Материнские платы

Материнские платы ASUS: история эволюции.

Автор: Qwerty

Вместо предисловия

Сегодня фирма ASUS является одной из самых крупнейших и общепризнанных производителей компьютерных комплектующих: материнских плат, видеокарт, приводов CD-ROM, CD-RW. Но за все время моего опыта работы с ПК название этой фирмы ассоциировалось прежде всего с качественными материнскими платами, работой которых гордились все пользователи со времен Socket-7 (ныне Super Socket-7). А в достаточно узких кругах людей, работающих с компьютерами, название "TX-97" (модель "мамки" ASUS на чипсете TX для Socket-7), наверное, ничего не говорящее современному рядовому пользователю, стало практически нарицательным и означало те самые скорость и, в особенности, стабильность, которых во времена Socket-7 критически не доставало с широким распространением "левых" материнских плат.

Итак, прошло уже несколько лет, сменилось несколько поколений процессоров, и, соответственно, несколько поколений системных плат, а ASUS, как и прежде, остается верной своему имени и ухитряется, имея ту же аппаратную базу, что и ее конкуренты(чипсет, референт-платы), создавать решения, на голову опережающие аналогичные продукты других фирм как по производительности, так и по надежности, если конечно смотреть на это в "масштабе" материнских плат. Сегодня ASUS использует практически все модификации чипсетов четырех крупнейших специализированных производителей - Intel, Via, SiS, ALi, а также одного "свежеиспеченного", но имеющего огромный потенциал, производителя чипсетов - это, конечно, nVidia. Такой "обхват", естественно, существенно расширяет возможность выбора потребителя. С одной стороны это возможность выбора любой современной платформы (AMD K7, Intel Pentium 3/4/Celeron/Tualatin и другая Socket-370-совместимая), с другой стороны свобода выбора ценовой категории платы и вместе с тем уровня ее функциональности - для каждого чипсета существуют множество модификаций плат с/без дополнительных контролеров, поддержкой нескольких процессоров и т.д. Дополнительные возможности или, если хотите функциональность, - еще один конек этих плат. Поддержка дополнительных IDE/RAID-контроллеров, дополнительные USB-порты, порты FireWire - все это раширяет потенциал стандартных северного и южного мостов. Но вернемся к прошедшему, точнее к недалекому прошлому...

Вторая "волна"

Конец-начало 1997-1998 годов. Релиз Pentium II. Разумеется, одновременный релиз чипсетов i440BX/LX/ZX (по убыванию фунциональности). И первые достойные "мамки" от ASUS моделей P2x-x. Затем идет P3x-x. Это, можно сказать, второе поколение системных плат ASUS, однако выбор и функциональность были приличными.

Название модели Основные характеристики и особенности
ASUS P2Z-VM Чипсет i440ZX, формат mATX, опциональная поддержка интегрированных видео- и звуковой подсистем, поддержка 100MHz FSB, AGP2X
ASUS P2B-LS Чипсет i440BX, формат ATX, встроенные контролеры SCSI, LAN, поддержка AGP2X, 100MHz FSB
ASUS P3B-1394 Чипсет i440BX, формат mATX, встроенная звуковая подсистема, порты ввода-вывода FireWire(IEEE-1394), например, для подключения цифровых видеокамер, возможность регулировки напряжения питания, частот шин как программно, так и с помощью перемычек
ASUS P3B-F/U66C Чипсет i440BX, формат ATX, встроенный контроллер UATA66, опциональные варианты плат с 2 ISA-слотами и без них
Некоторые системные платы ASUS "второго поколения"

Только не думайте, что это все платы второго поколения, которые должны удовлетворять только самым требовательным запросам. Как я уже упоминал, ASUS имеет хорошую "традицию" - создавать не одну, а несколько модификаций плат для одного лишь чипсета, чтоб в конечном итоге покупатель сам выбирал, что ему нужно.


Третья "волна"

Как вы помните, уже через год Intel порадовала нас новым процессором Pentium III, а затем и новыми его модификациями, в которых потом разбирались все мы не один месяц ;) Как обычно, последовали новые чипсеты для этого процессора, как от Intel, так и от Via, в ту пору бывшей еще малозаметным производителем, не подающим особых надежд. В принципе Pentium III был почти полностью совместим со Pentium II, но один нюанс - официальная поддержка чипсетом i440BX шины только 100MHz и не выше - стал причиной выпуска новых чипсетов для нового процессора. Чипсетами Intel стали i810x, i815x и i820, а чипсетами Via - Via Appollo Pro(+, Pro, 133/A - всевозможные модификации этого чипсета). Как оказалось "старичок" i440BX был еще работоспособен, и ASUS доказала это выпуском известнейшей CUBX(-L,-M - уже привычные модификации). Причем, в отличие от других производителей, ASUS не только "залатала" старенький чипсет (была добавлена поддержка 133MHz FSB, расширен диапазон напряжений), но и в буквальном смысле "шаманила" над ним, добавив UATA66/100-контроллер, еще 3 USB-порта и вышедшие к тому времени "из употребления", но так нужные всем ISA-слоты. Не зря название этой платы начинается с буквы "C" - она так же, как и более поздние чипсеты позволяет полноценно работать с Pentium III-Copermine. Как ни странно, но именно в это время, в платах всех производителей материнских плат ничего революционного отмеченно не было, что возможно было связано: во-первых с отстутствием явной конкуренции на рынке процессоров(доминировала Intel), а во-вторых таким же положением и на рынке производителей чипсетов - реальных мануфактеров было лишь двое: Intel и Via. Но... появляются новые имена, появляются новые продукты, которые на "маленький порядок" опережают то, что было раньше.

Маленькая революция

Все пользователи ПК на уровне подсознания понимали, кто есть главный производитель процессоров и конечно же, как обычно, от очередного нового процессора Intel весь компьютерный мир переходил в овации, которые впрочем быстро затухали, когда объявлялись "первые партии процессоров по 1000 штук" и рекомендованная цена на них. Да, отсутствие здоровой конкуренции позволяло Intel "задирать" цены на свои продукты и еще достаточно долго держать их "замороженными" - все равно купят. Но, как это всегда бывает, в один прекрасный день в начале 2000 года на рынке появляется ответ от AMD, которого от нее вообще не ожидали, - это новый титан Athlon, который мало того, что не уступал своему кремниевому "коллеге" Pentium-III, так еще и явно опережал его. Выход Pentium III-Coppermine недолго защищал позиции Intel, так как второй ответ - Thunderbird, модификация Athlon - последовал очень скоро, и несмотря на свои видимые и невидимые недостатки, быстро обошел все модификации Pentium-III. К слову, это был еще не удар, самый главный удар пришелся прямо в лоб - дело в том, что процессор Athlon, опережавший Pentium-III, стоил на 30-40 % дешевле. Кроме того, в низшем ценовом секторе процессоров Celeron всухую проиграл своему конкуренту - AMD Duron, облегченной версии Athlon. Через некоторое время Intel выпускает Pentium-4, на который и возлагает свои надежды по завоеванию сектора mainstream-процессоров. Но преимущество его над Athlon выглядит неоднозначным. Ко всему прочему, произошло невероятное оживление на рынке чипсетов - появились три новых имени: SiS, ALi и, собственно, AMD, которой надо было "состряпать" первичную системную базу для своего "монстра". На этом моменте мы, наверное, и остановимся, т.к. именно он привел к оживлению на рынке производителей "мамок", и, следовательно, к началу активной работы ASUS.

Как я уже упоминал, ASUS старается предложить как можно больший выбор системных плат, а посему обращает свое внимание на всех производителей чипсетов, крупных, средних и главное перспективных. Естественно, при появлении аж трех новых производителей чипсетов, с учетом "модификационности" плат на базе одного и того чипсета, количество новых "мамок" ASUS возросло в геометрической прогрессии. Тем самым "демократичность" выбора плат уже не вызывает сомнения: фанат ALi ,Pentium-III и сторонник интегрированного видео - бери ASUS CUA, поклонник VIA и процессоров Athlon - бери ASUS A7V266-E, консервативный сторонник современной продукции Intel - лучший вариант ASUS P4T-x и т.д. Список можно продолжать...


Название модели Основные характеристики и особенности
Socket-370
ASUS CUA Чипсет ALI TNT2, формат ATX, встоенная видеоподсистема на базе TNT2 с локальной памятью, UATA66, 133MHz FSB, звуковой контроллер
ASUS CUSL2-C Чипсет i815EP, формат ATX, UATA100, AGP4X Pro, поддержка процессоров Intel Pentium III Tualatin, звуковой контроллер
ASUS CUV266-E Чипсет Via Apollo Pro 266, формат ATX, UATA100, AGP4X Pro, поддержка памяти DDR DRAM, RAID-контроллер, звуковой контроллер и контроллер LAN
Socket-A
ASUS A7A266 Чипсет ALi MAGIC, формат ATX, UATA100, AGP4X Pro, поддержка памяти DDR DRAM и FSB 266MHz, до 6 портов USB, опционально звуковой контроллер
ASUS A7M266 Чипсет AMD-760, формат ATX, UATA100, AGP4X Pro, поддержка DDR DRAM и FSB 266MHz, опционально звуковой контроллер и контроллер LAN
ASUS A7S-VM Чипсет SiS 730S, формат mATX, UATA100, поддержка FSB 266MHz, звуковой контроллер и контроллер LAN
ASUS A7V266-E Чипсет VIA KT266A (улучшен северный мост, формат ATX, UATA100, поддержка DDR DRAM и FSB 266MHz, звуковой контроллер
Socket-423
ASUS P4T Чипсет i850, формат ATX, UATA100, AGP4X Pro, поддержка RDRAM и FSB 400MHz, опционально звуковой контроллер и контроллер LAN
ASUS P4T-M Чипсет i850, формат mATX, UATA100, AGP4X, поддержка RDRAM и FSB 400MHz, опционально звуковой контроллер, контроллер LAN и контроллер FireWire(IEEE-1394)
Некоторые современные системные платы ASUS

Будущее поколение...

... видно уже сегодня. Прежде всего это уже реализованные ASUS системные платы на чипсете nVidia nForce 420D с двухканальной памятью. Также предвосхищает будущую "поросль" и KT266A от VIA, уже реализованный в платах ASUS и многих других фирм, который показывает значительный прирост в скорости по сравнению с KT266 и даже обгоняет nForce420D. Видимо все-таки будущее за DDR и многоканальной архитектурой доступа...

Типичный представитель современной фауны(Asus A7N266-X)

Позволю себе рассмотреть одну из самых "продвинутых" плат Asus для распространенной сейчас платформы AMD K7. Как видите, я успел вписать после "A7N266" злополучный индекс X, что означает наличие модификаций. Чувствуя, что полноценный обзор каждой модикации по отдельности займет немало времени, постараюсь "охватить" общие особенности данной серии и заключить их в таблицу. Вся серия собрана на базе недавней разработки nVidia - чипсета nForce 420D, своего рода дебюта этого разработчика видеочипов на совсем неизвестном ему поприще. В основу положены три перспективных технологии - DDR Twin Bank (двухканальная архитектура доступа к памяти), DASP (повышение производительности CPU) и шина HyperTransport, предлагающая отказ от традиционной связи внутренних устройств по шине PCI. Но главное достоинство этой серии - ее универсальность. На первый взгляд привелегия этих плат - Hi-End сектор. Но необычайно богатый набор дополнительных возможностей (встроенное видео GeForce2, 6-канальная звуковая подсистема, сетевой контроллер, возможность оснащения платы SPDIF входами/выходами) значительно удешевляет потенциальную систему для офиса и переводит платы в разряд универсальных - действительно, установил на нее процессор, память и... все! Только монитора не хватает ;)


Asus A7N266-X series
Чипсет и особенности внутренней архитектуры nForce 420D, двухканальный доступ DDR TwinBank, DASP, внутренняя шина HyperTransport, поддержка AMD K7(Athlon/XP, Duron) и 1,5 Гбайт памяти DDR DRAM
Видео/аудио подсистемы Интегрированный GeForce2, использующий DDR DRAM/ связка аппаратная часть MCP - плата AMR с 5.1 выходом. Дополнительно: слот AGP Pro для установки отдельной видеоплаты, возможность установки модуля SPDIF для ввода/вывода цифрового звука на бытовую аппаратуру.
Дополнительные интерфейсы 4 порта USB, 2 IDE-канала с поддержкой UATA 33/66/100, AMR-слот, Ethernet-интерфейс на базе Realtek RTL 8139
Дополнительные возможности Asus iPanel - панель, встраиваемая в отсек для CD-ROM, обеспечивающая аппаратный мониторинг, "безджамперное" управление материнской платой через BIOS Award 6.0, PC Health Monitoring, Chassis Intrusion Alert
Общие характеристики системных плат Asus серии A7N266-X


Заключение

Как видно, и сейчас, среди многочисленных достойных фирм-конкурентов, ASUS по-прежнему остается своебразным эталоном качества; по сей день из ее рук выходят платы, которые по производительности намного опережают референсные аналоги.

Эволюция материнских плат ASUS конечно же будет продолжаться, тем более, что сейчас на рынке процессоров и системных плат наблюдается здоровая конкуренция, и пока эта конкуренция существует, будет существовать и свобода выбора у потребителя на современном компьютерном рынке.

 
 
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥