Аналитика

Главные события прошедшей недели. Выпуск 2

Практически незаметно пронеслась очередная неделя, и все семь дней мы внимательно следили за развитием информационных технологий, отбирая из них наиболее интересные и заслуживающие особого внимания. И начнем сегодняшний разговор с совсем свежей новости – выпуска набора системной логики Intel X38 Express, о котором общественность впервые услышала ровно год назад. Официальной датой релиза чипсета является 10 октября 2007 года, но характеристики готовящегося решения были известны задолго до его выпуска, главным образом, благодаря производителям материнских плат, анонсировавших свои продукты еще в конце лета. Однако до начала продаж мы не могли знать о производительности чипсета и его «разгонном» потенциале – двух наиболее важных характеристиках для «флагмана» модельного ряда, предназначенного для искушенной аудитории. Теперь же все встало на свои места, Intel X38 Express отчасти оправдал ожидания околокомпьютерной общественности. И на этом пункте остановимся подробнее.
Набор системной логики Intel X38 Express
Блок-диаграмма Intel X38 Express
Начнем с основных характеристик Intel X38 Express: реализована поддержка 1333/1066/800 МГц системной шины, оперативной памяти стандарта DDR3 и DDR2, работающей на частоте 1333 МГц (DDR3) и 800 Мгц (DDR2); поддержка 32 линий PCI Express 2.0, что вкупе с технологией CrossFire означает возможность организации графической подсистемы ПК, состоящей из двух видеокарт. Что же касается производительности, то Intel X38 Express идет на равных с уже поставляющимися на рынок решениями P35 Express от той же Intel, и nForce 680i SLI от компании NVIDIA. А в плане потребляемой мощности новичок способен обставить конкурента, показывая заметно сниженный «аппетит», по сравнению с nForce 680i SLI. Разумеется, P35 Express является более «холодным» решением, но по этому показателю совсем незначительно отличается от «старшей» модели. Главным же достоинством Intel X38 Express является отличный «разгонный» потенциал, благодаря которому опытные пользователи смогут повысить рабочую частоту процессора и оперативной памяти до более высоких значений, нежели это позволяют другие чипсеты от Intel. Вполне возможно, что весь свой потенциал Intel X38 Express сможет раскрыть при работе с 45-нм процессорами Penryn, которые появятся на рынке в следующем месяце. Но вряд ли Intel стоит почивать на лаврах – конкуренты (и главным образом - компания NVIDIA) готовят свои «топовые» чипсеты, которые вполне могут обогнать в производительности Intel X38 Express. Именно поэтому Intel пока не выложила свой козырь – Intel X48, представляющий собой не что иное, как «разогнанную» логику Intel X38. Прошедшая неделя ознаменована не менее важным событием, нежели выпуск системной логики Intel X38, а именно – официальным заявлением Seagate о начале поставок на мировой рынок первых собственных гибридных винчестеров, оснащенных микросхемами флэш-памяти общим объемом 256 Мб. Как уже известно, подобные устройства сочетают в себе сильные стороны технологии хранения информации на жестких магнитных дисках: низкую стоимость 1 Гб дискового пространства и отличные скоростные показатели флэш-памяти, а также низкую потребляемую мощность последних. Таким образом, пользователь должен получить повышение производительности дисковой подсистемы ПК, что выльется в снижение времени загрузки приложений и данных (согласно заявлениям производителя, до 20%), а также снижение на 50% потребляемой винчестерами энергии. Теоретически, последний факт означает увеличение времени автономной работы мобильного компьютера, однако стоит отметить, что жесткие диски – далеко не самый «прожорливый» компонент современного ноутбука, даже ультрапортативных систем. Тем не менее, Seagate делает ставку на представленные козыри гибридных накопителей, и начинает продажи 2,5-дюймовых мобильных винчестеров Momentus 5400 PSD объемом 80 Гб, 120 Гб или 160 Гб. Однако сегодня за любое новшество приходится платить – оснащение жестких дисков дополнительным объемом флэш-памяти привело к повышению стоимости конечных изделий; примерно на 25%, по сравнению с традиционными винчестерами. И как всегда выбор остается за покупателем – переплачивать ли за преимущества использования флэш-памяти, либо сэкономить собственные денежные средства. Однако в случае выбора в пользу гибридных винчестеров нужно учитывать и то, что поддержкой таких устройств обладает пока только операционная система Windows Vista. Однако микросхемы могут не только использоваться совместно с жесткими магнитными дисками, а напрямую с ними конкурировать – речь идет о так называемых твердотельных накопителях, или SSD-приводах. И даже несмотря на очень высокую стоимость флэш-накопителей, до $65 за 1 Гб дискового пространства, их успех на рынке устройств хранения информации нельзя не заметить. Мало того, что производители персональных компьютеров уже оснастили выпускаемые модели высокопроизводительных ноутбуков SSD-накопителями, теперь этой чести удостоились и настольные ПК. Первопроходцем стала компания Alienware, с этой недели предлагающая покупателям компьютер Alienware Area-51 ALX, одна из конфигураций которого включает в себя сразу два SSD-привода общим объемом 128 Гб. Но это удовольствие не из дешевых – подобная опция повышает цену всей системы сразу на $1700, тогда как приобретение двух накопителей общим объемом 2 Тб почти вдвое дешевле - $940.
SSD-накопитель стоимостью $19 тысяч
А что, если объем SSD-накопителя довести до уровня современных жестких дисков – как высоко поднимется их стоимость? Ответ на этот вопрос дает компания Fusion-io, недавно представившая общественности флэш-приводы объемом 640 Гбайт. Как можно было ожидать – цена оказалась поистине заоблачной - $19 000 за экземпляр. Однако в данном случае впечатляют и скоростные характеристики устройства – скорость записи информации составляет 600 Мб/с, а чтения данных – 800 Мб/с, при этом для обмена информацией с вычислительной системой используется интерфейс PCI Express x4. Конечно, такие продукты в ближайшие годы не появятся в компьютерах даже самых «продвинутых» пользователей, а позиционируются накопители на рынок устройств хранения данных для мощных вычислительных центров и серверов. Современный мировой IT-рынок безумно интересен – в то время как одни производители рассчитывают на успех, выпуская крайне дорогие продукты, другие, чтобы привлечь внимание к своим решениям, вынуждены цены на свои изделия снижать. К последним относится и компания AMD, в начале недели объявившая о падении цен на свои процессоры – подешевели представители семейств Ahtlon 64 X2 и Athlon 64.
Модель
Рабочая частота
Стоимость на 28.09.2007, $
Стоимость на 08.10.2007, $
Снижение, %
Athlon 64 X2 6400+
3,2 ГГц
251
220
12,4
Athlon 64 X2 6000+
3,0 ГГц
178
167
6,2
Athlon 64 X2 5600+
2,8 ГГц
157
146
7,0
Athlon 64 X2 5200+
2,6 ГГц
136
125
8,1
Athlon 64 X2 5000+
2,6 ГГц
125
115
8,0
Athlon 64 X2 4800+
2,5 ГГц
115
104
9,6
Athlon 64 X2 4400+
2,3 ГГц
94
89
5,3
Athlon 64 X2 4200+
2,2 ГГц
83
78
6,0
Athlon 64 X2 4000+
2,1 ГГц
73
68
6,8
Athlon 64 4000+
2,6 ГГц
79
58
26,6
Athlon 64 3800+
2,4 ГГц
69
50
27,5
Athlon 64 3500+
2,2 ГГц
58
45
22,4
Однако это не все внесенные в официальный прайс-лист компании изменения – производитель отказывается от дальнейшего выпуска моделей Athlon 64 FX-72 и Sempron 3200+ и, наоборот, начинает поставки процессоров Athlon X2 BE-2400, Athlon LE-1620, Athlon LE-1600, а также трех бюджетных решений серии Sempron LE-1xxx. Можно заметить, что в преддверии выхода «настольных» четырехъядерных микрочипов Phenom компания AMD решает усилить собственные позиции в секторе недорогих и бюджетных процессоров. Это же касается и сектора мэйнстрим-процессоров – подешевевших Ahtlon 64 X2 и Athlon 64. Но в последнем случае компания явно готовит почву для выпуска нового поколения чипов, которое незамедлительно приведет к изменению рыночной стоимости «старых» решений. И AMD решает пересмотреть свой модельный ряд раньше официального релиза, одновременно усиливая давление на основного конкурента – компанию Intel. Прошедшая неделя запомнилась и еще одним замечательным событием – вручением Нобелевской премии по физике. Казалось бы, вниманием к этой сугубо научной новости можно было пренебречь, если бы исследование немецкого и французского ученых, Питера Грюнберга (Peter Grunber) и Альберта Ферта (Albert Fert), коренным образом не изменило возможности современных накопителей на основе жестких магнитных дисков. Речь идет об открытии гигантского магниторезистивного эффекта (ГМЭ) – феномена, лежащего в основе всех современных винчестеров, и благодаря которому плотность записи информации за последние 15 лет выросла в десятки раз. Как известно, первые устройства хранения информации на основе магнитных дисков были разработаны более полувека назад, а открытие в 1988 году гигантского магниторезистивного эффекта позволило в течение нескольких последующих лет значительно ускорить развитие винчестеров. Начиная с конца 1990-х годов, когда разработчики, наконец, смогли создать магнитные головки для записи и чтения данных, основанные на ГМЭ, и заканчивая современными устройствами, плотность записи информации подскочила до отметки 10 Гбит на кв. см магнитной пластины. В чем же заключается гигантский магниторезистивный эффект, и почему его открытие подарило Питеру Грюнбергу и Альберту Ферту столь почетную награду?
Темпы развития винчестеров
Указанный выше феномен означает резкое снижение сопротивления металла при помещении его в магнитное поле, и в отличие от «обычного» магниторезистивного эффекта, известного уже более 150 лет, снижение сопротивления в случае ГМЭ составляет десятки процентов. Наблюдается феномен в многослойных магнитных материалах на основе железа и хрома, где под слоем ферромагнетика находился слой немагнитного металла. Причем глубина каждого слоя чрезвычайно мала - всего лишь несколько атомов, то есть около одного нанометра. На этом уровне в действие вступают уже не магнитные домены, как это было в случае магниторезистивного эффекта, а взаимная ориентация спина электронов и направления внешнего магнитного поля. Естественно, открытие ГМЭ было бы невозможно без значительного прогресса исследователей в области создания тончайших металлических пленок, в которых только и можно наблюдать подобный феномен. Однако возможность резкого увеличения плотности записи информации на магнитных дисках – лишь одна из областей применения ГМЭ. Куда как важнее, что открытие феномена, по сути, стало отправной точкой для развития такой науки, как спинтроника. Именно эта отрасль физики в ближайшем будущем окажет существенное влияние на развитие микро- и наноэлектроники – здесь стоит отметить хотя бы принципиальную возможность создания кардинально нового типа устройств хранения информации – магнитную память, или MRAM. Ее отличительными особенностями являются: высочайшая производительность и энергонезависимость, что позволяет говорить о создании «универсальной» памяти, способной заменить современную «оперативку» и медленные накопители на основе жестких магнитных дисков, а возможно и флэш-память. Напоследок поговорим о возможных сроках выхода новейших графических процессоров от компаний NVIDIA и AMD, напрямую конкурирующих между собой. Речь идет о решениях GeForce 8800 GT (кодовое обозначение G92) и ATI Radeon HD 2950 Pro (кодовое обозначение видеочипа RV670). Как сообщали многочисленные источники, оба варианта видеокарт имеют приблизительно одинаковые показатели в плане производительности и потребляемой мощности, а значит, главным критерием выбора для покупателя станет стоимость продуктов и возможность приобрести видеокарту как можно раньше. Именно для того, чтобы дать GeForce 8800 GT некоторую, пусть и небольшую, «фору» перед конкурентом, компания NVIDIA перенесла срок официального релиза, а значит и начала продаж, на две недели – с середины ноября на 29 октября. В ответ AMD также ускорила сроки выхода собственной новинки, но на более скромные четыре дня – с 19 на 15 ноября текущего года. Похоже, что нас, наконец-то, ждет интересная борьба двух примерно равных противников на рынке высокопроизводительных графических ускорителей, ведь весь последний год явным лидером являлась компания NVIDIA, удачно воспользовавшаяся проблемами с выпуском AMD/ATI своего процессора R600. Завершая очередной выпуск, отметим, что неделя прошла под знаком конкуренции – компании Intel, AMD и NVIDIA ведут острейшую борьбу за первенство на рынках системной логики, микропроцессоров и видеочипов. А на рынке устройств хранения информации, по всей видимости, начинается серьезная борьба флэш-памяти с жесткими магнитными дисками, из которой победителем может выйти… MRAM-память, сочетающая все современные достоинства оперативной памяти, винчестеров и флэш-памяти, и, похоже, не имеющая недостатков. Остается только дождаться очередных революционных находок ученых и исследователей, которые помогут магнитной памяти выйти на мировой рынок. Но об этом мы сможем рассказать уже в следующих итоговых выпусках..

- Обсудить материал в конференции

 
 
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥