Теги → окружающая среда
Быстрый переход

Ученые из Сколтеха разработали сенсоры для выявления в воздухе метанола и других спиртов

Раз уж многие из наших читателей сегодня оказались изолированными в своих квартирах, то уместно вспомнить о проветривании. В закрытых и плохо проветриваемых помещениях быстро растёт концентрация углекислого газа, что не способствует укреплению здоровья. Для многих бытовые датчики CO2 будут в новинку, но среди матёрых удалёнщиков они давно популярны. Это — лишь одна область применения электронных сенсоров, а сколько их ещё предстоит освоить!

Медицина и промышленность, особенно связанная с выделением опасных веществ в воздух, требуют высокоточных миниатюрных цифровых систем детектирования. Например, ряд заболеваний человека можно распознать по выдыхаемому им воздуху. Также подобные сенсоры обещают стать неотъемлемой частью системы Интернета вещей, оповещая службы о присутствии в атмосфере того или иного вещества.

Свою лепту в создание высокоточных датчиков внесли учёные из Сколтеха. Они на основе нанохлопьев оксида кобальта сумели создать техпроцесс и сенсоры для выявления различных спиртов в воздухе и, в частности, паров ядовитого метанола. Разработанный детектор относится к хеморезистивным сенсорам, принцип действия которых основан на изменении сопротивления материала при адсорбции молекул анализируемого вещества.

«Особенность новой технологии заключается в том, что чувствительный материал ― оксид кобальта ― выращивается непосредственно на электродах сенсора. Это позволяет избежать дополнительных стадий в процессе производства и создавать сенсоры за считанные минуты».

Разработанный датчик, например, позволяет выявить метанол в смеси с этанолом. Вероятно, многие помнят нехорошую историю с отравлением настойкой «Боярышника». Новые датчики позволят оперативно распознать яд там, где его быть не должно, что актуально в том числе и при изготовлении лекарственных препаратов.

Учёные предлагают делать оболочку для носимой электроники из материала на основе рыбьей чешуи

Однажды носимая электроника может стать одноразовой или с ограниченным сроком службы. Это могут быть светящиеся тату, мониторы сердечной деятельности, приборы спортивного назначения или что-то другое. Делать всё это в пластиковых корпусах означает множить свалки и загрязнять Землю. Но если использовать биоразлагаеые природные материалы, то всё может быть не так плохо.

Листик плёнки, на основе материала из рыбьей чешуи

Листик плёнки на основе материала из рыбьей чешуи

Группа учёных из Нанкинского технологического университета (Китай) опубликовала в журнале ACS Nano статью с исследованием свойств гибкого и прозрачного материала, полученного из возобновляемых источников. Точнее, из рыбьей чешуи, которая после переработки рыбы обычно утилизируется. Полученная учёными плёнка показала довольно высокую стойкость к механическим воздействиям в виде сгибания и полностью разлагалась в земле за неполный месяц.

Для изготовления плёнки учёные получили из чешуи желатин, сделали из него водный раствор и вылили в форму до полного высыхания. Затем на получившуюся плёнку нанесли токопроводящие цепи и светящийся материал. После подачи на контакты питающего напряжения плёнка начала светиться. Эта немудрёная конструкция выдержала 1000 изгибов и продолжила свечение.

Фактически она вела себя так, как если бы она была полимерная и на основе сырья, полученного из нефти. Только вот обычная полимерная плёнка провела бы в земле много десятилетий и не распалась бы, а плёнка из «чешуи» либо моментально растворилась бы в горячей воде, либо стала бы ничем в земле за 24 дня. Воспользуется кто-то этим изобретением или нет, но возможность альтернативы можно только приветствовать.

Alphabet занялась проблемами сохранения биоресурсов океана

Очередной долгосрочный проект Alphabet снова обращён к океану. Но в отличие от оказавшегося нерентабельным Project Foghorn, который ставил задачу превратить морскую воду в безуглеродное топливо, у недавно объявленной инициативы Tidal более важная миссия по защите моря и его обитателей.

«Это предельно важный вопрос: человечество подводит океан к критическому состоянию, но мы не можем защитить то, чего не понимаем. Загрязнение и неустойчивые методы рыболовства означают, что вскоре в море будет больше пластика, чем рыбы, в то время как быстрое увеличение кислотности убивает кораллы и морских существ. Это вызывает потрясения в экосистемах по всему миру, от коралловых рифов до Арктики, что приводит к цепным реакциям, угрожающим продовольствию людей и экономической безопасности», — сообщил в своём блоге руководитель Tidal Нил Даве (Neil Davé).

«Несмотря на то, что океан охватывает около 70 % планеты, большая его часть остаётся неизученной. Мы знаем больше о поверхности Луны, чем о самых глубоких частях дна океана. Отчасти потому, что это невероятно сложная среда для технологий. Давление сокрушительное, связь крайне затруднена (GPS и Wi-Fi не работают под водой). А солёная вода убивает электронику, что затрудняет долгосрочный мониторинг», — добавил Нил Даве.

Команда Tidal из Лаборатории Х занимается проектом уже три года, взаимодействуя с рыбоводами по всему миру. Современные методы мониторинга и сбора данных предполагают вылов рыбы и анализ вручную — процесс отнимает много времени, ненадёжен и его невозможно масштабировать.

Разработчики создали систему подводных камер в сочетании с компьютерным зрением, которые могут обнаруживать и интерпретировать поведение рыб, невидимое человеческому глазу. Программное обеспечение способно отслеживать и контролировать тысячи отдельных рыб, наблюдать и регистрировать их поведение, например, приём пищи, и собирать информацию об окружающей среде, такую как температура и уровень кислорода. Более полная информация даёт фермерам возможность отслеживать состояние биофауны в бассейнах и принимать более разумные и экологичные решения, что поможет снизить как затраты, так и уровень загрязнения.

Как объяснил Нил Даве: «Рыбы имеют низкий углеродный след по сравнению с другими источниками животного белка, и сегодня они играют важную роль в кормлении 3 миллиардов человек, поэтому помощь рыбоводам может оказаться крайне важной как для человечества, так и для здоровья океана».

Financial Times сообщает, что Tidal работает с фермами, расположенными в Европе и Азии, для отслеживания различных видов рыб, включая лосося и сериолу. Во остальном почти ничего не известно об опытах компании и уровне готовности технологии. Но в своём блоге господин Даве подчеркнул, что рыбоводство — это лишь одна из областей, где команда надеется оказать помощь: «В ходе проверки нашей технологии мы узнаём больше об окружающей среде океана и планируем применить полученные знания в других областях и проблемах для защиты и сохранения этого ценного ресурса».

Подразделение X также активно развивает проект Everyday Robotic для создания роботов, способных действовать автономно в привычном для человека неструктурированном окружении, и систему FSOC, использующую свет для передачи данных. Многие проекты X, включая Waymo (автомобили с автоматическим управлением), Wing (беспилотники), Loon (интернет-шары) и Verily (здравоохранение), стали самостоятельными дочерними компаниями Alphabet. Chronicle (кибербезопасность) тоже пошла по этому пути, но в итоге была возвращена в Google, а энергетические воздушные змеи Makani были фактически заброшены. Некоторые компании стали независимым: геотермальное отопление Dandelion и Malte — накопление энергии на основе соли.

Военные США хотят превратить атмосферу Земли в «глобальный» сенсор

Во всём разнообразии атмосферы Земли хорошо изучен и пристально отслеживается только сравнительно небольшой слой тропосферы до высоты 17–20 км над уровнем моря. Всё что выше изучено слабо и не входит в перечень задач для постоянного наблюдения. Это упущение намерены устранить военные в США. Слежение за всей атмосферой может раскрыть данные о локальных событиях на Земле.

Для раскрытия механизмов распространения целого спектра возмущений во всех слоях атмосферы вплоть до верхних границ экзосферы, а это 10 000 км над уровнем моря, агентство DARPA запускает программу «Атмосфера как сенсор» или AtmoSense. Цель программы — понять фундаментальные основы распространения энергии разного рода от земли до ионосферы, чтобы определить, можно ли использовать атмосферу в качестве сенсора.

Современные датчики не могут отслеживать события на глобальном уровне. К таким событиям, к примеру, относятся цунами, торнадо, землетрясения, вулканы, грозы, падение метеоритов или прохождение астероидов вблизи Земли или нечто, вызванное антропогенным фактором, например, запуск ракет. Военным было бы любопытно узнать, что из этого   и как ос тавляет след в атмосфере, чтобы однозначно идентифицировать событие и привязать его к карте планеты.

Все перечисленные выше события и другие подобные вызывают те или иные изменения во всех слоя атмосферы. Это выражается в перепадах давления, плотности, температуры, объёма и в производных от них. Фактически сильные возмущения на поверхности земли и над ней создают некий «трёхмерный след», который было бы хорошо научиться распознавать. Также необходимо научиться отделять и подавлять помехи, вызванные массой факторов. Точнее, программа предусматривает измерение фонового шума, который ослабляет или уничтожает сигналы, представляющие интерес.

По большому счёту атмосферные слои выше тропосферы практически не изучены. Это заставило разбить программу AtmoSense на два этапа. Первый этап длительностью 27 месяцев предусматривает разработку концепции изучения атмосферных следов событий на земле. Только после этого последует год полевых испытаний для подтверждения представленных теорий. В случае успеха военные и гражданские получат в свои руки новые инструменты для слежения за событиями на планете. Тот же прогноз погоды может стать намного точнее, чем сегодня.

Билл Гейтс станет первым владельцем водородной суперяхты

Заинтересованность Билла Гейтса (Bill Gates) в экологически чистых технологиях теперь будет подчёркивать и один из наиболее кричащих символов его богатства. Бывший глава Microsoft заказал первую в мире суперяхту на водородных топливных элементах Aqua, спроектированную компанией Sinot Yacht Design.

Судно длиной 370 футов (около 112 метров) и стоимостью примерно $644 млн обладает всеми атрибутами роскоши, включая пять палуб, места для 14 гостей в семи каютах и 31 члена экипажа и даже тренажёрный зал. Но главная её особенность — работа от двух моторов мощностью по 1 МВт, топливо для которых поступает из двух 28-тонных защищённых бронестеклом и вакуумной изоляцией резервуаров со сверхохлаждённым водородом (−253° C).

Aqua даже использует «огненные чаши» на гелевом топливе, чтобы согревать пассажиров на верхней палубе вместо сжигания угля или дров. Судно не будет слишком быстрым: максимальная скорость достигает 17 узлов (31 км/ч, крейсерская скорость — 18–22 км/ч), но максимальная дистанция в 7000 км должна быть достаточной для путешествия через океан.

В результате выхлопом такого судна будет только обычная вода. Впрочем, судно всё-таки не совсем экологично. Поскольку станции заправки водородом у причала встречаются довольно редко, у Aqua будет запасной дизельный двигатель, который поможет яхте добраться до нужного порта. Ожидается, что Aqua не выйдет в море до 2024 года.

Подобную покупку легко раскритиковать. Разве потраченные деньги не могли бы пойти на финансирование электромобилей и водородных транспортных средств, эффект от которых был бы гораздо более существенным, чем от одного судна, предназначенного для прогулочных круизов? Однако подобные инвестиции Билла Гейтса являются скорее символической поддержкой технологии с нулевым уровнем выбросов — в данном случае, как доказательство концепции, что судам не обязательно сжигать углеродное топливо, чтобы бороздить океаны. Подробнее ознакомиться с концептом водородной суперяхты можно на сайте Sinot.

Microsoft ставит цель по снижению выделения углерода компанией

Технологический гигант Microsoft объявил о двух смелых целях: во-первых, превратиться в углеродно-негативную компанию уже к 2030 году (то есть удалять из воздуха больше углекислого газа, чем выделять), и, во-вторых, к 2050 году убрать больше углерода, чем было выброшено за всё время существования компании.

Getty Images

Getty Images

В интервью BBC президент Microsoft Брэд Смит (Brad Smith) признал, что план довольной самонадеянный: это очень сложная задача без гарантированного результата или прибыльности для компании. Одновременно он подчеркнул, что одновременно ощущается и срочность к принятию мер, и необходимость не торопиться, чтобы выполнить задачу должным образом.

Наконец, руководитель добавил, что необходимые для осуществления задачи инструменты ещё не существуют в полной мере. Господин Смит говорил о посадке деревьев и прямом улавливании воздуха для извлечения углерода и возврата его в почву в качестве примеров доступных вариантов. «В конечном счёте нам нужны лучшие технологии», — отметил он. Microsoft создала инвестиционный фонд с капиталом $1 млрд, который призван помочь развитию подобных технологий.

Корпорация ожидает поддержки со стороны других крупных технологических компаний — по мнению Брэда Смита, этот сектор себя сейчас хорошо чувствует, он может позволить себе инвестиции и потому должен это сделать. Пока же технологический сектор продолжает вносить свой ключевой вклад в выбросы углекислого газа: это и автомобили, и центры обработки данных, и аккумуляторы, и трудноперерабатываемая электроника, и подстёгивание людей к постоянной смене устройств.

Getty Images

Getty Images

Пока не было сделано никаких прямых заявлений от технологических гигантов о сотрудничестве с Microsoft или о подобных экологических инициативах, но, думается, рано или поздно многие компании, включая Facebook, Google и Apple, возьмут на себя аналогичные «углеродно-негативные» обязательства. Производитель программного обеспечения Intuit пообещал, что выйдет на эту цель к 2030 году, а Джефф Безос (Jeff Bezos) объявил в сентябре 2019 года, что Amazon станет углеродно-нейтральной к 2040 году.

Конечно, даже если деятельность самой Microsoft к 2030 году перестанет приводить к прямому выбросу углекислого газа в атмосферу, это не говорит, что косвенный вред прекратится: от потребления энергии миллионами игровых консолей и ПК, от технологий ИИ, которые будут помогать развиваться компаниям, сжигающим топливо, и так далее.

Мавритания будет применять дроны для борьбы с пустынной саранчой

Вскоре Мавритания будет пытаться использовать дроны для более эффективной борьбы с роями пустынной саранчи, которые наносят огромный ущерб урожаям и, соответственно, фермерским хозяйствам. В настоящее время новый подход испытывается Организацией Объединённых Наций, которая надеется свести к минимуму ущерб, причиняемый пустынной саранчой.

Getty Images

Getty Images

Эта работа ведётся в рамках сотрудничества Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН и Национального центра по борьбе с пустынной саранчой. Сообщается, что дроны будут использоваться для мониторинга и отслеживания саранчи, а также инициирования системы раннего оповещения, гарантирующей снижение ущерба сельскохозяйственным культурам. Наряду с дронами будет развёрнуто пять групп по 10 исследователей в районах размножения саранчи — это также поможет снизить негативное воздействие на фермеров и сообщества.

Getty Images

Getty Images

Эти группы будут развёрнуты на 21 день и включают в себя представителей Алжира, Буркина-Фасо, Мавритании, Марокко, Нигера, Сенегала, Чада, Ливии, Мали и Туниса. Текущая фаза испытаний позволит выяснить, подходят ли дроны для использования в Мавритании, и, если все пойдёт хорошо, это позволит их использовать в других странах, сельское хозяйство которых страдает от опустошительных налётов пустынной саранчи.

Mazda утверждает, что электромобили хуже для планеты, чем дизельные машины

Интересно, почему у Mazda MX-30 довольно скромная батарея всего на 35,5 кВт, тогда как у её конкурентов подчас аккумуляторы существенно более ёмкие? По словам европейского директора по исследованиям компании Кристиана Шульце (Christian Schultze), это сделано с оглядкой на экологию. Он сообщил в беседе с Automotive News, что общий относительно небольшой размер батареи — это ответственный подход, призванный обеспечить такой же объём выбросов газов CO2 (включая производство и потребление энергии), который был бы сопоставим с дизельным хетчбэком Mazda 3, даже после замены батареи через 100 000 миль пути.

Дело в том, что, согласно оценке компании, батареи электромобилей, рассчитанных на поездки на дальние расстояния, будут на практике сильнее вредить окружающей среде, чем дизельные машины — об этом заявил господин Шульце, указав на расчёты Mazda по долгосрочным выбросам CO2.

Компания определила, что батарея на 95 кВт·ч (близко к показателям более высококлассных Tesla Model S и X) потребует бо́льшего количества выбросов с самого начала из-за бо́льшей ёмкости (производство и утилизация батарей тоже влияет на природу) и поездок на более дальние дистанции. Эта ситуация только ухудшится, когда владелец заменит батареи примерно через тот же интервал времени, что и в случае с Mazda MX-30.

Есть, впрочем, оговорка: Mazda основывает свои данные на средних показателях европейской генерации электроэнергии 2016 года. Углеродный след автовладельца будет значительно ниже, если он проживает в районе, работающем на энергии с нулевым уровнем выбросов или если Mazda производит батареи на аналогичных предприятиях, работающих от зелёной энергии. Более того, автопроизводитель предполагает, что энергетический баланс существенно не изменился (хотя это в ЕС не так) и не изменится в ближайшем будущем.

И хотя Mazda осознает, что электромобили всё ещё оказывают сильное негативное влияние на планету, она, похоже, разрабатывает машины, опираясь на настоящее, а не на будущее — и в результате может опоздать на рынок, требующий электромобилей, способных проезжать более дальние расстояние, чем способна обеспечить MX-30.

Подводная акустика может помочь спасти коралловые рифы

Гибель коралловых рифов — огромная проблема, которая стоит сейчас перед океанологами. Международная группа учёных из британских Эксетерского и Бристольского университетов, а также австралийского университета Джеймса Кука и Австралийского института морских наук утверждают, что «акустическое обогащение» могло бы стать ценным инструментом, помогающим восстановить повреждённые коралловые рифы.

Работая над анализом гибнущего Большого барьерного рифа в Австралии, учёные установили подводные динамики, воспроизводящие записи здоровых рифов, в участках с мёртвыми кораллами и обнаружили вдвое больше рыбы, прибывшей — и оставшейся — по сравнению с такими же участками, где не воспроизводился звук. «Рыба имеет решающее значение для того, чтобы коралловые рифы функционировали как здоровые экосистемы, — сказал Тим Гордон (Tim Gordon) из Эксетерского университета. — Увеличение популяции рыб таким образом может помочь запустить процессы естественного восстановления, противодействуя ущербу, который мы наблюдаем на многих коралловых рифах по всему миру».

Эта новая методика работает, воспроизводя звуки, которые пропадают, когда рифы деградируют. «Здоровые коралловые рифы являются удивительно шумными местами: треск щёлкающих креветок, рык и хрюканье рыб образуют ослепительный биологический звуковой ландшафт. На эти звуки устремляется молодая рыба, когда ищет место для поселения, — сказал профессор Стив Симпсон (Steve Simpson) из Эксетерского университета. — Рифы становятся призрачно тихими, когда деградируют, поскольку креветки и рыба исчезают, но с помощью динамиков, восстанавливающих этот потерянный звуковой ландшафт, мы можем снова привлечь молодую рыбу».

Рыбный биолог из Австралийского института морских наук доктор Марк Микан (Mark Meekan) добавил: «Конечно, привлечение рыбы к мёртвому рифу не вернёт его к жизни автоматически, но восстановление подкрепляется рыбой, которая очищает риф и создаёт пространство для произрастания кораллов».

Исследование показало, что передача звуков здорового рифа удвоила общее количество рыбы, попадающей на экспериментальные участки среды обитания рифа, а также увеличила количество присутствующих видов на 50 %. Это разнообразие включало в себя виды из всех разделов пищевой цепочки — травоядных, детритофагов, планктоноядных и хищных ихтиофагов. Различные группы рыб выполняют разные функции на коралловых рифах, а это означает, что обильная и разнообразная популяция рыб является важным фактором поддержания здоровой экосистемы.

Профессор Энди Рэдфорд (Andy Radford) из Бристольского университета, сказал: «Акустическое обогащение является многообещающим методом управления на локальном уровне. В сочетании с восстановлением среды обитания и другими природоохранными мерами воссоздание рыбных сообществ таким образом может ускорить оживление экосистем. Однако нам по-прежнему необходимо бороться с множеством других угроз, включая изменение климата, чрезмерный вылов рыбы и загрязнение воды, чтобы защитить эти хрупкие экосистемы».

Господин Гордон добавил: «Хотя привлечение бо́льшего количества рыбы не спасёт коралловые рифы само по себе, новые методы, подобные этому, дают нам больше инструментов в борьбе за спасение этих драгоценных и уязвимых экосистем. От нововведений в сфере местного управления до международных политических действий требуется значительный прогресс на всех уровнях, чтобы обеспечить лучшее будущее для рифов во всём мире».

Пауки и рыбки помогают ВМС США создавать средство для остановки судов

Военно-морской исследовательский центр ВМС США в Панама-Сити (штат Флорида) начал разрабатывать новое вооружение для остановки судов в открытом море. Заманчиво заблокировать систему движения вражеского корабля или подозрительного судна на определённое время, чтобы предоставить себе время и пространство для манёвра.

Фотография эксперимента (NAVSEA)

Фотография эксперимента (NAVSEA)

Современные средства остановки судов представляют собой те или иные вариации так называемого морского якоря ― линя-растяжки с буйком и подводным конусом-парашютом. Но такой метод сложен и работает против ограниченного списка плавсредств. Военным необходимо более комплексное и, что важно, обратимое решение. Чтобы остановленному в море судну можно было довольно быстро вернуть ход без каких-либо особенных усилий и ремонта. Такое средство предложено сделать из синтезированного органического вещества на основе слизи морских животных класса миксины и синтетического белка, аналогичного по свойствам обычной паутине.

В разработке новой технологии торможения судов военным США помогают Мичиганский университет, Государственный университет штата Юта и университет Чепмена. Программа разработки называется MVSOT (Maritime Vessel Stopping Occlusion Technologies) или технология остановки морских судов.

Синтезированное исследователями вещество состоит из слизи, армированной белковыми волокнами. В соединении с морской водой слизь многократно разбухает, а волокна придают образованию необходимую жёсткость. После соприкосновения с морской водой природное вещество в жизнедеятельности миксиновых разбухает в 10 000 раз, служа защитным механизмом для этих морских обитателей. В случае использование этого средства для остановки судов оно наматывается на гребной винт, разбухает и всякая тяга прекращается до того, пока винт не очистят. Кстати, военные подчёркивают дружественность технологии к окружающей среде. Ни одна рыбка в море не пострадает.

Схема работы технологии (NAVSEA)

Схема работы технологии (NAVSEA)

Эксперименты показали высокую эффективность предложенного решения и его обратимость. Вопрос только в том, как его будут доставлять в зону винта кораблей? В акватории порта это можно решить с помощью поднятия защитных ограждений. Винт судна-нарушителя порвёт ограждение и в его повреждённые структуры попадёт вода, что вызовет набухание и возникновение комка слизи на гребном винте. А как быть в открытом море, да ещё на виду противника?

Глава Лаборатории X в Alphabet: «климатический кризис — самая большая проблема в мире»

Компания Alphabet, материнская компания Google, заявила, что сконцентрирует усилия на технологиях для борьбы с изменением климата, потому что этот кризис — самая большая проблема, с которой сталкивается мир. Глава исследовательской лаборатории Alphabet X Астро Теллер (Astro Teller) выступил с таким замечанием в пятницу во время интервью на конференции Wired 25 в Сан-Франциско.

Господин Теллер также сказал, что многие текущие и прошлые проекты подразделения касались экологических проблем. Например, одна провалившаяся инициатива, названная Project Foghorn, пыталась создать безуглеродное топливо из морской воды, но полученное таким способом топливо попросту оказалось нерентабельным. Другой проект, названный Dandelion, который вырос из Лаборатории X, использует геотермальную энергию для отопления и охлаждения домов. «Наша цель — выявить и решить огромные проблемы в окружающем мире, — сказал господин Теллер. — Изменение климата сейчас занимает много места в наших усилиях просто потому, что это огромная проблема».

Подразделение X, ранее называвшееся Google X, является отделом компании, который занимается долгосрочными и амбициозными проектами, требующими массу времени и исследований и в перспективе способными дать большую отдачу. Несколько самых амбициозных проектов Alphabet, в том числе автопилот для машин, доставка беспилотниками и интернет-покрытие на воздушных шарах, вышли из исследовательской Лаборатории X.

Комментарии господина Теллера прозвучали вслед за критикой в адрес Google относительно изменения климата. В прошлом месяце The Guardian сообщила, что Google внесла существенный вклад в поддержку некоторых наиболее известных противников проблемы климата в правительстве США. Google сообщила The Guardian, что она спонсирует организации всего политического спектра. «Мы едва ли одиноки среди компаний, которые спонсируют какие-нибудь организации, и при этом категорически не согласны с ними в отношении климатической политики», — сказал представитель поискового гиганта.

В начале этой недели более 1000 сотрудников Google подписали открытое письмо финансовому директору Рут Порат (Ruth Porat) с требованием принять меры по вопросам, связанным с изменением климата. В этом письме сотрудники призывают Google взять на себя обязательство достичь нулевых выбросов к 2030 году, а также избегать контрактов, которые позволяют или ускоряют добычу ископаемого топлива. Сотрудники также призвали компанию запретить институты, лоббистов или политиков, которые отрицают изменение климата или откладывают решение проблемы.

NEC с помощью агрономии, дронов и облачных услуг поможет улучшить фруктовые сады

Кому-то это может показаться странным, но сами по себе не растут даже яблоки и груши. Вернее, они растут, но это не означает, что без должного ухода со стороны специалистов с фруктовых деревьев можно будет получить заметный урожай. Облегчить труд садоводов взялась компания японская компания NEC Solution. С первого августа она вводит интересную услугу по съёмке, 3D-моделированию и анализу крон фруктовых деревьев.

3D-изображение кроны фруктового дерева для анализа и выработки рекомендаций по формирвоанию (NEC)

3D-изображение кроны фруктового дерева для анализа и выработки рекомендаций по формированию (NEC)

Услуга создана на базе методики, разработанной NEC совместно с учёными Токийского университета отделения агрономии. Съёмка посадок ведётся с помощью дрона. Цена вопроса зависит от времени и площади, с которой собирается информация, и начинается с $950. Начальная разведка оценена в $450. За каждые 100 Гбайт полученных данных, которые будут храниться на ресурсе службы, раз  в месяц нужно будет заплатить $140. Обработка данных о 5 деревьях будет стоить $450 в месяц. Взамен компания обещает выработку оптимальных режимов выращивания растений, включая идеальное формирование кроны в зависимости от сорта и условий роста.

Моделирование и анализ полученных с дрона изображений позволит указать на недостатки в развитии кроны: загущение, неправильные углы роста скелетных ветвей, учёт толщины ветвей на разных ярусах и многое другое, о чём неспециалист даже не задумается. К тому же, по мере появления новых сортов, методика формирования кроны может изменяться, как и появляются новые подходы в формировании кроны на разных этапах выращивания растения. Особенно это важно в культуре так называемого интенсивного садоводства, когда посадочный материал вырабатывается в течение считанных лет. В этом случае ошибки недопустимы, ибо ведут к потерям урожайности.

Уникальная плавучая лаборатория Energy Observer заглянула в Петербург

Уникальное судно Energy Observer, созданное с применением ряда перспективных технологий при участии Toyota, посетило Россию. На днях необычный катамаран зашёл в порт Санкт-Петербурга, совершив 41-ю остановку в рамках североевропейского этапа своего кругосветного путешествия. Два месяца назад Toyota опубликовала на своём официальном канале небольшое документальное видео, рассказывающее историю директора этой экспедиции Жерома Делафосса (Jérôme Delafosse), а также создателя проекта и по совместительству капитана судна Викторьена Эрюссара (Victorien Erussard).

Главная идея, лежащая в основе Energy Observer, — разработка дружественного к природе морского транспорта. Результатом стало создание первого в мире судна на водородных топливных элементах — уникальной плавучей лаборатории Energy Observer. Она полностью автономна и самостоятельно производит всю необходимую для своих нужд энергию.

Жером Делафосс и Викторьен Эрюссар

Жером Делафосс и Викторьен Эрюссар

Energy Observer, первое в мире судно на водородных топливных элементах.

Energy Observer, первое в мире судно на водородных топливных элементах.

Викторьен Эрюссар много лет провёл в море, будучи офицером на торговых судах и титулованным участником международных океанических регат. Проект Energy Observer полностью изменил его жизнь — господин Эрюссар вспоминает, что когда озвучивал впервые идею создания дружественного к природе водного транспорта с нулевым выбросом вредных веществ в атмосферу, люди смеялись ему в лицо и говорили, что это утопия. Было сложно, но он следовал за своей мечтой, желая воплотить её в реальность.

Цель была достигнута путём глубокой модификации спортивного катамарана, который получил новаторскую силовую установку, питающуюся от трёх источников энергии: солнца, ветра и гидрокинетики. Для накопления энергии применяются две технологии: обычные аккумуляторные батареи и водородные топливные элементы. При этом производство водорода для топливных элементов Toyota происходит прямо на борту посредством электролиза забортной морской воды.  Общая площадь солнечных панелей — 170 квадратных метров.

Это уже второй год кругосветного путешествия Energy Observer, в которое уникальная яхта отправилась в 2017 году при поддержке Toyota. Всего эта экспедиция займёт 6 лет, причём команда посетит 50 стран, сделает 101 остановку, осуществляя сложную технологическую и научную задачу: тестирование в экстремальных условиях передовых технологий, которые могут стать основой энергетических сетей будущего, в том числе на суше. Toyota рассматривает проект как возможность дальнейшего совершенствования своих водородных технологий, которыми занимается уже 20 лет.

Водородный топливный элемент

Водородный топливный элемент

Панель отображения энергетической системы судна

Панель отображения энергетической системы судна

Среди более массовых и уже ощутимых достижений Toyota в области водородных технологий можно вспомнить представленный в 2013 году седан Mirai, оснащённый бесшумным и экологичным водородным двигателем на основе топливных элементов, продуктом выброса в котором является чистая вода. Miarai продаётся в Японии, США и Европе, причём постепенно поставки растут: если в 2016 году было продано 2000 единиц, то в 2017-м — 3000, а в 2020 году планируется поставить на рынок уже 30 тысяч автомобилей. В Париже седан используется в качестве такси, и этот опыт будет расширяться. Toyota также производит тяжёлые грузовики, лёгкий транспорт, автобусы и вилочные погрузчики на основе водородных двигателей.

Серийный седан с водородным двигателем Mirai

Серийный седан с водородным двигателем Mirai

Научно доказано, что мороз и жара снижают дальность поездок на электромобиле

Каждому должно быть интуитивно понятно, что температура на улице будет оказывать определённое влияние на дальность поездок на электромобиле. Как минимум на это повлияют включение кондиционера летом и печки зимой. Увы, других источников питания для этого нет, поэтому электричество расходуется из общего аккумулятора в системе, который питает двигатель. Технически грамотные граждане добавят, что литиево-ионные аккумуляторы теряют ёмкость при сильном охлаждении и, чуть меньше, при нагреве. В совокупности это ведёт к тому, что зимой полного заряда аккумулятора может едва хватить на преодоление только половины из заявленного производителем пробега.

Tesla Model 3 в снегу (YouTube/CBCN)

Tesla Model 3 в снегу (YouTube/CNBC)

Последние недели владельцы электрокаров в США на фоне экстремально низких для страны температур в полной мере ощутили на себе каково это кататься в мороз. Дальность поездок упала настолько заметно, что стали поступать жалобы. Ранее Ассоциация автомобилистов Америки проводила стендовые испытания электроавтомобилей в климатических камерах. Но это происходило при комфортной температуре около 70 градусов по Фаренгейту (21 ºC). В ответ на запросы общества AAA протестировала пять моделей «долгоиграющих» электромобилей при температуре 20 ºF (−6,6 ºC) и 95 ºF (35 ºC). Вышло неожиданно даже для специалистов.

Chesnot | Getty Images

Chesnot | Getty Images

Следует отметить, что это были первые испытания, которые можно назвать научными. Они повторяемые и, следовательно, позволяют сравнить дальность пробега моделей разных производителей без учёта массы случайных факторов: стиля вождения, погодных и дорожных условий и прочего. Удивительным оказалось то, что дальность перемещения всех протестированных машин ― BMW i3s, Chevrolet Bolt EV, Nissan Leaf, Tesla Model S и Volkswagen e-Golf ― менялась примерно одинаково при изменении температуры окружающей среды. Понятно, что многое зависит от одинаковых по сути и близких по ёмкости аккумуляторов. Но в данном случае энергоэффективность всех машин оказалась примерно одинаковой, что, с одной стороны, делает честь проектировщикам и, с другой стороны, заставляет задуматься о наличии барьера для дальнейшего повышения пробега на одном заряде. Но сейчас не об этом.

Итак, определённая в лаборатории дальность пробега при температуре −6,6 ºC сократилась на 12 % при включённой печке или включённом подогреве сидений. Так сказать, включил и поехал. Но если включить «климат»-контроль, чтобы перемещаться с максимальным комфортом, то дальность перемещения падала уже на 41 %. Или с заявленных производителем 238 миль (для Chevy Bolt) до 140 миль (с 348 км до 225 км). Поездка при окружающей температуре 35 ºC была короче на 4 %. Но с включённым кондиционером в режиме «климат»-контроль дальность снижалась уже на 17 %.

ndy Cross | The Denver Post | Getty Images

Andy Cross | The Denver Post | Getty Images

В AAA отмечают, что проведённое исследование поможет автолюбителям понять, как меняется дальность передвижения на электромобиле в зависимости от столбика термометра за окном. Чтобы увеличить пробег, можно руководствоваться несколькими простыми правилами. Например, держать машину в гараже, зимой лучше в отапливаемом. Также рекомендуется оставлять машину подключенной к розетке на всё время и включать отопление салона до того, как она будет отключена от зарядного устройства.

Калифорния переведёт все автобусы на электричество к 2040 году

Вслед за опубликованным в прошлом месяце тревожным правительственным докладам США, посвящённым изменению климата и его разрушительным последствиям, многие города и штаты страны пытаются найти способы обуздать выбросы парниковых газов, которые угрожают качеству воздуха и экономике. Как это часто бывает, Калифорния выступила в первых рядах, приняв решение покупать с 2029 года только электрические автобусы, а к 2040 году полностью избавиться от бензинового общественного транспорта. Ожидается, что новое правило потребует производства и покупки более 14 000 новых автобусов с нулевым уровнем выбросов.

Мэри Николс (Mary Nichols), председатель Калифорнийского совета по воздуху и ресурсам (CARB), который единогласно проголосовал за то, чтобы сделать Калифорнию первым штатом с такими обязательствами, в начале этого месяца сообщила сайту Trucks.com, что Калифорния должна «продвигать более прогрессивные стандарты», чем федеральное правительство из-за хронического загрязнения воздуха штата, который, помимо прочего, приводит к астме и сердечным заболеваниям.

Как сообщается, этот шаг является результатом многолетней работы CARB с индустрией и группами общественного здравоохранения. Кстати, он идёт вразрез с действиями администрации президента Дональда Трампа, направленными на снижение стандартов эффективности использования топлива и на содействие использованию ископаемого топлива. Отвечая в прошлом месяце на вопрос относительно доклада правительства про возможные катастрофические последствия неконтролируемого глобального потепления для экономики, президент США сказал: «Я не верю. Люди, подобные мне, обладают очень высоким уровнем интеллекта, и мы не обязаны верить в подобное». Но Калифорния решила не ждать, пока федеральное правительство изменит мнение, и начала программу перевода общественного транспорта на электричество (большинство автобусов сейчас используют бензин и дизельное топливо).

Новое постановление Калифорнии, разумеется, большое благо для компаний-производителей электрических автобусов вроде Proterra (14-летняя компания из калифорнийского Бёрлингейма), которая привлекла примерно полмиллиарда долларов от инвесторов для создания своих машин с нулевым уровнем выбросов. Также оно может потенциально помочь китайскому гиганту-автомобилестроителю BYD, который, как сообщается, занимается электрификацией систем общественного транспорта по всему Китаю и в настоящее время расширяет своё присутствие на международных рынках.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Палач Рока стал мечником: для Doom II вышла модификация, превращающая игру в слешер 11 мин.
DRM-защита Epic Games Store не помогла: Saint’s Row: The Third Remastered взломали через день после релиза 16 мин.
«Поздравляю с победой в гонке без других участников»: Трой Бейкер высказался о виновных в утечке данных The Last of Us Part II 21 мин.
Digital Foundry: ремастер Mafia II хуже всего показал себя на PS4 Pro, остальные консоли тоже не безупречны 2 ч.
В Assassin's Creed Valhalla позволят «ритмично оскорблять» других викингов 3 ч.
NetherRealm выпустит игру, не связанную с Mortal Kombat и Injustice, но и файтинги делать не перестанет 3 ч.
Разработчики Twin Mirror показали новый дизайн главного героя 3 ч.
Видео: культ Рейгана и свой личный психопат во втором дневнике разработчиков Wasteland 3 3 ч.
Ubisoft передумала: иск против Apple и Google отозван 13 ч.
Экшен Galaxy in Turmoil, вдохновлённый старой Star Wars: Battlefront, вышел в раннем доступе Steam 15 ч.