Теги → воздушные шары
Быстрый переход

Google обеспечит Пуэрто-Рико сотовой связью с помощью воздушных шаров

Федеральная комиссия по связи США (FCC) сообщила в пятницу об одобрении предложения Alphabet, родительской компании Google, о предоставлении экстренной сотовой связи в Пуэрто-Рико с помощью воздушных шаров.

Reuters/Mike Blake

Reuters/Mike Blake

После урагана «Мария» Пуэрто-Рико сейчас пытается восстановить сервисы связи. FCC заявила в пятницу, что 83 % сотовых объектов остаются в нерабочем состоянии, а операторы беспроводной связи развертывают временные базовые станции.

Alphabet запустил в 2013 году проект Project Loon, в рамках которого для предоставления доступа в Интернет жителям удалённых регионов используются воздушные шары, дрейфующие на высоте около 18 км. Установленное на них оборудование получает энергию от солнечных батарей.

Аналогичные воздушные шары будут использоваться для обеспечения Пуэрто-Рико сотовой связью. В документе, направленном Alphabet в FCC, сообщается, что компания ведёт работы с лицензированными сотовыми операторами по восстановлению ограниченных мощностей с целью восстановления связи.

Ранее в пятницу председатель FCC Аджит Пай объявил о создании целевой группы по восстановлению после урагана для решения проблем, стоящих перед Пуэрто-Рико и Виргинскими островами США.

«Крайне важно, чтобы мы предприняли скоординированный и всеобъемлющий подход для поддержки восстановления инфраструктуры связи и восстановления служб связи», — указал Пай в своем заявлении.

Руководитель «Интернета на воздушных шарах» из Alphabet оставил должность

Руководитель проекта Loon — инициативы родительской компании Google по созданию интернет-покрытия в отдалённых уголках нашей планеты при помощи воздушных шаров — оставил свой ответственный пост спустя всего шесть месяцев работы. Об этом проинформировало подразделение X компании Alphabet.

Как сообщает издание Bloomberg, Тим Мур (Tom Moore), который в августе прошлого года присоединился к Loon, останется в проекте в качестве консультанта на несколько ближайших месяцев. Дальнейшим развитием проекта займётся Аластер Вестгарт (Alastair Westgarth), исполнительный директор компании Quintel, занимающейся антеннами для сотовых сетей. Он уже 30 лет работает в этой области и имеет громадный опыт.

Перед тем как стать частью команды X (подразделение Alphabet, занимающееся потенциально прорывными, но долгосрочными проектами), господин Мур был соучредителем спутниковой интернет-компании WildBlue Communications. Не ясно, останется ли он в рядах сотрудников X или же его роль ограничится консультациями специалистов, работающими над Loon.

Уход с поста Тима Мура — не единичный случай перестановок в руководстве X. Например, Дейв Вос (Dave Vos), глава инициативы по доставке грузов дронами Project Wing, оставил свой пост в октябре, а его место временно занял исполнительный директор X Астро Теллер (Astro Teller).

Alphabet отмечает: «Внутри X изменения непрерывны, потому что это очень важно для новаций. Мы выяснили, что различные фазы долгосрочных проектов требуют и различного типа руководителей: некоторым людям нравятся определённые этапы проектов больше, чем другие».

Проекту Project Loon потребуется гораздо меньше воздушных шаров

Google Project Loon является одним из наиболее амбициозных проектов Google, вошедшей после реорганизации в состав холдинга Alphabet. Идея заключается в том, чтобы обеспечить удалённые и слаборазвитые регионы мира доступом в Интернет с помощью «умных» воздушных шаров, способных находиться длительное время в стратосфере.

Первые запуски воздушных шаров в рамках проекта Project Loon были произведены в 2013 году в Новой Зеландии. С тех пор в рамках проекта было реализовано немало новых разработок, включая систему автозапуска и новую схему передачи веб-трафика. Также были внесены изменения в алгоритме навигационной системы и системе управления высотой воздушных шаров.

Последние разработки, как сообщила на этой неделе команда Project Loon, позволят значительно уменьшить количество воздушных шаров, необходимых для реализации проекта.

Теперь нет никакой необходимости создавать цепочку из воздушных шаров вокруг всей планеты, как предполагалось ранее. Усовершенствованные алгоритмы позволят запускать небольшое количество воздушных шаров для формирования кластера над определённым регионом и обеспечения его жителей доступом в Интернет. Причём для формирования кластера потребуется всего несколько недель, хотя раньше на это уходило несколько месяцев.

Этот новый метод уже прошёл испытания в полевых условиях. В 2016 году команда Project Loon запустила воздушные шары со стартовой площадки в Пуэрто-Рико, разместив их над всем Перу. Разработчикам удалось поддерживать кластер из этих воздушных шаров над воздушным пространством страны, и некоторые из них находились в воздухе три месяца.

«Мы теперь можем проводить эксперимент с 10, 20 или 30 воздушными шарами, — заявил руководитель исследовательского подразделения X Астро Теллер (Astro Teller). — Теперь сервис имеет гораздо больше шансов, чтобы стать прибыльным». Он также сообщил, что в ближайшие месяцы команда Project Loon проведёт тестирование вместе с телекоммуникационными провайдерами.

Project Loon от Google получил новую систему автопилота

Google начала свой Project Loon несколько лет назад. Его целью было создание технологии беспроводного и при этом относительно быстрого интернет-доступа для труднодоступных и бедных районов на основе умных аэростатов, долгое время пребывающих в воздухе. Этим летом команде удалось продержать в воздухе над Перу такой воздушный шар в течение 98 дней. Как отмечает Google, за эти 14 недель для удержания в перуанском воздушном пространстве шар автоматически совершил 20 тысяч корректировок высоты, выбирая оптимальные ветра.

Идея Project Loon заключатся в том, чтобы поднять такие шары в стратосферу и обеспечить при этом стабильное соединение, несмотря на ветра, которые подчас уносят воздушные шары (средств противодействия сильным ветрам у аэростатов Google немного). Именно из-за проблемы ветров эти 98 дней, которые удалось удерживать воздушный шар над Перу, — огромное достижение Google.

Специалистами поискового гиганта был использован искусственный интеллект, который позволил оптимальным образом удерживать аэростат в воздухе. Изначально Project Loon предполагал управление воздушными шарами с помощью продвинутых алгоритмов, реагирующих на данные вроде высоты, местоположения, скорости ветра и времени суток. Новые алгоритмы, применённые в Перу, были построены на машинном обучении.

Искусственный интеллект анализировал данные, полученные за все прежние полёты. За счёт этой информации удалось создать алгоритм, который позволил удерживать аэростаты в нужном месте в течение более продолжительных периодов. Чтобы находиться в необходимом воздушном пространстве, аэростаты нужно поднимать или опускать в области с преобладанием различных направлений ветров. Новый метод на основе гауссовских случайных процессов позволил точнее предугадывать перемещения воздушных масс. В результате предоставление интернет-доступа на обширной территории обходится теперь в меньшее количество запусков воздушных шаров.

Фото дня: проект Google Loon отмечает вторую годовщину

Ровно два года назад, 16 июня 2013-го, компания Google начала тестирование в Новой Зеландии гигантских воздушных шаров, предназначенных для обеспечения интернет-доступа в удалённых и труднодоступных регионах. Инициатива получила название Project Loon.

Коротко напомним суть проекта. Google испытывает специальные аэростаты, которые, находясь на стратосферных высотах, транслируют сигнал наземным потребителям. Для контроля положения шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

К двухлетней годовщине проекта Google приурочила публикацию серии фотоснимков, наглядно демонстрирующих, как шло развитие конструкции аэростатов. На первых порах компания могла запускать не более одного воздушного шара в сутки, а на изготовление каждого аэростата требовалось не менее трёх дней.

Сейчас на автоматических линиях на создание каждого аэростата требуется несколько часов, а для их запуска применяются специальные установки Autolauncher. Отправка каждого воздушного шара занимает всего 15 минут. Таким образом, одна система Autolauncher теоретически способна запускать до нескольких десятков аэростатов в сутки.

Планируется, что коммерческое внедрение системы Loon начнётся уже в следующем году. Сейчас сервис тестируется вместе с телекоммуникационной компанией Telstra в Австралии, с Telefonica в Латинской Америке и с Vodafone в Новой Зеландии. Коммерческая флотилия Loon будет насчитывать тысячи аэростатов. 

Google Project Loon: система автозапуска и новая схема передачи веб-трафика

Компания Google рассказала о том, как продвигается развитие проекта Loon по формированию флотилии гигантских воздушных шаров для предоставления доступа в Интернет жителям бедных и труднодоступных регионов.

Project Loon был организован ещё в 2011 году в стенах секретного подразделения Google X Lab. Суть инициативы заключается в том, что специальные аэростаты, находясь на стратосферных высотах, будут передавать веб-трафик наземным потребителям. Для контроля положения шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий с учётом самых разных факторов.

Если ранее запуск аэростатов осуществлялся вручную бригадой специально подготовленных техников, то теперь для этого служат установки Autolauncher. Это особые конструкции кубической формы высотой около 15 метров. Система обеспечивает защиту от ветра, упрощает размещение необходимого оборудования и ускоряет запуск. Так, один шар может отправляться каждые 15 минут командой из четырёх человек при скорости ветра до 24 км/ч. Ранее на это требовалось 45 минут и до 15 специалистов, а скорость ветра не должна была превышать 10 км/ч.

Кроме того, Google перешла на новую схему передачи трафика. Поначалу шары обменивались данными с наземным оборудованием напрямую, из-за чего могли отдаляться от станции на расстояние не более 80 км. Теперь же сигнал может транслироваться между аэростатами по цепочке, благодаря чему они могут находиться на удалении до 800 км от наземной станции. Правда, в этом случае возникает необходимость в постоянном поддержании требуемого взаимного расположения шаров, что непросто в условиях большой высоты и низких температур.

Так или иначе коммерческое внедрение системы Loon может быть начато уже в следующем году. Напомним, что не все инициативы Google по подключению удаленных регионов к Интернету идут одинаково успешно: беспилотник на солнечных батареях Solara 50, предназначенный для той же цели, недавно разбился в ходе испытаний.

Google готовится к запуску тысяч интернет-аэростатов Loon

Компания Google рассказала о том, как продвигаются работы над реализацией амбициозного проекта Loon, который предусматривает организацию интернет-доступа в самых удалённых уголках нашей планеты.

Коротко напомним суть инициативы. Веб-корпорация тестирует специальные воздушные шары, которые, находясь на стратосферных высотах, транслируют сигнал наземным потребителям. Для контроля положения аэростатов служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

Как сообщили в Google, на первых этапах развития проекта компания могла запускать не более одного аэростата в сутки. Сейчас для этих целей используются автоматические установки, каждая из которых способна отправлять в воздух несколько десятков шаров в день.

Значительно ускорилось и производство аэростатов. Если раньше на изготовление одного шара требовалось 3–4 дня, то теперь на автоматизированных линиях на это уходит всего несколько часов.

В целом, Google уже вплотную приблизилась к своей цели по изготовлению и запуску тысяч аэростатов Loon. Именно такая армия воздушных шаров потребуется для покрытия веб-доступом большинства регионов, в которых Интернет пока отсутствует.

В настоящее время система тестируется вместе с телекоммуникационной компанией Telstra в Австралии, с Telefonica в Латинской Америке и с Vodafone в Новой Зеландии. Шары уже могут находиться в воздухе до полугода, а для расчёта места их приземления в Google разработана специальная предсказательная модель. Увы, сроки начала коммерческой эксплуатации сети Loon по-прежнему не называются. 

Аэростаты Google Loon могут покрыть связью площадь в несколько тысяч кв. км

Компания Google продолжает работы над экспериментальной инициативой Project Loon, задача которой заключается в обеспечении доступом в Интернет как можно большего числа жителей планеты.

С этой целью веб-корпорация тестирует особые воздушные шары, которые, находясь на стратосферных высотах, транслируют сигнал наземным потребителям. Для контроля положения аэростатов используются воздушные потоки и солнечная энергия: для этого в Google разработаны сложнейшие алгоритмы и модели предсказания траекторий, учитывающие множество факторов.

В Google сообщили, что в настоящее время один воздушный шар может покрыть связью территорию, сравнимую по размерам с Род-Айлендом. Это самый маленький штат США, тем не менее его площадь составляет приблизительно 4000 км2.

Кроме того, по мере развития проекта увеличивается время, в течение которого аэростаты способны находиться в воздухе. На начальном этапе этот период составлял всего несколько дней. Сейчас шары могут не касаться земной поверхности в среднем 100 суток, а рекорд продолжительности нахождения в воздухе и вовсе составляет 187 дней, то есть более полугода.

Впрочем, пока говорить о полноценной эксплуатации системы Loon рано. Ещё предстоит провести множество тестов, а также решить ряд технических и правовых вопросов. К тому же окончательная модель работы сети будет зависеть не только от Google, но и от телекоммуникационных компаний в конкретном регионе. 

Project Loon: Google готова запускать до 20 воздушных шаров в день

Компания Google рассказала, как продвигаются работы по тестированию системы воздушных шаров, развиваемой в рамках амбициозной инициативы Project Loon.

Названный проект, как ожидается, в перспективе позволит организовать доступ в Интернет в отдалённых и неразвитых регионах Земли с помощью оборудования, установленного на борту гигантских аэростатов. Для контроля их положения будут использоваться воздушные потоки и солнечная энергия: для этого в Google разработаны сложнейшие алгоритмы и модели предсказания траекторий, учитывающие множество факторов.

В Google сообщили, что теперь шары могут оставаться в воздухе значительно дольше, нежели это было возможно на начальном этапе развития проекта. Речь идёт о 100 и даже 130 сутках.

Кроме того, поисковый гигант существенно улучшил модель управления воздушными шарами: к примеру, один из аэростатов оказался всего в полутора километрах от расчётной точки после того, как преодолел расстояние в 9000 км.

В Google также перешли на использование нового оборудования для накачки шаров. Весь процесс подготовки к запуску теперь занимает всего около пяти минут. Компания отмечает, что благодаря этому может отправлять в воздух до 20 аэростатов в день. 

Google работает с крупнейшим австралийским оператором над тестированием Project Loon

Постепенно обретает формы амбициозный план Google Project Loon по созданию интернет-покрытия в самых недоступных местах с помощью более или менее автономных воздушных шаров. В частности, в настоящее время готовятся 20 тестовых полётов в Австралии в штате Квинсленд, первые из которых будут осуществлены уже в декабре.

Google проводит тесты благодаря партнёрству с крупнейшей австралийской телекоммуникационной компанией Telstra, которая обеспечивает беспроводную передачу интернет-данных с шаров на землю. Google ранее в этом году отмечала, что с целью воплощения Project Loon в реальности компания собирается объединить усилия с компаниями, занимающимися беспроводными подключениями по всему миру.

В планы поискового интернет-гиганта входит предоставление своих воздушных шаров в аренду операторам, а не покупка спектра частот у больших компаний. Но на данном этапе тестирования компания Telstra предоставляет проекту Project Loon доступ к своим базовым станциям и сегменту спектра 2,6 ГГц.

Воздушные шары, разработанные экспериментальным крылом исследований и разработок Google X, в последние два года совершали тестовые полёты в США и Новой Зеландии, которые проходили не без трудностей. В США один из низколетящих шаров повредил линии электропередач, обесточив несколько домов в городке близ Вашингтона. В Новой Зеландии воздушный шар сел в море и был неверно идентифицирован как разбившийся самолёт, из-за чего привлекались спасательные службы.

Потенциал у программы Google большой, но компания отмечает, что во время тестов стало ясно, что удерживать шары в одной местности с помощью воздушных потоков очень и очень сложно.

«Летающая тарелка» от NASA приближает высадку людей на Марс

В 2012 году на поверхности Марса совершил успешную посадку марсоход Curiosity. Стоимость проекта составила $2,5 млрд. Но куда более сложной задачей может оказаться высадка людей на красную планету. Стремясь к этой цели, аэрокосмическое агентство NASA вывело 28 июня в мезосферу Земли на высоту 55 км над территорией Гавайев космический аппарат Low Density Supersonic Decelerator (LDSD), внешне напоминающий мифическую летающую тарелку и находящийся в разработке с 2011 года.

Воздухоплавание является одним из профильных направлений деятельности NASA, что отражено в названии агентства. С помощью воздушного шара прибор, получивший на гавайском языке название «Keiki o ka honua» (ребёнок с Земли), поднялся в стратосферу, затем задействовал реактивный двигатель, чтобы достичь расчётной высоты, где атмосфера схожа с условиями на Марсе.

Далее в ход было пущено тормозящее приспособление Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator, которое вначале использовалось в качестве якоря для совершения тестового полёта на скорости около 2,5 скорости звука, а во время спуска на Землю — в роли самого крупного парашюта NASA: 36 метров в диаметре. Сама форма летающего корабля тоже создана с расчётом на максимальное торможение.

К сожалению, запланированная посадка в Тихом океане прошла не совсем гладко: система торможения LDSD не обеспечила необходимой скорости снижения вследствие неполного раскрытия парашюта, в результате чего произошёл достаточно жёсткий удар об воду. Впрочем, NASA сообщает, что эксперимент стоимостью $150 млн оказался успешным и теперь надлежит выбрать время для проведения следующего теста.

NASA уже использовала гигантские парашюты в 1970-х годах в проекте Viking. Однако марсоход Curiosity приземлялся с помощью реактивного торможения Sky Crane. Между тем, парашют — более простое и надёжное решение. NASA планирует провести ещё два теста этой двухступенчатой системы торможения.

Космический туризм на воздушных шарах станет доступен в 2016 году

Компания World View Enterprises провела успешные испытания прототипа гигантского воздушного шара, способного подниматься на высоту свыше 30 000 метров.

World View Enterprises планирует предоставлять услуги космического туризма. По задумке компании, шар объёмом 400 000 кубических метров, заполненный гелием, сможет поднимать специальную капсулу с шестью пассажирами на 32 км над поверхностью Земли. Поднявшись на заданную высоту, шар продержится там приблизительно два часа. В течение этого времени туристы смогут свободно передвигаться по кабинке, любуясь незабываемым видом нашей планеты.

Возвращение на Землю предусматривает сброс гелиевого шара и плавный спуск на специальном парашюте. Весь полёт с момента старта до приземления займёт 5–6 часов.

В ходе тестового запуска в Нью-Мексико (США) компания World View Enterprises испытала прототип шара, размеры которого приблизительно втрое меньше по сравнению с будущим коммерческим вариантом. Масса полезной нагрузки составила около 200 кг. Шар поднялся на высоту в 36 500 метров, что является рекордом для аппаратов данного типа.

Первые коммерческие запуски туристической капсулы World View Enterprises планирует начать в 2016 году. Пассажирам придётся заплатить за каждое посадочное место $75 тыс. Для сравнения: билет на корабль SpaceShipTwo компании Virgin Galactic, которому предстоит осуществлять коммерческие туристические полёты за пределы земной атмосферы, обойдётся в $200 тыс. 

Аэростат Google поднял на ноги спасательные службы Новой Зеландии

Проблемы с управлением воздушными шарами Google могут стать серьёзным препятствием на пути коммерческой реализации проекта Loon.

Для тех, кто пропустил, напомним: задача инициативы Loon — обеспечить доступом в Интернет труднодоступные и слаборазвитые регионы, где традиционные виды связи или вообще отсутствуют, или развиты крайне слабо. Для организации веб-доступа в таких областях Google предлагает задействовать гигантские воздушные шары со специальным оборудованием. Находясь на стратосферных высотах, аэростаты управляются за счёт воздушных потоков и солнечной энергии: для этого применяются сложнейшие алгоритмы и модели предсказания траекторий.

Сообщается, что в конце прошлой недели очевидцы в зоне восточного побережья Южного острова Новой Зеландии были вынуждены вызвать спасательные службы. Причиной стало падение некоего летательного аппарата в прибрежные воды, который наблюдатели приняли за самолёт. Однако прибывший на место ЧП вертолёт обнаружил в воде гигантский аэростат Google, а вовсе не останки упавшего лайнера.

В Google подтвердили, что один из воздушных шаров компании оказался в море неподалёку от Новой Зеландии. При этом поисковый гигант отметил, что аэростаты сложно удерживать на одном месте из-за ветров и воздушных потоков.

Ранее другой аэростат Google во время посадки в штате Вашингтон зацепился за линию электропередачи в районе города Якимы. В результате произошёл обрыв, и жители многих близлежащих домов приблизительно на пять часов остались без электричества. 

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥