Теги → mips64

Imagination сконцентрируется на разработке GPU, продав MIPS и Ensigma

Imagination Technologies Group (IMG, ImgTec) сообщила о планах существенно изменить свой бизнес, продав процессорное подразделение MIPS Technologies, а также подразделение Ensigma, которое разрабатывает специализированные процессорные ядра и DSP. Официально объявлено, что данное решение позволит компании сконцентрировать ресурсы и улучшить финансовое положение. Однако во многом речь идёт о выживании предприятия, поскольку компания фактически уходит с двух крупных рынков с высоким потенциалом, а также теряет возможность создавать высокоинтегрированные платформы для различных устройств.

Сегодняшние возможности Imagination Technologies в области создания платформ для различных устройств

Сегодняшние возможности Imagination Technologies в области создания платформ для различных устройств

Imagination анонсировала планы по продаже MIPS и Ensigma спустя месяц после сообщения о том, что Apple, главный клиент ImgTec, перестанет использовать интеллектуальную собственность компании в своих новых продуктах в течении 15–24 месяцев, а потому прекратит выплату лицензионных отчислений. В настоящее время Apple лицензирует у Imagination графические технологии PowerVR для использования в системах на кристаллах для iPhone, iPad, iPod, TV и Watch. При этом в 2016 финансовом году (закончился 30 апреля 2016) выплаты со стороны Apple составили половину дохода ImgTec и львиную часть выплат за «графическую» интеллектуальную собственность. Таким образом, потеря Apple в ближайшие два года уменьшит доходы компании в два раза, а значит снизит её возможности инвестировать в дальнейшее развитие технологий.

Структура доходов и прибыли Imagination Technologies за 2016 финансовый год (£, млн)
(только продолжающиеся операции)

PowerVR MIPS Ensigma IMGWorks Корпоративные Всего Выплаты от Apple
Доход £87,864 £30,125 £3,523 - £1,549 £40 £120,003 £60,664
Операционная прибыль/расходы £54,735 £1,158 - £7,700 - £22,678 - £87,007 - £61,492
Чистая прибыль £54,735 £1,158 - £7,700 - £22,678 - £84,729 - £59,214

Оставив в стороне вопрос зачем Apple потребовалось отказываться от графических технологий ImgTec (учитывая, что компания всегда дорабатывала свои GPU самостоятельно) и разрабатывать свои собственные GPU, интересно проанализировать возможные последствия от решения Apple для Imagination.

Немного истории

История Imagination Technologies началась в 1985 году, когда появилась компания VideoLogic, специализировавшаяся на создании решений для ускорения обработки видео и аудио для потребительской электроники.

К середине 90-х годов прошлого века VideoLogic стала производителем высокоинтегрированных графических адаптеров, которые несли на борту сразу несколько микросхем, ответственных за обработку 2D и 3D-графики, а также звука. Непосредственно VideoLogic занималась созданием PowerVR, ускорителей для трёхмерной графики на базе тайловой архитектуры (которая принципиально отличалась от 3D-чипов того времени разработки 3dfx, ATI, NVIDIA, S3 Graphics и других), в то время как для 2D и звука использовались решения сторонних производителей. Тайловая архитектура с рядом фирменных технологий позволяла процессору эффективно «отбрасывать» невидимые полигоны и не тратить на их рендеринг какие-либо ресурсы, что снижало нагрузку как на сам GPU, так и на его подсистему памяти.

Консолидация на рынке графических карт и графических процессоров конца 1990-х годов прошлого века заставила VideoLogic отказаться от производства первых, сконцентрироваться на лицензировании своих ядер PowerVR сторонним компаниям и сменить имя на Imagination Technologies в 1999 году. Одним из первых лицензиатов ImgTec в начале 2000-х стала компания STMicroelectronics, выпустившая два графических процессора на базе PowerVR третьего поколения (Kyro, Kyro II). Однако вследствие продолжающейся консолидации рынка GPU, STM ушла с рынка графических процессоров для ПК, а ImgTec переориентировалась на создание интегрированных решений для мобильных устройств (впрочем, это не значит, что PowerVR не может быть использована для дискретных GPU, просто нет желающих конкурировать с AMD и NVIDIA), где тайловая архитектура пришлась очень кстати.

Графические процессоры PowerVR впоследствии были лицензированы разработчиками SoC для мобильных телефонов и других устройств, включая такие компании, как Apple, Intel, Samsung, NXP, Freescale и рядом других. Это сделало Imagination крайне влиятельным игроком на рынке полупроводников (к 2012 году был продан 1 млрд SoC с технологиями компаниями), что обусловило ряд дальнейших стратегических шагов как со стороны самой компании, так и её партнёров.

Покупки

Понимая, что будущее за высокоинтегрированными системами на кристалле (system-on-chips, SoCs), в начале 2000 года ImgTec приобрела компанию Ensigma, специалиста в области обработки цифровых сигналов (digital signal processing, DSP). По мере того, как решения PowerVR становились всё более популярными, покупки Imagination Technologies становились всё более значимыми, жемчужиной которых стала MIPS Technologies (разработчик соответствующих процессорных архитектур), приобретённая за $100 млн в 2012 году.

Покупка MIPS и других компаний позволила ImgTec не только выйти на рынок решений для коммуникаций (роутеры, модемы и другие устройства), но и создавать вертикально интегрированные платформы, где CPU, GPU и системы ввода/вывода лицензируются только у Imagination. Более того, одно из подразделений Imagination (IMGWorks) даже предлагает создание SoC под ключ.

Примеры высокоинтегрированных платформ Imagination Technologies

Пример высокоинтегрированной платформы Imagination Technologies

По мере роста значения Imagination для рынка мобильных устройств, акции компании скупались её основными клиентами — Apple и Intel. В какой-то момент эти две компании могли владеть около 25% акций ImgTec, при этом Apple всё ещё контролирует 8,48 % акций компании. Владеет ли Intel долей в Imagination сейчас — сказать сложно. Что можно сказать наверняка, так это то, что на сегодняшний день Intel прекратила использовать интеллектуальную собственность ImgTec для своих новых SoC (отчасти потому, что ушла с рынка процессоров для смартфонов, отчасти потому, что финансировать разработку процессоров MIPS в планы Intel не входило), а Apple сделает это в течение ближайшего года–двух.

 

Смена курса

Потеря крупнейшего клиента, приносящего половину дохода всей компании, прямым образом скажется на возможностях ImgTec инвестировать в научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы (НИОКР; research and development, R&D). К примеру, получив в 2016 финансовом году £120 млн в виде дохода, Imagination потратила £78,308 млн на R&D (т. е. 65 % дохода). При этом £29,730 млн были инвестированы в графику PowerVR, а £21,532 млн — в процессоры MIPS. Если доходы ImgTec сократятся вдвое, бюджет R&D упадёт до £39 млн, что автоматически поставит перед компанией вопрос о приоритетах в области инвестиций.

Структура доходов, расходов на R&D и прибыли Imagination Technologies за 2016 финансовый год (£, млн)
(только продолжающиеся операции)

PowerVR MIPS Ensigma IMGWorks Корпоративные Всего
Доход £87,864 £30,125 £3,523 - £1,549 £40 £120,003
Расходы на R&D £29,730 £21,532 £8,968 £13,341 £4,737 £78,308
Чистая прибыль £54,735 £1,158 - £7,700 - £22,678 - £84,729 - £59,214

Как видно из таблицы, графический бизнес PowerVR приносит Imagination львиную долю прибыли, рентабельность лицензирования MIPS крайне низка, бизнес Ensigma — убыточен, а бизнес IMGWorks — крайне убыточен. Судя по всему, в условиях грядущего снижения доходов руководство ImgTec примет наиболее логичное решение: избавится от низкорентабельного и убыточного активов (пусть и перспективных), но сохранит то, что неизменно приносит прибыль.

Текущая стратегия Imagination Technologies

Текущая стратегия Imagination Technologies

Таким образом, потеря Apple будет означать для Imagination необходимость отказаться от возможности лицензировать весь спектр технологий для SoC и сфокусироваться на GPU, возвратившись к своему положению на рынке до 2012 года. Учитывая тот факт, что в современном мире GPU используются далеко не только для обработки графических данных, а значимость подобных процессоров растёт, у Imagination сохраняются отличные перспективы для роста. Разумеется, имея собственные процессорные ядра общего назначения MIPS, а также специализированные ускорители и различные DSP Ensigma, ImgTec получила бы широкие возможности в эпоху 5G, но в данном случае речь стоит именно о выживании.

Самым главным вопросом ближайших нескольких месяцев станет то, кому достанется MIPS Technologies и по какой цене. С одной стороны, процессоры на базе архитектуры MIPS используются различными популярными устройствами, с другой — конкуренция со стороны ARM Holdings становится всё более ожесточённой, а прибыльность данного бизнеса относительно невелика. При этом ценность и привлекательность самой Imagination Technologies как создателя высокоинтегрированных платформ может быть куда выше, чем сумма ценностей составляющих частей.

По производительности китайские процессоры догнали AMD FX (Vishera)

Примерно четыре года назад ведущий разработчик китайских процессоров Loongson (Godson) заявил, что им необходимо ещё 20 лет, чтобы догнать и перегнать компанию Intel. Лимит времени ещё не исчерпан, но прогресс уже заметен. Во всяком случае, новейшие модели процессоров Loongson условного третьего поколения уже успешно конкурируют с продукцией компании AMD на архитектуре Vishera.

Новый восьмиядерный процессор Loongson-3B1500

Новый восьмиядерный процессор Loongson-3B1500

В блоге компании Imagination появилась заметка с одного мероприятия, где были продемонстрированы возможности процессоров Loongson-3A2000 и 3B2000 на новой архитектуре GS464E. Это четырёхъядерные процессоры с 9-уровневыми конвейерами с прямой очерёдностью команд, с двумя блоками по обработке операций с плавающей запятой, с интегрированным контроллером памяти и новым межпроцессорным интерфейсом. В основе процессоров Loongson, напомним, лежит архитектура MIPS64. Поскольку компанию MIPS со всеми разработками два года назад выкупила компания Imagination, процессоры Loongson — это своего рода реклама британского разработчика.

Фотография архитектуры новых процессоров Loongson

Фотография архитектуры новых процессоров Loongson

Процессоры Loongson транслируют команды MIPS64 в x86-совместимые и обратно. На это уходит часть мощности процессоров, но это даёт возможность избежать дорогостоящего и проблемного лицензирования x86-совместимой архитектуры. С учётом необъятного рынка Китая — это громадная экономия средств, как, впрочем, и защита от закладок, что не менее существенно для национальной безопасности этой страны. Уточним, детальной информации о новых процессорах нет. Модели Loongson-3A2000 будут использоваться для выпуска десктопов, ноутбуков, маршрутизаторов и в виде DSP. Модели 3B2000 станут основой серверов в конфигурациях из 8 и 16 ядер.

Сравнительная производительность новых процессоров Loongson

Сравнительная производительность новых процессоров Loongson

Больше известно о процессоре Loongson-3B1500. Это восьмиядерный процессор с частотой 1,5 ГГц, выпускаемый с использованием 32-нм техпроцесса. При пиковом потреблении 30 Вт решение способно выдавать 192 гигафлопс. Как показывают внутренние тесты разработчика, даже четырёхъядерный процессор Loongson-3A2000 успешно конкурирует с таким восьмиядерным процессором AMD, как FX-8320 (3,5/4,0 ГГц) со значением TDP на уроне 125 Вт. Также в 2016 году разработчик планирует выпустить модели 3A3000 и 3B3000 с использованием 28-нм техпроцесса и с частотой до 2 ГГц.

Ноутбук на процессоре Loongson под управлением Linux

Ноутбук на процессоре Loongson под управлением Linux

Следует ожидать, что в ближайшее время компания Loongson станет крупнейшим в Азии поставщиком вычислительных решений для встраиваемого применения. В настоящий момент продукцию на базе процессоров Loongson активно используют компании Sugon Information Industry, China Aerospace Science and Industry, Tsinghua Tongfang, Neusoft Corp. и Ruijie Networks.

Стоит напомнить, что на аналогичном принципе работают российские процессоры Эльбрус. Им повезло меньше, чем китайским решениям. Девяностые годы прошлого столетия как и по многому другому катком прошлись по этой разработке. К счастью, в последние годы разработке отечественных продуктов уделяется значительно больше внимания. Так что надежда на развитие отрасли и продукции сохраняется.

Imagination будет противостоять ARM на рынке серверов с помощью MIPS

Британская Imagination Technologies, известная в настоящее время благодаря своей графике для различных мобильных устройств вроде iPhone и iPad, в следующем году собирается выпустить процессоры для энергоэффективных высокоплотных серверов — об этом заявил на днях глава компании. Но Imagination будет продвигать чипы MIPS для всех категориях устройств, включая планшеты, смартфоны и носимую электронику. Imagination получила технологию процессоров MIPS вместе с покупкой в прошлом году MIPS Technologies.

«Мы собираемся с помощью MIPS выпускать решения для всех рынков, где существует спрос на CPU», — отметил исполнительный директор Хоссейн Яссайе (Hossein Yassaie) на прошедшей в Кремниевой долине пресс-конференции. Это весьма амбициозные планы компании, которые означают рост конкуренции между Imagination и ARM Holdings. Последняя доминирует в секторе процессоров для смартфонов и планшетов, а также собирается выходить на рынок серверных решений. Заодно ARM наращивает своё влияние в секторе мобильной графики — её графические чипы Mali оказывают всё более сильное давление на PowerVR. В секторе серверов ARM и Imagination нацелены прежде всего на завоевание рынка высокоплотных энергоэффективных систем, которые всё больше используются различными компаниями для обеспечения работы облачных служб. Впрочем, пока на серверном рынке почти безраздельно владычествует Intel.

Если говорить о более конкретном времени, то Хоссейн Яссайе говорит, что к концу 2014 года Imagination представит вариации CPU-ядра Series5 Warrior, рассчитанные на все существующие сегменты рынка, включая серверы. Затем потребуется уже работа компаний, которые будут воплощать конкретные однокристальные системы в кремнии. Он считает, что Imagination сможет стать заметным игроком серверного рынка только через несколько лет.

Аналитики отмечают, что с технической точки зрения у ARM на серверном рынке нет никаких преимуществ по отношении к MIPS — обе компании разрабатывают CPU на основе RISC-архитектур (компьютер с архитектурой сокращённого набора команд), которые позволяют создавать энергоэффективные решения. То же касается и программного обеспечения — версии Linux, совместимые с MIPS есть, а портирование программ для ARM или MIPS почти не отличается по сложности.

Но у ARM есть преимущество — более ранний выход на серверный рынок. Calxeda и Applied Micro уже создали ARM-чипы для серверов, которые тестируют производители. Аналитики отмечают, что если серверные чипы на базе ядер MIPS не появятся до конца следующего года, то Imagination очень рискует опоздать на рынок.

Господин Яссайе осознаёт сложности выхода на рынок смартфонов и серверов. Изначально компания намерена наращивать своё присутствие в тех областях, где она MIPS-процессоры успешно используются (прежде всего, сетевое и мультимедийное домашнее оборудование). Освоение мобильного рынка станет для MIPS самой сложной задачей, ибо здесь доминирует ARM. Но индустрия, по мнению Хоссейн Яссайе, готова к ещё одной компании, разрабатывающей архитектуры CPU. Производители не хотят зависеть от одного поставщика — а ARM сегодня по сути является монополией на мобильном рынке и может диктовать свои условия.

Глава Imagination по маркетингу Тони Кинг-Смит (Tony King-Smith) добавляет: «MIPS для нас — долгосрочный план, у нас нет иллюзий относительно этого… Но мы терпеливая компания. Мы начали говорить о GPU на одном кристалле с CPU за 10 лет до того, когда это стало реальностью». Но в случае с Imagination «терпеливая» не значит «бездеятельная». Недавно она сообщила о расширении сотрудничества с одной из ведущих компаний в области автоматизации проектирования электронных приборов и устройств — Mentor Graphics — для полноценной поддержки процессоров MIPS. Кроме того, было объявлено о партнёрстве с TSMC с целью оптимизации эталонного дизайна PowerVR Series6 для 28-нм и 16-нм техпроцессов. Также были представлены новые программные инструменты для разработчиков в сфере вычислений общего назначения с помощью GPU. Наконец, Imagination сообщила о сотрудничестве с индийским стартапом Ineda Systems с целью создания однокристальной системы с графикой PowerVR и ядрами MIPS для носимых устройств.

"RISCованная" игра: Imagination представила MIPS-ядра CPU Warrior

Imagination Technologies, как известно, с ноября прошлого года принадлежат наработки MIPS, создающей, как и ARM, собственные архитектуры процессоров на основе RISC (reduced instruction set computer). Пришло время, и компания предварительно представила собственные 32- и 64-битные ядра MIPS, рассчитанные на перенасыщенный и быстрорастущий мобильный рынок.

Imagination в настоящее время известна преимущественно благодаря своим графическим ускорителям, лицензируемым как ARM-производителями чипов, так и компанией Intel, несмотря на то, что ARM и Intel имеют собственные наработки в области GPU. Теперь, с поглощением MIPS Technology, компания Imagination явно нацелилась выйти в область лицензирования дизайнов CPU. Возможно, скоро на мобильном рынке нас ждёт увлекательное противостояние трёх архитектур: Intel x86, ARM и Imagination MIPS.

Новые ядра MIPS Series5, недвусмысленно названные Warrior (боец), предложат ряд уникальных функций. Во-первых, они принесут поддержку архитектуры MSA (MIPS SIMD Architecture), которая создана для ускорения приложений, нуждающихся в интенсивных вычислениях и поддерживающих компиляторы высокоуровневых языков и API вроде C или OpenCL. В результате процессоры MIPS Series5 смогут эффективно обрабатывать мультимедийные задачи без необходимости использования специализированных DSP-блоков. Также технология MSA поддерживает эффективную высокопараллельную обработку векторных операций и, как утверждает производитель, весьма удобна для программистов. Imagination считает, что её SIMD-технология является одной из лучших с точки зрения скорости, занимаемой на кристалле площади и энергопотребления.

В новых чипах пристальное внимание уделено вопросам безопасности, что очень важно в мобильных устройствах и встраиваемых решениях. Процессоры MIPS Series5 Warrior отличаются, по словам Imagination, тщательно разработанной многоуровневой технологией безопасности.

Кроме того, Imagination внедрила в свои грядущие процессоры встроенную поддержку аппаратной и программной виртуализации. Поддержка виртуализации доступна как в архитекторах MIPS32, так и в MIPS64, благодаря чему, как отмечает производитель, процессоры Warrior могут использоваться в широком спектре решений без существенного влияния на производительность, связанного обычно с виртуализированными платформами.

Компания говорит, что нацелена на широкий спектр рыночных секторов, начиная от мобильных и сетевых решений и заканчивая встраиваемыми системами и микроконтроллерами. Другими словами, есть шансы на появление Android-смартфонов и планшетов, в основе которых будут лежать чипы с ядрами CPU Warrior (на это компания недвусмысленно намекает фиолетовым логотипом Android).

Раньше Android-аппараты с ядрами MIPS (которые обычно энергоэффективнее ARM) уже выходили на рынок, но не завоевали особенного признания. Когда именно ядра MIPS Series5 Warrior появятся в реальных продуктах — не сообщается. Imagination, кстати, работает над новым поколением графических ускорителей, PowerVR Series6, которые впервые среди решений компании предложат поддержку OpenGL ES 3.0.

Материалы по теме:

Источники:

Китай готовит новый собственный процессор для ПК и серверов

Китай представит свой новый 8-ядерный процессор Godson в начале следующего года, чтобы продемонстрировать возможности в области производства чипов по сравнению с Intel, AMD и ARM. Компания Loongson Technology, частично финансируемая Китайской академией наук, предоставит информацию о процессоре Godson-3B1500 с частотой 1,35 ГГц и производительностью на уровне 172,8 гигафлопс при энергопотреблении в 40 Вт. Детали о CPU будут поведаны в следующем году на мероприятии International Solid-State Circuits Conference в Сан-Франциско (17—21 февраля).

Процессоры Godson являются результатом принятого десятилетиями ранее решения Китая создать собственный процессор для ПК, серверов и суперкомпьютеров. Исследования начались в 2001 году, а первым чипом стал 32-битный Godson-1. Чипы, основанные на 64-битном дизайне, Godson используются начиная с 2008 года в энергоэффективных ноутбуках вроде нетбука Lemote, а также в суперкомпьютере ShenWei, представленном в прошлом году.

Godson-3B1500 является логическим развитием 8-ядерного Godson-3B. Он производится с соблюдением 32-нм норм и обладает 1,14 млрд транзисторов. Несмотря на то, что новый чип использует вдвое больше транзисторов, он является более энергоэффективным по сравнению с Godson-3B, представленным на ISSCC в прошлом году. Согласно предварительному анонсу, новый дизайн Godson-3B демонстрирует на 35% более высокую производительность в вычислениях с плавающей запятой, сохраняя тот же уровень энергопотребления.

Godson-3B являлся 65-нм процессором с 8 ядрами, разделёнными на два 4-ядерных узла. Каждый узел обладает распределённой кеш-памятью L2 объёмом 2 Мбайт, контроллером памяти DDR2/DDR3 и контроллером HyperTransport. Этот чип имел максимальную рабочую частоту 1 ГГц при производительности 128 гигафлопс в вычислениях с двойной точностью и TDP 40 Вт.

Godson-3B1500, как уже сказано, работает на частоте 1,35 ГГц при том же энергопотреблении 40 Вт. Производительность в вычислениях с двойной точностью увеличилась до 172,8 гигафлопс. Как сообщает ресурс CPU-World, чип 3B1500 будет иметь меньший размер кристалла — 182,5 мм2 против 299,8 мм2 у 3B. Объём кеш-памяти L2 не изменится, зато процессор получит 8 Мбайт кеш-памяти L3.

Чипы Godson основаны не на архитектуре ARM, которая сегодня широко распространена в мобильной электронике, и не на x86, используемой в процессорах Intel и AMD. Godson базирован на наборе инструкций MIPS64 от разработчика чипов компании MIPS, которая была поглощена английской Imagination Technologies. В отличие от других процессоров, чипы Godson не поддерживаются в платформах Windows и работают обычно на различных вариантах Linux. Стоит отметить, что и Android 4.1 уже перенесена на архитектуру MIPS.

Согласно Дину МакКаррону (Dean McCarron), 40-Вт процессор Godson-3B1500, скорее всего, разрабатывается для использования в настольных компьютерах, ноутбуках и серверах. По его словам, усилия Китая в области разработки чипов преследуют одну цель — чтобы страна обладала собственной программной и аппаратной инфраструктурой и меньше зависела от внешних ресурсов.

4-ядерный чип Godson-3A использовался в ноутбуках вроде Loongson 3A Notebook, который наделён 13,3-дюймовым экраном (1366x768), оснащается чипсетом AMD RS780E + SB710, 2 Гбайт оперативной памяти, 320-Гбайт жёстким диском, выходом HDMI, слотом для SIM-карт и весит 2 кг.

Китай также в последние годы начинает соревноваться с США, Японией и другими странами в создании самых быстрых суперкомпьютеров. Так, Sunway BlueLight MPP, в основе которого лежат процессоры ShenWei SW1600 на базе Godson, занял 28 место в последнем ноябрьском рейтинге самых быстрых суперкомпьютеров.

Материалы по теме:

Источники:

Китай лицензировал архитектуру MIPS

Согласно сообщениям издания PC World, китайский Институт компьютерных технологий (Institute of Computing Technology, ICT), разрабатывающий «национальные» чипы Godson, лицензировал архитектуру MIPS32 и MIPS64. До сих пор ICT скромно именовала свои разработки MIPS-подобными, и, предположительно, использовала модифицированный набор команд. Считается, что к решению о необходимости лицензирования китайских разработчиков подтолкнуло начало сотрудничества с ST Microelectronics и желание продавать Godson за пределами страны. Ближайшей перспективой Godson, получивших статус MIPS-совместимых, на мировом рынке может стать использование в составе платформы Google Android, портирование которой компания MIPS Technologies планирует завершить в текущем месяце. Материалы по теме: - Ожидается выход модульных серверов на базе Godson;
- Китайские чипы возьмут петафлопс?.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥