Теги → silvermont
Быстрый переход

Будущее энергоэффективных микроархитектур Intel туманно

Отмена выпуска семейств микросхем SoFIA и Broxton для смартфонов не означает, что корпорация Intel также отказывается от производства систем на кристалле (system-on-chip, SoC) для других устройств с малым энергопотреблением. Однако отказ от выпуска нескольких важных продуктов на поздней стадии означает, что в компании пересмотрят будущее как процессоров Atom, так и, возможно, микроархитектур.

Немного истории

Компания Intel начала разработку своих энергоэффективных микроархитектур и «маленьких» ядер в 2004 году. Основной задачей, которая ставилась при создании первой микроархитектуры Atom — Bonnell — была разработка x86-совместимого ядра, которое бы отличалось сверхмалым энергопотреблением и миниатюрными размерами кристалла. Подобное ядро могло бы быть встроено в мультиядерные процессоры для параллельных вычислений или же использовано для обеспечение запуска приложений под Microsoft Windows (тогда доминирующую операционную систему) на сверхпортативных устройствах, таких как планшеты.

Intel Atom первого поколения

Intel Atom первого поколения

В 2008 году Intel представила первые процессоры семейства Atom, известные как Silverthorne. Чтобы максимально снизить энергопотребление вычислительных ядер, инженеры Intel отказались от внеочередного исполнения инструкций (out-of-order execution, OOO) в пользу последовательного исполнения инструкций (in-order execution, IO), 64-разрядности и ряду других вещей, которые к тому времени стали стандартными для CPU. Тем не менее, будучи сделанными по технологии 45 нм, Atom первого поколения имели размер ядра 25 мм2, энергопотребление около 2,5 Вт и могли запускать Microsoft Windows. Хотя потребление самих процессоров Atom было минимальным, даже самый экономичный набор логики для них — US15W — имел энергопотребление 2,3 Вт, а потому использование платформы для мобильных телефонов было исключено. Чуть позже в том же году был представлен двухъядерный 64-разрядный Diamondville для настольных ПК с рассеиваемой тепловой мощностью (TDP) 8 Вт. С ним были совместимы более мощные наборы логики, пригодные для ПК, например, комбинация из северного моста Intel 945GSE Express и южного моста 82801GBM (I/O контроллер), которая потребляла 10 Вт. Кроме того, предлагался Intel 945GC Express с TDP в 22 Вт.

Весьма высокое энергопотребление US15W и других было следствием стратегии Intel в области производства наборов логики того времени, данная микросхема производилась по технологии 130 нм. Поскольку для производства CPU применялись передовые технологические процессы, чтобы обеспечить максимальную производительность (в случае с Atom — наименьшее энергопотребление), чипсеты производились при помощи устаревших техпроцессов (кстати, это одна из причин, почему графические ядра в наборах логики Intel всегда имели крайне низкую производительность — их транзисторный бюджет всегда был ограничен, а площадь на ядре выделялась по остаточному принципу). Подобный подход не был проблемой для настольных ПК и даже для ноутбуков, но был неприемлемым для устройств со сверхмалым энергопотреблением.

Intel Atom второго поколения поколения

Intel Atom второго поколения

Стремясь максимально снизить потребление платформы Atom, Intel встроила контроллер памяти и графическое ядро непосредственно в процессоры Atom второго поколения (Pineview для ПК и Lincroft для планшетов), сократив количество микросхем до двух. Это увеличило энергопотребление самих CPU до 1,3–5,5 Вт, тогда как совместимые с ними I/O контроллеры NM10 и SM35 потребляли 2,1 и 0,75 Вт соответственно. Тем не менее, снижение энергопотребления по сравнению с решениями на базе Intel 945 Express было налицо. Видя, что Atom пользуются спросом в первую очередь у производителей ноутбуков, наиболее продвинутые варианты Pineview получили два процессорных ядра, 64-разрядность, высокие тактовые частоты и TDP в 10–13 Вт.

Перевод Atom на технологический процесс 32 нм во второй половине 2011 года позволил Intel создать свою первую платформу для смартфонов (Medfield/Penwell), а также представить третье поколение процессоров Atom (Cedarview) для ПК. Данные микросхемы имели два ядра и относительно высокие тактовые частоты (1,6–2,13 ГГц), но при этом потребляли от 3,5 до 10 Вт энергии, давая понять, что текущая IO-микроархитектура (Saltwell, 32-нм версия Bonnell) едва ли может хорошо масштабироваться в плане производительности на ватт.

Silvermont и новые возможности

Для увеличения производительности, но при сохранении низкого энергопотребления Intel представила Silvermont в 2013 году. Данная микроархитектура получила не только внеочередное исполнение инструкций, но и массу современных возможностей в области производительности (SSE4.1) и безопасности (AES-NI), что открыло для неё двери на рынок серверов и относительно производительных ПК. Однако архитектура, поддерживающая внеочередное исполнение инструкций, неизменно ведёт к увеличению размеров ядра и энергопотреблению. Чтобы этого гарантированно избежать, Intel не стала вводить в Silvermont поддержку Hyper-Threading и решила не увеличивать количество параллельно выбираемых и декодируемых инструкций. Как и в случае Bonnel/Saltwell, Silvermont умеет выбирать и исполнять две инструкции за такт (для сравнения, Haswell умеет исполнять 4–5 инструкций за такт (с учётом MacroFusion), а разработанные при участии легендарного Джима Келлера (Jim Keller) Apple Cyclone, Twister и Typhoon — шесть).

Intel Atom Avoton

Intel Atom Avoton

Благодаря тому, что Intel имеет существенное преимущество перед другими производителями в виде собственных фабрик и лучших в индустрии технологических процессов, переход к OOO-архитектуре (точнее, добавление соответствующей логики) не только не привёл к увеличению энергопотребления, но и дал возможность снизить его у процессоров для телефонов/планшетов. По сути, именно с Silvermont у экономичных ядер Intel появилось новое предназначение: мобильные телефоны. Ни Bonnell, ни Saltwell под эти устройства не проектировались.

Более того, по словам Intel, применение 14-нм технологического процесса дало возможность увеличить производительность в случае с микроархитектурами Airmont и Goldmont. К сожалению, компания не указывает на конкретные улучшения Airmont и Goldmont, но учитывая тот факт, что обе базируются на Silvermont, принципиальная архитектура осталась прежней: ядро может декодировать две инструкции за такт.

Области применения Intel Silvermont

Области применения Intel Silvermont

Именно благодаря Silvermont области применения экономичных микроархитектур Intel существенно расширились. Помимо клиентских SoC, энергоэффективные ядра применяются для различных чипов встраиваемых систем, процессоров для микросерверов, а также суперкомпьютерных ускорителей Xeon Phi.

Системы на кристалле для серверов имеют большое количество ядер (до восьми в текущем поколении), поддерживают различные технологии, которых нет в SoC для клиентских ПК (ECC, виртуализация, криптографический ускоритель QuickAssist и т. д.), а также включают в себя большое количество различных интерфейсов ввода/вывода. Основными преимуществами использования микроархитектур вроде Silvermont и Airmont для таких микросхем является как относительно низкое энергопотребление, так и меньшие размеры самих ядер, что крайне важно при создании многоядерных конфигураций для микросерверов.

Ближайшие планы

Чуть позже в этом году Intel планирует выпустить новые SoC для планшетов, дешёвых ноутбуков, гибридных ПК, а также недорогих настольных ПК. Платформы Apollo Lake и Willow Trail будут базироваться на микроархитектуре Goldmont и графических ядрах девятого поколения. Новые системы на кристалле смогут похвастаться увеличенной производительностью, а также способностью кодировать и декодировать видео (с разрешением до 3840 × 2160 точек) при помощи кодеков HEVC и VP-9, что позволит экономить заряд батареи при просмотре качественных видео на YouTube.

Платформа Intel Apollo Lake

Платформа Intel Apollo Lake

Что касается рынка микросерверов, то для них Intel готовит новое семейство процессоров Atom C3000 (Denverton). Как говорят слухи, Denverton будет иметь весьма впечатляющие характеристики: 16 ядер Goldmont, 16 Мбайт кеша второго уровня (по 2 Мбайт на пару ядер), контроллер PCI Express 3.0 x16, четыре порта 10Gb Ethernet, USB 3.0, Serial ATA и поддержка до 128 Гбайт памяти типа DDR4-2400. Будучи сделанным по 14-нм технологическому процессу, данная микросхема обещает быть очень экономичной, что позитивно скажется на возможностях конкурировать с аналогичными решениями на базе ARMv8.

Если будущее Intel на рынке мобильных телефонов довольно очевидно, а ближайшие планы в области планшетов ясны, то будущее самой платформы Atom, а также энергоэффективных микроархитектур находится под вопросом. Так, Intel не анонсировала каких-либо микроархитектур после Goldmont. Также ничего не известно и про наследников платформ Apollo Lake и Willow Trail. Это не означает, что их нет, но отсутствие информации говорит о том, что компания либо не готова принять на себя обязательства по выпуску определённого семейства продуктов, либо всё еще работает над его характеристиками.

А нужны ли энергоэффективные ядра?

Учитывая возрастающую параллельность исполнения инструкций у высокопроизводительных микроархитектур Intel (Haswell, Broadwell, Skylake, Kaby Lake), а также их снижающееся энергопотребление и размеры, для очень многих задач они могли бы заменить экономичные микроархитектуры (Silvermont, Airmont, Goldmont).

Система на кристалле Intel Atom

Система на кристалле Intel Atom

К примеру, двухъядерные процессоры Skylake-Y (Core M-6Yxx) имеют TDP около 4,5 Вт, тогда как SDP (scenario design power) четырёхъядерного Cherry Trail (Atom x5-8300/x5-8500/x7/8700) составляет всего 2 Вт. Следует помнить, что Cherry Trail — полноценная система на кристалле и состоит всего из одной 14-нм микросхемы. В то же время, Skylake-Y (2+GT2) состоит из двух микросхем: процессора, который производится с использованием 14-нм литографии, и набора логики Intel 100-серии, который изготовляется по технологическому процессу 22 нм. Компания Intel не раскрывает SDP для каждого из кристаллов, но поскольку это один продукт, указывается общий максимальный SDP. Хотя низкое SDP позволяет использовать Skylake-Y в планшетах, а мощные x86-ядра и графический процессор с 24 вычислительными процессорами (execution units, EUs) означают высокую производительность, энергопотребление решения на базе Airmont в два раза ниже. Трудно сказать, насколько ядра Skylake потребляют больше энергии по сравнению с Airmont, но очевидно, что разница существует.

Кроме того, Cherry Trail должен быть дешевле Skylake-Y. По некоторым оценкам, размер четырёхъядерного кристалла Cherry Trail составляет около 85 мм2, тогда как размер кристалла двухъядерного Skylake-Y (2+GT2) — примерно 100 мм2. При этом последний требует чипа-компаньона, что дополнительно увеличивает его стоимость.

Intel Xeon D

Intel Xeon D

Возможно, размеры, чуть более высокий SDP и цена не столь важны для дорогих планшетов или систем 2-в-1. Однако для серверных SoC, где количество ядер критично, а размеры кристалла влияют на конечную цену, небольшие размеры ядер могут стать преимуществом. Впрочем, учитывая тот факт, что Intel не обновляла модельный ряд серверных Atom с 2013 года, а недавно выпустила Xeon D c 16 ядрами Broadwell для рынка микросерверов, в компании отдают приоритет высокопроизводительным решениям. Это логично, поскольку производительность ядер вроде Silvermont для однопоточных задач довольно низка, что означает увеличение задержек при обработке данных, а это заметно снижает энергоэффективность самих серверов (пока процессор обрабатывает задачу, сервер держит включёнными другие компоненты системы, тратя энергию), увеличивая стоимость владения центром обработки данных.

Тем не менее, в официальных планах Intel значится серверный SoC под названием Atom C3000 (Denverton), который должен появиться во второй половине года. Denverton задерживался уже как минимум один раз, что говорит о том, что приоритеты Intel на рынке ЦОД сосредоточены на высокопроизводительных решениях, а не на микросерверах, чьи преимущества во многом существуют лишь на бумаге. Тем не менее, 16 ядер общего назначения и богатый набор возможностей ввода/вывода должны помочь ему конкурировать с разнообразными SoC на базе ARMv8, имея неоспоримый козырь: совместимость с x86.

Intel Xeon Phi Knights Landing

Intel Xeon Phi поколения Knights Landing

Более того, выходящий вскоре Xeon Phi (Knights Landing) базируется на 72 ядрах на основе Silvermont (с очень существенными доработками, которые дадут возможность исполнять 512-разрядные инструкции AVX, добавят четырёхпоточный Hyper-Threading, увеличат пропускную способность кешей и т. д.). При этом Intel утверждает, что это полноценные ядра, которые способны запускать операционные системы. Иными словами, суперкомпьютерам на базе подобных Xeon Phi (установленным в процессорные гнёзда, а не в PCIe разъёмы) не потребуются обычные Xeon, что удешевляет стоимость систем, а также увеличивает их энергоэффективность. Учитывая, что перспективный план для Xeon Phi уже составлен на годы вперёд, очень вероятно, что и Knights Hill базируется на x86-совместимых ядрах, но, каких именно — не известно.

Основным преимуществом энергоэффективных ядер Intel для Xeon Phi является их малая площадь и возможность установить их в сопроцессор в больших количествах. В конечном итоге, одной из задач при разработке архитектуры Bonnell было создание мультиядерных микросхем. Доработанный Silvermont в Knights Landing показывает, что компания продолжает считать экономичные ядра оптимальным решением для подобных суперкомпьютерных устройств, которым едва ли требуется максимальная производительность в однопоточных приложениях.

Как видно, применение микроархитектур Airmont и Silvermont вполне оправдано в дешёвых мобильных и настольных клиентских решениях, в суперкомпьютерных процессорах, а также в некоторых видах серверов (главное, не переоценить перспективы этих машин). Судя по всему, экономичные ядра Intel рано списывать со счетов прямо сейчас. Однако что же нас ждёт в будущем?

Энергоэффективные CPU Intel: Перспективы

К сожалению, о будущем энергоэффективных микроархитектур Intel не известно ничего. Вполне может быть, что у Intel есть возможность и дальше усовершенствовать архитектуру, которая выбирает/декодирует две инструкции за такт (например, путём добавления Hyper-Threading, улучшения блоков выборки, добавления исполнительных устройств, увеличение размеров OOO буферов, уменьшение латентности кешей и т. д.). Однако более логичным было бы «расширение» архитектуры в сторону увеличения одновременно исполняемых инструкций. Но это неизбежно увеличит размеры ядра, а также его энергопотребление, приблизив эти показатели к таковым у высокопроизводительных ядер.

Intel Atom S1200

Intel Atom S1200

Имеет ли для Intel смысл увеличивать параллельность экономичных микроархитектур, при условии, что обычные архитектуры продолжат исполнять четыре инструкции за такт, а значит, разница между двумя микроархитектурами Intel будет сокращаться? Учитывая тот факт, что основная архитектура для Kaby Lake и CannonLake уже определена, Intel не планирует грандиозных изменений в своих высокопроизводительных микроархитектурах как минимум до конца 2018 года (учитывая слухи об Ice Lake и Tiger Lake, и того дольше). Как следствие, как минимум до этого срока Intel не будет заинтересована сокращать разрыв между экономичными и высокопроизводительными микроархитектурами.

Кроме того, если Intel хочет продолжать разрабатывать энергоэффективные малые ядра с прицелом на Xeon Phi, то большого смысла увеличивать параллелизм исполнения инструкций в этих ядрах с одновременным их увеличением для компании нет. Но при этом нет и смысла использовать экономичные ядра только в суперкомпьютерных ускорителях на базе архитектуры MIC (many Intel core). Следующее мини-ядро понадобится Intel для Xeon Phi четвёртого поколения, известного как Knights Hill, которое будет производиться по технологии 10 нм и увидит свет в конце этого – начале следующего десятилетия. Теоретически, Intel могла бы задействовать для Knights Hill ядро Goldmont, однако поскольку нам неизвестны требования к процессорам Xeon Phi 2019–2020 годов, с уверенностью этого сказать нельзя.

Модуль Intel Curie на базе процессора Quark

Модуль Intel Curie на базе процессора Quark

Понятно одно, с уходом Intel с рынка процессоров для смартфонов компании более не требуется разрабатывать процессорные ядра с минимальным энергопотреблением с прицелом на подобные устройства. Однако Intel не планирует уходить с рынка процессоров для носимой и ультракомпактной электроники (что странно, поскольку конкуренция там ожидается нешуточная, а видимых преимуществ у x86 там нет), а значит, компания продолжит работать над сокращением энергопотребления электронных схем как таковых. Учитывая, что Intel перепрофилирует устаревшие ядра в процессорах Quark для носимой и ультракомпактной электроники, ядра Silvermont/Airmont/Goldmont могли бы иметь смысл для таких устройств будучи дополнительно оптимизированными и сделанными по технологии 7 нм.

Судя по всему, различная продукция на базе ядер Goldmont будет выпускаться в ближайшие пару лет для сегментов недорогих ПК и даже серверов. При этом у компании не будет возможности уменьшить размеры и энергопотребление своих недорогих SoC при помощи нового технологического процесса до конца 2017 года. Как следствие, либо Intel придётся пропустить цикл выпуска дешёвых процессоров для ПК и планшетов в начале 2017, либо усовершенствовать имеющиеся проекты, как минимум интегрировав в них новый графический процессор от Kaby Lake.

Экспериментальный процессор Intel

Экспериментальный процессор Intel

Обычно разработчики микропроцессоров (AMD, ARM, IBM, Intel) обнародуют особенности микроархитектур за год–два до их выхода на рынок, чтобы позволить разработчикам программного обеспечения оптимизировать свои продукты под новые CPU. Поскольку про наследников Goldmont не известно ничего, очень вероятно, что в ближайшей 12–24 месяца их не появится. Учитывая обновлённую область применения энергоэффективных малых ядер Intel, инженерам корпорации более нет смысла делать их максимально экономичными, но имеет смысл сохранять минимальные размеры ядра. Будет ли иметь смысл для этой цели разрабатывать отдельные ядра (которые сильно уступают высокопроизводительным по скорости), или же есть смысл максимально урезать высокопроизводительные ядра — не известно. Однако очевидно, что сузившаяся область применения окажет влияние на принимаемые Intel решения и есть большая вероятность, что они будут не в пользу экономичных микроархитектур.

Intel отменяет выпуск новых процессоров Atom для смартфонов

Через четыре года после выпуска первых систем на кристалле для смартфонов корпорация Intel отказывается от выпуска двух ключевых решений для этого рынка: Broxton и SoFIA 2. Фактически, в Intel более не хотят создавать решений для подобных устройств, поскольку валовая прибыль при их продаже постоянно снижается, а производители телефонов требуют всяческой поддержки при создании аппаратов на базе Atom, что выливается в убытки для компании. Отмена выпуска двух ключевых проектов на поздней стадии означает, что в компании более не верят в успех на рынке процессоров для смартфонов, а попытаются сконцентрироваться на создании решений для рынка сотовых сетей пятого поколения (5G).

Микросхема Atom

Микросхема Atom

Продвижение Atom для планшетов и смартфонов обошлось в $9 млрд за три года

Корпорация Intel выпустила свою первую систему на кристалле для смартфонов — Intel Atom Z2460 (более известный как Medfield (Penwell, Lexington)) — в начале 2012 года, заручившись поддержкой Lenovo и Motorola Mobility. С тех пор компания выпустила ещё одно поколение SoC для мобильных телефонов (Merifield/Tangier и Moorefield/Annidale), анонсировала семейство недорогих микросхем SoFIA, а также договорилась с китайскими разработчиками Rockchip и Spreadtrum о создании очень дешёвых чипов для доступных аппаратов. Несмотря на высокую вычислительную производительность продвинутых моделей, дешевизну разработанных и произведённых сторонними компаниями решений, поддержку операционной системой Google Android и программным обеспечением, Intel Atom не стал сколько-то популярным на рынке смартфонов. Двумя причинами неудач Intel можно назвать постоянные задержки выхода новых SoC, а также отсутствие у них востребованных возможностей. Помимо нескольких телефонов Lenovo и Motorola, единственным заметным потребителем Intel Atom для смартфонов стала компания ASUSTeK Computer, чей Zenfone 2 стал довольно популярным в ряде стран.

ASUS ZenPhone 2. Возможно, последний из могикан на базе Intel Atom

ASUS Zenfone 2. Возможно, последний из производительных смартфонов на базе Intel Atom

Попытки популяризировать Atom среди производителей смартфонов и планшетов стоили Intel огромных денег. Так, компания давала гигантские скидки на сами процессоры, инвестировала в рекламу, а также помогала партнёрам разрабатывать материнские платы для конечных устройств. Всё это вылилось в то, что операционные потери подразделения Mobile and Communications Group, занимающегося мобильными процессорами, составили $1,776 млрд в 2012 году (при выручке $1,791 млрд), увеличились до $3,1 млрд в 2013 году (при выручке $1,375 млрд), а затем подскочили до $4,2 млрд в 2014 году (при выручке в $202 млн), согласно отчёту для федеральной комиссии по ценным бумагам США (security and exchange commission, SEC). В 2015 году компания перестала раскрывать потери мобильного подразделения, создав гигантскую Client Computing Group, которая продаёт микросхемы для всех типов клиентских устройств. При этом, если на рынке планшетов Intel удалось стать одним из ведущих поставщиков SoC, то на рынке смартфонов компания так и не смогла занять сколько-то значимую долю. Судя по всему, чтобы сократить расходы и высвободить инженеров для более насущных проектов, в Intel приняли решение отказаться от выпуска целого ряда микросхем из семейства Atom.

SoFIA LTE и Broxton на рынок не попадут

Так, Intel не станет выпускать недорогие системы на кристалле SoFIA 3GX, SoFIA LTE и SoFIA LTE2 для доступных смартфонов и планшетов. Как ожидалось, Intel Atom x3-C344X со встроенным 4G/LTE cat 6 модемом (SoFIA LTE) будет базироваться на микроархитектуре Intel Silvermont и графическом ядре ARM Mali-T720. Среди других возможностей SoC следует упомянуть одноканальный контроллер памяти LPDDR2/DDR3L, поддержку 802.11ac Wi-Fi и Bluetooth 4.1 LE. Хотя спецификации данной микросхемы смотрятся неплохо, её выпуск должен был состоятся в середине прошлого года. Иными словами, компания пропустила окно возможностей, и теперь данный процессор не был бы очень успешным даже в сегменте недорогих смартфонов. О перспективах микросхем SoFIA 3GX и SoFIA LTE2 говорить невозможно, поскольку об этих процессорах неизвестно почти ничего. Тем не менее, едва ли от них можно было бы ожидать прорывной функциональности, учитывая историю всех SoFIA. Примечательно, что на сегодняшний день Intel не хочет говорить о судьбе будущих процессоров Atom разработки Spreadtrum и Rockchip. Судя по всему, переговоры с этими разработчиками всё ещё идут.

Планы Intel, которым не суждено сбыться

Планы Intel, которым не суждено сбыться

Если семейство SoFIA во многом досталось Intel в наследство от Infineon, то проект Broxton создавался с чистого листа. Считается, что Broxton представлял собой полностью модульную архитектуру системы на кристалле, которая давала возможность оперативно переконфигурировать микросхемы в соответствии с требованиям рынка заменяя «ингредиенты», а также добавлять различную интеллектуальную собственность третьих компаний в случае необходимости. Подобный подход очень напоминает подход ARM, которая предлагает клиентам целый ряд компонентов (CPU, GPU, контроллеры памяти, специализированные процессоры, ускорители и другое) для самых различных нужд, а также технологии для их взаимодействия (шина CoreLink и интерфейсы для подключения различных устройств), существенно сокращая время, требуемое для создания чипов. С Broxton Intel могла бы выпускать новые SoC для мобильных устройств существенно быстрее, чем сейчас.

Планы Intel, которым не суждено сбыться

Планы Intel, которым не суждено сбыться

Первая микросхема на базе платформы Broxton (SoC под кодовым названием Morganfield) должна была иметь четыре ядра на базе микроархитектуры Goldmont, контроллер памяти LPDDR4/Wide IO 2, а также производиться самой компанией Intel с использованием технологического процесса 14 нм с транзисторами FinFET. Учитывая продвинутую микроархитектуру и производство на фабриках Intel, очевидно, что Broxton нацеливался в первую очередь на смартфоны высокого ценового класса.

К сожалению, Broxton был задержан сначала вследствие проблем с 14-нм нормами производства, затем вследствие неготовности. Если бы Broxton вышел в конце 2016 года, он бы столкнулся с конкуренцией как со стороны высокопроизводительных SoC, разрабатываемых производителями дорогих смартфонов (Apple, Samsung, Huawei/HiSilicon, Xiaomi и т. д.), так и со стороны высокопроизводительных процессоров, созданных Qualcomm, MediaTek и даже Rockchip. При серьёзной конкуренции Intel пришлось бы либо предлагать свои процессоры по привлекательным ценам, снижая прибыльность и выручку, либо прибегать к уже использованной тактике низких цен и различных поощрений партнёров (маркетинг, помощь в разработке и т. д.), что могло бы означать убытки. При этом следует понимать, что большинство известных компаний выпускают флагманские смартфоны в первой половине года, а чтобы попасть в дорогие аппараты в 2017 году, Intel потребовалось бы представить Broxton весной или летом этого года.

По всей видимости, компания Intel более не намерена быть убыточной на рынке, где на протяжении нескольких лет терпела фиаско.

Будущее за 5G

Отмена выпуска новых микросхем SoFIA и Broxton означает уход Intel с рынка SoC смартфонов по меньшей мере на ближайшие пару лет. Это не означает, что компания перестанет выпускать решения для мобильных телефонов вообще. Intel продолжит производить различные модемы и даже интенсифицирует инвестиции в создание модемов для сетей пятого поколения (5G), как обозначил исполнительный директор компании Брайан Кржанич (Brian Krzanich) ранее на этой неделе.

Возможности применения 5G. Слайд Еврокомиссии

Возможности применения 5G. Слайд Еврокомиссии

Как ожидается, сети пятого поколения будут более проникающими, чем сети четвёртого поколения, а модемы будут устанавливаться в самые различные устройства. Таким образом, модемы Intel для 5G не будут выпускаться исключительно для мобильных телефонов (планшетов, или ноутбуков), а потому Intel видит большие перспективы в этом направлении. Если рынок высокопроизводительных 4G/LTE модемов для смартфонов фактически монополизировала Qualcomm, то в случае с 5G преимущества этой компании могут не быть столь очевидными, что означает возможности для Intel.

Что касается возможного выпуска SoC для мобильных телефонов в будущем, то потенциал Intel в этом направлении будут определяться не только самой компанией и развитием её процессорных микроархитектур, но и самих устройств. В случае, если у Intel появится возможность продавать свои чипы для смартфонов с прибылью, компания могла бы вернуться на рынок. Однако при текущей конкуренции в ближайшее время корпорация этого не сделает.

Intel прекращает выпуск Compute Stick первого поколения

Intel объявила о том, что прекратила выпуск и приём заказов на миниатюрные компьютеры Compute Stick первого поколения. Судя по всему, в скором времени корпорация начнёт поставки Compute Stick второго поколения. Новые устройства смогут похвастаться увеличенной производительностью и операционной системой Windows 10.

Intel Compute Stick

Intel Compute Stick

Миниатюрные компьютеры Intel Compute Stick предназначены для подключения к HDMI-порту у телевизоров и мониторов. Системы оборудованы всем необходимым для выполнения элементарных задач — например, одним портом USB, microSD кард-ридером, Wi-Fi, Bluetooth, операционной системой Microsoft Windows 8.1 и так далее. Подобные ПК могут быть использованы для выхода в Интернет, выполнения офисных задач, простых игр и ряда других вещей. Подобные системы не поддерживают технологий виртуализации, Intel vPro и других «продвинутых» вещей.

Compute Stick первого поколения базируются на четырёхъядерном процессоре Intel Atom Z3735F (архитектура Silvermont, 1,33–1,83 ГГц, 2 Мбайт кеша, одноканальный контроллер памяти). Продвинутая модель STCK1A32WFC экипирована 2 Гбайт памяти DDR3L и 32 Гбайт NAND флеш-памяти, а недорогая STCK1A8LFC — 1 Гбайт оперативной памяти и 8-Гбайт eMMC-накопителем.

Возможности Compute Stick чрезвычайно ограничены как производительностью, так и форм-фактором. Во многом такие системы являлись экспериментом для Intel, когда компания представила их в первом и втором квартале 2015 года. Судя по тому, что компания изначально планировала прекратить выпуск устройств в первом квартале 2016 г., производство явно было ограниченным. Последним днём, когда оптовые клиенты Intel могли заказать Compute Stick первого поколения, было 1 декабря. Последний день коммерческих поставок — 2 декабря. Розничные сети и дистрибуторы всё ещё имеют HDMI-компьютеры на складах, но вскоре запасы истощатся.

Intel Compute Stick

Intel Compute Stick

Некоторое время назад Intel представила второе поколение Compute Stick — на основе двухъядерных процессоров Intel Core M или Pentium на базе микроархитектуры Skylake. Новые Compute Stick имеют намного более высокую производительность, чем предшественники благодаря тому, что используют высокопроизводительные ядра общего назначения. Кроме того, выходящие вскоре Compute Stick имеют более продвинутое графическое ядро и поддерживают мониторы с разрешением 4K (3840 × 2160). Семейство Compute Stick второго поколения будет включать в себя пять моделей для разных сегментов рынка. Отдельные модели — на базе Core M7 и Core M5 — поддерживают технологии Intel vPro и Intel TXT, при этом все новинки поддерживают виртуализацию.

Достоверно неизвестно, когда именно Intel начнёт продажи Compute Stick второго поколения, но есть основания полагать, что это случится в первом квартале 2016 года. Цены новинок на базе Intel Core M будут варьироваться от $281 до $393, модель на базе Pentium будет дешевле.

Intel Compute Stick

Intel Compute Stick

На фоне падения продаж традиционных настольных компьютеров Intel возлагает большие надежды на миниатюрные ПК. В настоящее время компания предлагает решения для пяти различных форм-факторов мини-ПК.

Supercomputing Conference ’15: подробности об Intel Knight’s Landing

На прошедшей с 15 по 20 ноября конференции SC15, посвящённой проблемам и новинкам в области супервычислений довольно любопытные сведения поступили от двух производителей аппаратного обеспечения, которое активно используется в суперкомпьютерах, кластерных системах и других крупномасштабных IT-решения. Речь, разумеется, идёт об Intel и NVIDIA. Уже давно известно, что Intel готовит к выпуску новое поколение вычислительных ускорителей Xeon Phi под кодовым названием Knight’s Landing (для краткости KNL). На SC15 представитель компании продемонстрировал кремниевую пластину с этими чипами.


Новое поколение Xeon Phi уже получено в кремнии

Согласно имеющимся данным, площадь кристалла Knight’s Landing будет весьма солидной — порядка 683 квадратных миллиметров, что особенно внушительно выглядит на фоне используемого 14-нанометрового техпроцесса. Это заметно больше, нежели у самого сложного на сегодняшний день графического процессора, NVIDIA GM200, площадь которого составляет около 600 квадратных миллиметров.

Knight's Landing: основные данные об архитектуре и характеристиках

Knight's Landing: основные данные об архитектуре и характеристиках

Новинка будет выпускаться в двух вариантах: как в виде плат расширения с интерфейсом PCI Express, так и в конструктиве «под процессорный разъём». Предыдущая версия Xeon Phi имела на борту собственную операционную систему, в случае Knight’s Landing это необязательно — он сможет работать, как обычный процессор. В его распоряжении будут находиться 36 линий PCI Express, к которым может быть подключена пара плат сопроцессоров Knight’s Corner.

Кристалл впечатляет размерами, несмотря на 14-нанометровый техпроцесс

Кристалл впечатляет размерами, несмотря на 14-нанометровый техпроцесс

Основной Knight’s Landing станут ядра x86, базирующиеся на архитектуре Silvermont. Интересно, что этот продукт станет одним из первых массовых решений, предназначенных для сектора HPC, оснащённых многослойной памятью, подобно AMD Fiji, но последний всё-таки является графическим процессором, а не вычислительным ускорителем, и, соответственно, в счёт не идёт. Да и тип памяти будет другим — HMC, а не HBM.


Knight's Landing в двух различных вариантах

Но набортной многослойной памяти не может быть слишком много, так что Knight’s Landing будут оснащены дополнительными интерфейсами DDR4 с частотой 2 400 МГц. Память HMC не будет располагаться непосредственно на основном кристалле, а расположится рядом, будучи соединённой с ним посредством высокоскоростных параллельных 2,5D-соединений, разработанных альянсом Intel-Micron. По сути, это будет своеобразный кеш третьего уровня, но невиданного ранее объёма — 16 Гбайт.


Выступ с разъёмом справа, вероятно, является интерфейсом Omni-Path

Как уже упоминалось, KNL будет выпущен в двух вариантах — обычного хост-процессора, способного к загрузке ОС и сопроцессора в форм-факторе платы расширения PCIe. Шестиканальный контроллер DDR4 сможет адресовать до 384 Гбайт памяти, обеспечивая пропускную способность 90 Гбайт/с. Планируемая плотность размещения такова: три и более процессоров KNL в корпусе формата 1U. Новая платформа будет состоять из более чем 8 миллиардов транзисторов и получит до 72 ядер, каждое из которых будет иметь два векторных блока и способно исполнять четыре потока, что в сумме даёт 288 параллельно исполняемых потоков на один KNL.


Почти знакомый форм-фактор

Пиковая производительность Knight’s Landing в режиме двойной точности (FP64) составит свыше 3 терафлопс, а на вычислениях одинарной точности (FP32) превысит отметку 6 терафлопс. Производительность в пересчёте на один поток в три раза превысит аналогичный показатель Knight’s Corner. Общая пропускная способность подсистемы памяти достигнет 400 Гбайт/с. Относительно сроков появления новинки в коммерческих масштабах пока известно лишь то, что первые KNL будут доступны уже в конце этого года, а в более-менее существенных количествах новые процессоры появятся на рынке в первом квартале 2016 года. Наследником платформы Knight’s Landing станет платформа Knight’s Hill, которая будет базироваться на 10-нанометровом техпроцессе и использовать второе поколение межпроцессорного интерфейса Omni-Path, в то время, как в KNL реализован Omni-Path первого поколения.

Недорогие чипы Intel SoFIA перейдут на 14-нм техпроцесс в 2016 г.

В ходе телеконференции с инвесторами и финансовыми аналитиками глава корпорации Intel признал, что компания была вынуждена отложить выпуск недорогой системы на чипе (system-on-chip, SoC) для смартфонов со встроенным 4G-модулем на первый квартал следующего года. Несмотря на локальную неудачу, Intel с оптимизмом смотрит на SoC-бизнес для недорогих мобильных устройств и даже готова начать выпуск подобных микросхем на своих фабриках.

Корпорация Intel вышла на рынок систем на кристалле для мобильных телефонов и планшетов довольно поздно. Вследствие несовершенной поддержки операционной системой Google Android процессоров с архитектурой x86, относительно высокого энергопотребления микросхем Intel Atom, низкого уровня интеграции возможностей, а также ряда других факторов Intel пришлось позиционировать свои ранние SoC либо как решения начального уровня, либо как чипы для весьма дорогих моделей. Последние требуют высокой производительности, используют большое количество дискретных микросхем, чтобы обеспечить максимальную функциональность, имеют аккумуляторы большой ёмкости и много специально разработанного ПО, тем самым скрадывая несовершенство первых поколений Atom для телефонов.

Intel Atom

Intel Atom

Для того чтобы максимально удешевить x86 SoC для смартфонов и планшетов, Intel инициировала программу SoFIA (smart or feature phone with Intel architecture) в 2012 году. Первые микросхемы SoFIA представляли собой дизайн, изначально разработанный Infineon (соответствующие активы были куплены в 2010), но с двумя ядрами Intel Silvermont вместо одного ядра ARM. Поскольку проект SoC был разработан под один из технологических процессов Taiwain Semiconductor Manufacturing Co., последняя занялась производством микросхемы. Впоследствии Intel договорилась с китайскими разработчиками микросхем Rockchip и Spreadtrum о создании новых недорогих моделей SoFIA, которые всё так же производились на мощностях TSMC с использованием одного из 28-нм техпроцессов.

Перспективные планы Intel в области недорогих мобильных SoC

Перспективные планы Intel в области недорогих мобильных SoC

Хотя системы на чипе Intel Atom семейства SoFIA — это, в первую очередь, решения для недорогих смартфонов и планшетов, благодаря усилиям Intel и Rockchip в этом году подобные микросхемы обзавелись довольно достойным уровнем функциональности. К сожалению, самый продвинутый процессор семейства — Intel Atom x3-C344C с четырьмя ядрами Silvermont, графическим процессором ARM Mali T720 MP2 (16 потоковых процессоров, OpenGL ES 3.0, DirectX 9.3), встроенными 802.11ac WiFi, 4G/LTE, Bluetooth 4.1, GPS/GLONASS и т.д. — не появится на рынке до первого квартала 2016 года, по слухам, вследствие неготовности программного обеспечения. Тем не менее, в ближайшие годы SoFIA останутся важными продуктами для Intel. Настолько важными, что корпорация даже станет использовать для их производства собственные мощности начиная с конца 2016 г. Выпущенные на фабриках Intel микросхемы SoFIA будут иметь четыре ядра, более продвинутый модуль 4G/LTE, а также высокопроизводительное графическое ядро.

«Вы увидите первые системы на чипе SoFIA с LTE в начале следующего года, в первой половине следующего года», — сказал Брайан Кржанич (Brian Krzanich), исполнительный директор Intel, в ходе телеконференции с инвесторами и финансовыми аналитиками. «SoFIA [выпущенные при помощи технологического процесса Intel] 14 нм появятся к концу года».

Недавняя покупка портфеля CDMA продукции у Via Telecom показывает, что в ближайшие годы SoFIA и, возможно, более продвинутые микросхемы Atom обзаведутся поддержкой соответствующего стандарта связи, что поможет продвижению микросхем на рынке Китая и ряда других стран.

Перспективные планы Intel в области прогрессивных мобильных SoC

Перспективные планы Intel в области прогрессивных мобильных SoC

Что касается следующего поколения высокопроизводительных систем на чипе Atom, известных по кодовому имени Broxton, то на данном этапе про них не известно ничего. Предполагается, что архитектура Broxton даст возможность Intel быстро переконфигурировать микросхемы в соответствии с требованиям рынка, что очень серьёзно увеличит конкурентоспособность Atom. Кроме того, Broxton даст возможность включать в чип различную интеллектуальную собственность третьих компаний, тем самым давая возможность Intel создавать мобильные системы на кристалле под заказ.

Intel выпустила процессор Atom Z3590 для смартфонов и фаблетов

Корпорация Intel без громких анонсов пополнила семейство процессоров Moorefield новой моделью, получившей обозначение Atom Z3590.

Представленный чип изготавливается по 22-нанометровой технологии. Он содержит четыре вычислительных ядра Silvermont с тактовой частотой до 2,5 ГГц. Технология многопоточности Hyper-Threading не поддерживается.

Интегрированный графический контроллер PowerVR работает на частоте 457 МГц с возможностью повышения до 640 МГц. Устройства на базе Atom Z3590 смогут выводить изображение на два дисплея. Поддержка технологии Wireless Display (WiDi) обеспечит возможность трансляции изображения с мобильного гаджета на телевизор высокой чёткости через беспроводное соединение.

Процессор Atom Z3590 может работать максимум с 4 Гбайт оперативной памяти LPDDR3-1600. Среди прочего упомянута поддержка двух портов USB 2.0/3.0, а также технологии виртуализации VT-x.

Новый чип рассчитан на использование прежде всего в смартфонах, фаблетах и планшетах. О сроках появления коммерческих устройств на базе Atom Z3590 ничего не сообщается. 

ARM: Наши CPU-ядра достаточно производительны для использования в ноутбуках

Слухи о ноутбуках, работающих на основе микропроцессоров с архитектурой ARM, ходили давно, но лишь в последнее время некоторые китайские компании стали выпускать хромбуки на базе SoC ARM . Руководство компании ARM Holdings считает, что это лишь начало.

«Совсем недавно мы стали свидетелями выпуска новых ноутбуков на базе Chrome OS и микросхем Rockchip, оптимизированных под минимальные цену и энергопотребление», — сказал Саймон Сигарс (Simon Segars), исполнительный директор ARM, во время ежеквартальной телефонной конференции с инвесторами и финансовыми аналитиками. «Думаю, некоторые из этих устройств стоят около $150. Таким образом, мы даём возможность серьезно снизить цены в этом сегменте рынка».

Ноутбук Haier Chromebook 11 за $149 (7900 рублей)

Хромбук Haier Chromebook 11 за $149 (7900 рублей)

ARM планомерно улучшали производительность своих процессорных ядер общего назначения в течение многих лет. Компании официально позиционирует Cortex-A15, A57 и A72 не только для высокопроизводительных смартфонов и планшетов, но и для систем других форм-факторов и даже серверов. Хотя партнеры компании ARM имеют право разрабатывать на основе ядер ARM Cortex все, что им заблагорассудится, руководство ARM считает, что в настоящее время их процессорные ядра вполне могут быть использованы в составе традиционных ПК, а не только в ультрапортативных устройствах.

«Если мы посмотрим на Cortex-A72 и его возможности масштабирования от одного ядра до четырех- и восьмиядерных реализаций, то я думаю, что у нас уже есть технология, которая позволит обеспечить производительность и энергопотребление, необходимые для потребительских устройств», — добавил господин Сигарс.

Возможности ARM в области мобильных компьютеров

Возможности ARM в области мобильных компьютеров

ARM видит довольно широкие возможности для себя на рынке ноутбуков и гибридных (2-в-1) персональных компьютеров. К 2020 году компания рассчитывает, что 250 млн. устройств подобного класса будут использовать технологии ARM. Это довольно серьёзное заявление, ведь весь мировой рынок ПК сегодня составляет 350–360 млн единиц в год. Компания ожидает, что ноутбуки будут использовать не только ядра общего назначения ARM Cortex, но и графические ядра Mali, а также другие блоки, разрабатываемые компанией для различных сенсоров и коммуникационных решений.

Учитывая тот факт, что архитектура ARMv8 теперь поддерживается не только операционными системами Google Chrome и Google Android, но и Microsoft Windows 10, ARM Holdings имеет не так уж мало шансов на рынке персональных компьютеров.


Хромбук Acer на базе NVIDIA Tegra K1

Следует отметить, что ядра ARM Cortex в настоящее время могут конкурировать по части производительности исключительно с системами на чипе Atom на базе микроархитектуры Silvermont. Между тем, процессоры Intel Core M могут предложить уровень производительности полноценных настольных компьютеров при невысоком энергопотреблении в 4–4,5 Вт. В результате, конкуренция между разработчиками микросхем на базе ARM и Intel может стать жесткой исключительно в сегменте решений для недорогих систем, тогда как доминирование компании из Санта Клары (Калифорния) в сегментах ПК среднего и высокого ценового диапазонов продолжится.

Возможно, Apple, Nvidia, Qualcomm и Samsung впоследствии смогут разработать свои собственные ARMv8-совместимые вычислительные ядра, способные конкурировать с высокопроизводительными ядрами Intel. Однако в этом случае встанет вопрос, какие преимущества дадут подобные микросхемы производителям ПК и конечным пользователям. Индустрии нужны веские причины для перехода с x86 на ARM, а учитывая успехи Intel в области снижения энергопотребления своих процессоров, главного козыря архитектура ARM в конкуренции с Intel уже лишилась.

Intel объединит мобильное и ПК-подразделения

В письме сотрудникам исполнительный директор Intel Брайан Кржанич (Brian Krzanich) заявил о планах компании по слиянию находящегося в сложном положении мобильного подразделения с бизнесом ПК. Новосозданное подразделение клиентских вычислительных систем (Client Computing Group) возглавит Кирк Скауген (Kirk Skaugen), который в настоящее время руководит ПК-бизнесом. Изменения в структуре компании вступят в силу с началом календарного 2015 года.

На несколько частей будет разбито подразделение мобильных и коммуникационных решений, которое в настоящее время отвечает за разработку платформ для смартфонов и планшетов, а также радиопередатчиков, GPS, Wi-Fi и Bluetooth. Команды, занятые разработкой однокристальных платформ, вольются в подразделение клиентских систем, а работавшие над радиопередатчиками сформируют подразделение исследований и разработок беспроводных решений.

Согласно последнему отчёту Intel, подразделение мобильных и коммуникационных решений принесло $1043 млн убытков только в третьей четверти текущего года. Ещё ранее компания поставила цель добиться появления на рынке в 2014 году 40 млн планшетов на базе чипов Atom. В рамках этой программы компания снизила стоимость чипов Bay Trail до уровня ARM-решений, а также активно помогала производителям разрабатывать и выпускать Intel-планшеты. И хотя Intel, похоже, сможет даже перевыполнить первоначальный план в 40 млн планшетов, за 9 месяцев (вплоть до 27 сентября) он вылился в убытки размером $3 млрд.

Хотя на первый взгляд новый шаг кажется просто способом перенести убытки в прибыльное подразделение, Intel ещё не решила, как именно деятельность новых бизнес-структур будет отражаться в финансовой отчётности. То есть ясно, что речь идёт не только о цифрах. Главная задача — дать одинаковый приоритет мобильным и настольным чипам и, вероятно, одинаковый приоритет в доступе к последним технологическим нормам. В прошлом последние технологические нормы были доступны вначале для процессоров Core, а приносящие меньше прибыли чипы Atom получали к ним доступ позже.

В развитии процессоров Core компания с 2006 года придерживалась принципа ежегодного обновления чипов Tick-Tock, когда переход на более тонкие нормы чередовался с переходом на новые архитектуры. В то же время с 2008 года чипы Atom единственный раз получили новую архитектуру, когда Silvermont заменила Bonnell. В 2015 году ожидается перевод Atom на 14-нм нормы и архитектуру Airmont. Стратегия Tick-Tock дала обильные плоды на настольном рынке, и она наверняка окажет положительный эффект на мобильный сектор.

Одновременно слияние мобильного и ПК-подразделений может служить знаком переоценки Intel своей стратегии, ведь граница между чипами Atom и Core всё сильнее размывается. Производительность ядер Silvermont сильно возросла и приближается к настольным решениям, а энергоэффективность чипов Core M позволяет создавать тонкие и мощные планшеты. Возможно в будущем разница будет ещё менее заметна.

В целом хотя деталей пока мало, такие перестановки в структуре Intel свидетельствуют о больших изменениях. Если мобильные чипы получат доступ к последним технологиям и тот же приоритет, что и процессоры Core, это выльется в заметное повышение производительности планшетов и смартфонов Intel. Впрочем, изменения вряд ли отразятся на готовящихся к запуску в 2015 году архитектурах Skylake и Airmont — скорее плоды слияния будут видны в следующих архитектурах.

Новая статья: Intel Bay Trail: о перспективной платформе для планшетов — подробно

Данные берутся из публикации Intel Bay Trail: о перспективной платформе для планшетов — подробно

Первыми процессорами Intel для носимых устройств станут Atom, а не Quark

В начале 2014 года исполнительный директор Intel Брайан Кржанич (Brian Krzanich) представил платформу Edison, предназначенную для использования в различных носимых устройствах и умных гаджетах вроде наручных часов и браслетов. Тогда сообщалось, что основой Edison является «система на кристалле» (SoC) Quark с небольшим значением рассеиваемой тепловой энергии. В состав Edison входят адаптеры беспроводных сетей, а по размерам изделие сравнимо с обычной SD-картой.

Как теперь сообщил вице-президент и старший менеджер подразделения Intel New Devices Group Майкл Белл (Michael Bell), корпорация приняла решение несколько изменить конфигурацию Edison с целью упрощения дизайна, обеспечения большей гибкости в плане использования ПО и расширения потенциальных областей применения.

Речь идёт о замене чипа Quark процессором Atom, выполненным по 22-нанометровой технологии (Silvermont). В Edison планируется применять двухъядерный вариант Atom, функционирующий на тактовой частоте 500 МГц. Разработчики гаджетов на этой платформе смогут задействовать различные интерфейсы через небольшой 70-контактный коннектор.

Atom-версия Edison сохранит поддержку Wi-Fi и Bluetooth LE, но при этом несколько увеличится в размерах по сравнению с вариантом, выполненным на чипе Quark. Кстати, судя по имеющейся информации, в перспективе также будут выпущены версии Edison на основе Quark.

Поставки аппаратной платформы Intel для носимых электронных устройств должны начаться предстоящим летом. 

Intel в 2014 году готовит обновление всех ключевых линеек своих чипов

Вне всяких сомнений, ближайший год будет для Intel одним из самых сложных, но у компании также есть шанс стать в центр новаций на стремительно меняющемся рынке вычислительной электроники. Компания по-прежнему страдает из-за застоя в секторе ПК, и всё ещё не добилась впечатляющих результатов в мобильной области — всё это старые проблемы, но есть и новые.

В 2014 году Intel столкнётся с тем, что архитектура процессоров ARM будет продолжать наращивать своё влияние, причём не только в мобильных устройствах, но также в области серверов. В обозримом будущем архитектуре x86 ничего не грозит, но держатели акций Intel ощущают, что скоро она может стать менее значимой — недаром давний конкурент AMD собирается поставлять серверные процессоры на базе ARM.

Intel начнёт череду анонсов в 2014 году с запуска новых серий серверных процессоров Xeon E7-8800/4800/2800 v2 и Xeon E5-4600 v2. Кодовое имя линейки Xeon E7 — Ivy Bridge-EX, тогда как чипы Xeon E5 называются Ivy Bridge EP4S.

Во время ожидаемой на днях выставки Mobile World Congress 2014 в Барселоне компания представит два новых мобильных процессора Merrifield для смартфонов и планшетов, которые будут использовать архитектуру CPU Silvermont. Один из этих чипов будет нацелен на применение в планшетах Android, а другой станет 64-битным вариантом Bay Trail-T. Ещё через месяц, в марте, компания представит обновлённую версию успешного чипа Bay Trail-M.

Апрель будет ознаменован запуском улучшенных процессоров Intel Haswell Refresh для настольных компьютеров и ноутбуков, а также выходом однокристальных энергоэффективных систем Intel Quark X1000, нацеленных на перспективные рынки носимой электроники и Интернета вещей. В мае на полках магазинов начнут появляться материнские платы серии 9. Затем в августе ожидается запуск настольных процессоров Haswell Refresh серии K и Haswell-E, которые будут использовать чипсет X99 и поддерживать памяти DDR4.

Intel Quark X1000

В сентябре на форуме IDF в Сан-Франциско Intel собирается представить новые члены семейства процессоров Atom Moorefield для смартфонов. Однокристальные системы Moorefield производятся с соблюдением 22-нм норм, могут оснащаться 4 ядрами Silvermont и в отличие от предыдущего поколения Merrifield включают интегрированный модем TD-LTE и TD-SCDMA. Возможно, эти чипы позволят Intel переломить неблагоприятную ситуацию в секторе смартфонов.

Кроме того, примерно в сентябре во время IDF (хотя точная дата пока неизвестна) должны дебютировать и новые серверные чипы Haswell-EP — Xeon E5-2600 v3 и E5-1600 v3, которые заменят существующие Xeon E5-2600 v2 и E5-1600 v2.

Наконец, в конце текущего года Intel должна представить новую амбициозную архитектуру энергоэффективных CPU Airmont, которая придёт на смену Silvermont и будет использовать 14-нм производственные нормы. Первым продуктом с ядрами CPU Airmont станет однокристальная система Cherry Trail.

Как можно видеть, программа выступлений Intel в этом году весьма насыщенная. Даты, разумеется, могут меняться, но все указанные сведения почерпнуты из официальных планов компании.

ASRock выпустила Mini-ITX плату на базе Avoton с 12 портами SATA

Процессоры Avoton, позиционируемые Intel как вариации Atom для мини-серверов, находят применение не только в готовых решениях, но и в материнских платах для энтузиастов, собирающих свои домашние сервера самостоятельно. Специально для таких случаев компания ASRock выпустила Mini-ITX материнскую плату, оснащённую 12 портами SATA, которая может хорошо вписаться в самосборный файловый сервер. Новинка, получившая название C2750D4I, основывается на системе-на-чипе с кодовым именем Avoton, одном из вариантов Intel Atom поколения Bay Trail. Лежащий в основе материнской платы ASRock C2750D4I процессор Atom С2750 обладает восемью процессорными ядрами с микроархитектурой Silvermont и 4-мегабайтной кэш-памятью и работает на частотах 2,4-2,6 ГГц. Несмотря на то, что Atom С2750 имеет максимальное расчётное тепловыделение 20 Вт, плата ASRock C2750D4I с интегрированным процессором обходится пассивным охлаждением.

Основная особенность ASRock C2750D4I  - наличие двенадцати портов SATA. Шесть портов реализованы через SoC, при этом два порта поддерживают SATA 6 Гбит/с, а четыре – SATA 3 Гбит/с. Оставшиеся шесть портов работают через два дополнительных контроллера Marvell, все они имеют поддержку SATA 6 Гбит/с.

Кроме этого, на плате имеется слот PCI Express 2.0 x8 и три порта для подключения гигабитной сети. Два сетевых порта работают через интеловские контроллеры, а третий порт обслуживается контроллером Realtek RTL8211E. Также на плате имеется четыре порта USB 2.0. Поддержка USB 3.0 на ASRock C2750D4I не реализована.

Четыре имеющихся на плате слота DDR3 DIMM позволяют установку до 64 Гбайт памяти, при этом поддерживаются как обычные модули, так и память с ECC. Контроллер памяти процессора Avoton способен работать в двухканальном режиме с модулями DDR3-1333/1600 SDRAM.

Официальная информация о цене материнской платы ASRock C2750D4I не сообщается, однако она уже появилась в продаже в Японии, где за неё просят сумму, эквивалентную $480.

Intel расширила линейку процессоров Bay Trail-M

В сентябре этого года компания Intel представила новую линейку процессоров Bay Trail-M, объединяющую основанные на микроархитектуре Silvermont и выпускаемые по 22-нм технологии экономичные процессоры Pentium и Celeron, предназначенные для ноутбуков, гибридных устройств и десктопов начального уровня. Такие процессоры по сравнению с предшественниками семейства Cedar Trail смогли предложить вдвое большую вычислительную производительность и втрое лучшую скорость графики. Однако Intel на этом не остановилась и, добившись улучшения показателей применяемого для выпуска систем-на-чипе 22-нм техпроцесса, представила новые модификации Bay Trail-M с увеличенными тактовыми частотами: Celeron N2806, N2815, N2820, N2920 и Pentium N3520.

Усовершенствования коснулись не только тактовой частоты, которая, к слову, выросла примерно на 20 процентов. Помимо этого новые ультра-низковольтные процессоры получили поддержку технологии Burst Performance, реализующей динамическое изменение частоты в зависимости от нагрузки. Кроме того, увеличились допустимые рабочие температуры процессоров, что позволяет ослабить требования к используемым системам охлаждения.

Новые двухъядерные модели Bay Trail-M: Celeron N2806, N2815 и N2820, имеют номинальные частоты от 1,6 до 2,13 ГГц, но способны разгоняться в турбо-режиме до 2,0 – 2,39 ГГц. Процессоры обладают L2-кэшем объёмом 1 Мбайт, графикой HD Graphics (аналогичной применяемой в процессорах Ivy Bridge) с частотой 311 МГц автоматически возрастающей при необходимости до 756 МГц, и поддерживают DDR3L-1066 память. Максимальное тепловыделение Celeron N2806 ограничено величиной 4,5 Вт, а Celeron N2815 и N2820 – 7,5 Вт. Процессоры оцениваются производителем в $132.

Celeron N2920 и Pentium N3520 – это четырёхъядерные представители семейства Bay Trail-M. Они обладают кэш-памятью второго уровня 2 Мбайт и работают на частотах 1,86 и 2,17 ГГц соответственно. Указанные частоты могут увеличиваться в турбо-режиме до 2,0 и 2,42 ГГц. Графика у четырёхъядерников работает на максимальной частоте 844 или 854 МГц. Celeron N2920 поддерживает DDR3L-1066 память, а Pentium N3520 способен работать с более быстрой DDR3L-1333. Тепловой пакет обеих моделей установлен в 7,5 Вт. Стоимость Celeron N2920 составляет $132, а Pentium N3520 - $180.

Полные спецификации новинок приведены в таблице:

Intel Bay Trail не поддерживает 64-битную Windows

Несмотря на то, что анонс многообещающей мобильной платформы Bay Trail уже состоялся, планшетные компьютеры, основанные на новых Atom и работающие под управлением 64-битной операционной системы Windows 8.1, появятся не ранее следующего года. Первые же построенные на платформе Bay Trail планшеты пока могут использовать лишь 32-битную версию Windows 8.1. Таким образом, максимальный размер оперативной памяти в них ограничивается величиной 4 Гбайт, что, впрочем, для данного сегмента не выглядит серьёзным минусом.

Проблема с поддержкой 64-битной версии операционной системы Microsoft кроется в программной, а не в аппаратной части. Микроархитектура Silvermont, лежащая в основе новых Atom, с 64-битными расширениями архитектуры x86 полностью совместима. C формальной точки зрения входящие в платформу Bay Trail процессоры Atom — это первые CPU данного класса, получившие поддержку 64 бит. Однако неприятные ограничения нашлись в продукте Microsoft. Одна из критически важных для планшетных компьютеров функций Windows 8.1, connected standby, позволяющая компьютерам уходить в «смартфонный» сон, не разрывая сетевых соединений и не прерывая фоновых процессов, пока доступна лишь в 32-битной версии операционной системы. Microsoft обещает добавить реализацию connected standby в 64-битную версию Windows 8.1, но не ранее начала 2014 года.

В то же время в первом квартале следующего года Intel собирается выпустить улучшенную версию Bay Trail, которая будет специально оптимизирована под работу с 64-битной версией Windows 8.1. Перспективный чип получит дополнительные «корпоративные» функции, например, поддержку технологии VPro. Это позволит упростить обслуживание построенных на Bay Trail планшетных компьютеров в масштабах предприятия и добавит им дополнительные средства безопасности.

Следует добавить, что описанные проблемы совместимости 64-битной операционной системы Windows и процессоров с микроархитектурой Silvermont для планшетных компьютеров не затрагивают серверные чипы Avoton. Новые Atom серии C2000, как и процессоры на той же микроархитектуре для десктопов, способны работать с 64-битными вариантами операционных систем уже сегодня.

Intel представила процессоры Bay Trail для планшетов и гибридов

В мае Intel сообщила, что её принципиально переработанные CPU-ядра Silvermont позволят добиться существенного прироста производительности и снижения энергопотребления, благодаря чему можно будет создавать более тонкие и лёгкие планшеты с чипами Atom. Наконец Intel официально представила свои первые процессоры, использующие архитектуру Silvermont — 22-нм Bay Trail, которые на рынке будут представлены вначале чипами Atom серии Z3000.

С выходом Windows 8 на рынок поступили планшеты трёх разных типов, и все они имели известные недостатки. Устройства на базе Windows RT вроде Surface RT могли предложить длительное время автономной работы, но из-за использования чипов ARM были несовместимы с вышедшим ранее настольным ПО. Планшет Surface Pro и подобные ему решения могли исполнять всевозможные приложения благодаря использованию чипов для ноутбуков, но время автономной работы сильно страдало (не говоря уже об активном охлаждении, относительно больших толщине и весе). Наконец, планшеты с чипами Intel Atom занимали среднее положение: хотя они поставили под вопрос целесообразность Windows RT, их производительности всё же было недостаточно для плавной работы Windows 8 и традиционных программ.

С запуском Bay Trail корпорация Intel собирается исправить положение дел. Компания утверждает, что Bay Trail предоставит двукратный рост производительности CPU и утроенную мощь GPU, обеспечивая при этом создание планшетов и ноутбуков без активного охлаждения, способных работать автономно более 8 часов и находиться в режиме ожидания порядка трёх недель. Intel утверждает, что стоимость планшетов Bay Trail будет начинаться с $200, а вес — от 400 грамм.

Компания готовит 2- и 4-ядерные варианты процессоров с различными частотами (до 2,4 ГГц) и другими характеристиками (объём кеш-памяти, поддержка 2-канальной памяти LDDDR3 1067 МГц или одноканальной DDR3L-RS-1333 МГц). Все вариации планшетных чипов Bay Trail представлены в таблице:

Впрочем, даже самый мощный 4-ядерный Intel Atom Z3770 не сможет, конечно, обеспечить производительность на уровне с новыми чипами Intel Haswell для планшетов и ноутбуков. Однако при желании пользователи смогут работать с настольными программами уровня Adobe Photoshop и запускать игры вроде Team Fortress 2.

Относительно простые игры вроде Portal и Torchlight 2 могут обеспечить достаточную для более или менее комфортной игры частоту кадров. Теперь чипы Atom вместо графики PowerVR SGX используют ускорители Intel HD с поддержкой DirectX 11, OpenGL ES 3.0 и вывода в разрешениях до 2560x1600. Intel отмечает, что многие из первых планшетов Bay Trail будут оснащаться экранами с разрешением 1920x1200. Новая графика также позволит плавно декодировать видео в разрешении 4K (Ultra HD).

Разумеется, чипы Bay Trail могут работать и в связке с Android. То есть производители вольны создавать планшеты с Windows или Android на борту. Технически, по словам Intel, можно создать и решения с двумя ОС, но это будет зависеть от конечных производителей. Журналисты The Verge отмечают, что благодаря графике Intel HD процессоры Bay Trail могут очень плавно исполнять Grand Theft Auto III в разрешении 2560x1440 и максимальных настройках качества, что не под силу, например, чипу NVIDIA Tegra 4.

Интересно, что Bay Trail умеет динамически интеллектуально распределять энергию не только между четырьмя ядрами CPU, графикой, но и между процессором обработки сигналов с двух фотокамер (поддерживается захват видео 1080p с частотой 60 кадров/с) и даже между блоками вывода изображения на внешний экран с помощью технологии Intel Burst 2.0. То есть планшет может оказаться чуть медленнее при подключении внешнего дисплея из-за ограничений TDP однокристальной системы.

Наконец, стоит помнить, что чипы Bay Trail предназначены не только для планшетов. Хотя марка Atom останется, на рынке появятся также процессоры с этой архитектурой для ноутбуков и даже настольных ПК, которые будут продаваться под именами Celeron и Pentium.

Процессоры Bay Trail для планшетов и гибридов будут продаваться под маркой Atom в сериях Z3700 (4-ядерные) и Z3600 (2-ядерные). Bay Trail для ноутбуков будут разделяться на 4-ядерные Pentium серии N3000, а также 2- и 4-ядерные Celeron серии N2000. Наконец, настольные Bay Trail будут представлены 4-ядерными Pentium J2000, а также 2- и 4-ядерными J1000.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥