Теги → project loon
Быстрый переход

Аэростаты Loon помогут жителям Кении выйти в Интернет

Компания Loon, дочерняя структура холдинга Alphabet, намерена развернуть «Интернет на воздушных шарах» в Кении, государстве в Восточной Африке.

Напомним, что развитием Loon занимался поисковый гигант Google, входящий в состав Alphabet. Однако недавно эта инициатива была выделена в самостоятельное подразделение с целью более эффективного управления и коммерциализации.

Целью проекта Loon является предоставление доступа в Интернет жителям сельской местности и удалённых регионов. Для этого применяются специальные аэростаты, дрейфующие в стратосфере на высоте около 18 км. Для контроля положения таких шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия.

Итак, сообщается, что развёртывание инфраструктуры Loon в Кении будет осуществляться совместно с местным оператором Telkom Kenya. Ожидается, что аэростаты смогут предоставлять выход в Интернет во всех труднодоступных регионах государства.

Запуск воздушных шаров намечен на следующий год. Они обеспечат скорость доступа в Сеть, сравнимую с показателями мобильных сервисов 4G/LTE.

Таким образом, Кения станет первым африканским государством, в котором компания Loon развернёт сервис на коммерческой основе. 

Проекты Google Loon и Google Wing выделены в самостоятельные компании

Холдинг Alphabet выделил два довольно известных проекта Google в самостоятельные компании, о чём сообщает ресурс VentureBeat.

Речь идёт об инициативах Project Wing и Project Loon. Напомним, что по проекту Wing разрабатываются беспилотные летательные аппараты для доставки различных грузов. Это могут быть, скажем, предметы первой необходимости или медикаменты. Кроме того, исследователи работают над средствами управления воздушным трафиком.

Что касается проекта Loon, то он предусматривает организацию интернет-подключений в удалённых и труднодоступных регионах за счёт специальных аэростатов, находящихся на стратосферных высотах. Для контроля положения таких шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

После выделения в самостоятельные структуры команды Wing и Loon продолжат разработки по своим направлениям. Предполагается, что получение статуса отдельных компаний позволит повысить эффективность исследований и улучшить структуру управления.

Отметим, что ранее холдинг Alphabet уже выделял в самостоятельные структуры другие проекты Google. К примеру, инициатива самоуправляемых автомобилей переросла в компанию Waymo. 

Alphabet Project Loon развернул LTE-шары в Пуэрто-Рико

Project Loon — давний проект, призванный развёртывать интернет-покрытие над труднодоступными местностями при помощи запускаемых в воздух воздушных шаров со специальным оборудованием, перемещаемых над территорией посредством использования силы воздушных потоков. Прежде это был скорее исследовательский проект, но, как показывает практика, он уже сейчас может быть полезен. Последний пример — развёртывание компанией Alphabet своих LTE-шаров Project Loon над Пуэрто-Рико.

Руководитель проекта Аластер Вестгарт (Alastair Westgarth) сообщил в блоге, что его команда работает с Федеральной комиссией связи США, с авиационными властями, Федеральным агентством по чрезвычайным ситуациям США и другими организациями с целью развёртывания сотовой связи над теми участками острова, которые всё ещё страдают от последствий урагана «Мария».

Официальный партнёр Loon в деле развёртывания LTE — сотовый оператор AT&T. Он помогает использовать флот гелиевых воздушны шаров в стратосфере для обеспечения работы хотя бы простейших функций вроде обмена текстовыми сообщениями и ограниченного веб-сёрфинга на смартфонах в Пуэрто-Рико, оснащённых поддержкой LTE.

Господин Вестгарт поблагодарил AT&T и власти, благодаря которым всё удалось сделать довольно быстро — соединение Project Loon никогда не развёртывалось с нуля в столь сжатые сроки. Пуски шаров осуществляются из Невады. Технология применяется в некоторых регионах с 2013 года, и однажды использовалась для временного восстановления инфраструктуры связи в Перу, которая пострадала от наводнения в мае прошлого года. Но всё же пример Пуэрто-Рико демонстрирует наиболее быстрое и массовое развёртывание.

Руководитель «Интернета на воздушных шарах» из Alphabet оставил должность

Руководитель проекта Loon — инициативы родительской компании Google по созданию интернет-покрытия в отдалённых уголках нашей планеты при помощи воздушных шаров — оставил свой ответственный пост спустя всего шесть месяцев работы. Об этом проинформировало подразделение X компании Alphabet.

Как сообщает издание Bloomberg, Тим Мур (Tom Moore), который в августе прошлого года присоединился к Loon, останется в проекте в качестве консультанта на несколько ближайших месяцев. Дальнейшим развитием проекта займётся Аластер Вестгарт (Alastair Westgarth), исполнительный директор компании Quintel, занимающейся антеннами для сотовых сетей. Он уже 30 лет работает в этой области и имеет громадный опыт.

Перед тем как стать частью команды X (подразделение Alphabet, занимающееся потенциально прорывными, но долгосрочными проектами), господин Мур был соучредителем спутниковой интернет-компании WildBlue Communications. Не ясно, останется ли он в рядах сотрудников X или же его роль ограничится консультациями специалистов, работающими над Loon.

Уход с поста Тима Мура — не единичный случай перестановок в руководстве X. Например, Дейв Вос (Dave Vos), глава инициативы по доставке грузов дронами Project Wing, оставил свой пост в октябре, а его место временно занял исполнительный директор X Астро Теллер (Astro Teller).

Alphabet отмечает: «Внутри X изменения непрерывны, потому что это очень важно для новаций. Мы выяснили, что различные фазы долгосрочных проектов требуют и различного типа руководителей: некоторым людям нравятся определённые этапы проектов больше, чем другие».

Проекту Project Loon потребуется гораздо меньше воздушных шаров

Google Project Loon является одним из наиболее амбициозных проектов Google, вошедшей после реорганизации в состав холдинга Alphabet. Идея заключается в том, чтобы обеспечить удалённые и слаборазвитые регионы мира доступом в Интернет с помощью «умных» воздушных шаров, способных находиться длительное время в стратосфере.

Первые запуски воздушных шаров в рамках проекта Project Loon были произведены в 2013 году в Новой Зеландии. С тех пор в рамках проекта было реализовано немало новых разработок, включая систему автозапуска и новую схему передачи веб-трафика. Также были внесены изменения в алгоритме навигационной системы и системе управления высотой воздушных шаров.

Последние разработки, как сообщила на этой неделе команда Project Loon, позволят значительно уменьшить количество воздушных шаров, необходимых для реализации проекта.

Теперь нет никакой необходимости создавать цепочку из воздушных шаров вокруг всей планеты, как предполагалось ранее. Усовершенствованные алгоритмы позволят запускать небольшое количество воздушных шаров для формирования кластера над определённым регионом и обеспечения его жителей доступом в Интернет. Причём для формирования кластера потребуется всего несколько недель, хотя раньше на это уходило несколько месяцев.

Этот новый метод уже прошёл испытания в полевых условиях. В 2016 году команда Project Loon запустила воздушные шары со стартовой площадки в Пуэрто-Рико, разместив их над всем Перу. Разработчикам удалось поддерживать кластер из этих воздушных шаров над воздушным пространством страны, и некоторые из них находились в воздухе три месяца.

«Мы теперь можем проводить эксперимент с 10, 20 или 30 воздушными шарами, — заявил руководитель исследовательского подразделения X Астро Теллер (Astro Teller). — Теперь сервис имеет гораздо больше шансов, чтобы стать прибыльным». Он также сообщил, что в ближайшие месяцы команда Project Loon проведёт тестирование вместе с телекоммуникационными провайдерами.

Project Loon от Google получил новую систему автопилота

Google начала свой Project Loon несколько лет назад. Его целью было создание технологии беспроводного и при этом относительно быстрого интернет-доступа для труднодоступных и бедных районов на основе умных аэростатов, долгое время пребывающих в воздухе. Этим летом команде удалось продержать в воздухе над Перу такой воздушный шар в течение 98 дней. Как отмечает Google, за эти 14 недель для удержания в перуанском воздушном пространстве шар автоматически совершил 20 тысяч корректировок высоты, выбирая оптимальные ветра.

Идея Project Loon заключатся в том, чтобы поднять такие шары в стратосферу и обеспечить при этом стабильное соединение, несмотря на ветра, которые подчас уносят воздушные шары (средств противодействия сильным ветрам у аэростатов Google немного). Именно из-за проблемы ветров эти 98 дней, которые удалось удерживать воздушный шар над Перу, — огромное достижение Google.

Специалистами поискового гиганта был использован искусственный интеллект, который позволил оптимальным образом удерживать аэростат в воздухе. Изначально Project Loon предполагал управление воздушными шарами с помощью продвинутых алгоритмов, реагирующих на данные вроде высоты, местоположения, скорости ветра и времени суток. Новые алгоритмы, применённые в Перу, были построены на машинном обучении.

Искусственный интеллект анализировал данные, полученные за все прежние полёты. За счёт этой информации удалось создать алгоритм, который позволил удерживать аэростаты в нужном месте в течение более продолжительных периодов. Чтобы находиться в необходимом воздушном пространстве, аэростаты нужно поднимать или опускать в области с преобладанием различных направлений ветров. Новый метод на основе гауссовских случайных процессов позволил точнее предугадывать перемещения воздушных масс. В результате предоставление интернет-доступа на обширной территории обходится теперь в меньшее количество запусков воздушных шаров.

Google обвинили в краже идеи Project Loon

Компания Space Data Corporation (SDC) подала иск против Alphabet с обвинением в том, что входящая в состав холдинга Google X похитила у неё технологии, используемые в проекте Project Loon. Этот сервис компании Google предназначен для обеспечения подключения к Интернету удалённых и труднодоступных населённых пунктов с помощью высотных аэростатов, дрейфующих в стратосфере.

Иск был подан в Федеральный окружной суд Северного округа Калифорнии. В нём утверждается, что Google использовала конфиденциальную информацию и коммерческие секреты, которыми SDC делилась с технологическим гигантом в соответствии с соглашением от 2007 года о взаимной конфиденциальности и неразглашении.

Около 10 представителей Google, включая соучредителей Ларри Пейджа и Сергея Брина, проводили встречи с командой SDC в 2007 и 2008 годах для обсуждения возможных партнёрских отношений. Эти встречи касались конфиденциальной информации по запатентованной технологии SDC. Партнёрство не сложилось, а идеи и технологии SDC интернет-компания позаимствовала.

Как сообщается в иске, SDC в настоящее время имеет патенты касательно системы на основе воздушных шаров с широкополосными антеннами для создания беспроводной сети передачи данных в удаленных региона и зонах военных действий.

Согласно иску, Alphabet Project Loon нарушила авторские права SDC на патенты U.S. Patent 6628941: «Airborne constellation of communications platforms and method» и U.S. Patent 7801522: «Unmanned lighter-than-air safe termination and recovery methods».

Эти патенты зарегистрированы до появления Project Loon для применения в двух системах «SkySat» и «SkySite», которые SDC использует в сервисах на базе воздушных шаров для передачи данных в вооружённых силах США. Компания также имеет лицензии Федеральной комиссии по связи (FCC) США на предоставления услуг широкополосной связи в удалённых районах Аляски и Мексиканского залива.

Google принесёт «кусочек» стратосферы на Землю для тестирования шаров Project Loon

Для того, чтобы можно было обеспечить подключение к Интернету в ранее недоступных регионах планеты, шары Google Project Loon будут запускать в стратосферу, где они будут находиться в течение довольно продолжительного периода в экстремальных условиях. Провести тестирование шаров Project Loon на способность выдержать подобные условия непросто.

Конечно, можно проверить кусок материала, из которого изготовлен шар и другие компоненты в лабораторных условиях, но это не даст полной уверенности в том, что устройство выдержит условия стратосферы, где температура может быть ниже 60 градусов Цельсия. Поэтому необходимо проводить испытания шаров Project Loon у условиях стратосферы в собранном виде с оборудованием, а не по частям. 

В этом помощь поисковому гиганту окажет лаборатория McKinley Climatic Laboratory, расположенная во Флориде, специализирующаяся на проведении подобных тестов. У нее есть гигантский ангар, в котором можно воспроизвести условия стратосферы, включая экстремально низкую температуру. Услугами McKinley Climatic Laboratory пользуются ВВС США для проведения тестирования новых моделей самолётов в сложных погодных условиях.

Google, главным образом, интересуют два момента. Во-первых, необходимо определить способность шаров Project Loon выдержать перепады температуры, и то, повлияет на них попеременное нагревание под лучами солнца днём и охлаждение ночью. Во-вторых, интересует, насколько сильно можно накачивать шары воздухом до разрыва, и где в первую очередь этот разрыв произойдёт. Данные этих тестов позволят не только уточнить, наиболее подходящий материал для шаров, но и откорректировать производственный процесс. Сейчас для изготовления шара достаточно двух человек, что является большим прогрессом по сравнению с предыдущей системой его сборки.

Alphabet предложила Индии Интернет на воздушных шарах

Alphabet, родительская компания поискового гиганта Google, сообщила об обсуждении с правительством Индии амбициозного проекта, нацеленного на обеспечение доступа в Интернет населения удалённых и труднодоступных районов с помощью воздушных шаров, запускаемых в стратосферу. Данные переговоры являются ещё одним свидетельством заинтересованности США во второй по численности населения в мире стране.

Известный как проект Project Loon, план Alphabet включает размещение в стратосфере сети шаров, используемых в качестве «парящих вышек сотовой связи». Данная инициатива призвана соединить людей, не имеющих в настоящее время онлайн-доступа.  Шары находятся выше воздушных коридоров, по которым движутся коммерческие авиалайнеры.

«У нас была встреча с Google, — подтвердил Аджай Кумар (Ajay Kumar), помощник секретаря департамента электроники и информационных технологий в правительстве Индии. — Дело находится на стадии рассмотрения».

Представитель Google в Сингапуре сообщил, что Alphabet провела переговоры с Индией, а также другими странами и телекоммуникационными компаниями региона, однако пока ему больше нечего сообщить по данному поводу.

На прошлой неделе Alphabet заявила о планах по проведению тестирования программы с тремя сотовыми операторами Новой Зеландии в следующем году. Ранее Alphabet сообщила, что подписала меморандум о взаимопонимании с целью тестирования проекта в Шри-Ланке.

Согласно данным Всемирного банка, лишь 18 % населения Индии, превышающего 1,2 млрд человек, имеет доступ в Интернет. У Индонезии с населением в 250 млн человек этот показатель равен 17 %.

В 2016 году Google будет тестировать Project Loon в Индонезии

Google объявила о планах провести в следующем году в Индонезии тестирование интернет-сервиса с использованием воздушных шаров. Его разработкой занимается лаборатория Google X в рамках проекта Project Loon. Как ожидается, новый сервис обеспечит доступ в Интернет более чем 100 млн граждан этой страны. На данный момент примерно две трети жителей Индонезии не имеет подключения к Интернету, а у тех, кто пользуется Интернетом, вызывает нарекания его крайне низкая скорость. Следует отметить, что на архипелаге из 17 000 островов с гористым рельефом и джунглями весьма сложно провести оптоволоконный кабель или установить вышки сотовой связи.

Для реализации проекта Google заручилась поддержкой трёх местных телекоммуникационных компаний Indosat, Telkomsel и XL Axiata. Поисковый гигант выразил надежду, что в течение ближайших нескольких лет сможет обеспечить работу сетей 4G LTE с помощью воздушных шаров, размещённых в стратосфере на высоте около 20 км. Проект позволит местным операторам существенно расширить охват существующих сетей, продвинувшись в сельские и отдалённые районы.

Проект Project Loon начал тестирование в июне 2013 года, когда 30 надувных пластиковых «конвертов» с оборудованием были запущены в воздушное пространство над Новой Зеландией. Затем проект тестировался в Австралии и Бразилии.

Аэростаты Google Loon обеспечат интернет-доступом Шри-Ланку

Правительство Шри-Ланки анонсировало историческую инициативу по покрытию всей территории государства сетью доступа в Интернет.

Сообщается, что проект будет реализовываться местными провайдерами и компанией Google. Последняя обеспечит передачу веб-трафика посредством гигантских воздушных шаров, разрабатывающихся по программе Loon. Напомним, что такие аэростаты, находясь на стратосферных высотах, транслируют сигнал наземным потребителям. Для контроля положения шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

Для покрытия всей территории Шри-Ланки интернет-доступом потребуется запуск примерно дюжины аэростатов Google Loon. Каждый из них сможет находиться в воздухе около 100 суток, обеспечивая скорость передачи данных, аналогичную пропускной способности мобильных 3G-сетей.

В настоящее время Интернетом в Шри-Ланке в том или ином виде могут пользоваться немногим более 3 млн человек из более чем 20 млн жителей. Реализация нового проекта сделает веб-доступ гораздо более распространённым.

Запуск аэростатов Loon в Шри-Ланке начнётся к марту 2016 года. Таким образом, это государство станет первой в мире страной с глобальным интернет-покрытием. 

Фото дня: проект Google Loon отмечает вторую годовщину

Ровно два года назад, 16 июня 2013-го, компания Google начала тестирование в Новой Зеландии гигантских воздушных шаров, предназначенных для обеспечения интернет-доступа в удалённых и труднодоступных регионах. Инициатива получила название Project Loon.

Коротко напомним суть проекта. Google испытывает специальные аэростаты, которые, находясь на стратосферных высотах, транслируют сигнал наземным потребителям. Для контроля положения шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

К двухлетней годовщине проекта Google приурочила публикацию серии фотоснимков, наглядно демонстрирующих, как шло развитие конструкции аэростатов. На первых порах компания могла запускать не более одного воздушного шара в сутки, а на изготовление каждого аэростата требовалось не менее трёх дней.

Сейчас на автоматических линиях на создание каждого аэростата требуется несколько часов, а для их запуска применяются специальные установки Autolauncher. Отправка каждого воздушного шара занимает всего 15 минут. Таким образом, одна система Autolauncher теоретически способна запускать до нескольких десятков аэростатов в сутки.

Планируется, что коммерческое внедрение системы Loon начнётся уже в следующем году. Сейчас сервис тестируется вместе с телекоммуникационной компанией Telstra в Австралии, с Telefonica в Латинской Америке и с Vodafone в Новой Зеландии. Коммерческая флотилия Loon будет насчитывать тысячи аэростатов. 

Google Project Loon: система автозапуска и новая схема передачи веб-трафика

Компания Google рассказала о том, как продвигается развитие проекта Loon по формированию флотилии гигантских воздушных шаров для предоставления доступа в Интернет жителям бедных и труднодоступных регионов.

Project Loon был организован ещё в 2011 году в стенах секретного подразделения Google X Lab. Суть инициативы заключается в том, что специальные аэростаты, находясь на стратосферных высотах, будут передавать веб-трафик наземным потребителям. Для контроля положения шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий с учётом самых разных факторов.

Если ранее запуск аэростатов осуществлялся вручную бригадой специально подготовленных техников, то теперь для этого служат установки Autolauncher. Это особые конструкции кубической формы высотой около 15 метров. Система обеспечивает защиту от ветра, упрощает размещение необходимого оборудования и ускоряет запуск. Так, один шар может отправляться каждые 15 минут командой из четырёх человек при скорости ветра до 24 км/ч. Ранее на это требовалось 45 минут и до 15 специалистов, а скорость ветра не должна была превышать 10 км/ч.

Кроме того, Google перешла на новую схему передачи трафика. Поначалу шары обменивались данными с наземным оборудованием напрямую, из-за чего могли отдаляться от станции на расстояние не более 80 км. Теперь же сигнал может транслироваться между аэростатами по цепочке, благодаря чему они могут находиться на удалении до 800 км от наземной станции. Правда, в этом случае возникает необходимость в постоянном поддержании требуемого взаимного расположения шаров, что непросто в условиях большой высоты и низких температур.

Так или иначе коммерческое внедрение системы Loon может быть начато уже в следующем году. Напомним, что не все инициативы Google по подключению удаленных регионов к Интернету идут одинаково успешно: беспилотник на солнечных батареях Solara 50, предназначенный для той же цели, недавно разбился в ходе испытаний.

Google готовится к запуску тысяч интернет-аэростатов Loon

Компания Google рассказала о том, как продвигаются работы над реализацией амбициозного проекта Loon, который предусматривает организацию интернет-доступа в самых удалённых уголках нашей планеты.

Коротко напомним суть инициативы. Веб-корпорация тестирует специальные воздушные шары, которые, находясь на стратосферных высотах, транслируют сигнал наземным потребителям. Для контроля положения аэростатов служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

Как сообщили в Google, на первых этапах развития проекта компания могла запускать не более одного аэростата в сутки. Сейчас для этих целей используются автоматические установки, каждая из которых способна отправлять в воздух несколько десятков шаров в день.

Значительно ускорилось и производство аэростатов. Если раньше на изготовление одного шара требовалось 3–4 дня, то теперь на автоматизированных линиях на это уходит всего несколько часов.

В целом, Google уже вплотную приблизилась к своей цели по изготовлению и запуску тысяч аэростатов Loon. Именно такая армия воздушных шаров потребуется для покрытия веб-доступом большинства регионов, в которых Интернет пока отсутствует.

В настоящее время система тестируется вместе с телекоммуникационной компанией Telstra в Австралии, с Telefonica в Латинской Америке и с Vodafone в Новой Зеландии. Шары уже могут находиться в воздухе до полугода, а для расчёта места их приземления в Google разработана специальная предсказательная модель. Увы, сроки начала коммерческой эксплуатации сети Loon по-прежнему не называются. 

Project Loon: Google готова запускать до 20 воздушных шаров в день

Компания Google рассказала, как продвигаются работы по тестированию системы воздушных шаров, развиваемой в рамках амбициозной инициативы Project Loon.

Названный проект, как ожидается, в перспективе позволит организовать доступ в Интернет в отдалённых и неразвитых регионах Земли с помощью оборудования, установленного на борту гигантских аэростатов. Для контроля их положения будут использоваться воздушные потоки и солнечная энергия: для этого в Google разработаны сложнейшие алгоритмы и модели предсказания траекторий, учитывающие множество факторов.

В Google сообщили, что теперь шары могут оставаться в воздухе значительно дольше, нежели это было возможно на начальном этапе развития проекта. Речь идёт о 100 и даже 130 сутках.

Кроме того, поисковый гигант существенно улучшил модель управления воздушными шарами: к примеру, один из аэростатов оказался всего в полутора километрах от расчётной точки после того, как преодолел расстояние в 9000 км.

В Google также перешли на использование нового оборудования для накачки шаров. Весь процесс подготовки к запуску теперь занимает всего около пяти минут. Компания отмечает, что благодаря этому может отправлять в воздух до 20 аэростатов в день. 

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥