Материнские платы

Чипсет ATi Radeon IGP

Если вспомнить Computex 2001, то на выставке четко выделялась главная тема – nForce. Хотя этот чипсет использовался всего лишь пятью производителями материнских плат, он привлек к себе максимум внимания. Однако прошли месяцы, прежде чем мы получили работающие платы.

Все ожидали, что новая платформа превзойдет по производительности конкурентов, при этом цена материнских плат будет на уровне решений от ALi, SiS и VIA. Технологии, пришедшие от Xbox, типа кодирования Dolby Digital в реальном времени и изохронных HyperTransport каналов, должны были продвинуть индустрию чипсетов на неслыханный доселе уровень.

Но когда чипсет nForce, наконец, был выпущен, революции не получилось. Чипсет стал одним из самых производительных решений для платформы Athlon, однако цена его была самой высокой. Как сообщили некоторые производители, на каждые 200 плат на базе KT266A продавалась лишь одна на nForce. С таким уровнем продаж не стоило даже и мечтать о каком-либо существенном завоевании рынка. Конечно, сейчас легко сидеть и рассуждать о неудачном выпуске nForce, но пользы от такой критики мало. Давайте лучше подойдем к вопросу конструктивно, и посмотрим, насколько эффективен другой подход.

Вспомним времена двухлетней давности, когда ATi анонсировала свой первый чипсет – S1-370 TL. Чипсет был предназначен для Pentium III и использовал встроенное видеоядро от ArtX, компании, годом раньше купленной ATi. Что более интересно, S1-370 TL использовал 128-битную шину памяти, точно так же, как и сегодняшний nForce 420-D. Тогда использовалась обычная PC100 или PC133 SDRAM, но учтите, что предлагаемые 2,1 Гб/с пропускной способности в начале 2000 года действительно кое-что значили.

Как вы уже, наверное, догадались, S1-370 TL так и не пошел в массовое производство, и первая попытка ATi выйти на рынок чипсетов была предана забвению. Однако некоторое время тому назад мы узнали, что ATi выпустит подобное nForce решение для ПК, и мы уже посмотрели на его демонстрацию за закрытыми дверями. На днях же ATi публично объявила о выпуске чипсета Radeon IGP (Integrated Graphics Chipset).


Зачем нужно выпускать чипсет?

Почему nVidia решила выйти на рынок чипсетов в прошлом году? И теперь ATi. Что же такого привлекательного нашли две крупнейшие графические компании в чипсетах?

Существует несколько причин. Во-первых, бизнес по производству чипсетов весьма доходен при условии достижения хорошего объема продаж. Не каждому компьютеру нужен GeForce4 Ti 4600, но любому ПК требуется чипсет. Но почему за чипсеты взялись именно производители графических чипов? Все дело во втором факте: больше половины продаваемых чипсетов содержит встроенное видеоядро. Равно как это означает, что более половины чипсетов имеют весьма посредственную графику.

Также выходит, что 80% площади северного моста с интегрированной графикой отводится под интегрированную графику, а уже остальные 20% занимаются интерфейсами, памятью и т.д.

При таком широком использовании интегрированной графики в чипсетах, не удивительно, что производители графических чипов рано или поздно должны были втянуться в этот бизнес.

Мы уже посмотрели на nVidia nForce, и теперь настал черед ATi Radeon IGP. Только по одному имени вы можете догадаться, что ATi взяла заметно иной подход рынку чипсетов, нежели nVidia. Вместо создания нового имени ("брэнда") для своего чипсета, ATi использовала старое проверенное имя Radeon. ATi решила показать покупателям, что в чипсете интегрировано именно ядро Radeon.

Такой подход заметно дешевле nVidia, поскольку ATi не требуется приучать рынок к новому имени.

Как вы еще увидите впереди, чипсет более похож на варианты от ALi, SiS или VIA, с учетом намного более мощной графики.


Два чипа в составе

Как и большинство сегодняшних чипсетов, ATi Radeon IGP состоит из двух чипов, северного и южного моста. Эквивалент северного моста назван ATi Radeon IGP, именно он дал название всему чипсету.


Radeon IGP 320 будет использоваться в системах на Athlon

В роли северного моста ATi Radeon IGP ничем особым не выделяется. ATi обладает лицензиями как для шины Athlon, так и для Pentium 4, так что в разных вариантах Radeon IGP будет поддерживаться тот или иной процессор (мы еще остановимся на версиях чипсетов позже). Radeon IGP использует один 64-битный DDR контроллер памяти, поддерживающий DDR200 или DDR266 SDRAM. Хотя уже ходили слухи о поддержке DDR333, было решено реализовать ее только в будущих моделях.



ATi Radeon IGP 330/340 будет использоваться в системах на Pentium 4

Для соединения с южным мостом в Radeon IGP используется 32-битная 33 МГц шина типа точка-точка, которую ATi называет A-Link. Шина обратно совместима с 32-битной 33 МГц PCI, так что в Radeon IGP могут быть использованы другие южные мосты (например, VIA 686B).

К тому же, Radeon IGP также реализует AGP 4X порт, дающий вам право использовать внешние видеоускорители.


Впрочем, главной изюминкой Radeon IGP остается встроенная графика. Как обещает ATi, ее производительность превзойдет все существующие решения (исключая nForce). Встроенная графика базируется на ядре Radeon VE, что означает отсутствие аппаратного T&L, один конвейер рендеринга и возможность отображения трех текселей за такт. В плюсы можно записать поддержку HydraVision, прекрасную аппаратную поддержку проигрывания DVD (iDCT и аппаратная компенсация движения – motion compensation) и HyperZ. В Radeon IGP также используется технология энергосбережения PowerPlay, которая еще сыграет свою роль при мобильном использовании чипсета (подробнее об этом чуть позже). Нынешний IGP не содержит встроенного TMDS передатчика.

Встроенное видеоядро, по всей видимости, будет усилено, поскольку ATi в достаточной мере осознает слабость ядра Radeon VE, даже для не слишком требовательных пользователей. К концу этого года или в начале 2003 года ATi, вероятно, выпустит версию Radeon IGP с видеоядром Radeon 8500, а в конце 2003/начале 2004 года ATi предполагает встроить в IGP видеоядро следующего поколения. По приведенным планам становится понятно, чего нам следует ожидать от ATi в роли производителя чипсетов – по одному чипсету каждый год.

По причине использования очень небольшого встроенного видеоядра и 64-битного DDR контроллера памяти ATi смогла выставить на Radeon IGP цену, сравнимую с решениями от ALi, SiS и VIA. Однако это в равной степени означает, что производительность получившегося решения будет не столь высока по причине ограниченной пропускной способности памяти. Не забывайте, что 2,1 Гб/с, обеспечиваемые 64-битной DDR266 шиной, должны разделяться между процессором и встроенным видеоядром.


X означает связь

Как мы уже упоминали ранее, ATI Radeon IGP может работать по 32-битной PCI шине со сторонними южными мостами или через шину ATI A-Link с собственным южным мостом ATI. При использовании стороннего южного моста следует иметь в виду, что здесь нельзя использовать самые последние чипы (к примеру, SiS 961, VIA VT8233A), поскольку они используют свою шину для соединения с северным мостом. Так что производителями материнских плат придется выбирать либо между южным мостом ATI, либо между старым добрым VIA 686B (ну и некоторыми другими). Так что южный мост ATI здесь выглядит более привлекательно, поскольку он оснащен относительно новыми функциями.


По наметившейся традиции в индустрии, ATI по-своему называет южный мост – встроенный коммуникационный процессор (Integrated Communications Processor, IXP). Да, именно IXP. В ATI IXP вы не найдете мощного цифрового процессора, способного осуществлять декодирование Dolgy Digital. IXP – стандартный южный мост с встроенным LAN контроллером и USB 2.0.

Отличительной особенностью ATI IXP можно назвать встроенный 3Com 10/100 Ethernet контроллер и 6-портовый USB 2.0 контроллер. ATI IXP не поддерживает UltraATA 133, главным образом, по причине отсутствия OEM поддержки этого стандарта.


Сейчас существует две версии ATI IXP – IXP 200 и IXP 250. Обе обладают одинаковой функциональностью, встроенным контроллером 3Com Ethernet и USB 2.0. Различие между ними состоит в целевом рынке – IXP 200 предназначен для домашних пользователей, а IXP 250 – для корпоративных. Поэтому IXP 250 поддерживает включение по сети (wake on LAN), дополнительный интерфейс управления, ASF и т.д. Эти функции не столь востребованы домашними пользователями, поэтому их вполне устроит IXP 200.

Итак, поскольку ATI IXP не использует никаких дорогих лицензий на цифровые сигнальные процессоры, чип должен быть конкурентоспособен по цене с южными мостами от ALi, SiS и VIA. Хотя сам чипсет Radeon IGP появится несколько раньше, первый чип IXP будет доступен только в июле этого года. До этого момента производителям материнских плат придется устанавливать сторонние южные мосты.


Один драйвер для всего

Точно так же, как и nVidia, ATi пришла к пониманию необходимости создания единых драйверов для всего. ATi называет свою единую модель драйверов FlexFIT. Мы пока что еще не видели драйверов Radeon IGP, так что мы не можем сравнить подходы ATi и nVidia, но теоретически они должны мало чем отличаться. Для поддержки всех функций чипсета будет использоваться один установочный пакет драйверов.


Большая победа – ноутбуки

Если вы внимательно прочитали статью до этого места, то Radeon IGP очень напоминает обычный чипсет с улучшенным видеоядром. Однако мы упустили один важный момент – Radeon IGP разработан для использования как в обычных, так и в мобильных решениях. В обзорах nVidia nForce часто можно встретить пожелание перенести технологию в мобильный мир. nVidia всегда утверждала, что логическим продолжением nForce станет мобильный вариант чипсета, но в nForce используется слишком уж мало энергосберегающей логики, так что мы позволим себе несколько усомниться в скором приходе мобильного nForce, по крайней мере, учитывая текущие официальные сведения. А вот с Radeon IGP в этом плане все в порядке.

Что еще более интересно, ATI может создавать чипсеты Radeon IGP как для Athlon XP, так и для Pentium 4, поскольку компания обладает лицензиями для обеих платформ. Этим, кстати, не может похвастаться nVidia. Так что нам следует ожидать от ATi любопытных ходов в области рынка мобильных решений на базе Pentium 4.


Первый раз мы увидели демонстрацию Radeon IGP именно на ноутбуке во время осеннего Comdex 2001, а во время IDF нам показали еще несколько ноутбуков на этом чипсете. Ноутбук прекрасно работает под Windows XP, и во время демонстрации мы не заметили каких-либо проблем. Будем надеяться, что все пойдет по плану.


Приглашаем в семью

Давайте расставим все точки над i – что точно выпустит ATi и когда? Как уже понятно сейчас, семейство Radeon IGP состоит пяти различных вариантов IGP и двух IXP. Мы уже упомянули выше оба IXP (200 и 250), равно как и их отличия. Помните, что данные IXP могут использоваться с любым IGP.

Для использования с Athlon предлагаются Radeon IGP 320 и 320M. Чипы будут поддерживать 100 МГц и 133 МГц FSB (200/266 МГц DDR). Отличие состоит в том, что 320M предназначен для мобильных процессоров Athlon 4.

Что касается Pentium 4, то ATi предлагает несколько больше вариантов для этой платформы. Radeon IGP 330 выйдет только в версии для обычных компьютеров, он будет поддерживать только 400 МГц FSB. Далее ATi выпустит Radeon IGP 340 и 340M с поддержкой 533 МГц FSB (а 330 будет оставлен для следующего поколения 400 МГц FSB Celeron). Версия с буквой M в конце, соответственно, является мобильным чипсетом для Pentium 4.

Встроенное видеоядро и остальные функции будут оставаться неизменными во всем семействе, за исключением Radeon IGP 340. Поскольку данная модель станет самой новой, то в ней планируется увеличить частоту видеоядра по сравнению с 330 и 320.

Итак, планы ATi по выпуску чипсетов можно свести в следующую таблицу.



Платформа Предполагаемая дата выпуска
Radeon IGP 320 Athlon май 2002
Radeon IGP 320M мобильный Athlon май 2002
Radeon IGP 330 Pentium 4 / Celeron следующего поколения лето 2002
Radeon IGP 340 Pentium 4 лето 2002
Radeon IGP 340M мобильный Pentium 4 лето 2002
IXP 200 Любая лето 2002
IXP 250 Любая лето 2002

Заключение

Хотя анонс получился не столь ярким, как объявление nVidia nForce на Computex, но с чипсетами Radeon IGP ATi вышла на правильный путь. Несмотря на теоретический характер данного обзора, можно понять, что ATi подошла с привычной и отработанной тактикой к бизнесу чипсетов. Это важно, поскольку именно такой подход проверен годами благодаря Intel и VIA.

Как мы знаем по примеру с nForce, для успешного продвижения на рынке компании следует сделать нечто большее, чем просто выдать многообещающий список характеристик чипсета. Чипсет требует больших усилий в области тестирования, нежели графическая карта, к тому же здесь очень важна поддержка производителей материнских плат. Что касается ноутбуков, то ATi объявила о партнерстве и поддержке Radeon IGP такими компаниями, как Arima, Compal и Quanta. В области чипсетов для обычных компьютеров в партнеры выбраны компании FIC и Gigabyte.

Хотя потенциально появление еще одного игрока на рынке чипсетов можно лишь приветствовать, нас больше заинтересовал мобильный вариант Radeon IGP, особенно при условии будущего применения видеоядра Radeon 8500. Здесь должны помочь наработанные взаимоотношения ATi с OEM партнерами, однако, как мы наблюдаем сейчас, в деле ноутбуков прогресс идет несколько медленнее, чем того бы нам хотелось.

У ATi впереди еще долгий путь, учитывая, что компания нацеливается отхватить несколько больший кусок рынка, чем то сделала nVidia. Но вы должны помнить – прямой конкурент ATi на рынке чипсетов, это отнюдь не nVidia, а VIA. Будет интересно посмотреть, насколько достойно здесь выступит ATi, и сделает ли VIA какие-либо ответные шаги в области встроенных графических чипсетов.

Итак, мы констатируем вторую попытку крупной графической компании выйти на рынок чипсетов. Будем надеяться, что она станет удачнее первой.

 
 
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥