Теги → castar

Компания-разработчик амбициозных очков дополненной реальности CastAR закрылась

Будущее амбициозной системы дополненной реальности CastAR, разработка которой началась в Valve пять лет назад, находится под вопросом. О закрытии внутренней студии Eat Sleep Play, которая занималась устройством в последнее время, сначала сообщил её бывший сотрудник. Позже информацию подтвердил сайт Polygon.

Ссылаясь на неназванных «бывших сотрудников», Polygon сообщил, что основной инвестор CastAR отказался вкладывать деньги в проект, после чего штат был распущен. Стало известно, что оставшиеся активы компании будут ликвидированы. На момент написания новости информация не была подтверждена официально.

В 2012 году Valve наняла в экспериментальное подразделение опытного разработчика аппаратного обеспечения Джери Эллсворт (Jeri Ellsworth). Она занялась созданием очков, которые формируют картинку дополненной реальности через крошечные проекторы. Встроенная камера отслеживала позицию головы пользователя, что позволяло программному обеспечению изменять 3D-перспективу в реальном времени.

В конечном итоге Valve решила не поощрять идеи Эллсворт и сфокусировалась на том, что позже превратилось в SteamVR. Тем не менее, компания поступила необычным образом и позволила разработчику уйти и сохранить все права на своё изобретение.

Вскоре Valve покинул Рик Джонсон (Rick Johnson). Он присоединился к Эллсворт, и они начали собирать деньги на CastAR через Kickstarter. Компания затем получила серьёзную финансовую поддержку от Playground Global и решила раздать всем вкладчикам бесплатные варианты CastAR для разработчиков.

Ранние демонстрации устройства выглядели впечатляюще. Тем не менее, система имела немало недочётов, связанных с частотой обновления проектора, точностью контроллера и чёткостью изображения. Эти проблемы исправлялись очень медленно. Возможно, компания просто не могла угнаться за потребительскими системами дополненной и виртуальной реальности, вышедшими за последние несколько лет. 

Видео дня: ближайшее будущее дополненной реальности от CastAR

Прошло почти два года после первой ранней демонстрации очков дополненной реальности CastAR. Тогда речь шла о весьма сыром прототипе, собираемом вручную (40 часов на одно устройство). После этого разработчики продукта улучшили его дизайн, запустили успешную кампанию микроинвестирования на Kickstarter и недавно начали поставки первых серийных очков.

Жизнь CastAR началась с мечты двух бывших сотрудников компании Valve — Джери Эллсворта (Jeri Ellsworth) и Рика Джонсона (Rick Johnson). Они начали работать над проектом в 2013 году. Концепция CastAR отличается от Oculus или Google Glass тем, что в данном случае речь идёт не о виртуальной, а дополненной реальности. По сути проект напоминает объявленный недавно Microsoft HoloLens.

Очки оснащены парой миниатюрных проекторов и световозвращающим экраном, используемым для формирования изображения. Встроенная камера отслеживает позицию головы пользователя, так что программное обеспечение может изменять 3D-перспективу в реальном времени. На приведённом видеоролике компания показывает, как очки CastAR могут уже в ближайшее время использоваться в повседневной жизни для планирования застройки, видеоигр, виртуального рабочего стола и так далее.

Некоторые концепты выглядят реалистично, но другие вызывают разве что улыбку. Например, вряд ли в обозримом будущем можно представить себе привлекательный боевик от первого лица в дополненной реальности. На Kickstarter утверждается, что все показанные на видео демонстрации будут вскоре доступны для скачивания. Но нет гарантии, что они будут смотреться так же неплохо, как на CG-ролике.

Бывшая сотрудница рассказала об «охоте на ведьм» в рядах Valve

Время от времени в прессе появляется противоречивая информация о знаменитой «псевдо-горизонтальной» структуре корпорации Valve, где все решения принимаются сообща и сотрудники присоединяются к проектам на добровольных началах. Недавно очередное разоблачающее признание сделала занимавшаяся разработкой системы виртуальной реальности castAR и, по слухам, Steam Box Джери Эллсуорт (Jeri Ellsworth), уволенная из компании в рамках февральской «чистки».

Общаясь с журналистами The Grey Area в подкасте, она сравнила процесс найма и увольнения сотрудников в компании с «разборками в школе», а эффективное «тайное управление», по её словам, на деле выливается в настоящую «охоту на ведьм».

«Вы уже наверняка читали брошюру, описывающую рабочие будни сотрудников Valve, но надо заметить, что она предлагает идеализированный взгляд на структуру компании, — отметила Эллсуорт. — С одной стороны, Valve действительно лишена иерархии, все сотрудники принадлежат к небольшим группам и вместе решают важные задачи. С другой — в структуре управления компании, как выяснилось, есть скрытая “прослойка” могущественных людей. Все это очень напоминает старшую школу: есть популярные ученики, способные оказывать влияние на других, есть “проблемные” дети и есть кто-то посередине. Те, кто посередине, не причиняют беспокойства, но вот о “смутьянах” такого не скажешь».

Эллсуорт призналась, что после массовых зимних увольнений, в результате которых компанию также покинул директор по бизнесу Valve Джейсон Холтман (Jason Holtman), чувствует, будто получила «удар в спину». Собирая свою команду, она потратила немало времени и сил — молодых сотрудников в неё не допускали из-за несоответствия корпоративной культуре — и теперь подозревает, что своего места она лишилась из-за недовольства существующими ограничениями.

«Я все же должна заметить, что в Valve осталось много моих друзей и вообще там работают прекрасные люди, — осторожно добавила Эллсуорт. — Не стоит считать, будто мое видение компании верно на 100%, ведь другие сотрудники могут его не разделять. Если мое описание Valve звучит нелицеприятно — что ж, именно такой я её вижу».

Сочувствующие американской разработчице могут лишь порадоваться, что проект castAR с её уходом не отменили, а передали в полное распоряжение её собственной студии Technical Illusions. В этом году она попытается собрать недостающую для его завершения сумму на Kickstarter.

Материалы по теме:

Источник:

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥