Теги → luminar

Luminar поглотит поставщика компонентов для лидаров, а Velodyne лишился руководителя

Одной из перспективных в контексте развития автомобильного рынка сфер сейчас является разработка и производство лидаров — оптических датчиков, позволяющих распознавать препятствия на значительном удалении в условиях ограниченной видимости. Компания Luminar с расчётом на дальнейшее развитие бизнеса купила поставщика полупроводниковых компонентов, располагающего собственными производственными мощностями.

Источник изображения: Reuters

Источник изображения: Reuters

Как отмечает Reuters, компания Luminar Technologies договорилась о покупке активов американской OptoGration, которая уже на протяжении пяти лет поставляет новоиспечённому покупателю датчики, улавливающие отражённое от объектов лазерное излучение. К их достоинству относится приемлемая себестоимость, поскольку сама Luminar использует лазер с длиной волны 1150 нм, требующий более высоких затрат при производстве лидаров. «Ответный» элемент позволяет снизить совокупную себестоимость устройства. OptoGration способна производить до 1 млн датчиков в год, с перспективой увеличения объёмов до 10 млн штук. По словам представителей Luminar, именно наличие собственной производственной базы у OptoGration сыграло решающую роль в принятии решения о покупке компании. Сумма сделки сторонами не раскрывается.

Другой производитель лидаров, компания Velodyne, начала неделю с заявления об отставке своего генерального директора Ананда Гопалана (Anand Gopalan), которая состоится в конце текущего месяца. В данной должности Гопалан успел проработать лишь немногим более года, его функции разделят между собой другие руководители компании, пока не будет найден преемник. Причины такого кадрового решения не называются, но в конце зимы совет директоров компании покинул его председатель Дэвид Холл (David Hall), который и основал Velodyne. В прошлом месяце он обратился к руководству компании с призывом отправить в отставку действующего генерального директора, председателя совета директоров и двух других членов этого органа правления. Возможно, его доводы возымели действие на руководство компании. Акции Velodyne упали в цене на 6 % после появления данной информации.

Разработчик лидаров Luminar будет сотрудничать с Airbus — компании хотят сделать авиацию безопаснее

Компания Luminar, занимающаяся разработкой лидаров, объявила о начале работы с крупнейшим производителем самолётов в мире, Airbus. Это должно вывести её технологию 3D-картографирования окружения и формирования пространственного изображения с помощью лазеров на новые высоты.

(Karl-Josef Hildenbrand | picture alliance | Getty Images)

(Karl-Josef Hildenbrand | picture alliance | Getty Images)

Лидар — лазерный датчик, который посылает миллионы лазерных точек в секунду и измеряет, сколько времени им требуется, чтобы отразиться от объекта и вернуться к источнику. Технология считается ключевым компонентом систем автономного вождения, хотя Tesla считает её излишней. До сих пор лидары особо не применялись в авиации. Luminar и её новый партнёр, французский аэрокосмический гигант Airbus, намерены исправить это, применив возможности 3D-датчиков в вертолётах и самолётах аэрокосмической компании в надежде сделать полёты намного безопаснее.

В частности, работа Luminar с Airbus будет походить в рамках двух новаторских проектов авиастроителя, с его дочерней компанией UpNext и лабораторией FlightLab, которая использует лётные испытания в качестве основного средства подтверждения концепции различных будущих технологий, разрабатываемых в Airbus. Инженеры обеих компаний будут работать вместе, чтобы улучшить машинное зрение, чтобы в итоге обеспечить безопасные автономные полёты.

По словам основателя и исполнительного директора Luminar Остина Рассела ( Austin Russell), сказанным в беседе с The Verge, это будет первый проект его компании, связанный с чем-либо за пределами мира самоходных автомобилей. Руководитель пояснил, что он рассматривает сотрудничество с Airbus как продолжение своей миссии сделать транспорт безопасным и автономным.

На фоне общего неуклонного снижения количества авиакатастроф, крушения вертолётов становятся всё более распространёнными. Согласно данным, опубликованным в марте 2019 года Группой по безопасности вертолётов США, количество аварий со смертельным исходом на 100 000 лётных часов заметно возросло с 2016 по 2018 год. Число смертельных случаев также возросло.

Господин Рассел убеждён, что Luminar может помочь предотвратить некоторые из смертельных аварий. «Двузначный процент аварий вертолётов приходится на случаи, когда они, например, задевают провода — этого можно полностью избежать, — отметил он. — Если бы вы действительно могли просто иметь 3D-карту и видеть, что происходит под вами, это было бы заметным улучшением. Даже некоторые из лучших пилотов с трудом могут видеть такие объекты».

Один из вице-президентов ушёл из Tesla, чтобы присоединиться к Luminar — стартапу, разрабатывающему лидары

Давний вице-президент Tesla по правовым вопросам и исполняющий обязанности генерального юрисконсульта Эл Прескотт (Al Prescott) покинул производителя электромобилей и солнечных панелей, чтобы присоединиться к Luminar — начинающей компании, специализирующейся на лидарах.

Pavlo Gonchar | LightRocket | Getty Images

Pavlo Gonchar | LightRocket | Getty Images

Это примечательно во многих отношениях. Во-первых, исполнительный директор Tesla Илон Маск (Elon Musk) много лет утверждает, будто технология лидаров слишком дорога и не нужна для разработки автопилота. Однако переход господина Прескотта в Luminar, где он будет служить юридическим директором, никак не вписывается в эту концепцию.

Эл Прескотт заявил журналистам CNBC: «Luminar является пионером критической для безопасности технологии, которая будет лежать в основе нашего автономного будущего. Как человек, посвятивший свою карьеру автомобильной безопасности и новациям, я с нетерпением жду возможности помочь вывести Luminar на новый уровень и выполнить миссию по обеспечению безопасности транспортных перевозок для всех».

Билл Берри (Bill Berry), в настоящее время отвечающий за судебные тяжбы в Tesla, присоединившийся к компании лишь в октябре 2020 года и ранее работавший в Google, как ожидается, возглавит юридический отдел Tesla, но не возьмёт на себя роль главного юрисконсульта.

Очередное изменение в руководстве юридического отдела Tesla может создать компании лишние сложности: сейчас она сталкивается с новыми исками, федеральными расследованиями и судебными процессами, которые долго откладывались из-за карантинных мер против COVID-19.

Ранее Tesla потеряла трёх главных юрисконсультов в течение года. В декабре 2018 года компанию покинул Тодд Марон (Todd Maron), главный юрист автомобильной компании господина Маска в течение предыдущих четырёх лет. Дэйн Буцвинкас (Dane Butswinkas) занял этот пост, но его пребывание на должности длилось всего около двух месяцев. Наконец, Джонатан Чанг (Jonathan Chang) занял должность главного юрисконсульта, но покинул её в декабре 2019 года. После этого позиция оставалась вакантной: господин Прескотт занимал пост вице-президента по правовым вопросам и исполняющего обязанности главного юрисконсульта.

В прошлом году Tesla должна была предстать перед судом по иску акционеров о том, что глава Tesla Илон Маск вынудил свою компанию приобрести неликвидный бизнес солнечных панелей SolarCity за более чем $2 млрд, чтобы принести пользу себе и членам своей семьи. Первоначальная дата начала судебного процесса была назначена на март 2020 года, и теперь ожидается этим летом.

А 8 марта 2021 года акционер по имени Чейз Гаррити (Chase Gharrity) подал иск, обвинив Маска в том, что он подвергает Tesla возможным миллиардным потерям из-за своих беспорядочных постов в Twitter. Всё это, по словам истца, происходит несмотря на то, что Tesla ранее заключила мировое соглашение с Комиссией по ценным бумагам и биржам США (SEC), которое требует, чтобы господин Маск публиковал только твиты, предварительно одобренные адвокатом, если они могут содержать информацию, которая является существенной для акционеров. В новой жалобе Чейз Гаррити обвинил совет директоров Tesla в том, что он не назначил главного юрисконсульта Tesla, который мог бы обеспечить соблюдение Илоном Маском законодательства о ценных бумагах и условий мирового соглашения с SEC.

Согласно его профилю в LinkedIn, господин Прескотт предоставлял юридическую помощь руководителям и Совету директоров Tesla, а также руководил всеми юридическими операциями в Северной Америке, Европе и Азии, помогая компании преодолевать трудности на автомобильном и энергетическом рынках.

Имя и лицо Прескотта хорошо знакомы тем, кто активно интересуется деятельностью компании: он открыл Ежегодное собрание акционеров Tesla в 2020 году. Он также подписывал ответы Tesla Федеральному управлению по безопасности транспортных средств (NHTSA), которое уполномочено расследовать жалобы общественности на безопасность дорожного движения и санкционировать отзыв автомобилей, если они сочтут транспортное средство или какой-то его компонент небезопасными.

До того, как присоединиться к Tesla, господин Прескотт имел большой опыт в автомобилестроении, в том числе в качестве старшего юрисконсульта по автономным транспортным средствам в Uber. Он также работал адвокатом в Ford Motor Company более десяти лет после того, как провёл там год в качестве инженера по безопасности аварий.

Luminar также объявила, что наняла нового вице-президента по связям с инвесторами Трея Кэмпбелла (Trey Campbell), 20 лет проработавшего в Intel. Господин Кэмпбелл занимал ту же должность в полупроводниковой компании, прежде чем перейти к производителю лидаров. Партнёром Luminar является подразделение Intel Mobileye. Luminar — это публичная компания, в которую равнее вкладывался Питер Тиль (Peter Thiel).

На фоне слухов об электромобиле Apple выросли в цене акции разработчиков лидаров

Вчера тему возможного создания компанией Apple собственных электромобилей с автопилотом поддержали сразу две волны слухов, и последняя из них упоминала об использовании лидаров собственной разработки. Это не помешало вырасти в цене на десятки процентов акциям компаний, создающих соответствующие оптические датчики.

Источник изображения: 9to5Mac

Источник изображения: 9to5Mac

Напомним, что лидар использует невидимое глазу лазерное излучение для точного определения расстояния от датчика до препятствия. В автомобилях подобные датчики должны иметь широкий угол охвата, чтобы контролировать как можно больший сектор окружающего пространства. Из-за этого их нередко размещают на крышах прототипов, и по своей форме они напоминают проблесковые маячки цилиндрического типа. Как отмечает 9to5Mac, в сентябре прошлого года на улицах одного из калифорнийских городов был замечен прототип «робомобиля» Apple на основе серийного кроссовера Lexus, у которого лидары на крыше были спрятаны в кожух прямоугольной формы с характерными скруглёнными углами. Добавим, что Apple подобные машины использует и для составления подробных цифровых карт местности.

Apple располагает лидаром собственной разработки, который применяется в современных смартфонах и планшетах марки. Разумеется, для адаптации к применению на автомобилях он должен быть некоторым образом переработан. По всей видимости, инвесторы убеждены, что без лидаров сторонней разработки Apple при создании собственных автономных электромобилей обойтись не сможет, поскольку стоимость акций компаний Velodyne и Luminar выросла на 23 и 27 % соответственно после публикации слухов о подготовке электромобиля Apple к анонсу в 2024 году.

Интересно, что акции Tesla при этом подешевели на 6,5 %, растеряв весь тот прирост, который в пятницу им обеспечило окончательное включение в индекс S&P 500. Инвесторов, как можно догадаться, насторожила возможность конкуренции со стороны Apple, если та действительно выйдет на рынок электромобилей.

Mobileye разработает собственные лидары, чтобы сделать автопилот доступнее

Компания Mobileye, утратившая контракт с Tesla после печально известного инцидента во Флориде, продолжает считать, что получаемые с камер данные необходимо подкреплять информацией с набора датчиков, и только так может обеспечиваться необходимый уровень безопасности технологий автопилотирования. Подразделение Intel рассчитывает предложить лидар собственной разработки к середине десятилетия.

Источник изображения: Medium

Источник изображения: Medium

Ещё не так давно Mobileye активно обсуждала масштабное сотрудничество с Luminar — компанией, выпускающей одни из самых доступных лидаров в мире, которые обходятся менее чем в $1000 за штуку. Теперь же представители Mobileye со страниц Reuters поясняют, что именно переход на использование лидаров собственной разработки позволит компании предложить компоненты для систем автопилота в потребительском секторе, которые в совокупности увеличат стоимость автомобиля на несколько тысяч долларов вместо нескольких десятков тысяч долларов. Напомним, что ранее Mobileye оценивала бюджет «роботизации» одного экипажа такси в $15–20 тысяч при использовании лидаров Luminar. Со временем стоимость сопутствующих компонентов и мероприятий должна была снизиться до $5000 на машину.

Представители Mobileye уверяют, что приблизиться к этому рубежу позволит, помимо прочего, переход на использование компанией лидаров собственной разработки. Сотрудники Luminar подобными заявлениями, по данным Reuters, были несколько удивлены, и пояснили, что существующие лидары марки с запасом перекрывают требования Mobileye как по цене, так и по техническим характеристикам, а контракт с израильской компанией предусматривает сотрудничество и после 2022 года.

Для самой Mobileye упоминаемый 2022 год станет переломным в том смысле, что на улицах трёх городов мира к тому времени должна начаться коммерческая эксплуатация роботизированных такси на основе компонентов этой израильской компании, входящей в состав Intel. Лишённые водителя машины начнут заниматься перевозкой пассажиров в Тель-Авиве, Дубае и Париже, позже к ним присоединится южнокорейский Тэгу.

Собственные лидары Mobileye предложит не ранее 2025 года, тогда же можно будет говорить о наличии экономической целесообразности применения компонентов марки в потребительском сегменте, для создания частных «робомобилей». Сейчас системы активной помощи водителю Mobileye применяются многими крупными автопроизводителями, но они опираются исключительно на данные с камер и не обеспечивают полной автоматизации управления. Обработка изображений, получаемых камерами серийных автомобилей и прототипов, помогает Mobileye создавать точные цифровые карты местности, облегчающие навигацию в городах в автоматическом режиме. Для оцифровки центральных улиц Мюнхена, например, прототипу Mobileye с инженером за рулём потребовалось около недели, после чего автоматика основную часть времени управляла машиной на изученном маршруте с минимальным вмешательством со стороны человека.

По словам главы Mobileye Амнона Шашуа (Amnon Shashua), на которого ссылается Reuters, разрабатываемый компанией лидар использует технологию непрерывной волны с частотной модуляцией, работая по иному принципу в сравнении с решением Luminar. Разработки материнской компании Intel в сфере кремниевой фотоники могут пригодиться Mobileye при создании собственного лидара. Судя по всему, компоненты для лидара Mobileye будет производить на стороне. По крайней мере, процессоры EyeQ6, которые выйдут на рынок в 2023 году, будут выпускаться по 7-нм технологии компанией TSMC, как и предшественники. Со временем собственные лидары позволят Mobileye заместить продукцию Luminar и в коммерческом секторе — тех же самых роботизированных такси.

RAW-обработчик Luminar от Skylum получил функцию библиотеки

Хотя безоговорочным лидером в области редактирования фотографий в формате RAW выступает Adobe Lightroom, есть и достойные конкуренты, которые постоянно совершенствуются. Например, динамично развивается конкурент Luminar от Skylum, выпускаемый в версиях для macOS и Windows — его последняя 3-я версия получила поддержку библиотеки для более удобной организации, а не только редактирования фотографий.

Как отмечают разработчики, теперь Luminar позволяет в удобном режиме просматривать, каталогизировать, группировать и оценивать фотографии. Вдобавок эта функция упрощает редактирование групп фотографий: пользователи могут применять настройки сразу на массу снимков, чтобы затем подстроить отдельные нюансы индивидуально.

Быть может, это не настолько продвинутый инструмент, как каталог в Lightroom, но Skylum постоянно старается улучшать своё ПО, добавляя в него помимо обычных инструментов, например, весьма интересные функции на основе машинного обучения: затемнение неба, выделение деталей и добавление реалистичных «божественных лучей» на фото. Помимо этого, доступно пять десятков художественных фильтров от профессиональных фотографов и более 100 различных мелких новшеств и функций.

Skylum обещает в будущем добавить в Luminar функцию виртуальных копий (которая позволит одну и ту же оригинальную фотографию обрабатывать разными вариантами); поиск по библиотеке; возможность редактирования метаданных вроде информации о лицензионных правах; и инструмент для упрощённого перехода с Lightroom.

Стоимость Luminar составляет 4011 рублей (на официальном сайте есть пробная версия с ограничением по времени на 30 дней). Разработчики отдельно подчёркивают, что речь идёт о единовременной оплате, после которой можно всегда пользоваться преимуществами инструмента. Очевидно, это шпилька в адрес Lightroom, ведь Adobe предлагает доступ к своему редактору фотографий только в рамках довольно дорогих подписок.

В общем, Adobe есть, над чем подумать, особенно учитывая развитие и таких давних конкурентов, как Phase One Capture One Pro (12-я версия вышла в ноябре), DxO PhotoLab, Corel After Shot Pro и ON1 Photo Raw. Компания, впрочем, говорит, что готова принять вызов. «Конкуренция — это прекрасно для отрасли, — сказал директор по управлению фотопродуктами Adobe Том Хогарти (Tom Hogarty). — Когда у фотографов есть варианты, выбор, который они делают, заставляет разработчиков ПО более внимательно прислушиваться к нуждам клиентов и индустрии».

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥