Теги → потоковый сервис
Быстрый переход

Для своей потоковой службы Disney снимет сериал по «Изгой-один: Звёздные войны»

Если вам казалось, что снимать целый фильм о том, как чертежи «Звезды смерти» попали в руки к Лее Органе в IV эпизоде «Звёздных войн» — это слишком, то вы ещё не знаете свежих новостей. Первый фильм расширенной вселенной далёкой-далёкой галактики от Disney, «Изгой-один: Звёздные войны. Истории», получит собственный отдельный сериал.

Исполнительный директор Disney Боб Айгер (Bob Iger) сообщил на днях, что этот проект будет эксклюзивом будущей потоковой службы Disney Plus и расскажет о повстанце Кассиане Джероне Андоре, который романтически погиб в «Изгое-один». Теперь исполнявший его роль в оригинальном фильме Диего Луна (Diego Luna) снова появится в сериальном шпионском триллере.

«У меня так много хороших воспоминаний об отличной работе над фильмом, которую мы проделали вместе, и о тех взаимоотношениях, которые завязались на съёмочной площадке. Теперь нам предстоит новое фантастическое приключение, и этот захватывающий формат даст нам возможность более глубоко изучить характер героя», — отметил господин Луна в пресс-релизе.

Потоковая служба Disney — это агрессивный проект, призванный составить достойную конкуренцию Netflix, Amazon и Hulu (хотя после слияния с Fox, последний сервис можно будет считать просто ещё одним подразделением бизнеса конгломерата). «Звёздные войны» — популярная вселенная, которую логично развивать с целью привлечения внимания к новой инициативе. Проект о Кассиане Андоре составит на сервисе компанию другим сериалам по «Звёздным войнам»: истории одинокого наёмника «Мандалорец», заключительному сезону «Клонических войн» и другим, вроде свежего мульсериала «Звёздные войны: Сопротивление».

Также не стоит ждать, что сам фильм «Изгой-один: Звёздные войны. Истории», как и другие представители киновселенной о джедаях, надолго задержатся в потоковой службе Netflix.

За две недели Netflix свернула уже второй сериал про супергероев

Потоковая служба Netflix быстро набирает обороты, неустанно наращивая свою базу платных подписчиков. По некоторым данным, до 15 % трафика в Интернете приходится именно на этот сервис. В последние годы отличительной особенностью компании стало создание собственных качественных сериалов и фильмов, в том числе о супергероях. Однако поклонники киновселенной Marvel Television получили уже вторую печальную весть менее чем за две недели.

«Железный кулак», Netflix

«Железный кулак», Netflix

В начале второй декады октября компания Netflix и Marvel сообщили, что после двух сезонов сериал «Железный кулак» был свёрнут и уже не получит продолжения (хотя главный персонаж может появиться в других кино- или телепродуктах). Теперь же стало известно, что и герой Гарлема не вернётся в очередном сезоне другого супергеройского сериала «Люк Кейдж», который также был свёрнут компаниями всего после двух сезонов.

В совместном заявлении Netflix и Marvel Television компании поблагодарили продюсеров, сценаристов, актёров и команду, которые два года воплощали на экране чернокожего пуленепробиваемого супергероя, а также всех поклонников, которые поддерживали серию. Согласно сообщению Variety, переговоры о третьем сезоне сериала велись, но Netflix решила его не продлевать.

«Люк Кейдж», Netflix

Отмены обоих сериалов происходят на фоне взаимного дистанцирования двух компаний, обусловленного подготовкой Disney (родительская компания для Marvel) к запуску собственного потокового сервиса. Есть вероятность отмены и других сериалов от Netflix и Marvel, но «Джессика Джонс» ещё в апреле продлена на третий сезон, а 19 октября начался показ третьего сезона «Сорвиголовы».

Netflix смогла привлечь за квартал 7 млн новых подписчиков

Поразительно, как Netflix выросла из службы доставки DVD на дом до лидирующего потокового видеосервиса, способного предоставлять пользователям собственную оригинальную продукцию высокого качества. После недавней публикации результатов финансовой деятельности в третьем квартале акции компании взлетели более чем на 12 %.

Рост подписчиков имеет первостепенное значение для платной потоковой службы, и по этому показателю Netflix не разочаровала. Аналитики прогнозировали рост пользователей в размере порядка 5 млн, но Netflix удалось привлечь за три месяца 6,96 млн человек. В целом, количество абонентов Netflix теперь превышает 137 миллионов, из которых 130 млн платные.

Что касается доходов, то Netflix получила $4 млрд против $3 млрд за тот же период прошлого года. Прибыль составила $0,89 на акцию против $0,29 в 2017 году. Будущее выглядит ещё более оптимистично: Netflix прогнозирует, что в следующем квартале количество платных пользователей возрастёт на 7,6 млн, а общее число — на 9,4 млн (против 6,6 млн и 8,3 млн в тот же период прошлого года).

Компания также поделилась интересной диаграммой, которая демонстрирует, как сериалы вроде «Очень странные дела» или фильмы Netflix наподобие «Всем парням, которых я любила раньше» приводят к колоссальной известности начинающих актёров.

«Мы в восторге от того, что Netflix стала стартовой площадкой для нового поколения таких мировых звёзд, таких как Милли Бобби Браун (Millie Bobby Brown), Джейкоб Элорди (Jacob Elordi), Ной Сентинео (Noah Centineo) и Гейтен Матараццо (Gaten Matarazzo), — написала компания. — Когда наша служба помогает талантам создавать огромные сообщество поклонников (с небольшого количества до более чем 10 миллионов подписчиков в Instagram), мы можем привлекать лучших в мире. Этот взрывной рост популярности является отличным показателем того, что наши сериалы и звёзды получают популярность по всей планете».

Фото дня: первый кадр и информация о сериале «Мандалорец» по «Звёздным войнам»

Disney до сих пор не объявила название своей потоковой службы, но зато появились некоторые подробности о первом сериале по мотивам «Звёздных войн», который будет доступен в сервисе эксклюзивно. Джон Фавро объявил в Instagram, что действие «Мандалорца» будут происходить после падения Империи и до появления Первого ордена, а сюжет будет вращаться вокруг одинокого стрелка в духе Джанго и Бобы Феттов, который появится на окраинах галактики, за пределами власти Новой Республики.

Сообщается, что бюджет сериала может составить $100 млн, так что ожидания создателей достаточно высоки. Быть может, этот продукт порадует поклонников популярной фантастической вселенной больше, чем основные новые фильмы в лице VII и VIII эпизодов. Впрочем, если верить недавнему исследованию учёного из университета Южной Каролины, в неоднозначном принятии фильма «Звёздные войны: Последние джедаи» виноват отнюдь не слабый сценарий, а массированные атаки русских хакеров™.

Также на официальном сайте «Звёздных войн» появилась первая новость о сериале «Мандалорец» и даже кадр из будущей картины (или просто фотография со съёмочной площадки). Видимо, производство находится уже в разгаре. Там же было подтверждено, что сценаристом и исполнительным продюсером выступает Джон Фавро, а премьера намечена на следующий год.

Режиссёром первого эпизода станет Дэйв Филони (Dave Filoni), который отметился в анимационных сериалах «Звёздные войны: Войны клонов» и «Звёздные войны: Повстанцы». Режиссёрами других эпизодов выступят Дебора Чоу (Deborah Chow) — «Джессика Джонс»; Рик Фамуйива (Rick Famuyiwa) — «Наркотик»; Брайс Даллас Ховард (Bryce Dallas Howard) — Solemates; и Тайка Вайтити (Taika Waititi) — «Тор: Рагнарёк».

Среди исполнительных продюсеров упомянуты также Дэйв Филони, Кэтлин Кеннеди (Kathleen Kennedy), Колин Уилсон (Colin Wilson) и Карен Гилкрист (Karen Gilchrist).

Netflix потребляет до 15 % мирового трафика в Сети

Нетрудно понять, почему популярность потоковых служб с платной подпиской неуклонно возрастает. Если кому-то захочется посмотреть фильм онлайн, то за него придётся заранее заплатить, и если кино не понравится, это будет лишним расстройством. В свою очередь, подписка на потоковый сервис позволяет пользователям смотреть фильмы или сериалы за фиксированную ежемесячную плату, экономя массу денег при регулярном просмотре.

Но всё же довольно удивительно, особенно в наших краях, узнать, что Netflix потенциально может потреблять 15 % мирового трафика в Интернете. По крайней мере, таковы выкладки компании Sandvine, занимающейся управлением пропускной способностью. Компания заявила, что одна Netflix потребляет порядка 15 % мировой пропускной способности Сети, и даже YouTube остаётся на втором месте со своими 11,4 %, что, к слову, тоже очень много.

Кстати, в том же отчёте Sandvine сообщается, что в настоящее время, несмотря на такие впечатляющие успехи Netflix, лидирующей по загрузке пропускной способности Интернета, пиратство, по-видимому, снова набирает обороты. Ранее сообщалось, что причиной такового явления выступает тот самый рост популярности потоковых служб.

Дело в том, что многие из них стараются предложить эксклюзивный контент, из-за чего пользователи предпочитают обращаться к услугам пиратов, чтобы посмотреть то или иное телешоу, не подписываясь ради одного или двух эксклюзивов на несколько сервисов одновременно.

Valve создала потоковую игровую службу Steam TV

Valve запустит собственную игровую потоковую платформу, приурочив это событие к ежегодному киберспортивному турниру The International, который начнётся 20 августа. Steam.tv — новый потоковый ресурс Valve, и в настоящее время он посвящён игре Dota 2. The International — крупнейший в мире киберспортивный турнир, благодаря огромному призовому фонду более чем в $24 млн.

Это идеальное время для запуска компанией Valve собственной потоковой службы. Steam TV в настоящее время предоставляет лишь базовые функции. Он ограничен поддержкой популярной MOBA Dota 2, а вход в учётную запись Steam позволяет получить доступ к списку друзей и групповым чатам на этом ресурсе.

Журналисты CNet, имевшие возможность ознакомиться с ресурсом (когда он случайно заработал на некоторое время), сообщают, что можно смотреть потоковое видео вместе с друзьями и одновременно общаться в чате. Но пользователи не могут в настоящее время входить в систему и начинать трансляции собственных Steam-игр, которые могли бы смотреть другие.

Пока неясно, собирается ли Valve выходить за рамки потоковых игр Dota 2, но сейчас у Twitch уже есть немало конкурентов. Например, у Microsoft имеется собственный потоковой сервис Mixer, у Google — YouTube Gaming. Обе службы являются крупными конкурентами Twitch и позволяют игрокам передавать свои игры и смотреть чужие трансляции.

Кстати, поддерживается и встроенный голосовой чат, по крайней мере, в браузере Google Chrome. Хотя интерфейс Steam.tv работает в Firefox и Microsoft Edge, голосовые чаты в этих веб-обозревателях пока не поддерживаются.

Netflix выпустит 7 сентября CG-мультфильм «Следующее поколение»

Netflix успешно занимается собственным кинопроизводством, и следующим важным шагом компании в этом направлении может стать создание анимационного 3D-мультфильма «Следующее поколение» (Next Gen), выход которого запланирован на 7 сентября. Это будет научно-фантастический приключенческий боевик, который расскажет о дружбе девочки и робота.

В описании картины сообщается: «Дружба со сверхсекретным роботом превращает жизнь одинокой девочки в захватывающее приключение: им предстоит столкнуться с хулиганами, злыми ботами и коварным сумасшедшим». Откровенно говоря, очень похоже на описание обычного дня, проведённого современным подростком в Twitter.

Трейлер выглядит весьма достойно — «Следующее поколение» напоминает ленты в этом жанре вроде «Стального гиганта» 1999 года, «ВАЛЛ-И» 2008 года или «Города Героев» 2014 года. Также можно отметить модную нынче в массовой культуре тему помешательства общества на электронных устройствах и нездоровый ажиотаж на презентациях ожидаемых новинок. Есть и классическое восстание машин, отсылающее к фильму «Я, робот» 2004 года.

Над мультфильмом работала студия Baozou Manhua, команды из Китая и Канады. Любопытно, что режиссёрами выступают Кевин Адамс (Kevin R. Adams) и Джо Ксандер (Joe Ksander), ранее писавшие сценарии для популярного отечественного мультфильма «Маша и Медведь». Права на этот мультфильм Netflix выкупила за $30 млн.

Новые сведения о потоковой игровой службе Microsoft

Во время прошедшей в июне игровой выставки E3 2018 корпорация Microsoft упомянула, что ведёт работу над консолью следующего поколения и над потоковым игровым сервисом. Примерно тогда же авторитетный блогер Пол Туррот (Paul Thurrott), освещающий деятельность Microsoft, сообщил, что под новой консолью подразумевается семейство устройств с общим кодовым именем Scarlett, которое намечено к выходу в 2020 году. Теперь он решил рассказать некоторые подробности.

Прежде всего, он подтвердил, что Microsoft создаёт две игровые системы Xbox Next. Первая — это традиционная и привычная нам консоль. Она рассчитана на тех игроков, которые предпочитают иметь всё игровое оборудование при себе, а не полагаться на облако. Что касается технических характеристик этой системы, то господин Туррот пока ничего не сможет сообщить.

А вот второе устройство, рассчитанное на работу с потоковой игровой службой, несколько более интересно. Как сообщил один из информаторов, сервис носит кодовое имя Scarlett Cloud и разрабатывается ещё с 2013 года, когда Microsoft впервые продемонстрировала на конференции для своих сотрудников работу облачных игр. Но на этот раз у Microsoft есть твёрдые планы вывести технологию на рынок.

Так вот, вторая Xbox Next будет отличаться пониженным энергопотреблением и, очевидно, стоимостью. Важной особенностью этого решения служит технология Microsoft, призванная снизить проблемы с задержками, неизбежно возникающие при исполнении игры на удалённом сервере. Облачная консоль будет производить локально весьма ограниченный объём вычислений, но это будут критически такие важные задачи, как вводные данные с контроллера, обработка изображений и, что самое важное, обнаружение столкновений.

Часть игры, которая будет исполняться локально, одни информаторы называют слоем (slice), а другие — склейкой (splice). Подход Microsoft означает, что игра исполняется одновременно локально (критически важные для задержек данные) и в облаке (наиболее требовательные к ресурсам графические и иные вычисления), а затем результат совмещается и выводится на экран телевизора в гостиной пользователя.

Недостатком такого подхода является повышение аппаратных требований на локальной клиентской системе, что увеличит стоимость потокового блока. Впрочем, подобная система всё равно будет гораздо дешевле, чем люди привыкли отдавать за игровую консоль нового поколения. В результате в Microsoft надеются быстро нарастить установочную базу.

И это очень важно, поскольку Microsoft обычно мало зарабатывает на продажах собственно аппаратного обеспечения, а получает прибыль за счёт служб вроде Xbox Live, Xbox Gamepass и продаж игр. Если компания сможет создать консоль следующего поколения, которая будет отличаться минимальной ценой, но компенсировать это возросшей стоимостью подписки, это будет большая победа для Xbox и Microsoft. Стоит помнить, что все игры будут работать в облаке, и для доступа к ним, вероятно, придётся оформлять подписку или иным образом оплачивать работу серверов и труд разработчиков.

Центры обработки данных Microsoft есть на каждом крупном рынке, так что компания сможет быстро развернуть систему по всему миру, где есть достаточно быстрое интернет-подключение, причём задержки на передачу информации от клиента к местным серверам Azure будут относительно невысокими. Пол Туррот отмечает, что программный гигант стремится к тому, чтобы технология Scarlett Cloud могла в перспективе работать на любом типе устройств, а не только на консолях Xbox Next — это позволит компании серьёзно расширить охват рынка.

Что касается игр, то, как утверждается, все проекты, разработанные под Xbox Next, будут доступны на обеих игровых системах семейства Scarlett. Другими словами, не будет игр, которые можно запускать только на полноценной, не облачной, системе. Новые игровые системы намечены к запуску в 2020 году — посмотрим, удастся ли Microsoft сделать, наконец, облачные игры достойной альтернативой обычным исполняемым полностью локально проектам.

Служба Antstream предложит потоковые ретро-игры

Потоковые службы, быть может, являются неизбежным будущим игровой индустрии. По крайней мере, об этом всё чаще говорят крупные профильные компании. Современные игры для потоковой передачи требуют высоких разрешений (не менее 1080p, а по-хорошему — и 4K), хорошей частоты кадров и качественного сжатия видеопотока. Но сейчас Интернет не настолько развит, чтобы подобный подход стал массовым и удобным за пределами мегаполисов.

А если речь идёт о ретро-играх? Там и разрешение не нужно высокое, и кадров мало, и цветов ограниченное количество, так что при использовании нужного кодека для сжатия требования к полосе пропускания будут очень низкими. Да и мощности серверов нужны весьма скромные. Видимо, так подумали авторы Antstream — потоковой службы для ретро-игр, которая вскоре будет запущена на Windows и Android.

Интересно, что такая служба вместо использования пиратской эмуляции может предложить совершенно легальный способ получить доступ к любимым играм прошлого, которых уже нигде не купить. Обещано, что на момент старта Antstream предложит свыше тысячи лицензированных игр, причём еженедельно каталог будет расширяться.

Конечно, это будет зависеть от того, есть ли на самом деле рынок для подобной платформы. На официальном сайте рекламируются среди прочего и малоизвестные проекты вроде Fatal Fury, Speedball, Joe & Mac, Gods и многие другие. Служба обещает поддержку таблиц рекордов, а в перспективе и многопользовательских игр. О сроках запуска Antstream пока, впрочем, ничего не сообщается, как и о стоимости подписки.

Новые слухи об игровых инициативах Google

За последние несколько месяцев в игровой индустрии звучали самые разные слухи, затрагивавшие не только PlayStation 5 или Xbox Next. Самые любопытные сообщения касались, пожалуй, планов Google: в феврале впервые прозвучали сообщения, что технологический гигант трудится над потоковой игровой службой Yeti и игровой консолью.

За прошедшие месяцы игровой ресурс Kotaku пообщался с пятью своими информаторами и источниками, осведомлёнными о планах Google, и выяснил некоторые подробности. Прежде всего, они подтвердили работу Google над некой потоковой платформой и разработку аппаратной игровой консоли. Но источники также добавили, что поисковый гигант двигается и в третьем направлении: Google стремится заручиться поддержкой игровых разработчиков, как путём их агрессивного найма, так и посредством поглощений целых студий.

В течение последнего десятилетия Google обдумывает игровые инициативы. Например, в 2014 году компания, как сообщалось, активно боролась за поглощение Twitch, хотя в итоге и уступила Amazon. Годами ходят слухи о том, что Google хочет создать консоль на базе Android, похожую на Fire TV от Amazon, но этого так и не произошло. В 2016 году Niantic Labs, основанная как внутренний стартап Google, добилась огромного успеха с Pokémon Go, однако годом ранее она была выделена в независимую компанию. Наконец, у Google длинная история найма разработчиков игр для проектов, которые так никогда и не материализовались.

В последние месяцы, однако, слухи становятся всё громче. На конференции разработчиков игр GDC 2018 в марте этого года представители Google встретились с несколькими крупными игровыми компаниями, чтобы оценить интерес к своей потоковой платформе с кодовым названием Yeti. Google также провела встречи во время июньской E3 2018 в Лос-Анджелесе, причём, как утверждают источники, компания хочет не просто привлечь разработчиков игр к работе с Yeti, но порой выражает готовность купить студию целиком.

Какую именно потоковую платформу собирается создать Google? Как и в случае с GeForce Now от NVIDIA, платформа Yeti предусматривает исполнение игр на мощных серверах и передачу на клиентскую систему видео в реальном времени. При условии качественного интернет-соединения, даже на самых дешёвых ПК можно играть в игры высокого класса. В результате снимаются аппаратные барьеры и высокобюджетные игры могут достичь более широкой аудитории, ведь игрокам не требуется дорогая видеокарта или мощная консоль для их запуска. Один из информаторов описал Yeti так: «Представьте, что вы играете в The Witcher 3 на вкладке браузера Google Chrome».

Конечно, необходимо решить проблемы с задержками ввода и снижением качества в результате сжатия — именно это погубило подобные амбициозные службы вроде OnLive. Также один из информаторов рассказал об идее тесной интеграции Yeti с принадлежащей Google службой YouTube. Например, сталкиваясь со сложным боссом или головоломкой в игре, можно будет по нажатию одной кнопки посмотреть подсказку в виде записи прохождения этого момента на YouTube.

Куда меньше слухов источники Kotaku слышали в отношении аппаратной игровой платформы Google. Известно одно: консоль разрабатывается с прицелом на тесную связь с потоковой службой. Неизвестно, хочет ли Google конкурировать с точки зрения технических характеристик со следующими версиями PlayStation и Xbox, или всё же речь идёт просто о терминале, созданном с прицелом на работу с потоковой службой.

Стоит отметить, что «потоковый шум» в игровой индустрии в последнее время лишь усиливается. Глава Ubisoft в июне заявил, что PS5 и Xbox Next могут оказаться последними в своём роде консолями, после чего индустрия перейдёт на потоковые игры. А на днях он же рассказал, что издательство хочет перейти на стриминговую модель игр, хотя ещё и не придумало, как на ней зарабатывать.

Во время пресс-конференции Microsoft на выставке E3 2018 исполнительный президент игрового направления корпорации Фил Спенсер (Phil Spencer) не только подтвердил начало работ над следующим поколением консолей Xbox, но и рассказал о создании потоковой игровой службы, которая позволит запускать любые игры на любом устройстве. Наконец, Electronic Arts в мае этого года купила компанию GameFly и сейчас активно готовит запуск собственной облачной службы для потоковых игр. Она даже продемонстрировала её работу журналистам.

Sony же продолжает без особого шума и заявлений развивать свой платный потоковый сервис PlayStation Now, главное назначение которого — обеспечение совместимости PS4 с играми поколения PS3 и PS2 (а также доступа к ним на ПК) через облачный стриминг. В настоящее время библиотека PS Now включает свыше 650 игр.

Но главная проблема таких служб сохраняется — скорость доступа к Сети у пользователей. Передача качественного видеопотока означает загрузку больших объёмов данных, на что сложно рассчитывать во многих городах планеты. У Google есть инициатива Fiber по развёртыванию высококлассного широкополосного соединения, позволяющего развивать скорость в 100 раз больше, чем у большинства американских домохозяйств. Хотя Fiber внедряется с трудом даже в США и по-прежнему работает только в нескольких городах, служба показывает, что Google в теории может решить проблемы с пропускной способностью, на что ни одна другая игровая компания не способна. Google также имеет серверы по всему миру, что даёт компании большую фору. Ну и не стоит забывать о чудовищных объёмах денег в распоряжении поискового гиганта.

Тем не менее, некоторые слышавшие о Yeti разработчики, с которыми общались журналисты, настроены скептически. Google  слишком хорошо известна массой заброшенных проектов. Вдобавок, даже в большей части сельской Америки у корпорации вряд ли выйдет развернуть надлежащую инфраструктуру — что уж говорить об остальном мире? Если Google будет выпускать собственную консоль, какими играми будет поддержан старт? Что заставит разработчиков портировать свои проекты на новую платформу? История игровой индустрии усеяна консолями, которые пытались бросить вызов Nintendo, Sony и Microsoft — и многие из них провалились из-за отсутствия привлекательных эксклюзивов.

Другие технические компании пока тоже не слишком хорошо справлялись. Amazon, например, в последние четыре года потратила множество миллионов долларов на то, чтобы привлечь лучших разработчиков, создать собственный игровой движок и купить такие компании, как Twitch и Double Helix. Даже с тремя полноценными студиями Amazon ещё не смогла предложить по-настоящему крупную игру и отменила многопользовательский спортивный проект Breakaway в прошлом году.

Одно можно сказать наверняка: Google хочет попробовать. В январе 2018 года компания наняла Фила Харрисона (Phil Harrison), ветерана игровой индустрии, который долгое время занимал руководящие должности в PlayStation и Xbox. Google также замечена в массовом привлечении опытных разработчиков игр и маркетологов из EA, Sony и многих других ведущих компаний. В общем, деньги для старта у компании есть. И только время покажет, материализуется ли Yeti в той или иной форме или пойдёт по пути Google Glass.

Microsoft подтвердила разработку потоковой игровой службы и новых консолей Xbox

Ещё в январе этого года Microsoft приобрела потоковую игровую платформу PlayFab, которая стала частью семейства облачных служб компании. На выставке E3 2018 редмондский гигант официально представил программу по подготовке запуска собственного потокового игрового сервиса. Вдобавок исполнительный президент игрового направления и глава Xbox Фил Спенсер (Phil Spencer) подтвердил, что компания уже приступила к первым работам над следующим поколением консолей Xbox.

На пресс-конференции Microsoft во время E3 прозвучало немало крупных анонсов, в том числе новость о поглощении четырёх студий и создании пятой. Цель этих действий — в усилении конкурентной борьбы с Sony в области привлекательных эксклюзивов. Но ещё более интересным стало заявление господина Спенсера о подготовке потоковой игровой службы, которая будет работать на Xbox, ПК, планшетах, ТВ-приставках и смартфонах.

«Наши инженеры в области облачных сервисов создают сеть для потоковой передачи игр, чтобы сделать возможным доступ к проектам консольного уровня с любого устройства», — сказал руководитель. Мы пока не знаем ни каких-либо специфических особенностей службы, ни названия, ни самого важного: стоимости и условий работы. Но, похоже, игровые гиганты всерьёз задумались о подобном будущем отрасли. Главный технический директор Electronic Arts Кен Мосс (Ken Moss), например, недавно рассказал о том, что аналогичная технология издательства тоже работоспособна и готовится к запуску.

Соучредитель и исполнительный директор Ubisoft Ив Гиймо (Yves Guillemot) и вовсе высказал убеждение, что следующее поколение традиционных игровых консолей может оказаться последним. По его мнению, благодаря быстрому развитию облачных служб и распространению в городах качественных услуг связи, важность мощностей клиентских систем (будь то ПК, консоли или смартфоны) станет намного ниже и высококлассные игры будут доступны везде.

Так или иначе, но лет 5–10 у привычных консолей ещё точно есть. Фил Спенсер сообщил, что инженеры Microsoft уже погружены в работу над архитектурой следующих игровых приставок Xbox. Мы уже слышали много слухов о преемнике PS4 от Sony, но пока мало что было озвучено относительно будущей консоли Microsoft. Теперь же есть официальное заявление. Впрочем, учитывая выход Xbox One X лишь в прошлом году, в обозримом будущем анонса Xbox Next ждать не стоит.

Потоковая игровая служба EA уже вполне работоспособна и активно тестируется

Electronic Arts после покупки в мае этого года компании GameFly активно работает над подготовкой запуска собственной облачной службы для потоковых игр. Журналисты Cnet побывали в гостях у компании и ознакомились с ходом дел. В частности, Кайл Фуджита (Kyle Fujita), тестирующий качество продукции в Electronic Arts, показал игровой процесс Titanfall 2 на обычном телевизоре, подключённом к 20-долларовому контроллеру и высокоскоростному интернет-соединению.

Как и Ubisoft, EA полагает, что подобные облачные службы могут стать будущим игр, ведь при наличии хорошего соединения играть в AAA-проекты можно в любом месте, по аналогии с просмотром материалов Netflix — на недорогих ноутбуках, планшетах и даже на смартфонах с разными операционными системами.

«Сейчас только начало пути технологии на рынок, — отметил главный технический директор EA Кен Мосс (Ken Moss). — Впрочем, подобные сервисы существуют уже несколько лет». Господин Мосс раньше участвовал в создании поискового подразделения в Microsoft, которое позже превратилось в Bing, и уже более двух десятилетий работает над развитием различных масштабных интернет-служб и услуг. Весь этот опыт пригодится для продвижения облачных игр EA. Издательство считает, что технологические и экономические изменения, которые прежде перевернули музыкальную и киноиндустрию, происходят в игровой отрасли.

«Комбинация потоковой передачи и подписки действительно изменит способ доступа к играм», — отметил господин Мосс. Он пока отказывается сообщать, сколько будут стоить новые услуги EA или когда именно служба будет запущена. Но старт может произойти в ближайшие пару лет.

Вообще, идея потоковых игр не нова — ей уже около десятилетия. Первые компании вроде OnLive и Gaikai показали ещё в 2010 и 2011 году, что облачные игры вполне возможны. Sony тоже сделала большую ставку на технологию в 2012 году, поглотив Gaikai и использовав технологию для создания потоковой службы PlayStation Now. Она была запущена двумя годами позже и обеспечила обратную совместимость PS4 со старыми играми.

Но эти услуги ещё не изменили игровой индустрии. Печальный пример финансового провала OnLive (закрылась в 2015 году) охладил пыл многих компаний, обдумывавших выход в эту сферу. Проблема была частично технической: качество службы OnLive из-за серверов и некачественного интернет-подключения было посредственным, а запаздывания — довольно частыми.

EA заявила, что за последние несколько лет с момента закрытия OnLive технология стала гораздо дешевле, широкополосный качественный доступ в Интернет — более массовым, да и люди привыкли к различным службам с ежемесячной платной подпиской. «Удобство победит, — убеждён руководитель по дизайну в EA Патрик Содерлунд (Patrick Söderlund). — Наша задача состоит в том, чтобы технически всё функционировало как часы, и при этом служба оказалась привлекательной по цене и услугам».

Valve позволит играть в ПК-игры на смартфонах и планшетах

Valve сделала предварительный анонс двух грядущих бесплатных приложений для пользователей своей службы цифровой дистрибуции — Steam Link и Steam Video для мобильных платформ Android и iOS. Первое будет выпущено до конца мая (на Android — в статусе бета-версии), а запуска второго придётся подождать до лета (более точный срок не сообщается).

Приложение Steam Link позволит пользователям сервиса передавать свои игры на устройства Android и iOS, включая интернет-телевизоры, телефоны и планшеты. Теоретически это означает, что люди смогут играть в любые игры из своей библиотеки Steam на мобильном телефоне в потоковом режиме, за счёт использования мощностей полноценного ПК или ноутбука.

Valve сообщает о том, что Steam Link App будет поддерживать Steam Controller, контроллеры MFI и другие средства управления на обеих платформах. О поддержке управления через сенсорный экран не говорится — впрочем, вряд ли этот способ был бы удобен в большинстве ПК-игр. Транслирование будет поддерживаться только по локальной сети через 5-ГГц режим Wi-Fi или по проводному подключению Ethernet. По сути, приложение Steam Link является естественным развитием одноимённого устройства Valve и концепции потокового вещания игр Steam в целом.

Steam Video — нечто совершенно новое и потенциально весьма любопытное. Приложение будет ориентировано на растущую библиотеку фильмов и телешоу, насчитывающую тысячи наименований. Обещано, что пользователи смогут смотреть свои любимые видеоматериалы в потоковом режиме онлайн или офлайн на своём устройстве Android или iOS. Работать технология будет через Интернет.

Похоже, в будущем мы можем получить ещё одного конкурента Netflix или иных подобных служб. Впрочем, Valve говорит, что Steam Video создана просто в ответ на просьбы пользователей её службы цифровой дистрибуции — для их удобства. В любом случае, выпуск обоих приложений — весьма положительный и привлекательный шаг компании по развитию Steam.

Rovio планирует сделать свой Netflix, только с играми для смартфонов

Hatch Entertainment, дочерняя компания финской Rovio (создатели Angry Birds), тестирует потоковую передачу мобильных игр на манер того, как это делает Netflix с фильмами или Spotify с музыкой. Разработчики считают, что игровая индустрия готова к ежемесячным предложениям с фиксированной платой, за которую пользователи получают доступ к большому набору проектов без необходимости их установки. По их мнению, это следующий шаг в распространении контента, способный заменить условно-бесплатные модели free-at-first (поначалу бесплатно) и pay-later (плати потом), доминирующие на рынке сейчас.

«Это новый способ играть в мобильные игры, и на данный момент мы не видим прямой конкуренции», — сказал порталу Reuters главный исполнительный директор Hatch Entertainment и ветеран Rovio Юхани Хонкала (Juhani Honkala).

Модель потоковой трансляции сталкивается со скептицизмом в индустрии, которая в настоящее время зарабатывает деньги, взымая плату за предметы или улучшения в играх. «Новых игроков скорее привлечёт высококачественный контент, чем позиционирование вокруг инновационных технологий потоковой передачи», — сказал аналитик HIS Technology Джек Кент (Jack Kent). Это доказывает опыт сервиса Spotify, которому потребовались годы, чтобы убедить музыкальных издателей в большей привлекательности потоковых услуг по сравнению с одиночными покупками.

Однако в игровой индустрии дела могут пойти быстрее. По словам руководителя Hatch Entertainment, более 100 разработчиков и издателей готовы попробовать новую бизнес-модель, включая SEGA, Square Enix и Bandai Namco. В настоящий момент платформа компании работает только на Android и тестируется в 18 странах Европы. Она уже получила поддержку от американского гиганта Qualcomm и третьего в мире по величине производителя смартфонов Huawei. И это на этапе, когда бета-версия приложения ещё даже не превысила 10 тыс. загрузок в Google Play.

«У нас очень сильная поддержка», — сказал Хонкала. Rovio наращивает инвестиции в Hatch, стремясь обеспечить поток доходов после того, как акции компании в прошлом месяце упали на 50 %.

В настоящее время в играх на смартфонах доминирует условно-бесплатная модель распространения, которая приносит доход за счёт покупок в приложении. Но дело в том, что работает она только для громких продуктов, а вот жизнь менее популярных проектов и небольших издателей не такая радужная, поскольку игроки предпочитают придерживаться наименований, с которыми они уже знакомы и в которые уже инвестировали.

В последние годы компания Rovio пыталась повторить успех Angry Birds и имела проблемы с прогнозированием будущих доходов из-за высоких трат на маркетинг. Hatch уже предлагает 100 игр на своей платформе, а в будущем их станет больше, включая серии Sonic the Hedgehog, Crazy Taxi и Virtua Tennis. Сервис будет взымать 30 % от дохода издательств.

Компания не готова раскрыть сроки запуска, но, по словам представителей Hatch, это может произойти в этом году. Стоимость подписки пока не объявлена.

Сервис Pandora Premium стал доступен в веб-версии

Владельцы сервиса потокового аудиовещания Pandora приступили к следующей фазе монетизации предоставляемых услуг в марте 2017 года. Именно тогда была анонсирована премиум-подписка Pandora Premium стоимостью $10 в месяц, которой могли воспользоваться обладатели мобильных гаджетов с iOS и Android.  

Спустя почти год Pandora Premium стала доступной и для веб-версии службы потокового воспроизведения музыки. По аналогии с функциональностью ПО для смартфонов, при активации 10-долларовой подписки браузерная версия Pandora позволит сохранять треки для офлайн-прослушивания и делать всё то, что указано в перечне дополнительных услуг для мобильной версии сервиса. К примеру, запросить подбор треков на основе ваших предпочтений, которые система автоматически сформирует исходя из истории прослушивания — ваших любимых жанров, исполнителей и других нюансов.  

В веб-интерфейсе Pandora Premium будут отображаться сведения о композициях, которые добавляли сторонние пользователи к себе в коллекцию за определённый период времени, а также информация об их любимых музыкантах, радиостанциях и составе плейлистов. 

Увы, но в уже сформированный плейлист или альбом, поставленный на прослушивание, добавить трек в очередь на воспроизведение по-прежнему не выйдет. При этом в Pandora Premium на мобильном устройстве имелась хотя бы опция автовоспроизведения похожих треков по завершении сформированного пользователем альбома/плейлиста, однако в веб-варианте она почему-то не предусмотрена.  

На данный момент аудитория сервиса Pandora насчитывает около 80 млн зарегистрированных слушателей по всему миру.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥