Теги → sifive

Canonical объявила о сотрудничестве с SiFive, выпускающей платы для процессоров RISC-V

Компания Canonical объявила, что её операционная система Ubuntu отныне может работать на платах компании SiFive, оснащённых процессорами на архитектуре RISC-V. Речь идёт о моделях HiFive Unleashed и HiFive Unmatched.

Стартап SiFive занимается разработкой чипов на открытой архитектуре RISC-V. В начале месяца стало известно, что компания Intel решила его купить за $2 млрд. Недавно Intel также объявила, что первыми процессорами, выпускаемыми по нормам 7-нм техпроцесса станут SoC SiFive P550 для платформы Horse Creek, в основе которых будут использоваться ядра RISC-V компании SiFive.

Этим объявлениям предшествовал анонс и выпуск плат HiFive Unleashed и HiFive Unmatched. Однако, как отмечает портал Tom’s Hardware, производство модели платы HiFive Unleashed уже прекращено. В отсутствии альтернатив энтузиастам придётся делать выбор в пользу модели HiFive Unmatched.

В Canonical отмечают, что видят в архитектуре RISC-V большой потенциал. Платформа становится популярной альтернативой на некоторых рынках, поэтому в компании хотят, чтобы ранним пользователям платформы, привыкшим к Ubuntu в качестве постоянной ОС, не пришлось сталкиваться с какими-либо проблемами при её портировании.

«Возможность использования Ubuntu на платах с HiFive стало результатом совместного сотрудничества команд инженеров из Canonical и SiFive. Специалисты Canonical теперь будут постоянно участвовать в продолжающемся процессе портирования Ubuntu на платы HiFive в рамках долгосрочного сотрудничества между двумя компаниями», — прокомментировал разработчик ОС.

Данное соглашение сделает продукты компании SiFive (и соответственно платформу RISC-V) более доступными для потребителя. В настоящий момент для пользователей плат от компании SiFive доступно три дистрибутива Ubuntu. Модель платы HiFive Unleashed поддерживает только текущий релиз Ubuntu 21.04. Модель HiFive Unmatched может работать с версией Ubuntu 21.04, а также с Ubuntu 20.04.2.

Первыми 7-нм продуктами Intel окажутся совсем не те чипы, которые все ждали

В мае Intel подтвердила, что её первые 7-нм процессоры в лице Meteor Lake появятся в 2023 году. Сегодня стало известно, что техпроцесс с нормами 7 нм компания готова адаптировать под выпуск SoC с ядрами RISC-V компании SiFive, и эти решения должны выйти уже в 2022 году — на год раньше обозначенных CPU. Более того, Intel берёт ядра SiFive на вооружение и создаст платформу для разработки продуктов на их основе для себя и всех желающих.

Источник изображения: AnandTech

Источник изображения: AnandTech

Санкции против Китая и желание NVIDIA купить компанию ARM подхлестнули интерес к открытой архитектуре RISC-V, свободной от лицензионных сборов. Очевидно, в Intel рассчитывают сыграть на этом интересе, а главной целью игры должно стать возрождение производственного бизнеса компании.

Если всё пойдёт по плану, через год заводы Intel смогут предложить услуги по проектированию и производству решений на ядрах RISC-V с обширной поддержкой как собственных разработок Intel (контроллеры памяти, интерфейсы, шины и другое), так и сторонних. Всё это должно стать основой выхода Intel на рынок контрактного производства. Несколько лет назад с покупкой Altera и продвижением ПЛИС это не получилось сделать, возможно, под руководством нового директора компании Патрика Гелсингера это получится с RISC-V.

Источник изображения: AnandTech

Источник изображения: AnandTech

Компания SiFive объявила, что Intel Foundry Service будет использовать её лицензируемые разработки (ядра и интерфейсы) в рамках развёртывания 7-нм техпроцесса Intel. Прежде всего, речь идёт о новых высокопроизводительных ядрах SiFive Performance P550. К этим ядрам Intel добавит свои контроллеры DDR и PCIe, и представит весь комплекс инструментов для проектирования чипов в виде платформы разработчика Horse Creek. Проще говоря, Intel готовится к огромному потоку проектов на ядрах RISC-V и стремится максимально облегчить работу разработчикам и себе, как производителю чипов на этих ядрах. Более того, повторим, она готова отдать первые 7-нм мощности под эти проекты, а не бережёт их под свои процессоры.

Новое ядро SiFive Performance P550, лежащее в основе платформы Horse Creek, названо самым производительным процессором SiFive на сегодняшний день. В бенчмарке SPECint2006 ядро P550 показало 8,65 баллов на 1 ГГц. Ядро работает с Linux с полной поддержкой векторного расширения RISC-V v1.0rc. В одном кластере могут объединяться четыре ядра, каждой паре из которых может придаваться общий кеш третьего уровня объёмом до 4 Мбайт. По заявлению SiFive, ядра P550 эффективнее используют площадь кристалла, чем ядра ARM Cortex-A75 и, само собой, они производительнее современных решений ARM.

Intel решила купить разработчика чипов на архитектуре RISC-V за $2 миллиарда

Intel намерена приобрести стартап SiFive, занимающийся разработкой чипов на открытой архитектуре RISC-V, сообщает Bloomberg со ссылкой на свои источники. Сумма сделки якобы достигает $2 миллиарда, хотя ни одна из компаний не подтвердила это предложение. SiFive стала объектом интереса гигантов полупроводниковой индустрии после того, как NVIDIA вознамерилась купить ARM за $40 миллиардов.

tomshardware.com

tomshardware.com

SiFive, недавно оценённая в $500 миллионов, как сообщается, рассматривает предложения о поглощении от нескольких компаний. В рамках такого поглощения она по-прежнему может остаться независимым подразделением. Большая часть повышенного интереса к SiFive основана на желании чипмейкеров избежать потенциальных проблем, которые могут возникнуть из-за того, что ARM перейдёт под контроль NVIDIA.

RISC-V — это архитектура набора команд (ISA) с открытым исходным кодом для микросхем RISC, которая отбрасывает традиционное понятие лицензионных сборов, связанных с проектированием микросхем для определённой ISA. Архитектура RISC-V поддерживается некоммерческой организацией RISC-V International, в которую входят более 1000 членов из 50 стран.

tomshardware.com

tomshardware.com

RISC-V чаще всего используется в микроконтроллерах и небольших простых микросхемах, что принесло ей широкое признание таких компаний, как Western Digital, которая поставляет более двух миллиардов контроллеров на RISC-V в год в составе своих продуктов. На RISC-V обратили внимание и китайские компании, после того, как США ввела ряд ограничений на использование ими наработок ARM.

Не так давно генеральный директор Intel Пет Гелсингер (Pat Gelsinger) заявил, что компания начнёт лицензировать собственные разработки x86-процессоров для других фирм, а также будет открыта для производства ARM-чипов сторонних разработчиков на своих мощностях. Если слухи верны, можно ожидать, что Intel будет стремиться добавить продукцию на RISC-V в свой арсенал, а также предложит некие новые решения на основе этой архитектуры своим клиентам.  

Основатель LLVM присоединился к SiFive

Основатель и главный вдохновитель проекта известнейшего проекта LLVM, Крис Латтнер (Chris Lattner) покинул Google и присоединился к SiFive.

Компания SiFive является одним из пионеров, продвигающих открытую процессорную архитектуру RISC-V, и появление в команде столь опытного специалиста, как Крис Латтнер, должно помочь этому процессу.

Крис Латтнер во времена работы над TensorFlow

Крис Латтнер во времена работы над TensorFlow

Ранее Крис более 10 лет работал в Apple, в том числе, в команде разработчиков языка программирования Swift. В последнее время его задачей в составе Google была работа над TensorFlow и MLIR — новой системой промежуточного представления для проектов, связанных с машинным обучением. Переход в SiFive оказался довольно неожиданным, но эта компания является достаточно успешной — ещё осенью прошлого года она представила дизайн компактных энергоэффективных процессорных ядер U84 с архитектурой RISC-V.

Разработка SiFive, ядро U84 может производиться даже с использованием 7-нм технологических норм

Разработка SiFive, ядро U84 может производиться даже с использованием 7-нм технологических норм

В настоящее время SiFive готовит к выпуску ядро U87. В отличие от U84, в этом дизайне компания сконцентрируется на достижении максимально возможного уровня производительности. В своём заявлении Крис Латтнер отметил, что счастлив присоединиться к молодой амбициозной команде разработчиков мирового уровня и сказал, что разработка новых, быстрых и доступных систем-на-чипе (SoC) позволит людям повсюду совершать новые технологические прорывы.

Samsung снижает зависимость от ARM: грядёт широкая адаптация ядер RISC-V

На этой неделе на конференции RISC-V Summit компания Samsung раскрыла планы по адаптации ядер компании SiFive на открытой архитектуре RISC-V. По слухам, Samsung занимается разработкой решений на архитектуре RISC-V как минимум с 2016 года. Но компания ещё ни разу открыто не сообщала о намерении широко использовать RISC-V в массе своих продуктов. Тем самым Samsung стала четвёртым из крупнейших разработчиков чипов, который намерен серьёзно эксплуатировать архитектуру RISC-V, добавив своё имя в список, в котором уже прописались компании Western Digital, NVIDIA и Qualcomm.

AnandTech

AnandTech

В настоящий момент Samsung уже использует в своих опытных разработках ядра RISC-V компании SiFive в чипах обработки радиочастотного сигнала на стороне клиентских устройств (front-end) для сетей 5G (mmWave RF processing). В смартфонах эти решения пропишутся в 2020 году. Также ядра RISC-V компания планирует использовать в датчиках изображения с функциями искусственного интеллекта, в обработке данных для машинного обучения, в решениях для управления электроникой и для использования в электронике автомобилей. Все эти сферы претендуют на массовость, где каждая копейка рубль бережёт. И в этом главная ценность открытых решений и, конкретно, архитектуры RISC-V.

Следует отметить, что компании Samsung ядра RISC-V компании SiFive будут стоить каких-то денег в виде лицензионных отчислений. Но поскольку Samsung не боится менять платформу ARM на новую RISC-V, эти отчисления, очевидно, окажутся определённо меньше. Ещё большей экономии можно добиться, если самостоятельно разрабатывать чипы на открытом наборе инструкций RISC-V, как это планируют делать Western Digital и NVIDIA. Последняя, по слухам, на основе архитектуры RISC-V разрабатывает контроллеры памяти для графических процессоров. Если учесть, что деньги за лицензию на контроллеры памяти NVIDIA и другие компании до сих пор выплачивают компании Rambus, то переход в этой области на RISC-V обещает снижение налогового бремени на разработчиков и производителей.

AnandTech

AnandTech

Может быть, даже кто-то вспомнит о потребителях, предложив устройства на архитектуре RISC-V дешевле, чем на ARM. Если это случится, то не завтра и не послезавтра, но в обозримом будущем можно рассчитывать на то, что ARM будет потеснена.

RISC-V выходит на орбиту GlobalFoundries: 12-нм техпроцесс, память HBM2E и упаковка 2.5D

Компании GlobalFoundries и SiFive сообщили, что они начинают совместную разработку интересных решений для выпуска на 12-нм мощностях Fab 8 в США. Компания SiFive, напомним, является первым разработчиком эталонных вычислительных ядер на открытой архитектуре RISC-V, которые доступны для лицензирования и производства сторонними компаниями.

Совсем недавно, например, SiFive сообщила о разработке ядер новой 8-й серии U8. Правда, ядра серии U8 оптимизированы для производства в рамках 7-нм техпроцесса, что GlobalFoundries пока (или вообще) не по зубам. Но она тоже не желает оставаться в стороне от прогресса и намерена предложить мощности и технологии для выпуска решений на архитектуре RISC-V.

В пресс-релизе сообщается, что GlobalFoundries и SiFive намерены создать готовое к использованию сторонними разработчиками предложение в виде массивов памяти HBM2E в сочетании с SoC на архитектуре RISC-V на подложке (интерпозере) с использованием техпроцессов 12LP/12LP+ компании GlobalFoundries. Интерфейс HBM2E также разработан компанией SiFive и будет доступен в виде IP для сторонних разработчиков.

Для клиентов GlobalFoundries соответствующие инструменты проектирования будут подготовлены в первой половине 2020 года. Целевое назначение реализации интерфейса HBM2E в сочетании с RISC-V, упаковкой 2.5D и 12-нм техпроцессом ― это создание процессоров и ускорителей для искусственного интеллекта и машинного обучения. Отдельно нельзя не отметить, что платформа RISC-V вышла на новый для себя уровень. Это уровень, когда контрактные производители готовы создавать библиотеки для поддержки архитектуры собственными техпроцессами. Пусть пока это только GlobalFoundries, но налицо продвижение RISC-V в массы разработчиков.

ARM на заметку: Qualcomm инвестировала в разработчика процессоров RISC-V

На прошедшей неделе один из основателей компании ARM Holdings заявил, что отказ от сотрудничества с китайской Huawei принесёт для разработчика одноимённых микропроцессорных архитектур разрушительные последствия. В случае ухудшения ситуации Huawei может обратиться к открытым архитектурам, самой перспективной из которых сегодня считается RISC-V. За последние пару лет популярность RISC-V выросла настолько, что в первого серьёзного разработчика решений на RISC-V компанию SiFive инвестировали многие крупнейшие игроки на рынке электроники: Samsung, Intel, Western Digital и другие. А последний раунд сбора инвестиций в объёме $65,4 млн позволил привлечь также деньги компании Qualcomm. Определённо, компании ARM стоит взять на заметку интерес к SiFive и RISC-V. Как бы потом не оказалось поздно.

По словам руководства SiFive, спрос на разработку продуктов или работу с облачными сервисами компании по проектированию заказных решений на RISC-V настолько высокий, что ей не хватает сотрудников просто для контакта с клиентами. За последние полтора года штат SiFive вырос с 40 человек до свыше 400 в 15 местах по всему миру: в США, Индии, Китае, Южной Корее и на Тайване. Также на повестке дня стоит вопрос нанять на работу ещё 200–300 человек. В Китае действует самостоятельное подразделение SiFive China со штатом 40 человек. Подразделение SiFive China независимо от материнской компании само недавно собрало $11 млн инвестиций. Компании Huawei далеко ходить не придётся. В SiFive отмечают, что китайское подразделение развивается даже быстрее американского.

Ведение бизнеса SiFive подчинено двум моделям. Во-первых, компания разрабатывает чипы по разовым заказам со стоимостью работ от $1 млн до $4 млн. Во-вторых, SiFive продаёт лицензию на проектирование в облачной среде. Лицензию покупают в основном крупные компании, тогда как небольшие заказывают у SiFive готовое решение. Процесс настолько отлажен, что заказной чип создаётся за три–пять месяцев. В основном это решения для умной инфраструктуры или Интернета вещей, но также компания создаёт различные специализированные контроллеры с развитыми функциями. В деньгах это выражается в плане заработать в 2019 году около $100 млн, где 75 % выручки принесут поставки чипов (разработка), а 25 % дадут лицензии на работу со средствами проектирования. Конечно, $100 млн в год ― это не тот оборот, который может напугать ARM, но всё начинается с малого.

Открытая архитектура RISC-V пополнилась интерфейсами USB 2.0 и USB 3.x

Как подсказывают наши коллеги с сайта AnandTech, один из первых в мире разработчиков SoC на открытой архитектуре RISC-V, компания SiFive приобрела пакет интеллектуальной собственности в виде IP-блоков интерфейсов USB 2.0 и USB 3.x. Сделка совершена с компанией Innovative Logic ― специалистом по разработке готовых к интеграции лицензируемых блоков с интерфейсами. Ранее Innovative Logic уже отмечалась интересными предложениями по бесплатному пробному лицензированию IP-блоков USB 3.0. Сделка с SiFive стала апофеозом таких экспериментов. В дальнейшем бывшая собственность Innovative Logic продолжит жизнь как неотъемлемая часть бесплатных и коммерческих платформ для проектирования SoC на архитектуре RISC-V. Компании Huawei такое точно понравится, если её окончательно прижмут с ARM и x86.

До покупки IP-блоков Innovative Logic компания SiFive вынуждена была лицензировать блоки с интерфейсами USB у третьих разработчиков, что, в частности, ограничивало возможности по бесплатному лицензированию платформ для разработки решений на RISC-V. Соответственно, интерес к RISC-V снижался. Сделка с Innovative Logic позволит наделить платформу самыми передовыми интерфейсами, включая USB 3.x Type-C, разработку которых пока завершили всего лишь несколько компаний в мире.

Вместе с IP-собственностью компании SiFive перейдёт штат разработчиков Innovative Logic, размещённый в индийском Бангалоре. В составе SiFive бывшие специалисты Innovative Logic продолжат разрабатывать IP-блоки с интерфейсами USB. Детали сделки не раскрываются. Также не уточняется, для каких техпроцессов созданы переданные по договору блоки с интерфейсами. Известно только, что они подходят для интеграции в SoC с производством по «улучшенным техпроцессам». Другой информации нет.

Выпущена первая полностью открытая SoC с архитектурой RISC-V

Независимые разработчики нередко страдают от закрытости производителей различных компонентов, в частности, процессоров типа «система на чипе». Не всегда удаётся получить даже технические данные, не говоря уж о внутренних нюансах, которые есть у каждого такого чипа. Их, несомненно, порадует появление на рынке первой полностью открытой SoC, созданной стартапом SiFive. Она выполнена в форм-факторе, полностью совместимом с популярной платформой Arduino, а стоит такая плата под названием HiFive1 всего $59.

Отличительной чертой новой SoC является использование открытой процессорной архитектуры RISC-V. Чип, носящий название FE310 и выполненный с использованием дешёвого 180-нм техпроцесса TSMC, содержит 32-битное ядро RISC-V, работающее на частоте 320 МГц. Разработчики заявляют, что их детище в 10 раз быстрее и в 9 раз экономичнее Intel Curie, которая также доступна в форм-факторе Arduino.

Сравнение с другими микроконтроллерами также оказывается в пользу HiFive1: процессор, установленный на плате, демонстрирует производительность на уровне 1,61 DMIPs/МГц и 2,73 Coremark/МГц. В сравнении с типичным контроллером ARM Cortex-M0 FE310 показывает вдвое более высокую производительность на ватт, а в сравнении с платой Arduino Zero на базе чипа Armel он и вовсе в 11 раз быстрее. В настоящее время SiFive работает над созданием 64-битного открытого процессора, для производства которого планируется задействовать 28-нм техпроцесс TSMC.

SiFive: Первый в мире разработчик процессоров RISC-V на заказ

SiFive объявила о выпуске платформ Freedom Unleashed и Freedom Everywhere, которые будут использованы для разработки коммерческих систем на кристалле (system-on-chip, SoC) c на базе ядер RISC-V. SiFive, основанная инженерами, участвовавшими в разработке набора процессорных инструкций RISC-V в Калифорнийском университете в Беркли, на сегодняшний день является единственной компанией, которая занимается коммерческой разработкой микросхем на основе RISC-V. В SiFive утверждают, что к её технологиям уже проявили внимание компании, заинтересованные в разработке SoC для машинного обучения, систем хранения данных, интернета вещей (Internet-of-Things), а также для различных встраиваемых и носимых устройств.

SiFive выносит RISC-V за пределы лабораторий

RISC-V является микропроцессорной архитектурой с открытым исходным кодом, которая была разработана специалистами из отделения компьютерных наук в Калифорнийском университете в Беркли в 2010 – 2014 годах, а затем дорабатывалась различными инженерами со всего мира. Набор инструкций был создан для различных областей применения, в том числе для мобильных и встраиваемых устройств, и он доступен бесплатно под лицензией BSD- типа. Лицензиаты RISC-V могут разрабатывать как открытые и бесплатные ядра (доступные другим компаниям), так и фирменные вычислительные ядра (подробности о которых не раскрываются), что особенно важно для коммерческих проектов.

RISC-V

RISC-V

Ряд крупных компаний (в том числе гиганты вроде Google, Hewlett Packard Enterprise и Oracle) объявили о планах поддержки RISC-V. Однако, на сегодняшний день не существует ни одной коммерческой микросхемы на основе RISC-V. По сути, данная технология никогда не покидала стены исследовательских лабораторий. Судя по всему, такое положение вещей является одной из причин, почему инженеры, когда-то участвовавшие в разработке данного набора инструкций, решили создать компанию, которая будет проектировать микросхемы под заказ на базе RISC-V и интеллектуальной собственности (intellectual property, IP) третьих компаний.

Новая бизнес-модель для нестандартных чипов

В современном мире микросхемы используются практически повсеместно, при этом в ближайшие годы потребность в разработанных на заказ SoC будет только расти. Тем не менее, создание современных систем на кристалле не является дешёвым процессом. Для того чтобы построить даже простую микросхему, требуется лицензировать не только вычислительные ядра общего назначения (или саму архитектуру) у таких компаний, как ARM или Imagination Technologies, но также различную «обвязку» в виде контроллера памяти, интерфейсов ввода-вывода и т. д. у компаний вроде Rambus (либо разрабатывать всё с нуля).

Лицензирование технологий означает, что лицензиату требуется заплатить фиксированную сумму за доступ к какой-либо технологии, а также платить отчисления за каждую проданную микросхему. Иными словами, лицензирование требует одноразовой инвестиции, а затем оказывает влияние на цену каждого устройства. Разумеется, разработка интегральной схемы (ИС) предполагает наличие команды инженеров (для создания спецификации, для проектирования, для устранения возможных неполадок и других работ), при этом формирование такой команды для создания одной–двух микросхем чрезмерно сложно и дорого. В результате, многие новички должны либо присоединяться к более крупным игрокам (у которых уже есть соответствующие ресурсы), либо сосредоточиться на программном обеспечении и использовать уже готовые микросхемы для создания своих устройств.

Именно для таких компаний SiFive планирует разрабатывать микросхемы на заказ, используя ядра RISC-V и свои платформы Freedom. Использование бесплатных ядер на базе архитектуры RISC-V и компонентов чипов разработки SiFive может позволить существенно сократить расходы на создание различных микросхем, поскольку большое количество элементов ИС будут переиспользованы для самых разных клиентов.

Бизнес-модель SiFive

Бизнес-модель SiFive

Компания обещает, что её подход позволит игрокам без существенной финансовой и технической поддержки получить свои собственные SoC с уникальными возможностями. SiFive утверждает, что сможет не только интегрировать интеллектуальную собственность своих клиентов в микросхемы, но и добавить различные дополнительные возможности на усмотрение заказчиков, такие как расширения RISC-V, различные ускорители и сопроцессоры. Кроме того, SiFive может также помочь своим клиентам разработать те части интегральных схем, которые будут отвечать за специализированную функциональность SoC. Другими словами, SiFive может полностью взять на себя весь процесс разработки, проектирования и производства микросхем, предоставляя своим клиентам готовое устройство, которые те могут встраивать в свои продукты.

Во многом бизнес-модель SiFive напоминает таковую у подразделения AMD EESC (enterprise, embedded, semi-custom), которое занимается созданием микросхем на заказ для компаний вроде Microsoft и Sony. Однако важным различием между SiFive и другими разработчиками SoC на заказ является тот факт, что компания публикует все низкоуровневые спецификации своих платформ Freedom Unleashed и Freedom Everywhere (например, адаптеры карты памяти, контроллер прерываний, интерфейсы для отладки и т. д.), а организация RISC-V Foundation предоставляет основные инструменты разработки программного обеспечения для чипов на основе RISC-V.

К слову, программная часть платформ Freedom ничуть не менее важна, чем аппаратная, поскольку доступность ряда компонентов ПО (например, исходного кода унифицированных драйверов) серьезно снижает инвестиции, необходимые для создания продукции на основе базовых микросхем-платформ, разработанных SiFive. Так, согласно заявлениям SiFive, уже сейчас доступно много стандартного ПО (например, FreeBSD, FreeRTOS и т.д.), которое уже работает на платформах Freedom. Как следствие, клиентам SiFive потребуется сосредоточиться на разработке только собственных уникальных функций SoC, а не писать драйверы и ПО с нуля.

Платформы Freedom

Первоначально SiFive предложит своим клиентам две базовые платформы для различных областей применения: Freedom Unleashed (U500) для высокопроизводительных микросхем, а также Freedom Everywhere (E300) для устройств с минимальными размерами и энергопотреблением. Обе платформы существуют в кремнии и полностью функциональны, то есть SiFive может быстро добавить в них компоненты, которые требуется клиентам. Такой подход значительно ускоряет выход новых микросхем на рынок.

Блок-схема SiFive Freedom U500

Блок-схема SiFive Freedom U500

Платформа SiFive Freedom U500 базируется на нескольких (до восьми) 64-разрядных Unix-совместимых RISC-V ядрах c когерентностью кешей и рабочими частотами от 1,6 ГГц. SoC на базе U500 имеют четыре канала памяти DDR3/DDR4 c поддержкой ECC, поддерживают PCI Express 3.0, USB 3.0 (с OTG), Gigabit Ethernet, управление питанием, различные периферийные интерфейсы (например, SD/eMMC, GPIO, UART, I2C etc) и т. д.  SiFive может добавлять различные расширения для ядер общего назначения, присоединять пользовательские интерфейсы ввода/вывода, пользовательские сопроцессоры/ускорители и другие элементы.

Freedom U500 разрабатывалась для производства микросхем по технологии 28 нм компании TSMC. Таким образом, клиенты SiFive смогут быстро начать производство своих SoC, используя проверенный временем техпроцесс. По заявлениям SiFive, ряд компаний, занятых в разработке решений для машинного обучения, хранения данных и сетевых устройств уже выразили заинтересованность в использовании платформы U500.

Блок-схема SiFive Freedom E300

Блок-схема SiFive Freedom E300

Платформа SiFive Freedom E300 предназначена для менее требовательных к производительности приложений, именно поэтому она опирается на 32-разрядное RISC-V ядро общего назначения с последовательным исполнением инструкций, которое может быть дополнительно настроено для удовлетворения конкретных потребностей. Конструкция предполагает использование внутричиповой памяти и поддерживает различные интерфейсы, включая SD/eMMC, USB 1.1, GPIO, UART, I2C и другие.

Микросхемы на базе E300 будут изготовляться по технологическому процессу TSMC с шириной транзисторного затвора 180 нм, которому уже 15 лет, но который до сих пор используется для производства несложных микросхем. По словам SiFive, клиенты, которые работают над различными микроконтроллерами, SoC для устройств IoT и носимых устройств, уже продемонстрировали интерес к платформе E300.

Новые горизонты

Руководство SiFive подчёркивает, что Freedom U500 и E300, которые компания анонсировала в этом месяце — это первые платформы, за которыми последуют другие. Будущие платформы будут опираться на иные технологические процессы, которые будут соответствовать требованиям соответствующих приложений. Учитывая ключевое обещание SiFive — обеспечить возможность недорогого создания микросхем на заказ — с будущими платформами компания могла бы создать новые рынки для заказных SoC или даже посоперничать с программируемыми пользователем вентильными матрицами (ППВМ, field-programmable gate array, FPGA) в некоторых случаях.

Микросхема Panasonic. Фото для иллистративных целей.

Микросхема Panasonic. Фото для иллистративных целей.

SiFive не уточняет, сколько именно денег её клиенты смогут сэкономить благодаря бесплатности микроархитектуры RISC-V, предварительно разработанным платформам (с многократно используемыми компонентами), реализованным в кремнии ключевым компонентам, ПО с открытым исходным кодом и другим преимуществам, которые компания может предложить. Подобная тактика понятна, поскольку каждый продукт индивидуален — как с точки зрения общей сложности, так и с точки зрения необходимости доработок относительно базовых U500 и E300.

Тем не менее, SiFive говорит, что в ряде случаев она сможет создавать интегральные схемы для стартапов, у которых вообще нет собственной команды разработчиков чипов, а это означает готовность компании к работе с очень маленькими игроками. Как правило, такие фирмы не могут создать собственные микросхемы вследствие высоких затрат и других трудностей. Судя по всему, благодаря платформам Freedom они смогут получить собственные SoC и воспользоваться преимуществами вроде повышенной производительности и/или пониженного энергопотребления (по сравнению с типовыми процессорами или FPGA). Один из руководителей SiFive сказал, что он видит мир, в котором пара инженеров в гараже могли бы получить свой собственный уникальный SoC за деньги, полученные от «умеренной кампании на Kickstarter».

SiFive утверждает, что компания является обычным разработчиком микросхем на заказ без собственных производственных мощностей, которая специализируется на создании SoC на основе микроархитектуры RISC-V. Хотя интегральные схемы на базе RISC-V явно не относятся к наиболее прибыльным сегментам рынка, в настоящее время SiFive является единственным разработчиком подобных SoC, а потому явно пытается извлечь выгоду из своего уникального положения.

Решение SiFive использовать набор команд RISC-V является естественным, учитывая прошлое учредителей компании, а также её бизнес модель (бесплатные ядра RISC-V хорошо подойдут для недорогих микросхем). Тем не менее, опыт и стоимость не являются единственными причинами. Интерес к RISC-V растёт. Так, в последние месяцы такие гиганты индустрии как AMD, Google, IBM, NVIDIA, Microsoft, Qualcomm и Western Digital присоединился к RISC-V Foundation, которая управляет развитием технологии.

Кремниевая подложка, обработанная TSMC

Кремниевая подложка, обработанная TSMC

Принимая во внимания особенности бизнеса по разработке микросхем на заказ, SiFive не может раскрывать названия компаний, которые интересуются её платформами. При этом, поскольку SiFive является частной фирмой, она не обязана подтверждать факт разработки каких-либо коммерческих проектов вообще. Однако учитывая интерес к RISC-V от вышеупомянутых промышленных тяжеловесов, за SiFive следует следить даже не потому что компания может создать интересные SoC на заказ, но потому что именно она может разработать первые коммерческие чипы в отрасли на основе микроархитектуры RISC-V с открытым исходным кодом.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥