Теги → imagination technologies
Быстрый переход

Видеокарты, которых не ждали: китайцы выпустят дискретные адаптеры на GPU Imagination

В нише дискретных графических адаптеров явно растёт напряжённость. К традиционным видеокартам на GPU NVIDIA и AMD вскоре добавятся решения на GPU Intel и китайских компаний Jingjia и Zhaoxin (наследие VIA S3 Graphics), а ещё Apple что-то готовит. Оказалось, что это не всё! Грядут также дискретные адаптеры на GPU компании Imagination, которые вскоре начнёт массово выпускать китайская компания Innosilicon — специалист в области решений для майнеров.

На днях мы сообщали, что Imagination Technologies представила новую серию производительных графических ядер — серию B. Ядра BXT из этой серии — это ядра с «невероятно высокой производительностью для реальных приложений, масштабируемые от носимой электроники до центров обработки данных». Флагманский графический процессор серии B представляет собой четырехъядерный компонент, обеспечивающий производительность 6 терафлопс, 192 гигапикселя в секунду и 24 TOPS для искусственного интеллекта, что обеспечивает самую высокую в отрасли производительность на мм2.

На основе ядер Imagination BXT компания Innosilicon вскоре выпустит дискретные графические PCIe-адаптеры для запуска игр в облаках с поддержкой 5G. Это будут масштабируемые решения на базе многоядерных SoC или сборок из чиплетов с поддержкой памяти GDDR6. Видеокарты обеспечат разрешение в играх 4K и 8K. По сравнению с современными GPU, графические ядра Imagination обеспечивают на 70 % большую плотность вычислительной мощности на мм2.

Но самое интересное, что Innosilicon планирует также выпустить на GPU Imagination дискретную видеокарту или видеокарты для ПК. Вот уж чего не ждали, хотя и ARM, и Imagination давно грозились привести к чему-то такому. Будет очень любопытно на это взглянуть.

Кстати, пока британские парламентарии в комиссиях треплют нервы руководству британского офиса Imagination, китайцы свободно налаживают контакты с разработчиком и успешно лицензируют его новейшие ядра. Кроме того, Innosilicon — это гигант на рынке заказных БИС для добычи криптовалюты. Ему вполне по силам заказать массовое производство интересного кремния.

Imagination представила новые GPU для смартфонов, автопилотов и серверов: до 6 Тфлопс и широкое масштабирование

Поразительно, но компания Imagination Technologies начала фонтанировать новыми разработками, стоило Apple разорвать с ней отношения. Без малого год назад Imagination представила GPU «Серии A», ставшие «крупнейшей разработкой компании за 15 лет». Сегодня она идёт ещё дальше и представляет GPU «Серии B» с ещё более впечатляющими характеристиками. И это ещё далеко не все новинки. В новом году будет ещё удивительнее.

Разрыв инженерных и лицензионных отношений с Apple настолько вывел Imagination из пресловутой «зоны комфорта», что та едва не отдала концы. От банкротства Imagination спасли китайские инвесторы, за что получили массу неприятных часов общения с правительственными комиссиями властей Великобритании разного уровня. И всё же Imagination продолжила разработки новых графических процессоров и не теряет надежд на поддержку со стороны производителей (и даже утверждает о заключении лицензионных договоров на новые ядра, хотя отказывается называть имена).

Но вернёмся к новым ядрам. В целом новая разработка обещает снизить энергопотребление при достижении более высоких уровней производительности, чем любой другой лицензируемый GPU на рынке. В частности, самое мощное решение обеспечивает вычислительную производительность до 6 терафлопс с уменьшением потребления до 30 % и уменьшением площади на 25 % по сравнению с предыдущими поколениями GPU компании, и до 2,5 раз более высокой скоростью заполнения (скорость, с которой графический процессор может выдавать пиксели), чем у конкурирующих ядер.

Ядра B-серии не следует рассматривать как нисходящие решения после ядер A-серии. Это шаг вперёд, а не вниз. GPU «Серии B» представляют собой дальнейшее развитие графической архитектуры, обеспечивающее наивысшую производительность на 1 мм2 для графического процессора и предлагающее новые конфигурации для более низкого энергопотребления. К тому же, новые GPU могут похвастаться до 35 % меньшей пропускной способности интерфейса для заданной производительности. В комплексе новшества позиционируют ядра Серии B как решения для проектов высшего уровня производительности.

Но серверы и центры обработки данных — это не единственный интерес для ядер «Серии B». В зависимости от класса и конфигурации, а таких конфигураций может насчитываться целых 33 варианта для четырёх основных версий ядер (BXE, BXM, BXT и BXS, о чём ниже), GPU «Серии B» пропишутся в смартфонах от начальных до флагманских, в потребительской электронике, в Интернете вещей, в микроконтроллерах, в автомобильной электронике и даже в ПК.

Уникальным для ядер Imagination B-серии стал также подход к масштабированию. Утверждается, что компания применила для этого «децентрализованный подход». Ядра могут проектироваться и изготавливаться в виде чиплетов (самостоятельных кусочков кремния), что позволит как суммировать производительность ядер для решения одной задачи, так и нагружать их индивидуальными задачами (приложениями).

«Наши клиенты задали мне трудный вопрос, можно ли заставить два графических процессора работать вместе и действовать как более крупный графический процессор? — сказал глава по управлению продуктами компании Кристоф Битс. — И именно это мы сделали в ответ на эти запросы рынка с B-Series. Эти ядра могут либо работать над одной и той же проблемой, либо работать независимо с разными приложениями».

Итак, что же представляют собой GPU «Серии B»:

  • IMG BXE: GPU с производительностью от 1 до 16 пикселей за такт (PPC) для дисплеев с высоким разрешением. Ядра BXE масштабируются от поддержки 720p до 8K. Эти ядра специально разработаны для рендеринга пользовательского интерфейса и игр начального уровня. BXE обеспечивает экономию площади до 25 % по сравнению с ядрами предыдущего поколения и до 2,5 раз большую плотность заполнения по сравнению с конкурентами.
  • IMG BXM: Высокопроизводительные ядра, обеспечивающие оптимальный баланс скорости заполнения и вычислений в компактном исполнении для мобильных игр среднего уровня и сложных пользовательских интерфейсов для DTV и других рынков.
  • IMG BXT: Ядра с невероятно высокой производительностью для реальных приложений, масштабируемые от носимой электроники до центров обработки данных. Флагманский графический процессор Серии B представляет собой четырехъядерный компонент, обеспечивающий производительность 6 терафлопс, 192 гигапикселя в секунду и 24 TOPS для искусственного интеллекта, что обеспечивает самую высокую в отрасли производительность на мм2.
  • IMG BXS: Это графические процессоры с поддержкой ISO 26262 (требования к безопасности автомобильных платформ), что делает их самыми передовыми IP-ядрами автомобильных графических процессоров из когда-либо созданных. Доступен в виде полного диапазона от начального до премиального класса, предлагая решения для интерфейса человек-машина нового поколения, отображения пользовательского интерфейса, информационно-развлекательной системы, цифровой кабины, объёмного обзора, вплоть до конфигураций, ориентированных на производительность в несколько терафлопс для автопилотов и систем помощи водителю.

Добавим, для снижения полосы пропускания по интерфейсу разработчики реализовали новую четырёхуровневую систему сжатия данных от работы без сжатия до компрессии с соотношением 4:1 и даже выше. Это технология IMGIC, которая позволит существенно снизить энергопотребление интерфейсов. Наконец, компания призналась, что готовит GPU «Серии C», в которых появится поддержка трассировки лучей, но они будут представлены только в следующем году. Вывод на рынок ядер Серии B так же состоится в следующем году и начнётся с производительных версий.

Imagination тянулась к китайскому рынку ради повышения доходов

Отставке генерального директора британской Imagination Technologies Рона Блэка (Ron Black) в апреле сопутствовала информация о намерениях инвестиционного фонда Canyon Bridge добавить своих членов в совет директоров компании. Руководству Canyon Bridge приходится доказывать, что решение не было политически мотивированным.

Рэй Бингэм, глава Canyon Bridge и врио генерального директора Imagination Technologies

Рэй Бингэм, глава Canyon Bridge и врио генерального директора Imagination Technologies

Издание Bloomberg отмечает, что инициированное британскими властями слушание по делу Imagination Technologies действительно состоялось на этой неделе. Перед правительственной комиссией выступил действующий председатель правления Рэй Бингэм (Ray Bingham), который после отставки Рона Блэка временно исполняет обязанности генерального директора компании. Бингэм подтвердил, что возглавляемый им и поддерживаемый китайскими властями инвестиционный фонд Canyon Bridge с прошлого года рассматривал возможность номинирования четырёх своих представителей в состав совета директоров Imagination. После вмешательства британских властей этот вопрос повис в воздухе.

Подобные изменения в составе управляющего органа не были направлены на усиление китайского влияния, как пытался убедить представителей британских властей Бингэм. По его словам, для более тонкого понимания специфики китайского рынка, который компания собирается активно осваивать, в совет директоров следовало бы добавить членов с соответствующим опытом. Их назначение преследовало цель увеличить доходы компании за счёт экспансии на китайском рынке. Интересно, что правительственный фонд China Reform Holdings в капитале Canyon Bridge формирует около 99 % средств, но Бингэм утверждает, что правом голоса китайские инвесторы не обладают, когда дело касается стратегических вопросов управления компанией Imagination Technologies.

Настороженность британской комиссии вызвало не только это заявление. Бывший генеральный директор Рон Блэк и бывший технический директор Imagination Джон Рэйфилд (John Rayfield) не стали отвечать на вопрос членов комиссии о намерениях Canyon Bridge перенести компанию в Китай, сославшись на контрактные обязательства по неразглашению чувствительной для бизнеса Imagination информации. Сам Бингэм во время выступления заявил, что Canyon Bridge не будет проявлять неуместное упорство, и если того потребуют обстоятельства, может избавиться от активов Imagination, как отмечает EE Times. Выход на публичное размещение акций тоже остаётся на повестке дня, но конкретная региональная биржа для этого ещё не выбрана. Бингэму пришлось подтвердить, что Imagination не продаёт интеллектуальную собственность британскому или любому другому правительству, а её разработки не используются в военной сфере.

Опора на китайский рынок для Imagination могла бы стать путём спасения

Апрельские события вокруг британской компании Imagination Technologies были излишне политизированы — парламент Великобритании даже выступил с инициативой создания законодательных барьеров для экспорта ключевых для благосостояния и безопасности страны технологий. В этой истории больше трезвого расчёта, чем политики, если подвергнуть историю тщательному анализу.

Источник изображения: Imagination Technologies

Источник изображения: Imagination Technologies

На следующей неделе, как сообщает ресурс EE Times, британские власти проведут расширенные слушания с привлечением бывшего генерального директора Imagination Technologies Хоссейна Яссаи (Hossein Yassaie) и двух действующих директоров компании, Стива Эванса (Steve Evans) и Джона Рейфилда (John Rayfield), которые уже пригрозили уйти в отставку в случае усиления контроля китайского фонда China Reform Holdings над этой компанией.

Авторы публикации на основе консультаций с осведомлёнными источниками делают вывод, что британская пресса придаёт происходящему вокруг Imagination Technologies излишнюю политическую окраску. В действительности же изменения, происходящие с компанией, направлены исключительно на её выживание из-за не очень устойчивого финансового положения. В прошлом году операционные убытки Imagination составили $23 млн, и отставка Рона Блэка (Ron Black) стала одним из следствий такого положения дел. К сожалению, он предпочёл не молча покинуть свой пост, а использовал отставку для политических спекуляций.

Действующий генеральный директор Рэй Бингем (Ray Bingham) прилагает массу усилий, чтобы доказать лояльность британским властям. В прошлом году Imagination Technologies потратила $73 млн на разработки и исследования, а это почти 84 % её прошлогодней выручки. Если учесть что более 700 из 850 сотрудников компании вовлечены в подобную деятельность и значительная их часть проживает в Великобритании, для экономики страны это было однозначной пользой. Бингем заверил, что головная структура Canyon Bridge сохранит основную часть рабочих мест Imagination в Великобритании, и стратегические решения тоже будут приниматься в этой стране. По его словам, «нет никакой нужды переносить технологии Imagination в Китай, поскольку интеллектуальная собственность перемещается по всему миру за счёт лицензирования».

Найти инвесторов на западных рынках, как того желает британское правительство, для Imagination Technologies в её нынешнем положении будет затруднительно, а вот китайский рынок открывает большие возможности. Первичное размещение акций, которое сейчас планируется, может состояться с привлечением Шанхайской фондовой биржи, но на его подготовку уйдёт до пяти лет, как считают отдельные источники. И чем дольше будет полыхать пламя антикитайских настроений, тем хуже для бизнеса Imagination.

Imagination Technologies готовится к публичному размещению акций

Новое руководство Imagination Technologies после публичного скандала с членами состава совета директоров поспешило уведомить общественность и правительство Великобритании в дальнейших намерениях. Согласно новым планам, совет директоров планирует разместить акции компании на различных биржах.

Три года назад компания Canyon Bridge выкупила Imagination Technologies у акционеров за 550 млн фунтов стерлингов ($742,5 млн в то время) после того как последняя существенно подешевела вследствие решения Apple (главного клиента Imagination, приносившего половину выручки) разрабатывать графические ядра самостоятельно. С тех пор Apple заключила новый договор о лицензировании технологий, что, несомненно, подняло потенциальную стоимость компании.

Крупнейшим инвестором Canyon Bridge является китайская компания China Reform Holdings, которая контролируется правительством КНР. Типично, инвесторы покупают известные компании с целью продать их впоследствии. Учитывая новую оценочную стоимость Imagination Technologies, наиболее логичным для China Reform Holdings было бы продать актив, или же произвести его публичное размещение на бирже.

Стоит помнить, что China Reform Holdings контролируется правительством Китая, для которого Imagination представляет стратегическое значение поскольку её графические технологии используются производителями смартфонов, а видео технологии применяются производителями телевизоров и плееров. Принимая данный факт во внимание, многие наблюдатели посчитали возможным, что при изменении состава совета директоров Imagination, правительство КНР получит больший контроль над важной интеллектуальной собственностью и может даже перенести штаб-квартиру компании в Китай.

Судя по всему, у Canyon Bridge несколько другие планы. Новый руководитель компании Imagination, Рэй Бингем (Ray Bingham, глава Canyon Bridge) намеревается произвести публичное размещении акций компании на одной из ведущих мировых бирж. В частности, рассматриваются размещение в Лондоне, Нью-Йорке или Гонконге.

По словам Рэя Бингема, штаб-квартира Imagination Technologies останется в Великобритании, а изменение состава совета директоров имело смысл по ряду причин. Руководитель компании не назвал последние в интервью Financial Times, но довольно очевидно, что новый состав в большей мере контролируем China Reform Holdings, чем предыдущий.

Довольно очевидно, что заключенный ранее в этом году контракт с Apple увеличил стоимость Imagination Technologies в несколько раз относительно заплаченных за неё $742,5 млн несколько лет назад. Как следствие, для Canyon Bridge и China Reform Holdings существует огромный финансовый смысл разместить часть акций Imagination на бирже и либо вернуть затраченные финансовые средства, либо преумножить их. При этом, следует понимать, что серьёзные инвесторы едва ли будут вкладываться в компанию, контроль над которой может перейти к правительству Китая.

Китайские владельцы Imagination Technologies заверили власти Великобритании в лояльности

Изменения в составе совета директоров британской компании Imagination Technologies насторожили правительство страны. Китайской делегации пришлось убеждать государственные структуры Великобритании, что Imagination Technologies сохранит свою штаб-квартиру в этой стране, а любые изменения в управляющем составе будут проходить согласование с властями.

Источник изображения: Reuters

Источник изображения: Reuters

У руля Imagination Technologies недавно оказался представляющий интересы китайского инвестиционного фонда Рэй Бингэм (Ray Bingham), а предыдущий генеральный директор Рон Блэк (Ron Black) был отправлен в отставку — неожиданно и без объяснения причин. В состав совета директоров компании должны были войти два новых члена, но пока этому мешают британские власти. Один из местных законодателей предложил срочно принять закон, препятствующий экспорту из страны технологических активов, поскольку в действиях китайского фонда Canyon Bridge усматривались намерения перенести Imagination Technologies в Китай.

Как отмечает Reuters со ссылкой на собственные источники, ситуация потребовала срочного совещания членов британского правительства и представителей Canyon Bridge. Последние выразили приверженность идее сохранения штаб-квартиры Imagination Technologies в Великобритании, а также обязались обсуждать с властями страны все возможные изменения в кадровом составе руководства компании. Правительство Великобритании выразило готовность принимать адекватные меры для защиты национальных интересов.

Imagination Technologies с 2017 года перешла под контроль поддерживаемого китайскими властями инвестиционного фонда Canyon Bridge, после отказа Apple от активного использования интеллектуальной собственности этой британской компании в своих процессорах для мобильных устройств. Акции Imagination в тот момент упали в цене на 70 %, чем с удовольствием воспользовались китайские инвесторы. Генеральным директором Imagination Technologies в этом месяце был назначен Рэй Бингэм, который одновременно является главой фонда Canyon Bridge.

Британские власти меняют законы, чтобы не допустить утечки технологий Imagination в Китай

«Невидимая рука рынка» намертво вцепилась в компанию Imagination и не пускает её в Китай. Когда три года назад Imagination объявила о банкротстве, никто кроме финансового фонда с китайскими корнями не протянул ей руку помощи. Теперь, когда инвестиции помогли компании выстоять и представить новые интересные разработки, британские власти быстро начали менять законодательство, чтобы Imagination и её собственность не оказались в Китае.

На днях мы сообщали, что член британского парламента Дэвид Дэвис (David Davis) призвал власти страны сделать всё возможное, чтобы исключить перенос технологической базы Imagination Technologies из Соединённого Королевства в КНР. Ранее исполнительный директор компании Рон Блэк (Ron Black) публично раскрыл планы новых хозяев Imagination перенести штаб-квартиру и разработки в Китай, за что, вероятно, был быстро уволен без объяснения причин. Демарш Блэка вызвал реакцию в британском правительстве и привёл к кое-каким решительным шагам.

Надо сказать, что ещё в декабре прошлого года во время выступления королевы был озвучен новый закон, который давал правительству возможность оценивать сделки и инвестиции иностранных сторон, которые могли бы создать угрозу национальной безопасности. В ответ на запрос депутата Дэвида Дэвиса Главный государственный секретарь Ее Величества по вопросам цифровых технологий, культуры, средств массовой информации и спорта Оливер Дауден (Oliver Dowden) сообщил, что правительство выдвигает закон, который даст ему «дополнительные полномочия по контролю за иностранными сделками в рамках принятого ранее Закона о национальной безопасности и инвестициях».

Кроме этого ответственный департамент вызвал председателя совета директоров Imagination Technologies на собеседование и пожелал ознакомиться с бизнес-планами руководства компании. Ничего нового и необычного в реакции и поведении британских властей нет. Желание получить деньги и ни за что не отвечать ― это естественно. Также безусловным приоритетом остаются вопросы национальной безопасности. Тактика Китая тоже традиционная и предсказуемая и укладывается в понятную аксиому «вода камень точит». Подобными действиями Китай не испугать. Замедлить можно, но остановить нельзя.

Британские власти готовы бороться с китайцами за Imagination Technologies

В текущем месяце ситуация вокруг номинально британской компании Imagination Technologies развивается стремительно. Сначала сорвалось экстренное собрание совета директоров, которое предусматривало расширение состава, затем компанию покинул исполнительный директор. Британские парламентарии теперь призывают власти удерживать компанию от миграции в Китай всеми силами.

Источник изображения: Reuters

Источник изображения: Reuters

Три года назад, лишившись поддержки Apple в виде стабильных лицензионных отчислений, Imagination Technologies стала лёгкой добычей для инвестиционного фонда Canyon Bridge, который принято связывать с правительственными структурами КНР. На прошлой неделе временно исполняющим обязанности главы Imagination Technologies был назначен Рэй Бингэм (Ray Bingham), одновременно возглавляющий фонд Canyon Bridge. Предыдущий исполнительный директор Рон Блэк (Ron Black) был отправлен в отставку без объяснения причин, и соответствующее решение совета директоров вступило в силу немедленно.

Всё это не могло остаться без внимания британского политического истеблишмента. Как сообщает Reuters, член британского парламента Дэвид Дэвис (David Davis) сегодня призвал власти страны приложить максимум усилий к тому, чтобы исключить перенос технологической базы Imagination Technologies из Соединённого Королевства в КНР. Подобный сценарий развития событий Дэвис назвал «неприемлемым». Технологические разработки компании британский парламентарий считает «стратегическим активом», и если есть необходимость найти для Imagination Technologies нового инвестора, то он должен базироваться в одной из западных стран, а не в Китае. Интересно, что инвестиционный фонд Canyon Bridge первоначально имел американскую «прописку», но потом «мигрировал» на Каймановы острова, формально подпадающие под британскую юрисдикцию.

Глава Imagination Technologies покинул компанию

Imagination Technologies объявила о том, что Рон Блэк (Ron Black), исполнительный директор компании, складывает полномочия и покидает совет директоров. Эти неожиданные изменения вступают в силу немедленно.

Reuters

Reuters

Напомним, что британская Imagination Technologies является разработчиком мобильных графических ускорителей и микропроцессоров. Одним из крупнейших лицензиатов компании является Apple, которая применяла решения Imagination Technologies в ряде смартфонов iPhone, плеерах iPod touch и планшетах iPad. Кроме того, разработки Imagination Technologies используются в телевизорах ряда производителей, включая Sony.

Около трёх лет назад Apple решила отказаться от дальнейшего лицензирования графических ядер Imagination Technologies, что создало для этой компании угрозу банкротства. Впрочем, от краха Imagination спас инвестиционный фонд Canyon Bridge с финансированием из Китая, который выкупил компанию у акционеров за 550 млн фунтов стерлингов.

Как мы ранее сообщали, китайцы захотели получить больше контроля над Imagination Technologies. Компания пока не станет китайской, но уже грядут существенные перемены.

Как было сказано выше, Рон Блэк (на фото слева) покидает пост исполнительного директора Imagination Technologies. Его место временно займёт Рэй Бингэм (Ray Bingham; на фото справа), глава Canyon Bridge. О причинах ухода господина Блэка из компании ничего не сообщается.

Кроме того, говорится, что Imagination Technologies увеличит инвестиции в Великобритании. Ожидается, что это поможет укрепить позиции на рынках США, Европы и Азии. 

Не время переезжать: Imagination Technologies не станет китайской, по крайней мере пока

Ранее не этой неделе мы сообщали, что компания Imagination Technologies созывает экстренное собрание совета директоров, результатом которого может стать получение китайскими инвесторами большего контроля над компанией и даже перевод её штаб-квартиры в Китай. С тех пор собрание было отменено вследствие вмешательства правительства Великобритании, но изменились ли планы касательно будущего Imagination Technologies?

Стратегические варианты

Три года назад компания Canyon Bridge выкупила Imagination Technologies у акционеров за 550 млн фунтов стерлингов ($742,5 млн в то время) после того как последняя существенно подешевела вследствие решения Apple (главного клиента Imagination, приносившего половину выручки) разрабатывать графические ядра самостоятельно. Крупнейшим инвестором Canyon Bridge является китайская компания China Reform Holdings, которая контролируется правительством КНР. Подобного рода сделки всегда пристально контролируются правительствами западных стран с целью не допустить получение китайскими инвесторами оперативного и стратегического контроля над компаниями. Так, совет директоров Imagination сейчас включает в себя четверых человек: Рона Блэка (Ron Black, исполнительный директор ImgTech), Рэя Бингэма (Ray Bingham, глава Canyon Bridge), а также Питера Куо (Peter Kuo) и Джона Као (John Kao), партнёров Canyon Bridge.

На предполагаемом экстренном собрании совета директоров планировалось назначить четырёх новых членов от China Reform Holdings, а также рассмотреть вопрос о дополнительных инвестициях в Imagination. Новые вливания в Imagination со стороны China Reform Holdings дали бы этому фонду дополнительные возможности контроля и даже перевод штаб-квартиры ImgTech в Китай, согласно неофициальной информации. В случае перевода компании в КНР глава Imagination пригрозил сложить с себя полномочия.

Официальный представитель Imagination Technologies не подтвердил и не опроверг планы по проведению экстренного собрания совета директоров, но вполне прозрачно намекнул на темы, которые могли бы на нём обсуждаться.

«Совет директоров Imagination Technologies рассматривает ряд стратегических вариантов, чтобы продолжить трансформацию и рост бизнеса по всему миру», — сказал Дэвид Харольд (David Harold), директор по маркетингу Imagination. «Это включает в себя возможные изменения в операционной, управленческой и инвестиционной структуре компании. Любые изменения будут соответствовать действующим законам и правилам Великобритании и других стран, в которых работает компания. Точно так же любые изменения пойдут на пользу штаб-квартире компании и развитию её глобального бизнеса. Эти обсуждения всё ещё продолжаются, и нашим приоритетом остаются наши клиенты и персонал».

Imagination Technologies: технологический и политический актив

С тех пор в дело вмешался Оливер Джеймс Доуден (Oliver James Dowden), министр цифровизации, культуры, СМИ и спорта, который инициировал проверку возможной сделки и её последствий на уровне различных министерств. Как следствие, экстренное собрание было отменено. В ближайшее время господин Доуден встретится с господином Бингэмом для обсуждения перспектив компании.

Интеллектуальная собственность (intellectual property, IP) Imagination в области обработки графики и видео (ядра PowerVR) используется десятками компаний, включая таких гигантов как Apple, Huawei, Renesas и ряд других. Получение оперативного контроля над Imagination со стороны правительства Китая дало бы возможность управлять её деятельностью в определённых рамках, гарантировать доступ к её технологиям со стороны китайских компаний, а также получить определённые козыри в «торговой войне» с США.

Едва ли менеджмент компании из Великобритании в восторге от возможного переноса штаб-квартиры Imagination в Китай, однако по какой-то причине разработчик GPU готовил экстренное собрание совета директоров. Такими причинами могли стать как финансовые трудности (что неудивительно, учитывая колоссальные корпоративные убытки ImgTech три года назад), так и возможные планы по расширению на новые рынки, что требует дополнительного финансирования.

В случае, если у Imagination непреодолимые финансовые трудности, то частичная или полная потеря независимости в обмен на финансовые вливания — дело времени, вопрос лишь в том, от кого они будут получены. Если же в Imagination видят возможности в связи с грядущими стратегическими переменами в отрасли, и компании требуются деньги на определённые проекты, то здесь возможны варианты.

Китайцы пытаются получить больше контроля над компанией Imagination Technologies

Три года назад отказ компании Apple от дальнейшего лицензирования графических ядер компании Imagination Technologies поставил разработчика на грань банкротства. От краха Imagination спас инвестиционный фонд Canyon Bridge с финансированием из Китая. Но китайских инвесторов сильно ограничили в правах для контроля над разработками Imagination. Сейчас китайцы пытаются получить больше свободы в управлении компанией.

По информации информагентства Sky News, компания Imagination Technologies находится на грани перевода штаб-квартиры в Китай. Утверждается, что на этой неделе должно состояться экстренное заседание совета директоров компании для обсуждения новых назначений в этот орган. В действующий совет Imagination, состоящий из четырёх человек, должны быть выбраны ещё четыре человека, представляющих интересы компании China Reform Holdings.

Компания China Reform Holdings является партнёром-вкладчиком с ограниченной ответственностью фонда Canyon Bridge. Поводом для ввода в совет директоров новых членов является рост объёма финансирования со стороны какой-либо компании. Очевидно, что China Reform Holdings инвестировала в Imagination довольно значительные средства, раз претендует сразу на четыре места. Если это избрание состоится, то китайские владельцы компании получат возможность сильнее влиять на деятельность Imagination Technologies, безусловно, в пользу Китая.

Интересно отметить, что компания Apple, ранее публично отказавшаяся использовать графические ядра Imagination в своих процессорах для смартфонов и планшетов, в январе этого года продлила на несколько лет и расширила лицензионный договор с Imagination. Подробности договора не раскрываются, но это стало дополнительной подпиткой для разработчиков мобильных архитектур.

Apple возобновляет сотрудничество с бывшим партнёром Imagination Technologies

Бывший партнёр компании Apple, британский разработчик графических чипов Imagination Technologies сообщил в четверг о замене многолетнего лицензионного соглашения с компанией из Купертино, анонсированного в феврале 2014 года, на новое многолетнее соглашение, в соответствии с которым Apple получает доступ к более широкому спектру интеллектуальной собственности Imagination в обмен на лицензионные платежи. О каких именно решениях и разработках идёт речь, в пресс-релизе не указано.

Акции Imagination Technologies рухнули после отказа Apple от сотрудничества с ней в связи с решением перейти на использование собственных графических чипов. Её доходы в значительной мере зависели от лицензионных выплат производителя iPhone, составивших в 2017 финансовом году около $81 млн.

Вскоре после получения от Apple уведомления об отказе от использования её графических чипов в iPhone и других продуктах в течение 15–24 месяцев Imagination попыталась урегулировать спор, хотя и обвинила Apple в «несанкционированном использовании принадлежащей ей конфиденциальной информации и прав интеллектуальной собственности».

В связи со сложным финансовым положением британский производитель был вынужден в июне 2017 года инициировать свою продажу и в итоге нашел покупателя в лице инвестиционного фонда Canyon Bridge Capital Partners, финансируемого Китаем.

Imagination представила самый быстрый GPU за 15 лет: «IMG A» — 10-е поколение видеоядер PowerVR

Самый быстрый GPU за 15 лет

Около трёх лет назад Imagination Technologies оказалась на грани краха. Крупнейший клиент Imagination на графические ядра PowerVR, компания Apple, заявила, что вскоре откажется от сотрудничества с разработчиком и переведёт свои процессоры на самостоятельно разработанные GPU. Это сообщение выбило почву из под ног Imagination. Она стремительно понеслась в сторону банкротства и в конце 2017 года была продана частному инвестиционному фонду Canyon Bridge Capital Partners с китайским капиталом.

AnandTech

AnandTech

За прошедшие с тех пор два года компания Imagination Technologies мало что о себе сообщала, но зарождающийся рынок машинного обучения не оставил её равнодушной и привёл к разработке серии ИИ-ускорителей PowerVR 2NX. Как стало известно сегодня, графические ядра PowerVR тоже не были забыты, хотя у компании уже не было клиентов уровня Apple. Более того, инженеры Imagination превзошли сами себя, если верить пресс-релизу. Новая лицензируемая серия графических ядер IMG A, как заявляют в Imagination, представляет самые производительные за 15 лет мобильные видеоядра, назначение которых всеобъемлющее: от умных вещей до кластеров, обслуживающих облачные сервисы.

AnandTech

AnandTech

Серия видеоядер IMG A масштабирует производительность в диапазоне от 1 пикселя на такт для решений начального уровня до ядер производительностью 2 терафлопс для производительных устройств и далее — до многоядерных платформ с прицелом на обслуживание облачных услуг. Новые видеоядра превосходят предшественников по трём основным направлениям (при условии равных тактовых частот и в случае одинакового техпроцесса): рост производительности новинок достигает 2,5 раз, процессы машинного обучения ускоряются в 8 раз, а потребление оказывается на 60 % меньше.

AnandTech

AnandTech

Также новые ядра PowerVR оказываются одними из самых маленьких в мире для продуктов аналогичной направленности. Кроме этого уменьшены требования к пропускной способности ― нагрузка на интерфейсы, что улучшает энергоэффективные характеристики ядер без ухудшения качества. Так, заявлено о 50-процентной компрессии данных, которая в большинстве случаев не ведёт к потере информации или, в исключительных случаях, когда потеря данных происходит, без ухудшения качества визуализации. Глава агентства Jon Peddie Research Джон Педди изрёк, что ядра Imagination A-Series ― это шанс для разработчиков SoC удержать рыночную долю под агрессивным напором некоего лидера рынка со своей графикой, возможно, намекая на Apple или Qualcomm.

Основной состав ядер IMG A-Series

Ядра IMG A уже доступны для лицензирования и появятся в SoC на множестве рынков в новом 2020 году. Список возможных конфигураций для производительных решений следующий:

  • IMG AXT-64-2048 ― высшая производительность, 2 терафлопс, 64 гигапикселей, ИИ-производительность 8 TOPS;
  • IMG AXT-48-1536 ― премиальные мобильные решений, 1,5 терафлопс, 48 Гпикселей, 6 TOPS;
  • IMG AXT-32-1024 ― для высокопроизводительных мобильных устройств и автомобильной электроники, 1 терафлопс, 32 Гпикселей, 4 TOPS;
  • IMG AXT-16-512 ― для мобильных устройств средней и высокой производительности и автомобильной электроники, 0,5 терафлопс, 16 Гпикселей, 2 TOPS;
  • IMG AXM-8-256 ― для мобильной электроники среднего ранга, 0,25 терафлопс, 8 Гпикселей, 1 TOPS.

Для сегмента бюджетной направленности представлены следующие ядра:

  • IMG AXE-2-16 ― для премиальных вещей с подключением к Интернету, начальных ТВ-приставок DTV/STB, дисплеев и других подобных применений, 2 PPC (2 пикселя на такт), 16 гигафлопс, 2 Гпикселя;
  • IMG AXE-1-16 ― для начальной мобильной электроники и IoT (с максимальным ускорением API Vulkan в классе), 1 PPC, 16 гигафлопс, 1 Гпиксель.


GPU для мобильных геймеров

По мнению Imagination, современные мобильные платформы плохо подходят для игр. Высокое потребление и последующий нагрев ведут к тому, что ускорение графики в играх начинает тормозить и вовсе прекращается до остывания устройства. В этом плане новым ядрам PowerVR IMG A нет равных. Новые графические ядра компании позволяют играть с длительной «термальной постоянной» ― с высокой кадровой частотой без тротлинга. Этому также способствует тайловая технология отложенного рендеринга, когда процессор обрабатывает только то изображение, которое видно игроку на экране.

AnandTech

AnandTech

Разумному расходу батарей во время мобильной игры также помогают технологии оптимизации потребления в зависимости от требуемых ресурсов. Напряжение и тактовая частота GPU меняются по мере необходимости, снижая показатели в случае низких нагрузок и при уходе в ждущие режимы. Для этого разработчики реализовали технологию Pro-Active DVFS (Dynamic Voltage and Frequency Scaling) и алгоритм Deadline Scheduling. Задержки в подаче требуемого питания не ведут к латентности и замедлению реакции платформ и приложений. Отметим также, новые GPU поддерживают API OpenGL ES, Vulkan и OpenCL.

Графическая многозадачность

Ядра IMG A-Series получили поддержку фирменной технологии HyperLane. Это отдельные аппаратные каналы управления GPU, полностью изолированные в памяти. Таких может быть до 8 штук. По каждому каналу одновременно передаются различные задачи, что ведёт к автоматически управляемой многозадачности GPU. Тем самым графический процессор может распределять свою производительность по этим нескольким задачам, выполняя их все и, в то же время, не испытывать простоя.

AnandTech

AnandTech

Динамическое распределение, например, может отдать приоритет графике для игрового приложения, а в промежутках выполнять задачу ИИ. Эта же технология может использоваться для изоляции защищённого контента для управления правами доступа.

AnandTech

AnandTech

В набор возможностей HyperLane также входит функция AI Synergy. Это решение для ускорения ИИ-приложений. В общем случае ― это распределение графических ресурсов на ускорение ИИ, машинного обучения и нейронных сетей. Функция AI Synergy реализована на аппаратном уровне и поддержана унифицированным программным стеком. Интересное решение. Неужели будет лучше, чем новая графика Apple?

Imagination представила новые ИИ-ускорители PowerVR 2NX

Искусственный интеллект, компьютерное зрение, машинное обучение, нейронные сети — эти понятия всё чаще и активнее звучат в связи с анонсами новых продуктов. Неудивительно, что не только серверы, но даже смартфоны начали получать специализированные блоки для ускорения расчётов алгоритмов такого рода.

Осенью прошлого года Imagination впервые объявила о выпуске IP-модулей для машинного обучения PowerVR 2NX NNA (Neural Network Accelerator). На рынке встроенных и мобильных устройств, на которые прежде всего рассчитаны 2NX NNA, за прошедшее время было представлено немало аппаратных ИИ-блоков: CEVA NeuPro, Cambricon (NPU) в Kirin 970, появилась информация о разработке Project Trillium от самой ARM. Теперь очередь дошла и до Imagination: компания представила новые продукты семейства 2NX NNA: более производительный AX2185 и более дешёвый AX2145.

Imagination позиционирует AX2185 для смартфонов высокого класса, интеллектуальных систем видеонаблюдения и автомобильной промышленности. При этом упрощённый IP-блок AX2145 предлагается для решений нижнего уровня, включая сферу цифрового телевидения и ТВ-приставки. Imagination обещает отличные показательности производительности на ватт и единицу площади кристалла для всех целевых задач. Впрочем, конкретных цифр немного.

Так или иначе, Imagination обещает производительность на уровне 4,1 TOPS для AX2185 и 1 TOPS для AX2145. Эти показатели, по-видимому, основаны на максимальном количестве 8-битных операций умножения с накоплением (MAC) — 2048 на такт каждого ядра ускорителя. Было отмечено, что AX2185 оснащён восемью полноценными вычислительными движками, но неясно, насколько это справедливо для AX2145, который оптимизирован под низкую пропускную способность.

Imagination заявила, что AX2185 уже поставлен избранным партнёрам, причём компания относит AX2185 и AX2145 к NNA-блокам второго поколения, ссылаясь на то, что первое поколение разрабатывалось в партнёрстве с некоторыми лидирующими клиентами (определённые имена не называются). Сведения о внесённых во «втором поколении» оптимизациях и улучшениях не сообщаются.

Архитектурно, похоже, со времени первоначального анонса в сентябре прошлого года ничего не изменилось, и новые ИИ-ускорители основаны на тех же принципах: переменная глубина разрядности с 16 бит до 4 бит (для оптимизации пропускной способности к подсистеме памяти), а также совместимость формата данных с другими компонентами системы (ISP, GPU, CPU) и экосистемой ПО. Для работы с NN-ускорителями Imagination по-прежнему предлагает использовать свои средства разработки вроде PowerVR AI Toolkit и Imagination DNN API, причём оба новых IP-блока поддерживают Google Tensorflow Lite (API для Android) и фреймворк Caffe2Go.

Пока ещё слишком рано судить о конкурентоспособности новых решений, но, по крайней мере, Imagination старается не отставать от тенденций рынка и обеспечивает максимально простую интеграцию новых ИИ-ускорителей с собственными графическими процессорами PowerVR и существующими экосистемами вроде Android. PowerVR 2NX AX2185 и AX2145 уже доступны для лицензирования заинтересованными компаниями.

Директором британской Imagination стал китайский босс Spreadtrum Communications

На днях стало известно, что новым генеральным директором многострадальной британской компании Imagination Technologies стал ветеран полупроводниковой отрасли Лео Ли (Leo Li). На этом посту он сменил бывшего временного руководителя Imagination Эндрю Хеза (Andrew Heath), под руководством которого компания была продана частному инвестиционному фонду Canyon Bridge Capital Partners LLC. Гражданин Лео Ли отбыл в Англию в штаб-квартиру Imagination в Кингс Лэнгли, графство Хартфордшир. Началась новая станица в истории Imagination. Ожидается мировое господство, экспансия в Китае и создание искусственного интеллекта на платформах компании.

Несколько слов о новом руководителе Imagination Technologies. Но прежде напомним, что компания Imagination рухнула в течение прошлого года, когда Apple заявила о разработке собственного графического процессора для фирменных однокристальных сборок SoC для смартфонов и планшетов (а также, быть может, для центральных процессоров вместо решений Intel). Компания Imagination перестала быть интересна инвесторам и была выставлена на продажу. Активы Imagination за исключением тех, которые связаны с микроархитектурой MIPS, купил инвестиционный фонд Canyon Bridge Capital Partners LLC на деньги от китайского правительства. Поэтому назначение на пост директора Imagination китайца не должно удивлять. Но удивляться есть чему, поверьте.

Новый шеф Imagination (фото компании)

Новый шеф Imagination (фото компании)

До «командировки» в Англию Лео Ли был исполнительным директором и председателем бесфабричного разработчика мобильных SoC компании Spreadtrum Communications. Также в роли председателя он возглавлял сестринскую компанию RDA microelectronics. Обе они являются дочерними компаниями корпорации Tsinghua Unigroup. Какое-то время Лео Ли был сопредседателем Tsinghua Unigroup. За девять лет работы директором Spreadtrum Ли увеличил годовую выручку компании со $100 млн до $2 млрд. Под его руководством, в частности, Spreadtrum разрабатывала SoC Intel SoFIA на ядрах ARM. Лео Ли тесно связан как с американским бизнесом, так и с китайским. С этой стороны перспективы у Imagination довольно неплохие.

По данным компании, около 30 % лицензий на ядра PowerVR приобрели компании из Китая. Правда, большинство из них, за исключением Spreadtrum, пока не имеют коммерческих продуктов. В новом статусе с помощью нового директора компания Imagination надеется исправить это положение. Разработчик интересных мобильных графических ядер надеется также на международный рынок и на новые сферы, включая машинное обучение и искусственный интеллект. Например, в сентябре прошлого года на базе PowerVR компания представила IP-модуль PowerVR Series2NX NNA (Neural Network Accelerator). На правах лицензирования модуль можно встраивать в SoC либо использовать в качестве ускорителя в паре с CPU и GPU.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥