Смартфоны

Windows Mobile-устройства компании E-TEN – высокотехнологичные догонялки

⇣ Содержание
Сегмент Windows Mobile-устройств, несмотря на свое несколько ущербное положение относительно другого смежного рынка "умных устройств" (смартфонов на основе операционной системы Symbian OS) и существенно меньшие объемы продаж, все же представляет значительный интерес. Причем с некоторых пор данный сегмент перестал считаться вотчиной исключительно корпоративных устройств и машинок для "тяжелых" пользователей. Современные тенденции на рынке мобильных телефонов таковы, что компании-производители коммуникаторов волей-неволей вынуждены обращаться к массовому пользователю, максимально упрощать перегруженный интерфейс Windows Mobilе, делать устройства удобными для повседневного использования в качестве мобильного телефона. Развитие модных трендов, таких как не утопленный в корпус сенсорный экран, "пальцеориентированный" интерфейс с крупными элементами, использование премиальных материалов корпуса (металл, минеральное стекло), поддержка рядом производителей коммуникаторов приводят к постепенному сближению данного сегмента и мобильного мейнстрима, рынка массовых устройств, выделению отдельных общих направлений. В частности, это развитие имиджевых сенсорных телефонов, где наряду с устройствами, подобными Apple iPhone/iPhone 3G, аппаратам LG, Samsung, тон задают и производители Windows Mobile-решений, таких как линейка устройств HTC Diamond, Sony Ericsson Xperia, Samsung i900 WiTu и проч. Вместе с тем, рынок коммуникаторов достаточно специфичен. Здесь свои лидеры и свои аутсайдеры, зачастую ведущие компании на рынке мобильных телефонов здесь (мы говорим о локальных рынках, таких как российский) занимают куда более скромные позиции - например, тот же Samsung. В силу более узкой специализации очень высока конкуренция между основными игроками, и успех одного из них за какой-то временной промежуток вовсе не означает какого-то существенного увеличения рыночной доли, объемов продаж по итогам года. Наглядно иллюстрирует данную ситуацию герой нашего сегодняшнего материала - тайваньский производитель Windows Mobile-устройств, компания E-TEN. В течение этого года она успела побывать на вершине пьедестала сегмента коммуникаторов в России, пережить слияние с одним из крупнейших телекоммуникационных игроков, компанией Acer, а впоследствии лишиться первенства, существенно сократить объемы продаж и потерять технологическое лидерство. Тем не менее, данный игрок заслуживает самого пристального внимания. На протяжении нескольких лет, с 2006 года, E-TEN неизменно соперничает с лидером рынка HTC, что особенно интересно, учитывая куда более скромные масштабы производства. При этом производитель всегда был интересен своей ориентацией на конечного пользователя (чутко реагируя на запросы "снизу", такие как использование бархатистого пластика soft-touch, черный окрас корпуса, включение качественных кожаных чехлов в комплект поставки), стратегией развития, непохожей на остальных игроков рынка и заключавшейся в производстве преимущественно технологичных устройств all-in-one. Что особенно радует, так это признание компанией российского рынка в качестве приоритетного, обращение в первую очередь к отечественным пользователям. Впрочем, введение уже достаточно затянулось, пора переходить непосредственно к рассмотрению компании E-TEN.
Логотип компании E-TEN

История компании

История E-TEN (E-TEN Information Systems Co., Ltd.) началась достаточно давно по меркам современного телекома, еще в 1985 году, на Тайване. Название компании означает меч одного из героев китайской мифологии. Первоначально компания занималась адаптацией операционной системы MS DOS под нужды внутреннего китайского рынка (в частности, разработка китайскоязычной системы ввода для ПК). Впоследствии компания E-TEN весьма преуспела на рынке разработки терминалов для торговли на бирже и получения биржевых сводок в режиме on-line (так называемые финансовые пейджеры), и к 1997 году заняла на внутреннем китайском рынке подобных устройств около 85%. Безусловно, наработки в области разработки устройств и ПО к ним пришлись очень кстати в начале 2000-х годов, когда тайваньский производитель в числе первых приступил к выпуску Windows Mobile-устройств. Среди островных телекоммуникационных компаний-стартапов в это время произошел настоящий бум, множество игроков приступило к производству КПК и коммуникаторов на базе операционной системы от Microsoft (в их числе и сегодняшний лидер рынка, тайваньская компания HTC; с историей ее развития вы можете ознакомиться в другом нашем материале). Интересно, что первоначально компания E-TEN предпочитала выпускать коммуникаторы сама, на собственных производственных мощностях, однако это приводило к ужасающему качеству первых моделей. В результате впоследствии компании пришлось обратиться к OEM/ODM-сборщикам (вначале Quanta, затем Arima), оставляя за собой инженерную и программную разработку устройств (другим важным следствием этого стало развитие компанией суббренда glofiish, дабы максимально дистанцироваться от дурной славы первых коммуникаторов E-TEN). Лишь в последнее время в модельном ряду компании были замечены сторонние разработки, речь идет о таких коммуникаторах, как E-TEN M750/M810. Доля компании в сегменте Windows Mobile-устройств во все времена, и сегодня тоже, была куда скромнее других производителей, особенно лидера рынка, тайваньской же НТС. Это было вызвано существенно меньшими масштабами производства, более низкими объемами продаж, но далеко не в последнюю очередь - отсутствием соглашений с операторами сотовой связи. Если НТС изначально была ориентирована на союз с операторами, выпуск своих устройств под их торговыми марками, то E-TEN не удалось добиться подобного, и свои устройства она реализовывала собственными силами. В результате, все это привело к тому, что сегодня компания фактически не представлена на сильных операторских рынках, таких как европейский (во многом для завоевания позиций здесь выпускались такие нишевые устройства, как 3G-коммуникатор E-TEN X800 и коммуникатор с поддержкой цифрового телевидения E-TEN V900). В то же время, приоритетными для компании являются дистрибьюторские рынки, подобные российскому или, например, украинскому, где производитель занимал и занимает достаточно уверенные позиции. Впрочем, достаточно о современных реалиях, речь об этом пойдет ниже. Пока стоит познакомиться поближе со знаковыми устройствами в истории компании, благо здесь есть на что посмотреть.

Знаковые модели компании

1. E-TEN P600

E-TEN P600
Представитель первого поколения Windows Mobile-устройств, к которому стоит также отнести модель E-TEN Р603. Именно эти устройства сформировали тот устойчивый образ "глючных" "гробиков" с отвратительным качеством сборки, который долгое время преследовал коммуникаторы E-TEN. Справедливости ради, стоит сказать, что в 2002-2003 годах габариты практически всех присутствовавших тогда на рынке коммуникаторов совпадали с размерами КПК (что было вызвано применением одинаковых 3,5-дюймовых экранов), революция в размерах, совпавшая с выходом семейства HTC Magician, произошла много позже. Аппаратные возможности коммуникатора были вполне на уровне (Intel Strong ARM SA1110 с процессором 206 МГц, 64 и 32 Мб памяти, наличие GPRS), хотя с изрядным налетом бюджетности решения - например, сенсорный экран с малой чувствительностью и контрастностью. А вот по поводу недоработок программного обеспечения претензии высказывались вполне обоснованно. Опять-таки, отметим, что существовавшая на тот момент и использовавшаяся в E-TEN Р600 операционная система Microsoft Pocket PC 2002 Phone Edition была не столь оптимизирована для "телефонных" нужд, как последующие версии. За работу радиомодуля отвечало специальное приложение Phone, без которого аппарат представлял собой, по большому счету, тот же КПК. Главным же преимуществом данного коммуникатора, как и большинства последующих моделей производителя, являлась невысокая цена, компенсировавшая для многих пользователей все перечисленные недостатки.

2. E-TEN P300

E-TEN P300
Еще более бюджетной моделью стал коммуникатор E-TEN InfoTouch P300, выпущенный в начале 2004 года. Аппарат, помимо дешевизны (относительной, естественно, поскольку сегмент коммуникаторов всегда отличался несколько иным уровнем цен), был интересен существенно более низкими габаритами по сравнению с предыдущими решениями, такими как E-TEN Р600 и Р700 (правда, по сегодняшним меркам размеры 117х67х23 мм при весе в 165 грамм язык не поворачивается назвать компактными - однако это был один из немногих на тот момент коммуникаторов с диагональю экрана в 2,8 дюйма). Однако эти два обстоятельства являлись чуть ли не единственными достоинствами новинки. Во всем остальном коммуникатор производил далеко не самое радостное впечатление: в первую очередь, благодаря применению в угоду дешевизне STN-экрана с цветностью в 4096 цветов (правда, сохранившего традиционное разрешение 320х240 пикселей). Отсутствие Bluetooth, впрочем, было впоследствии исправлено в обновлении E-TEN Р300BT. Использовавшийся процессор платформы Samsung 2410 с тактовой частотой 200 МГц, 64 Мб RAM и 32 Мб ROM, SDIO-периферия, IrDA и обновленная операционная система Windows Mobile 2003 Phone Edition также не поражали воображения пользователей. В то же время, удобство пользования коммуникатором в качестве телефона оставалось на прежнем невысоком уровне, что дополнялось сыростью программного обеспечения. Во многом благодаря таким не самым совершенным устройствам от E-TEN у пользователей сформировался тот негативный образ, который в последующие годы сложился в устойчивый стереотип.

3. E-TEN M500

E-TEN M500
Разрушить его пытались все последующие устройства E-TEN. В числе которых - коммуникатор 2005 года М500, маленькая революция в модельном ряду производителя, коммуникатор, построенный на обновленной аппаратной платформе. Данная платформа оказалась достаточно удачна, что привело к выпуску на ее основе сразу нескольких устройств, включая обновление E-TEN М500+ и коммуникаторы E-TEN М600/М600+. Оригинальный коммуникатор был построен платформе от Samsung (S3C2444A), с тактовой частотой процессора 400 Мгц, 64 и 128 Мб памяти, инфракрасным портом, Bluetooth 1.2, поддержкой SDIO-периферии, четырех диапазонов GSM, GPRS class B, 2,8-дюймовым экраном и т.д. Всем этим заправляла операционная система Windows Mobile 2003 for Pocket PC SE Phone Edition. Устройство было призвано составить конкуренцию революционной на рынке коммуникаторов платформе HTC Magician, в какой-то мере компании E-TEN это удалось, если не в вопросах качества (особенно хромало качество сборки при ближайшем рассмотрении) и функциональности, то по стоимости - точно. В то же время, производительность решения от E-TEN была существенно выше, ведь НТС в своих продуктах еще долгое время использовала возможности аппаратной платформы TI OMAP 850 с процессором 200 Мгц. В любом случае, выпуск E-TEN М500 стал для компании шагом вперед, продемонстрировавшим пользователям и дистрибьюторам способность выпускать конкурентоспособные решения.

4. E-TEN G500

E-TEN G500
В числе таких решений оказался первый навигационный коммуникатор компании E-TEN G500. Появление и массовое распространение встроенных GPS-приемников стало одним из главных трендов в развитии Windows Mobile-устройств в 2005-2006 годах, рынок был уже подготовлен к этому продажами КПК с навигационной функциональностью. Модель E-TEN G500, помимо наличия GPS-приемника (традиционный для подавляющего большинства игроков чип SiRF Star III; это, правда, не в лучшую сторону сказалось на габаритах устройства), являлась рестайлингом предыдущего решения, E-TEN M500, и практически во всем, кроме GPS, совпадала с другим коммуникатором, М600. Также коммуникатор G500 был примечателен появлением FM-тюнера, слотом для карт памяти формата miniSD (однако для разнесения продуктов в рамках модельного ряда был исключен модуль Wi-Fi). Программной платформой, на которой работал коммуникатор, была вполне современная Windows Mobile 5.0 for Pocket PC, аппаратная же не претерпела изменений - все тот же Samsung с 400 Мгц-процессором (оптимальный вариант между производительностью и энергопотреблением, причем в компании E-TEN всегда делали ставку на производительность, как одно из конкурентных преимуществ перед продуктами все той же НТС). Во всем остальном, кроме GPS и радиоприемника, модель уступала E-TEN М600 (в том числе и в вопросах поддержки стандартной SDIO-периферии). Впоследствии обе модели претерпели косметические изменения в обновлениях G500+ и М600+.

5. E-TEN glofiish X500

glofiish
E-TEN glofiish X500
Однако настоящий прорыв случился с выходом модели E-TEN Х500. Данная модель стала во всех отношениях знаковой для компании. Естественно, в первую очередь оказала влияние обновленная аппаратная платформа - коммуникатор был построен на основе Samsung S3C2442 с тактовой частотой процессора 400 МГц, 64 и 128 Мб памяти. Но не менее важными являлись другие моменты. В частности, модель Х500 стала первой, чья сборка (не разработка!) была полностью отдана на откуп сторонним сборщикам (в данном случае - компании Quanta, обладавшей огромным опытом в данной сфере). Это сразу благоприятно сказалось на качестве коммуникаторов. В том числе, стремясь максимально дистанцироваться от тяжелого наследия прошлого (в результате чего всем новым коммуникаторам E-TEN заочно приписывались программные и аппаратные ошибки), компания вывела на рынок суббренд glofiish (от glow-fish, т.е. "светящаяся рыба") и далее занималась в первую очередь продвижением данной торговой марки, развитие же бренда E-TEN являлось делом вторичным. Для отечественных пользователей немаловажным обстоятельством являлся тот факт, что отныне российский рынок становился одним из приоритетных в политике компании, в результате чего в 2006 году появилось российское представительство E-TEN (впоследствии из приоритетного отечественный рынок превратился в главный, что благоприятно отразилось на отношении компании к российским пользователям, учитывались в первую очередь их запросы). Продвигать модели E-TEN стали сразу несколько официальных дистрибьюторов, таких как "МакЦентр", Vobis и "Бизнес-Бюро". Наконец, важнейшим результатом стало изменение вектора развития. Теперь под маркой glofiish выходили преимущественно максимально заряженные ультимативные решения, устройства "все-в-одном". Тот же Х500 мог похвастать поддержкой всех диапазонов связи, актуальных беспроводных интерфейсов, встроенной навигацией, актуальной версией операционной системы. Кстати, о последней. Опять же, начиная с модели Х500, стало меняться отношение компании ко всевозможным программным бонусам. Теперь коммуникаторы E-TEN в обязательном порядке стали комплектоваться дополнительным ПО, а их пользователи - впоследствии - стали получать возможность обновлять версии операционных систем. Таким образом, выпуск коммуникатора Х500 стал значительным шагом вперед в политике компании. Дальнейшее развитие эта позитивная тенденция получила в новых устройствах.

6. E-TEN glofiish M700

E-TEN glofiish M700
Наряду с выпуском традиционных коммуникаторов для широкой публики, компания E-TEN приступила к выпуску довольно нишевых устройств. Одним из таких аппаратов стал первый коммуникатор в продуктовой линейке E-TEN с QWERTY-клавиатурой, модель М700 (выполнен он был в форм-факторе сайд-слайдер). Наличие таких потенциальных конкурентов в данном форм-факторе, как продукты от НТС (НТС Р3450 Herald и HTC TyTN Hermes), сводилось на нет отсутствием у последних аппаратной поддержки GPS-функциональности, что делало E-TEN М700 в высшей степени интересным предложением, причем - по адекватной цене.

Следующая страница →
 
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥