Материнские платы

ASUS A8N-SLI на NVIDIA nForce4 SLI

⇣ Содержание

Asus A8N-SLI
Чипсет nVidia nForce4 SLI
Процессор AMD Athlon 64 Socket939 (fsb 200МГц)
Память PC2100/PC2700/PC3200
HDD 2x UltraDMA/133(RAID)
4x SerialATA II (RAID)
4x SerialATA (RAID)
Дополнительно 2 IEEE-1394
Звук AC'92 v2.3
10 USB 2.0
2x Gigabit Ethernet LAN
Цена: 200-230$ (Price.Ru)

То, что долгое время видеоускорители nVidia проигрывали по своим качествам конкурентам - ни у кого не вызовет возражений. Но в последнее время ситуация стала меняться. Во-первых, в секторе абсолютного high-end, nVidia представила технологию SLI, которая позволяет объединять вычислительные ресурсы двух видеокарт. Таким образом, пальма первенства в скорости (если не учитывать стоимость готовой системы) переходит к nVidia, причем вполне возможно, что на довольно продолжительное время (так что, ждем ответа ATI).

Другой важный успех NVidia связан с видеокартами на чипе GeForce 6600GT. На сегодняшний день эти карты имеет наилучшее сочетание "ценапроизводительность". Особо показателен успех 6600GT в секторе AGP решений: ближайшие конкурирующие решения ATI (это различные модификации Radeon 9800) просто исчезают с прилавков магазинов, из-за того, что отдел маркетинга канадской компании переоценил скорость перехода на видеокарты с шиной PCI-Express.

И наконец в области производства дискретной логики для системных плат под процессоры AMD, компания nVidia является однозначным лидером. Функциональные возможности чипсета nForce4 SLI оказались настолько мощными, что даже Intel пересмотрел свое отношение к nVidia, и заключил с последней соглашение о кросс-лицензировании. В результате в ближайшее время ожидается выход чипсета nForce5 для процессоров Pentium4. Но вернемся к nForce4 SLI - сегодня мы протестируем одну из первых материнских плат на этом чипсете: Asus A8N-SLI.

Более подробно о чипсете nForce4 и его характеристиках можно почитать в обзоре платы Gigabyte K8NXP-9 на чипсете nForce4 Ultra

Спецификация Asus A8N-SLI


Asus A8N-SLI
Процессор - AMD Athlon 64/Sempron с частотой шины 200 МГц;
- Разъем Socket 939;
Чипсет - Чипсет nVidia nForce4 SLI;
- Связь с процессором: шина HyperTransport (1616bit)
Системная память - Четыре 184-контактных слота для DDR SDRAM DIMM
- Максимальный объем памяти 4Gb
- Возможен двухканальный доступ к памяти
- Поддерживается память типа PC2100/PC2700/PC3200
- Индикатор питания на плате
Графика - Два слота PCI Express x16 (в режиме SLI слоты используют по 8 каналов PCI Express);
- Индикатор SLI Warning LED
Возможности расширения - Три 32-битных PCI Bus Master слотов;
- Два слота PCI Express x1
- Десять портов USB 2.0 ( 4 встроенных + 6 дополнительных);
- Два порта IEEE1394 (Firewire; 1 встроенный + 1 дополнительный)
- Встроенный звук AC'92 v2.3;
- Два сетевых контроллера Gigabit Ethernet ;
Возможности для разгона - Изменение частоты FSB от 200 до 400 MHz с шагом 1 Mhz; изменение множителя;
- Изменение напряжения на процессоре, памяти .
- Технология Asus A.I. Overclocking.
- Технология Asus N.O.S.
Дисковая подсистема - 2 канала UltraDMA133/100/66/33 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств & RAID 0, 1, 0+1 );
- Поддержка протокола SerialATA II (4 канала - nForce4 SLI, c поддержкой RAID );
- Дополнительный SerialATARaid контроллер (Микросхема Silicon Image Sil3114, 4 канала );
- Поддержка LS-120 / ZIP / ATAPI CD-ROM
BIOS - 4 MBit Flash ROM
- Award Phoenix BIOS с поддержкой Enhanced ACPI, DMI, Green, PnP Features и Trend Chip Away Virus
- Технология Asus EZ Flash
- Технология CrashFree BIOS 2
- Технология Asus MyLogo2
- Multi-languages BIOS
Разное - Один порт для FDD, один последовательных и один параллельный порт, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
- IrDA
- STR (Suspend to RAM)
- SPDIF Out
Управление питанием - Пробуждение от модема, мыши, клавиатуры, сети, таймера и USB
- 24-пиновый разъем питания ATX (ATX-PW)
- Дополнительный 4-пиновый разъем питания
- Дополнительный 4-пиновый Molex разъем питания
Мониторинг - Отслеживание температуры процессора ,системы , мониторинг напряжений, определение скорости вращения трех вентиляторов.
- Функция Q-Fan
Размер - ATX форм-фактор, 244мм x 305мм (9.63" x 12")

Коробка

Плата упакована в коробку с фирменным дизайном,


и откидывающейся страницей.


Впрочем, это только обертка - а сама коробка выглядит так:


Комплектация

  • Материнская плата
  • CD диск с ПО и драйверами
  • CD диск с дополнительным ПО
  • Руководство пользователя на английском языке
  • Два ATA-133 шлейфа, один ATA-33 шлейф, FDD шлейф
  • Четыре SerialATA кабеля + четыре переходника питания (восемь разъемов)
  • Брекет c 2 дополнительными портами USB2.0
  • Брекет с GAME портом и 2 портами USB2.0
  • Брекет с дополнительным портом Firewire
  • Брекет с COM портом
  • Брекет S-ATA + набор кабелей для подключения
  • Наклейка с описанием перемычек + наклейка с логотипом Asus
  • Заглушка на заднюю панель корпуса
  • SLI - коннектор

Комплектация платы впечатляет: полный набор кабелей, шлейфов и переходников.


То же самое можно сказать и о брекетах - их 5 штук! Четыре из них стандартные:

А последний предназначен для подключения внешних SerialATA устройств.

Отдельно отметим SLI-коннектор, который предназначен для соединения двух видеокарт:

К руководству пользователя у нас не возникло никаких претензий: все написано четко и понятно.

И наконец в коробке мы обнаружили наклейку с логотипом Asus, наклейку на корпус с расположением коннекторов и перемычек, картинку с изображением видеокарты (ее предназначения я так и не понял :)), а также CD диск с дополнительным программным обеспечением (InterVideo WinDVD Suite: WinDVD5, DVD Copy2, WinDVD Creator и DiscMaster2).

Что касается обычного диска с драйверами, то на нем (помимо драйверов для Windows и Linux) можно найти набор фирменных утилит Asus (PC Probe (есть также 64битная версия), AIBooster, Update, MyLogo2 + набор заставок ). Кроме того, на диске записан пакет Norton Internet Security 2005, а также утилита nVidia nTune.

В результате, учитывая стоимость платы (более 200$), за комплектацию можно поставить оценку "5". Напомню, что чипсет nForce4 Ultra/SLI поддерживает 10 портов USB 2.0, а с помощью брекетов мы можем подключить только 4 (еще 4 расположены на задней панели). То есть, пользователю необходимо докупить еще один брекет с двумя портами.

Плата Asus A8N-SLI

Необходимость установки на плату двух полноразмерных слотов PCI Express несколько усложнило дизайн PCB. В результате при сборке системы возникает проблема с блокировкой защелок слотов DIMM видеокартой, установленной в первый слот PCI Express x16.


Других проблем у сборщика не возникнет: основной 24-пиновый и дополнительный 4-пиновый разъемы питания установлены по краям платы. Также на краях платы расположены все коннекторы для подключения разнообразных брекетов.

Кстати, возможная установка двух PCI Express видеокарт привела к повышенным требованиям в области питания. В результате на плате появился дополнительный Molex разъем, который установлен около первого слота PCI Express x16.


Тут же расположены разъемы CD и AUX, а также разъем PWR_FAN для подключения вентилятора. Кроме него, на плате есть еще четыре подобных разъема: CPU_FAN и CHA2_FAN около процессорного сокета (один из них предназначен для процессорного кулера), и CHA1_FAN в левом нижнем углу платы. И наконец трехпиновый разъем CHIP_FAN предназначен для кулера на чипсете.


Поскольку чипсет имеет одночиповую архитектуру, то активное охлаждение положительно скажется на стабильности работы как в штатных режимах, так и при разгоне.

Теперь рассмотрим процессорный сокет.


С лицевой стороны установлена стандартная пластиковая рамка, а с обратной стороны платы - усилительная пластина.


На плате установлено четыре слота DIMM, при этом максимальный объем памяти составляет 4Gb.


Слоты памяти разбиты на две группы. Первая группа относится к первому каналу, вторая - ко второму; для облегчения установки модулей соответствующие слоты по разному окрашены. И как только на плату (соответственно на модули DIMM) подается питание, то загорается зеленый светодиод SB_PWR, который установлен около слота PCI3.

Что касается возможностей расширения, то, как мы уже говорили, плата имеет два слота PCI Express x16 (оба с фиксаторами),


Между ними расположен специальный SLI-терминатор: небольшая платка, с помощью которой осуществляется переключение между одиночным и SLI режимом. Если же установить две одинаковые видеокарты, поддерживающие режим SLI, объединить их SLI-коннектором, но забыть перевернуть SLI терминатор, то загорится красный светодиод - SLI Warning LED.

Извлечь SLI терминатор очень просто - достаточно чуть-чуть отогнуть две защелки:


А так выглядит пустой разъем для SLI-терминатора:


и сам терминатор:


Также на плате установлены два слота PCI Express x1 и три слота PCI.


Возможности расширения

Начнем с того, что на сегодняшний день только чипсет nForce4 UltraSLI поддерживает 4 канала SerialATA-II. Причем, соответствующие разъемы установлены около чипсета, что значительно облегчает подключение кабелей (на платах nForce3 разъемы встроенного SerialATA контроллера были неудачно расположены между процессорным сокетом и AGP-слотом).


Еще четыре канала SerialATA реализованы с помощью чипа Sil3114, производства компании SiliconImage. Соответствующие разъемы окрашены в красный цвет и также установлены около чипсета.


Итого к материнской плате Asus A8N-SLI можно подключить 12 жестких дисков: 8 по протоколу SerialATA (из них 4 по SerialATA II) и 4 по ParallelATA.

Далее - на плате установлено 2 гигабитных сетевых контроллера. Первый - это чип 88E1111 производства компании Marvell.


Второй - чип 88E8001, производства той же компании.


В результате на задней панели появилось два разъема RJ-45.

Кроме двух сетевых контроллеров, на A8N-SLI установлен контроллер для поддержки последовательной шины Firewire.


Это чипы TSB43AB22A, производства Texas Instruments. В результате плата поддерживает два порта IEEE1394: один порт расположен на задней панели, а другой подключается при помощи брекета (есть в комплекте).

Кроме Firewire, плата поддерживает 10 портов USB2.0, четыре из которых расположены на задней панели, а еще 6 подключаются при помощи брекетов (в комплекте только два брекета с четырьмя портами).

И последнее, на чем мы остановимся - это встроенный звук. В качестве кодека используется чип ALC850, который поддерживает выход на 8 каналов.


Задняя панель платы имеет следующий вид:


Вы можете заметить отсутствие COM портов. На месте одного из них расположены оптический и коаксиальный SP-DIF выходы, а на месте второго - порт Firewire. Впрочем, один COM порт плата все же поддерживает - при помощи брекета (есть в комплекте).

Традиционная схема джамперов на плате:


На плате Asus A8N-SLI установлена единственная перемычка - CLRTC, которая предназначена для сброса настроек CMOS (около батарейки).

Теперь поговорим о настройках биоса.

Содержание:

Стр.1 - Спецификация
Стр.2 - Взяв плату в руки
Стр.3 - Возможности расширения
Стр.4 - BIOS, системный мониторинг
Стр.5 - Разгон и стабильность
Стр.6 - Производительность и выводы

BIOS

Биос платы Asus A8N-SLI основан на версии Award BIOS Phoenix.


Настройки памяти находятся в разделе "Advanced/DRAM Configuration":


В этом же разделе есть параметр, отвечающий за выбор частоты работы памяти:

С вопросом совместимости с модулями памяти мы разобрались в обзоре процессоров на ядре Winchester, и не обнаружили никаких проблем. В том же материале мы рассмотрели вопрос падения производительности при переходе в асинхронный режим с помощью понижающих множителей (краткий вывод: производительность в асинхронном режиме с низкими таймингами приблизительно такая же, как в синхронном режиме с высокими таймингами). А что касается повышающих множителей, то при их установке плата продолжает работать в синхронном режиме (при этом повышается частота FSB).

Кстати, мы провели небольшое дополнительное тестирование платы A8N-SLI с одновременной установкой модулей памяти OCZ PC3200 400512ELDCPER2-K Platinum rev2.0 и Patriot PC3200 XBL. В частности плата работала совершенно стабильно на частотах FSB до 276MHz с таймингами памяти 2.5-3-6-3 (для данных таймингов предел модулей OCZ = 280MHz, а модулей Patriot = 294MHz).

Теперь рассмотрим раздел, посвященный системному мониторингу.


Плата отслеживает текущую температуру процессора и системы, уровни напряжений, а также скорости вращения трех вентиляторов. Кроме того, скорость процессорного кулера может быть привязана к температуре CPU, с помощью функции Q-FAN .


Что касается технологии Cool'n'Quiet, то плата поддерживает данную функцию:


Также очень кратко упомянем наличие таких функции как многоязыковый биос (Multilanguages BIOS), голосовое сообщение об ошибках загрузки (POST Reporter),


проигрывание компакт-дисков без загрузки операционной системы (Instant Music ; хмм, а соответствующей наклейки на клавиатуру мы в комплекте не нашли),


а также функция замены стартового экрана (MyLogo2)


А из действительно важных и полезных функций отметим Crashfree BIOS 2, которая позволяет восстановить "запоротый" биос с помощью образа на дискете или на компакт-диске.

Содержание:

Стр.1 - Спецификация
Стр.2 - Взяв плату в руки
Стр.3 - Возможности расширения
Стр.4 - BIOS, системный мониторинг
Стр.5 - Разгон и стабильность
Стр.6 - Производительность и выводы

Разгон и стабильность

Рассмотрим преобразователь питания. Он имеет 3-х фазную схему, в которой установлены четыре конденсатора емкостью 3300 мкФ, и пять по 1500 мкФ.


Отдельно отметим, что на MOSFET'ах установлен массивный алюминиевый радиатор, который облегчает тепловой режим элементов питания под нагрузкой.

Теперь переходим к рассмотрению функций разгона.


Во-первых, плата Asus A8N-SLI позволяет изменять частоту системной шины в диапазоне от 200 до 400Мгерц с шагом 1 Мгерц. Сразу ввести нужное значение нельзя, поэтому приходится перелистывать все промежуточные.


Следующий пункт - функция изменения множителя процессора.



Диапазон изменения от 4 до 10 (максимум для модели 3200+) с шагом 0.5. Впрочем, полезность данной функции весьма сомнительна, поскольку все процессоры Athlon64 имеют заблокированный множитель в сторону увеличения.

Следующий пункт - повышение напряжения на процессоре (Vcore) от 0.8V до 1.65V с шагом 0.0125V.



Следующий пункт - возможность повышения напряжения на памяти.


Диапазон изменения Vmem от 2.6V до 3.0V с шагом 0.05V. Вот, собственно, и все - функций увеличения напряжения на чипсете и шине PCI Express у платы нет. Впрочем есть еще пара функций разной степени полезности. Во-первых, это изменение частоты шины PCI Express в диапазоне от 100MHz до 145MHz.


Во время экспериментов с разгоном мне не пришлось использовать данную функцию. А вот функцию изменения множителя шины HyperTransport пришлось использовать, причем очень активно.


Дело в том, что при увеличении опорной частоты HT (проще говоря, FSB) для сохранения стабильности работы, результирующая частота HT должна быть в районе 1Ghz. В результате при увеличении FSB до 250MHz мы вынуждены снизить множитель HT до 4 (при установке FSB в районе 300MHz, множитель = 3). Этот тонкий момент многие пользователи не учитывают, и сталкиваются с проблемами при разгоне. Но инженеры Asus предупредительно ввели параметр Auto (кстати, установлен по умолчанию), в результате чего плата сама снижает множитель HT до нужного значения. Кстати, не стоит бояться низкого множителя HT, так как его влияние на общую производительноть - минимально.

Теперь переходим к практическому разгону. Плата показала неплохие результаты: стабильная работа на частотах ~ 300MHz.


Однако дальнейшее повышение частоты приводило к потери стабильности работы (как в синхронном, так и в асинхронном режиме). Причем потенциал для увеличения частоты в синхронном режиме еще был - модули памяти OCZ Platinum rev2.0 (на чипах Samsung TCCD, которые уже снимают с производства) способны работать на частотах в районе 350MHz (что соответствует DDR700 !).


Главный вывод - наконец у Asus получилась материнская плата для процессоров AMD с очень хорошим потенциалом для разгона. И, естественно, мы можем рекомендовать данную плату оверклокерам.

Однако это еще не все - у Asus припасена весьма интересная функция "PEG Link Mode".


При ее активации, материнская плата самостоятельно увеличивает частоту ядра и памяти видеокарты. Однако, как оказалось, это срабатывает только на картах с чипами ATI. Впервые я столкнулся с этой функцией при тестировании плат Asus на чипсетах i925X и i915P. Но поскольку мы использовали видеокарту GeForce FX 5750, то какого-либо эффекта от "PEG Link Mode" не обнаружили. А когда на плату Asus P5AD2-E Premium мы установили видеокарту Abit Radeon X600XT, то столкнулись с нестабильностью работы. Отложив мат. плату в сторону мы продолжили тестировать другие платы с картой X600XT. Все было нормально до тех пор, пока на разделочный стол не попала A8N-SLI, на которой карта ATI по прежнему сильно глючила:


Через некоторое время мы установили, что во всем виновата именно функция "PEG Link Mode", которая активирована изначально (т.е. при полном сбросе настроек биоса она активируется). Поэтому при сборке системы я рекомендую отключать эту функцию.

Также плата поддерживает функцию динамического разгона процессора - "NOS",


а также функцию автоматической установки всех необходимых параметров при разгоне до фиксированного значения (выбор степени разгона измеряется в процентах )


Обе эти функции серьезных оверклокеров вряд ли заинтересуют, из-за откровенно слабого потенциала ( всего 10%). Кроме того, динамический разгон в системах с процессорами Athlon64 не приносит такой пользы, как на системах с процессорами Intel (из-за более низкого уровня тепловыделения процессоров AMD).

Производительность

Отметим, что плата Asus A8N-SLI практически не завышает штатную частоту FSB:


В качестве конкурентов мы использовали систему с материнской платой на чипсете ATI Xpress 200 (поддержка Athlon64 Socket939 + видео PCI Express), а также плату Gigabyte K8NXP-9 на чипсете nForce4 Ultra.

В тестовой системе было использовано следующее оборудование:


Тестовое оборудование
Процессор Процессор AMD Athlon 64 3500+ ( реальная частота 2.2GHz, 200х11 ).
Кулер Zalman 7700Cu
Видеокарта Abit Radeon X600XT
Звуковая карта Creative Live 5.1
HDD IBM DTLA 307030 30Gb
Память 2х256 Mb PC3200 DDR SDRAM Platinum rev2.0 производства OCZ
Корпус Inwin506 с блоком питания PowerMan 300W
OS Windows XP SP1

Сперва посмотрим на результаты синтетических тестов.



Теперь тесты игровых программ (т.е. реальных приложений).


Выводы

Плата Asus A8N-SLI - это отличная основа для сборки системы, и заинтересовать она должна, в первую очередь, компьютерных энтузиастов. Аргументы в пользу данной платы весьма весомые: поддержка технологии SLI, наилучшие (по сравнению с системами Intel) возможности расширения (включая поддержку SerialATA II и наличие 10портов USB2.0, а также расширенные возможности конфигурации RAID массивов и защиты информации, и два канала PATA). И, конечно же, мощные функции оверклокинга, которые позволили добиться очень высоких результатов.


Также отметим хорошую комплектацию платы, отличную совместимость с различными модулями оперативной памяти и мощный набор фирменных технологий компании Asus.

Фактически, данная плата полностью лишена недостатков, не считая неприятного момента, связанного с параметром "PEG Link Mode". Кроме того, мы не протестировали эффективность работы платы в режиме SLI (планируем сделать это к времени сравнительного обзора плат на чипсете nVidia nForce4 UltraSLI).

Заключение

Плюсы:
  • Отличная стабильность и производительность.
  • Поддержка технологии SLI (2 слота PCI Express x8x16)
  • Поддержка SerialATA ( 4 канала SATA II; 4 канала SATA I ; RAID)
  • Встроенный 8-канальный звук и 2 гигабитных сетевых контроллера.
  • Поддержка интерфейса USB2.0 (10 портов ) и IEEE-1394 (2 порта).
  • Набор фирменных технологий Asus: (PC Probe, POST Reporter, CrashFree BIOS 2, MyLogo2 и проч)
  • Дополнительный набор технологий AI Proactive (NOS , AI Net 2, )
Минусы:
  • Включенная по умолчанию функция PEG Link Mode приводит к нестабильной работе
Особенности платы:
  • Мощные функции разгона и хорошие результаты.

Все вопросы, замечания и пожелания можно и нужно задавать в конференции.

 
 
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥