Теги → добыча ресурсов
Быстрый переход

В Китае создана носимая установка для добычи воды и кислорода из лунного грунта

В идеальном случае необходимые для жизни космонавтов ресурсы на Луне, Марсе или где-нибудь ещё следует добывать на месте. Объём полезной нагрузки ракеты крайне ограничен, и доставлять с Земли воду или кислород дорого и малопродуктивно. Китайские учёные, например, представили прототип носимой установки для добычи кислорода, воды и топлива непосредственно из лунного грунта и надеются вскоре испытать это решение в условиях космоса.

 Источник изображения: Xinhua

Образцы лунного грунта, доставленной китайской «Чанъэ-5» станцией на Землю. Источник изображения: Xinhua

«На основе этой системы мы можем реализовать установку жизнеобеспечения и окружающей среды с нулевым потреблением энергии и действительно поддержать лунные исследования, разведку и путешествия», — сообщается в статье в престижном журнале Joule.

В группу исследователей вошли учёные из Нанкинского университета, Китайского университета Гонконга, Китайской академии космических технологий, Университета науки и техники Китая и Университета науки и техники Макао. Установка весом 5 кг способна за час извлечь 20 граммов воды из лунного грунта и выдыхаемого космонавтом углекислого газа. Из одной половины этой порции производятся кислород и водород, а вторая её часть сохраняется для питья. Также установка может вырабатывать метан и метанол.

Узким местом предложенного решения остаётся то, что в одной тонне лунного грунта может находиться от 120 до 180 граммов воды, как показали предварительные исследования. Тем не менее, его использование всё равно представляется рациональным — доставка воды с Земли на Луну сложна и дорога.

Пока все планы по созданию баз на Луне остаются привязаны к её полюсам, где в тени глубоких кратеров может сохраняться достаточное количество водяного льда. Поэтому все следующие миссии на Луну так или иначе будут нацелены на исследование этих районов нашего естественного спутника. В частности, в 2024 году Китай рассчитывает направить на Южный Полюс Луны миссию «Чанъэ-6» для поиска воды и отправки образцов грунта из этого района на Землю. В случае успеха с начала 2030-х годов в этом месте может появиться китайская лунная база.

Компании из США сосредоточились на экобезопасных технологиях добычи лития — традиционные методы стране не подходят

По данным Министерства энергетики США, не менее 70 % литиевых месторождений в стране представлены в виде растворов солей (рассолов). В странах Южной Америки добыча лития из рассолов решается просто — создаются огромные озёра для естественного испарения воды, что уничтожает экологию на огромных площадях. Для США такой подход неприемлем, поэтому сегодня все силы брошены на поиск экологически чистых методов извлечении лития из рассолов.

 Источник изображения: reuters.com

Источник изображения: reuters.com

Считается, что «зелёный» литий можно получать методом прямой добычи (DLE, direct lithium extraction). Беда в том, что сегодня все предложенные технологии DLE либо очень энергозатратные, либо требуют большого расхода пресной воды (либо того и другого одновременно). Например, используемая компанией General Motors технология извлечения лития из геотермальных источников под солёным озером Солтон-Си в Калифорнии на каждую тонну добытого лития безвозвратно расходует не менее 10 тонн питьевой воды.

Методы прямой добычи лития подразумевают те или иные способы фильтрации солей лития при прокачке рассолов. Это могут быть мембраны, фильтры или комбинация одних и других. К главным преимуществам подобных методов относятся компактность установок и перерабатывающих комплексов, а также многократное ускорение извлечения лития. И меньший вред экологии, о чём мы сказали в начале.

Впрочем, специалисты — геологи и аналитики — пока скептически относятся к методам прямой добычи лития. Так, аналитическая компания Hindenburg Research в феврале опубликовала 59-страничный отчёт, в котором поставила под сомнение работоспособность технологии DLE от компании Standard Lithium. И это не смотря на то, что деятельность Standard Lithium поддерживается химическими гигантами Koch Industries Inc и Lanxess AG. Критика обвалила акции Standard Lithium, и компании пришлось оправдываться, чтобы хоть как-то вернуть потерянную за один день капитализацию в размере более $300 млн.

В то же время критика не мешает крупным инвесторам верить в потенциальную возможность добывать «зелёный» литий в США для полного удовлетворения нужд американской промышленности. Так, в технологии DLE вкладывает деньги компания Уоррена Баффета Berkshire Hathaway и не упускает возможность получить на это финансирование из федерального бюджета (недавно получено $15 млн на тестирование технологии DLE в районе озера Солтон-Си).

Компания Билла Гейтса Breakthrough Energy Ventures вместе с BMW финансируют разработку технологии DLE компании Lilac Solutions, в которой пресная вода заменена на опреснённую, чтобы снизить расход чистой воды на извлечение солей лития из рассолов.

«Если потребуется, мы готовы сделать эти капиталовложения, чтобы не подвергать опасности ничью пресную воду, — сказал генеральный директор Lilac Дэйв Снайдакер. — Новые технологии абсолютно необходимы обществу для получения тех объёмов лития, которые необходимы для электромобилей».

Проблемой прямой добычи лития в США занимаются также несколько других компаний как самостоятельно, так и в коалициях. Если верить специалистам, экономически оправданная технология DLE появится в США не раньше 30-х годов. Поэтому сейчас наиболее перспективные проекты американских компаний в этой области — это инвестиции в традиционную «грязную» технологию добычи из озёр рассолов в Аргентине, Боливии и в других странах Латинской Америки. Россия, кстати, не представляет исключения. «Росатом» начал добывать литий в Аргентине, из которого намерен выпускать отечественные аккумуляторы. Но это уже другая история.

США смогут обеспечить себя литием за счёт геотермальных источников

Считается, что в США работает только одно месторождение лития, хотя его эффективность также под вопросом. Подобное положение делает страну зависимой от импортных поставок этого поистине стратегического сырья. В то же время литий в виде растворённых солей в достаточном количестве имеется в геотермальных источниках и, как считают учёные, США могут полностью закрыть для себя проблему поставок лития с помощью этих источников.

 Источник изображения: Tuxyso/Wikimedia Commons

Источник изображения: Tuxyso/Wikimedia Commons

К добыче лития из рассолов из геотермальных источников идут операторы скважин в районе солёного озера Солтон-Си на юге Калифорнии. В этом месте имеются 11 геотермальных электростанций, на которых проходят испытания перспективные установки по извлечению лития из жидкости. Геотермальные воды поднимаются на поверхность и доводятся до кипения для подачи пара на лопасти турбин. Оставшийся концентрированный рассол в виде побочного продукта обрабатывается, и из него извлекаются соли лития, из которых затем получают металлический литий.

По подсчётам геологов, геотермальные станции в районе Солтон-Си смогут производить до 20 тыс. тонн металлического лития в год. Это в 10 раз перекрывает текущий спрос на литий в США. Остаётся вопрос: когда всё это выйдет на промышленный уровень добычи? Очевидно, что на это уйдут годы. Впрочем, геотермальные источники признаются перспективными поставщиками лития. На этом направлении работают также в Германии и Великобритании. И со временем геотермальные скважины могут стать основными поставщиками лития в развитых странах, тогда как поставки тепла и электричества перейдут в разряд приятного бонуса.

Китай ввёл госуправление в добычу и производство редкоземельных элементов — производителям электроники придётся ладить с властями

Ряд ведущих китайских поставщиков редкоземельных элементов объединились в новую компанию под управлением государственного регулятора активов, что даст ей стратегическое преимущество на местном и глобальном рынке ресурсов. В целом перемены приведут к конкурентным ценам на сырьё и развитию технологий добычи и переработки, но теперь производителям батарей и электроники придётся ладить с властями, опасаясь запретов на получение стратегических ресурсов.

 Источник изображения: en.wikipedia.org

Источник изображения: en.wikipedia.org

Если верить местным экспертам, консолидация добычи и производства редкоземельных элементов в Китае — это вынужденный шаг властей в ответ на торговые санкции со стороны США. С начала торговой войны с Китаем, развязанной Дональдом Трампом в 2018 году, у властей Поднебесной была возможность угрожать США прекращением экспорта ценного ресурса. Но Китай этим не воспользовался, хотя в центральной прессе страны такие призывы и намёки на это озвучивались многократно. Концентрация значительной доли добычи редкоземельных элементов фактически в руках государства даёт властям такой инструмент и делает простым его применение. Будет этот инструмент применён или нет, но угроза ограничения экспорта теперь становится проще осуществимой.

Новым игроком на рынке редкоземельных элементов стала China Rare Earth Group. В неё вошли подразделения компаний Aluminium Corporation of China, China Minmetals, Ganzhou Rare Earth Group и два разработчика технологий добычи и переработки редкоземельных элементов. Это слияние стало крупнейшим в своём роде в мире.

По данным на 2021 год, группа располагает квотами на добычу 52 719 тонн сырья — это 31 % от общего объёма добычи редкоземельных элементов в стране, и квотами на выплавку 47 129 тонн сырья, что составляет 29 % от общего объёма производства этих ресурсов в Китае. На долю China Rare Earth Group приходится около 62 % поставок тяжёлых редкоземельных элементов в стране. С таким гигантом придётся считаться.

Консолидация добычи и переработки редкоземельных элементов должна помочь внедрению передовых технологий, в том числе, снижающих себестоимость производства. Разобщённость этому мешала, уверены эксперты, а государственный регулятор обеспечит внутренний сквозной контроль над этими процессами и позволит влиять на ценообразование.

Дело в том, что Китай, хотя он доминирует на мировом рынке редкоземельных ресурсов, в последние годы начал снижать свою долю в мировых поставках этого сырья. По данным Геологической службы США, доля Китая в мировом производстве редкоземельных элементов упала с 86 % в 2014 году до 58,3 % в прошлом году. При этом на Китай приходится 36,7 % разведанных запасов редкоземельных элементов, что вдвое выше, чем во Вьетнаме или Бразилии (по 18 % в каждой). Также производство редкоземельных элементов начали наращивать в США, подняв его в 2020 году на 36 % до 38 000 тонн. При этом средняя экспортная цена на редкоземельные металлы в ноябре подскочила на 36 % по сравнению с прошлым годом и удвоилась с начала 2020 года до $13 200 за тонну.

«Предыдущее объединение в шесть групп не смогло решить такие проблемы, как стабильная внутренняя конкуренция и технологическое отставание от зарубежных аналогов в сфере переработки и сбыта, — сказал один из китайских экспертов. — Китаю нужен лидер отрасли для участия в международной конкуренции».

General Atomics построит в США один из первых заводов по добыче и переработке редкоземельных элементов

Редкоземельные элементы сегодня считаются ключом к развитию передовых технологий и основой национальной безопасности развитых стран. Проблема в том, что развитые страны оказались в этом зависимы от стран развивающихся и, в основном, от Китая. Ухудшение отношений между США и Китаем способно перекрыть поток редкого сырья и поставить крупнейшую экономику мира в неудобное положение. Это необходимо исправлять и процесс потихоньку пошёл.

 Источник изображения: Pixabay

Источник изображения: Pixabay

Компания General Atomics сообщила, что она достигла договорённости с Министерством энергетики США о начале проектных работ по подготовке основы для национального производства редкоземельных элементов. Представители властей обязались оплатить General Atomics 40-месячный этап проектирования и строительства опытного завода по переработке руд для извлечения редкоземельных элементов.

Предприятие будет построено на месторождении Bear Lodge компании RER в штате Вайоминг. Основной целью проекта является демонстрация разделения и переработки редкоземельных элементов в масштабах, достаточных для чёткого понимания коммерческих перспектив в этой сфере. Вместе с General Atomics над проектом будет работать её европейское подразделение в лице компании GA Umwelt-und-Ingenieurtechnik GmbH (UIT) и компании Rare Element Resources, LNV и Ardurra Group.

«Редкоземельные элементы имеют решающее значение для широкого спектра технологий, используемых как в коммерческих, так и в оборонных целях, включая электромобили, солнечные батареи, волоконную оптику и высокопрочные постоянные магниты. Этот проект предоставит ценную информацию о развитии отечественных ресурсов редкоземельных элементов и технологий разделения, которые могут улучшить предложение и доступность редкоземельных элементов для удовлетворения растущего спроса», — сказал президент GA-EMS Скотт Форни (Scott Forney).

Китайцы нашли материал, способный в 20 раз повысить эффективность добычи урана из морской воды

Согласно планам развития экономики Китая, к 2035 году атомным электростанциям страны ежегодно будут требоваться 35 тыс. тонн урана. При таком расходе сырья собственных запасов урана Китаю хватит всего на 5 лет. Поэтому китайские учёные обратили своё внимание на моря и океаны, в водах которых растворено в 1000 раз больше урана, чем его можно найти в недрах Земли. Осталось только разработать технологию добычи, и она где-то на подходе.

 Источник изображения: Pixabay

Источник изображения: Pixabay

Идея добывать уран из морской воды не нова. Ей добрых 70 лет, если не больше. Но только к 80-м годам прошлого века японские учёные нашли подходящие абсорбенты, способные фильтровать ионы урана из морской воды. Впрочем, даже с использованием этих абсорбентов на основе амидоксимов стоимость каждого килограмма «морского» урана обходится на порядок дороже добычи из шахт и достигает $1000 и больше. Поэтому перед китайскими исследователями стоит задача кратно повысить эффективность фильтрации и продвижение по этому пути уже есть.

В конце ноября в издании Nature Sustainability группа китайских учёных опубликовала статью, в которой рассказала о создании мембраны для эффективного извлечения урана из морской воды. По данным исследователей, предложенная ими полимерная микропористая «иерархическая» структура пропитанной амидоксимами мембраны оказалась в 20 раз эффективнее, чем ранее предложенные методы. Благодаря новой мембране за четыре недели на каждый её грамм из морской воды было извлечено 9,03 мг урана.

Секрет высокой эффективности нового абсорбента учёные приписывают предложенной ими «иерархической» структуре капилляров. На деле они повторили в материале мембраны принцип организации кровеносных сосудов, позаимствовав его из строения тканей человека и животных. Рецензенты в целом согласны с достижением китайских учёных, но пока не видят ответов на два вопроса: что будет с мембранами в процессе обрастания морскими организмами, и как отделить уран от молекул других веществ в обили растворённых в морской воде?

Китай начал строить крупнейший в мире завод по производству «зелёного» водорода

Крупнейшая в Китае нефтеперерабатывающая компания China Petrochemical Corporation (Sinopec) начала строительство крупнейшего в мире завода по производству экологически чистого водорода, который будет вырабатываться с использованием солнечной энергетики. Предприятие войдёт в строй летом 2023 года и будет ежегодно вырабатывать до 20 тыс. тонн «зелёного» водорода.

 Источник изображения: Pixabay

Источник изображения: Pixabay

Стоимость проекта составляет 3 млрд юаней ($470 млн). Для реализации задуманного будет построен завод по электролизному извлечению водорода из воды, ёмкости для хранения, средства транспортировки и трубопровод до места использования и переработки. Также будет построена солнечная ферма для снабжения энергией всех технологических процессов. Ведь весь смысл «зелёного» водорода в том, что для его получения будет использоваться исключительно энергия из возобновляемых источников.

Мощность вспомогательной солнечной электростанции составит 300 МВт. Проект реализуется в Синьцзян-Уйгурском автономном районе. Регион считается подходящим для добычи возобновляемой энергии и для развёртывания химического производства. Полученный на комплексе «зелёный» водород компания Sinopec планирует использовать на собственном заводе по переработке нефти, куда будет подведен водородный трубопровод.

Сейчас на производстве используется водород, полученный при переработке природного газа. Это так называемый «серый» водород, получение которого сопровождается выбросами парниковых газов. Переход на использование «зелёного» водорода поможет избавиться от выбросов в атмосферу ежегодно 485 тыс. тонн CO2. Подобных по масштабам и амбициям проектов нет пока нигде в мире, утверждает источник.

В заключение немного интересной статистики. Компания Sinopec является крупнейшим производителем водорода в Китае с мощностью 3,9 млн тонн в год, что составляет 11 % от общего объёма производства водорода в стране. В основном в Китае водород производится из ископаемого сырья, тогда как с использованием возобновляемых источников получается только 4 %. Почти весь водород в стране используется в химической промышленности для изготовления пластмасс и химикатов.

Водород играет значительную роль в планах правительства КНР для безуглеродной экономики. Планируется, что доля водорода в энергобалансе страны увеличится до 20 % к 2060 году, тогда как по данным на 2018 год она составляла всего 3 %. Очевидно, что на этом направлении предстоит много работы. В частности, в стадии разработки находятся ещё три проекта по производству экологически чистого водорода, в том числе два в северном регионе Внутренняя Монголия и объект на базе морской ветряной станции в юго-восточной провинции Фуцзянь. И это только начало.

На крупнейшем в мире железном руднике Карахас запустят беспилотные карьерные самосвалы

Бразильская горнодобывающая компания Vale объявила, что на крупнейшем в мире железном руднике Карахас (Carajas) будут работать беспилотные карьерные самосвалы. Глава проекта Педро Бемфика (Pedro Bemfica) уверен, что данная мера позволит повысить безопасность и производительность предприятия.

 Источник: reuters.com

Источник: reuters.com

На руднике появятся шесть гигантских беспилотных машин в два раза выше и в три раза шире обычных грузовиков, способных перевозить до 320 тонн груза каждая. Рудник Карахас расположен в бразильском штате Пара на севере Амазонии, беспилотные карьерные самосвалы станут работать вместе со 120 другими грузовиками. К концу года парк пополнится ещё четырьмя машинами нового поколения.

Согласно подсчётам специалистов Vale, в режиме постоянной работы при более высоких скоростях эти машины будут потреблять на 5 % меньше топлива, что благотворно скажется на экологических показателях. Снизятся и расходы, связанные с износом и обслуживанием.

«На самом деле основная цель — обеспечение безопасности. Мы оснастили грузовики этой технологией, чтобы избавить людей от неизбежного риска», — прокомментировал инициативу господин Бемфика. Он также уточнил, что на руднике Брукту (Brucutu) на юго-востоке штата Минас-Жерайс беспилотным является весь автопарк из 13 машин. С тех пор, как технология автономного пилотирования была внедрена в 2016 году, там не случилось ни одной аварии.

Топ-менеджер заявил, что компания собирается вложить в проект $64 млн, расширив парк беспилотных карьерных самосвалов в Карахасе до 37 машин, хотя и не уточнил, в какие сроки это будет сделано. Кроме того, на руднике действуют четыре автономных буровых установки, ещё три появятся до конца года.

Panasonic присоединилась к американскому проекту по скоростной добыче лития в США

Как сообщают японские источники, компания Panasonic косвенно вошла в проект по скоростной добыче лития на территории США. Оригинальный проект запустил лидер нефтегазопромыслов США — компания Schlumberger. Оператор предлагает добывать литий прямо из рассолов подземных озёр, что будет быстро и экологически чисто, если сравнивать с традиционным выпариванием рассолов солнцем.

 Пруды с рассолом для выпаривания солей лития в Чили. Источник изображения: Reuters

Пруды с рассолом для выпаривания солей лития в Чили. Источник изображения: Reuters

По сообщению издания Nikkei, Panasonic проверяет полученный на опытной установке Schlumberger в Неваде литий на пригодность для изготовления литийионных аккумуляторов. Попутно специалисты японской компании консультируют добытчика по вопросам, «требующим улучшения». Напрямую Panasonic не инвестирует в проект, как это делают другие крупные производители аккумуляторов, надеясь получить стабильные источники сырья, однако сотрудничество с Schlumberger в Неваде может стать надёжным каналом для обеспечения литием СП Panasonic и Tesla в этом же штате.

Проект Schlumberger интересен по той причине, что извлечение солей лития прямо из рассола даёт намного более чистый материал и происходит за несколько недель, тогда как традиционный метод выпаривания на солнце из мелких прудов длится около года. Потребность в литии растёт такими темпами, что ожидание получения сырья целый год становится малопривлекательной перспективой.

General Motors инвестировала в проект «Адской кухни» по добыче лития в Калифорнии

В текущем столетии по мере роста популярности электромобилей США оказались в сложном положении. Для транспорта на новой энергии требуется большое количество лития, добыча и переработка которого сосредоточены за пределами этой страны. Власти и компании начали решать эту проблему, инвестируя в добычу и производство лития на территории США. На днях в процесс включилась компания General Motors (GM), которая пообещала доступный литий из Калифорнии.

 Универсальный батарейный блок General Motors. Источник изображения: General Motors

Универсальный батарейный блок General Motors. Источник изображения: General Motors

Ранее General Motors озвучила планы по прекращению производства автомобилей с ДВС к 2035 году. Для этого компания начала вкладывать огромные средства в разработку и производство тяговых аккумуляторов в США. В частности, вместе с корейской LG Chem запущен аккумуляторный завод GM в штате Огайо. За этим заводом последовало второе совместное производство аккумуляторов в штате Теннесси, а также создано совместное предприятия с компанией SolidEnergy Systems (SES) по подготовке к выпуску сверхперспективных литий-металлических аккумуляторов.

В то же время компания General Motors понимает, что без стабильных поставок лития все представленные выше планы и будущие аккумуляторные проекты рискуют быть сорванными или оказаться невыполнимыми. Чтобы обезопасить цепочки поставок этого сырья General Motors объявила об инвестициях в американскую горнодобывающую компанию Controlled Thermal Resources (CTR).

Компания CTR уже добывает литий из геотермальных источников вблизи солёного озера Солтон-Си на юге Калифорнии. Инвестиции GM в проект «Адская кухня» (Hell’s Kitchen) компании CTR помогут увеличить объём добываемых там солей лития (карбонатов лития). Как первый инвестор компания General Motors будет иметь исключительные права на добытый в Калифорнии литий и на вырученные от его продажи средства.

Ожидается, что первый литий по проекту Hell’s Kitchen будет получен в 2024 году. Важно отметить, что добыча планируется с использованием замкнутого цикла и максимально экологически чистая. Соли лития будут добываться методом экстракции — с помощью введения растворителя, а не благодаря выпариванию из солёных озёр — традиционному методу добычи, широко развёрнутому, например, в Южной Америке.

По оценкам специалистов, в Калифорнии ежегодно можно добывать до 600 тыс. тонн карбоната лития. Компания CTR с деньгами GM надеется к 2023 году довести объёмы добычи на «Адской кухне» до 15 тыс. тонн литиевых солей, что позволит выпустить элементы питания общей мощностью около 50 МВт.

Воду на Луне будут добывать харвестеры с ракетными двигателями

Через два месяца NASA объявит победителя конкурса проекта по добыче водяного льда на Луне. Наиболее вероятным кандидатом на победу считается группа компаний, предложившая добывать лёд с помощью мобильной установки с ракетным двигателем. Факел двигателя будет взрывать поверхность, а система добычи станет улавливать испарения и части грунта с водяным льдом. Проверка концепции в земных условиях показала, что это работает.

 Источник изображения: Masten

Источник изображения: Masten

Проект бурильной установки для добычи водяного льда на Луне с помощью факела ракетного двигателя представили компании Masten, Honeybee Robotics и MOXIE. В прошлом они не раз выполняли работу для NASA, помогая планировать миссии и проектируя узлы и системы. Иными словами, у них есть опыт и связи, чему обычно сопутствует победа в подобных конкурсах.

Проект ROCKET M (Resource Ore Concentrator using Kinetic Energy Targeted Mining) представляет собой мобильную установку с ракетным двигателем мощностью 444,8 Н. Перед работой на грунт опускается герметичный купол, внутри которого происходят кратковременные вспышки факела. Подобная система может пробить грунт на глубину до 2 метров, глубже которых, как считается, водяного льда в достаточном для добычи количестве нет.

Вспышки факела будут испарять воду и взметать частицы породы, включая водяной лёд. Всё это будет отсасываться и фильтроваться целой системой фильтров, чтобы очистить лёд и воду от примесей. Отфильтрованный сухой лунный грунт, кстати, в будущем можно будет использовать для строительных нужд на Луне, но для этого придётся строить совсем другую установку.

Предложенное решение ROCKET M за год обещает добыть на Луне до 500 тонн водяного льда. Рабочий ресурс установки заявлен как 5 лет, в течение которых система сама будет себя заправлять, разлагая воду с помощью электролиза на кислород и водород. Добывать водяной лёд имеет смысл в районе Южного полюса Луны, где его залежи определены как перспективные. Если всё получится, это станет прочной основой для колонизации спутника нашей планеты, ведь с Земли всего не привезёшь.

Китай к концу десятилетия начнёт добывать уран из морской воды

В планах декарбонизации Китая важнейшая роль отводится атомной энергетике, как, впрочем, и в планах других развитых стран. Но на этом пути Китай подстерегают настоящие трудности: залежи урана в Поднебесной крайне скудны и даже меньше, чем во Франции — всего 170 тыс. тонн. Решить проблему можно будет с помощью добычи урана из морской воды, хотя этот проект всё ещё довольно сомнительный.

 Источник изображения: Shutterstock

Источник изображения: Shutterstock

На днях представители атомной науки и промышленности Китая сообщили, что вероятное строительство добывающего предприятия по промышленному извлечению урана из морской (океанской) воды начнётся в 2026 году. Уже существуют технологии по достаточно эффективному связыванию элементов урана в воде. По крайней мере, если сравнивать с технологиями 60-х годов прошлого века, эффективность абсорбции урана из морской воды увеличилась в 30 раз.

В то же время этого пока недостаточно для коммерчески выгодного производства урана подобным методом, если сравнивать его с добычей в шахтах, но может стать единственной для Китая возможностью поддержать национальную атомную энергетику, если его традиционные партнёры по поставкам ядерного сырья — Канада и Австралия — прекратят поставки по политическим мотивам.

Если завод по добыче урана из морской воды начнут строить в 2026 году или около того, начало пилотной добычи ожидается не позднее 2035 года. Сегодня каждый килограмм добытого таким образом урана может обходиться Китаю в $1000, что в 10 раз дороже шахтного метода добычи. Поэтому специалисты задаются вопросом: будут ли готовы атомные электростанции платить за ядерное топливо по таким или близким к ним расценкам?

Но вариантов, повторим, может не остаться. С нынешним темпом строительства атомных электростанций в Китае на уровне 6–8 реакторов в год к 2035 году ежегодная потребность в уране в Китае составит не менее 35 тыс. тонн. С запасами урана на уровне 170 тыс. тонн в Китае всё местное сырьё будет израсходовано за пять лет. Возникнет тотальная зависимость от импортных поставок, с чем в Китае не желают мириться.

Остаётся большой вопрос, сможет ли Китай наладить разумную по себестоимости добычу урана из морской воды, где его в 1000 раз больше, чем в Земле, хотя концентрация очень и очень низкая. Но если он создаст эффективную технологию извлечения этого сырья из океанов, то данную технологию можно будет распространить на добычу из морской воды многих других видов металлов и минералов, а это чуть ли неограниченные возможности по ресурсам.

SpaceX планирует добывать природный газ возле космодрома в Техасе

Илон Маск (Elon Musk) недавно переехал в Техас, где строится новый космодром и завод по производству батарей. Теперь он планирует ещё и добывать природный газ. SpaceX намерена бурить скважины рядом со стартовой площадкой компании в Бока-Чика — об этом стало известно во время пятничных слушаний в Железнодорожной комиссии Техаса, регулирующем органе штата в области энергоносителей.

 Veronica G. Cardenas/Bloomberg

Veronica G. Cardenas/Bloomberg

К делу ещё не приступили из-за юридического противостояния между Lone Star Mineral Development, дочерней компанией SpaceX, и другой энергетической компанией. Адвокат Тим Джордж (Tim George), представляющий Lone Star, сказал на слушаниях, что SpaceX планирует использовать добываемый из земли метан для операций на своих ракетных объектах.

Хотя неясно, для чего именно будет использоваться газ, SpaceX планирует применять охлаждённый жидкий метан и жидкий кислород в качестве топлива в своих двигателях Raptor. Корабли компании Starship и Super Heavy проходят испытания в Бока-Чика, и с этой площадки запланированы орбитальные пуски.

В декабре Илон Маск сообщил, что переехал в Техас, чтобы сосредоточиться на многоразовом космическом корабле SpaceX Starship и новом предприятии Tesla Gigafactory, которое строится недалеко от Остина. Основанная в июне 2020 года компания Lone Star выкупила участок La Pita площадью 326 гектаров у базирующейся в Хьюстоне нефтяной компании Sanchez Energy, которая после прохождения через процедуру банкротства была переименована в Mesquite Energy.

Финансовые условия сделки не разглашаются, но планы дочерней компании SpaceX по бурению скважин столкнулись с препятствием в виде юридического спора с Dallas Petroleum Group, которая заявляет о праве собственности на несколько бездействующих скважин, расположенных на той же земле. Компания Илона Маска считает, что жалоба, поданная Dallas Petroleum в суд, преследует лишь цель вымогательства денег у SpaceX. Dallas Petroleum отрицает обвинения и утверждает, что владеет как скважинами, так и прилегающими к ним 10 га.

Российские учёные заинтересовались добычей ресурсов в космосе

Стало известно о том, что президент Российской академии наук Александр Сергеев поручил сформировать в структуре Совет РАН по космосу экспертную рабочую группу по космическим ресурсам. В обязанности группы будет входить рассмотрение вопросов научного и правового обеспечения добычи полезных ископаемых в космосе. Об этом сообщило РИА Новости со ссылкой на решение Совета РАН по космосу.

 Изображение: Depositphotos / dynamicfoto

Изображение: Depositphotos / dynamicfoto

«Создать в структуре совета "Экспертную рабочую группу по космическим ресурсам" для обсуждения научных и правовых аспектов исследования, использования и будущего освоения космических ресурсов», — сказано в решении Совета РАН за подписью Сергеева.

Напомним, актуальность вопросу добычи ископаемых в космосе вернулась в апреле этого года, когда президент США Дональд Трамп (Donald Trump) подписал указ, закрепляющий право американцев на добычу космических ресурсов. Кроме того, в сентябре этого года американское аэрокосмическое агентство NASA объявило о намерении осуществить покупку грунта у частных компаний. В «Роскосмосе» эти планы назвали агрессивными и вредящими международному сотрудничеству, а глава госкорпорации Дмитрий Рогозин даже сравнил их с вторжением США в Ирак и Афганистан.

По оценкам учёных, добыча ресурсов в космосе в настоящее время не может быть выгодной. Например, директор Института астрономии РАН Дмитрий Бисикало считает, что нынешние технологии не позволят извлекать выгоду из добычи ресурсов в космосе, даже если оттуда на Землю будут доставляться алмазы. Стать выгодной добыча ресурсов в космосе может через два десятилетия, если курс на снижение стоимости эксплуатации космической техники продолжит сохраняться, считает аспирант отдела Солнечной системы Института астрономии РАН Екатерина Ефремова.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Instagram начнёт показывать рекламу на вкладке «Обзор» и в профилях пользователей 5 ч.
«Ростелеком» и Axenix разработают решения для управления корпоративными данными 5 ч.
Инсайдер рассказал, продолжением какой Call of Duty станет следующая игра авторов Vanguard, WWII и Advanced Warfare 6 ч.
Илон Маск и Twitter пока не договорились о прекращении судебного разбирательства 8 ч.
Подготовка к анонсу следующего проекта Кодзимы больше похожа на игру в «Кто? Где? Когда?» 8 ч.
Сиквел Cyberpunk 2077 разработают авторы оригинала — для этого они переедут из Польши в США 9 ч.
«Хоть бы EA не испортила игру»: дебютный геймплей экшена Wild Hearts дал геймерам надежду на качественный аналог Monster Hunter 9 ч.
Mastercard снизит риски при покупке криптовалюты 10 ч.
Представлена российская платформа управления контейнерами «Штурвал» 10 ч.
Обнаружена модифицированная версия Tor Browser, которая шпионит за китайцами 10 ч.
Новая статья: Обзор системы жидкостного охлаждения ID-Cooling DashFlow 240 Basic Black 3 ч.
«Билайн» ускорил доступ к сервисам VK 3 ч.
«AzerTelecom» и «Казахтелеком» договорились о прокладке оптоволоконного интернет-кабеля по дну Каспийского моря 3 ч.
В России стало популярным подержанное серверное оборудование — скупают даже системы 10-летней давности 6 ч.
Intel поделилась планами по выпуску новых FPGA — новое поколение Agilex выйдет в 2023-2024 годах 7 ч.
SanDisk выпустила Professional Pro-G40 — защищённый внешний SSD с Thunderbolt 3, IP68 и скоростью до 2700 Мбайт/с 7 ч.
Учёные сделали новые открытия, дополнив наблюдения телескопа «Джеймс Уэбб» данными с «Чандры» 8 ч.
Контроллер Stadia можно подключить к другим платформам беспроводным способом, но существующие методы не слишком удобны 8 ч.
SpaceX запустила к МКС корабль Crew Dragon с тремя астронавтами и российским космонавтом Анной Кикиной 8 ч.
Intel обновила системные требования видеокарт Arc — теперь они официально совместимы с Ryzen 3000 и Ryzen 5000 8 ч.