки успеха других игр», — сказал ведущий дизайнер Path of Exile Крис Уилсон (Chris Wilson). Такое же мнение имеет Чарльз Гриффитс (Charles Griffiths), директор дизайна The Sexy Brutale из Cavalier Game Studios. Он отметил, что разработчики, имея доступ к Steam Spy, однозначно выигрывают, поскольку не полностью полагаются на предоставленные своим издателем данные. «Придётся полагаться на более дорогие методы исследования рынка, чтобы проверить, есть ли аудитория для игры того типа, которую разработчики хотят сделать», — сказал Уилсон. Очевидно, изменения навредят гораздо сильнее именно независимым разработчикам, а не AAA.

«Уже есть много страшных историй от разработчиков и негативное восприятие [изменений] игроками. Без возможности получить объективную оценку того, как ведёт себя рынок, возможно, уйдёт много разработчиков», — считает Пол Килдафф-Тейлор (Paul Kilduff-Taylor) из студии Mode 7 Games. Компания Valve, в свою очередь, заявляет, что этот шаг был ответом на желания пользователей.

Новые законы о конфиденциальности ЕС (GDPR), вступят в силу в следующем месяце. Они были приняты в том числе из-за глобального скандала с Facebook. В законе указывается, что пользователь должен иметь возможность скрыть свои данные в Сети, но не говорится, что они должны быть скрыты по умолчанию. «Существование Steam Spy всегда было основано на сборе данных, которые не были явно предназначены для раскрытия информации о продажах, — считает Килдафф-Тейлор. — Поэтому неудивительно, что эта возможность была закрыта общим ужесточением конфиденциальности».

Всё это затрагивает один важный момент — Steam Spy не был оптимальным решением. Как открыто признавал Сергей Галёнкин, сервис был подвержен погрешностям (до 10 % в теории, но на практике — до 2 %) из-за алгоритма сбора данных. «Тот факт, что существует так мало общедоступных данных о цифровых продажах, что многие люди полагаются на такой сервис, как Steam Spy, уже не самая здоровая ситуация», — рассуждает Гриффитс.

Килдафф-Тейлор, однако, считает, что закрытие Steam Spy может стать толчком к открытой публикации точных данных цифровых продаж. «Это толчок для более точного отслеживания цифровых продаж, и я думаю, в целом, это определённо хорошо. Должны ли публиковаться данные о продажах абсолютно каждой игры по умолчанию — это другое дело. Здесь есть нюанс, — сказал Килдафф-Тейлор. — Valve уже публикует список самых продаваемых продуктов за весь год. Было бы неплохо, чтобы такая информация была расширена».

Ветеран индустрии видеоигр и основатель inXile Entertainment (Torment: Tides of Numenera, Wasteland 2, The Bard’s Tale) Брайан Фарго (Brian Fargo) соглашается со своими коллегами. «Я надеюсь, что Steam решит предложить практически те же данные [что и Steam Spy], так как это положительно скажется на индустрии. Это предоставит игрокам достаточно сведений, чтобы решиться на покупку, и поможет разработчикам составлять примерное представление о выручке и том, насколько хорошо принимают жанр», — сказал он.

Фарго настолько удивлён решением Valve, что даже задаётся вопросом, а не могло ли это быть непреднамеренным эффектом какой-то более широкой проблемы, с которой пыталась справиться администрация Steam. Но рассуждения ничем не помогут. Ясно одно — для независимых разработчиков прекращение работы Steam Spy действительно является плохой новостью, так как многие из них полагались на его данные. Те, с кем общался портал PCGamesN, обеспокоены состоянием индустрии и боятся, что Valve не сделает шаг вперёд, чтобы предоставить достоверную статистику цифровых продаж.

Директором британской Imagination стал китайский босс Spreadtrum Communications

На днях стало известно, что новым генеральным директором многострадальной британской компании Imagination Technologies стал ветеран полупроводниковой отрасли Лео Ли (Leo Li). На этом посту он сменил бывшего временного руководителя Imagination Эндрю Хеза (Andrew Heath), под руководством которого компания была продана частному инвестиционному фонду Canyon Bridge Capital Partners LLC. Гражданин Лео Ли отбыл в Англию в штаб-квартиру Imagination в Кингс Лэнгли, графство Хартфордшир. Началась новая станица в истории Imagination. Ожидается мировое господство, экспансия в Китае и создание искусственного интеллекта на платформах компании.

Несколько слов о новом руководителе Imagination Technologies. Но прежде напомним, что компания Imagination рухнула в течение прошлого года, когда Apple заявила о разработке собственного графического процессора для фирменных однокристальных сборок SoC для смартфонов и планшетов (а также, быть может, для центральных процессоров вместо решений Intel). Компания Imagination перестала быть интересна инвесторам и была выставлена на продажу. Активы Imagination за исключением тех, которые связаны с микроархитектурой MIPS, купил инвестиционный фонд Canyon Bridge Capital Partners LLC на деньги от китайского правительства. Поэтому назначение на пост директора Imagination китайца не должно удивлять. Но удивляться есть чему, поверьте.

Новый шеф Imagination (фото компании)

Новый шеф Imagination (фото компании)

До «командировки» в Англию Лео Ли был исполнительным директором и председателем бесфабричного разработчика мобильных SoC компании Spreadtrum Communications. Также в роли председателя он возглавлял сестринскую компанию RDA microelectronics. Обе они являются дочерними компаниями корпорации Tsinghua Unigroup. Какое-то время Лео Ли был сопредседателем Tsinghua Unigroup. За девять лет работы директором Spreadtrum Ли увеличил годовую выручку компании со $100 млн до $2 млрд. Под его руководством, в частности, Spreadtrum разрабатывала SoC Intel SoFIA на ядрах ARM. Лео Ли тесно связан как с американским бизнесом, так и с китайским. С этой стороны перспективы у Imagination довольно неплохие.

По данным компании, около 30 % лицензий на ядра PowerVR приобрели компании из Китая. Правда, большинство из них, за исключением Spreadtrum, пока не имеют коммерческих продуктов. В новом статусе с помощью нового директора компания Imagination надеется исправить это положение. Разработчик интересных мобильных графических ядер надеется также на международный рынок и на новые сферы, включая машинное обучение и искусственный интеллект. Например, в сентябре прошлого года на базе PowerVR компания представила IP-модуль PowerVR Series2NX NNA (Neural Network Accelerator). На правах лицензирования модуль можно встраивать в SoC либо использовать в качестве ускорителя в паре с CPU и GPU.

Snap подтвердила, что уволит более 120 разработчиков

В течение нескольких следующих дней Snap собирается уволить «чуть более» 120 разработчиков. Сначала об этом начали ходить слухи, после чего компания их подтвердила. Об увольнениях в письме сотрудникам сообщил руководитель по разработке Джерри Хантер (Jerry Hunter).

По словам Хантера, цель увольнений — модернизировать и унифицировать команду разработчиков Snap. Изменения позволят компании избавиться от «технического долга, накопившегося за долгие годы, и получить возможность разработать продукт, который будет привлекать клиентов и заставлять Snap двигаться вперёд».

Таким образом руководитель по разработке намекнул, что Snapchat, основной продукт компании, никогда не славился эффективным кодом. Instagram агрессивно переманивает пользователей Snap к себе, и последняя изо всех сил пытается решить эту проблему.

Предположительно, 120 человек — это около 10 % всей команды разработчиков. Это самая масштабная волна увольнений в Snap за всё время. Всего в компании работает приблизительно три тысячи человек.

Неизвестно, каких именно разработчиков постигнет незавидная участь. В последние месяцы Snap закрыла некоторые аппаратные проекты, включая разработку дрона. Поэтому компанию могут покинуть именно те люди, которые трудились над беспилотником. Оставшиеся продолжал работать над Snapchat.

Уже примерно год Snap является публичным предприятием. Нельзя сказать, что этот год был для компании успешным — Instagram, скопировавшая практически все основные возможности Snapchat, представляет собой гораздо более популярный сервис. Недавно Snap существенно обновила дизайн своего приложения, но многим пользователям он совершенно не пришёлся по душе.

AAEON запускает мелкосерийное производство ИИ-платформ Intel

Примерно полтора года назад компания Intel стала собственником израильской компании Movidius. Разработки Movidius пришлись ко времени. Компания разработала процессор Myriad для обработки визуальной информации в реальном масштабе времени. Подобные решения ложатся в основу компьютерного или машинного зрения, позволяя автоматический сбор, оцифровку и даже первичный анализ окружающей обстановки от распознавания объектов до оцифровки ландшафтов. К примеру, на основе VPU Myriad базировался проект Google Tango с оцифровкой окружения силами смартфонов и планшетов.

Пример серийной продукции компании AAEON

Пример серийной продукции компании AAEON

Для популяризации платформы Myriad компания Movidius и позднее Intel выпустили компактное решение в виде USB-брелока Neural Compute Stick. Это открывало путь к изучению платформы Movidius массе независимых разработчиков. Цена вопроса приближалась к $100, а работать с VPU Myriad 1 и Myriad 2 можно было на любом персональном компьютере. Но одно дело разработка, а совсем другое — производство. Чтобы воплотить идею в серийном «железе», требуются совсем другие навыки, отношения и финансовые возможности.

В компании Intel сообщили, что нашли решение для доступа к производству талантливым одиночкам и небольшим компаниям. Для этого приводится в действие программа «Intel AI: In Production». Производственным партнёром Intel выбрана компания AAEON — известный и достаточно крупный производитель встраиваемых платформ и наборов для разработчиков. Компания AAEON, со своей стороны, обещает две вещи. Во-первых, для желающих создавать разработки на платформах Myriad будет выпущен модуль с разъёмом Mini PCI-E. Во-вторых, AAEON поможет клиентам Intel с организацией производства продуктов на базе VPU Myriad, начиная с мелкосерийного.

Плата AAEON Mini PCI-E

Плата AAEON Mini PCI-E с VPU Myriad и USB-брелок Neural Compute Stick

По словам Intel, за время распространения наборов для разработчиков на VPU Myriad число клиентов разрослось до десятков тысяч. Не у всех есть возможность быстро и без головной боли довести интересный проект до серийного производства и вывести на рынок. Партнёрство с AAEON как с опытным производителем встраиваемых решений поможет решить проблемы на всех стадиях подготовки разработок к производству.

Китайская компания открывает в Англии центр по разработкам полупроводников

Одна из крупных в Китае компаний по производству силового и управляющего электрооборудования для железнодорожного и автомобильного транспорта — CRRC Times Electric (штаб квартира в Чжучжоу) — приняла решение открыть в Англии центр по разработкам. Центр будет открыт в Бирмингеме в первой половине 2018 года. В течение следующих трёх лет центр Times Electric Innovation Centre (TEIC) наберёт на работу до 200 инженеров.

Разработки будут вращаться вокруг создания силовых полупроводников и технологий широкого спектра мощности. Это будут решения для таких растущих отраслей, как электромобили, силовые установки электровозов, аэрокосмическая отрасль, распределение электроэнергии и возобновляемая энергетика.

Компания CRRC Times Electric, в актив которой входит также создание силовой и управляющей обвязки маглевов (поездов на магнитной подушке), уже располагает в Англии двумя дочерними предприятиями: Dynex Semiconductor и Soil Machine Dynamics. Компания Dynex Semiconductor располагается в городе Линкольн (Восточный Мидленд). Soil Machine Dynamics расположена в Ньюкасл-апон-Тайн (графство Тайн-энд-Уир). Компания Dynex Semiconductor располагает собственным центром разработок, деятельность которого на первых порах будет дополнена новым центром.

По мере набора персонала и развёртывания деятельности новый центр вместе с центром Dynex будет разрабатывать силовые полупроводники ДМОП (Diffusion Metal Oxide Semiconductor), модульные структуры на основе биполярных транзисторов с изолированным затвором (Insulated Gate Bipolar Transistor), решения для передачи высоковольтного постоянного тока (high-voltage direct current), и предоставят сервис для внедрения разработок в производство. В дальнейшем центр TEIC уйдёт от разработки исключительно силовой продукции и начнёт работу в нескольких перспективных направлениях. Компании Dynex и SMD получат доступ к разработкам центра TEIC бесплатно и без уплаты лицензионных сборов.