Теги → энцелад

Метан на одном из спутников Сатурна может указывать на присутствие жизни, считают учёные

Учёные из Аризонского университета пришли к выводу, что ни один из известных природных процессов не может производить такое количество метана, которое имеется на Энцеладе, одном из спутников Сатурна. Исследователи предполагают, что на небесном теле могут происходить либо неизвестные природные процессы, в результате которых в атмосферу выбрасываются частицы метана, либо там есть биологическая жизнь.

 Источник изображений: NASA

Источник изображений: NASA

Много лет назад, когда космический зонд «Кассини-Гюйгенс» изучал систему Сатурна и его спутников, аппарат обнаружил на Энцеладе выбросы водяного пара, азота, углекислого газа, метана, а также других соединений. Сатурн удалён от Солнца больше, чем Юпитер, поэтому на его спутниках ещё холоднее. Однако, как и Юпитер, Сатурн обладает мощной гравитацией. Когда его спутники вращаются по орбите, притяжение планеты буквально растягивает поверхность спутников, оставляя на ней разрывы или разломы. Также в этот момент происходит процесс, называемый приливным разогревом. Если добавить сюда геологическую активность и подлёдный жидкий океан Энцелады, то получится идеальный рецепт для гидротермальных источников. Именно они создают те самые выбросы, в которых зонд «Кассини-Гюйгенс» обнаружил различные соединения, включая метан, говорят учёные.

Хотя метан может производиться и не биологическим путём всё же, как известно, основным его источником на Земле являются продукты деятельности живых организмов. Он образуется в кишечнике жвачных животных, а также в результате жизнедеятельности некоторых микроорганизмов, таких как археи. По этой причине обнаружение этого газа в атмосфере других небесных тел всегда интересовало учёных. Те же марсоход «Кьюриосити» и орбитальный зонд Trace Gas Orbiter не один год собирали информацию о выбросах метана в атмосфере Марса.

 Гейзеры, обнаруженные зондом «Кассини-Гюйгенс» на Энцеладе в 2005 году

Гейзеры, обнаруженные зондом «Кассини-Гюйгенс» на Энцеладе в 2005 году

В настоящее время не проводятся миссии по исследованию Энцелада, однако учёные из Аризонского университета решили разобраться в том, что же могло вызвать всплески метана в атмосфере спутника Сатурна с помощью компьютерного моделирования. Для этого они разработали математическую модель, с помощью которой можно было бы объяснить или хотя бы предположить, что же может происходить под толстой ледяной коркой Энцелада.

«Мы хотели знать могут ли земноподобные микробы, использующие воду для производства метана, объяснить удивительное количество этого газа, обнаруженное "Кассини". Поиск таких микробов, известных как метаногены, на морском дне Энцелада потребует очень сложных глубоководных миссий, на запуск которых не стоит рассчитывать в ближайшие десятилетия», — говорит биолог и соавтор исследования Реджис Феррье (Regis Ferriere) из Университета Аризоны.

Разработка математической модели оказалась очень кропотливой. В ней учитывались химические и органические соединения, обнаруженные зондом «Кассини» в 2005 году, температура морского дна и гидротермальных источников спутника, а также влияние, которое микробы могли бы оказать на его окружающую среду и процессы, благодаря которым метан образуется на Земле.

В конце концов, учёные пришли к выводу, что наблюдаемые объёмы содержания метана в атмосфере Энцелада были слишком высокими, чтобы являться результатом известных геохимических процессов. С одной стороны, это может означать, что в глубинах океана спутника могут быть микробы. Другим возможным объяснением могут являться происходящие в недрах спутника некие неизвестные на Земле геохимические процессы. Например, метан мог попасть внутрь спутника во время формирования небесного тела, а теперь, под воздействием вышеуказанных гравитационных факторов, просто сочится наружу.

На Энцеладе обнаружены сложные органические молекулы

Данные, полученные с борта межпланетной станции Cassini, подтверждают ранее высказывавшиеся предположения, что на Энцеладе могут существовать условия для поддержания жизни.

Энцелад — это шестой по размеру спутник Сатурна. Он был открыт ещё в 1789 году Уильямом Гершелем. В последние годы изучением этого спутника занимался аппарат Cassini, прекративший своё существование осенью 2017-го.

В 2015-м эксперты Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) объявили, что под поверхностью Энцелада скрывается глобальный океан, покрывающий всю площадь спутника. Этот вывод позволили сделать данные, полученные с борта Cassini. Впоследствии было также установлено, что на дне океана существует гидротермальная активность.

И вот теперь объявлено об очередном значимом открытии. В выбросах, бьющих из-под ледяной корки Энцелада, обнаружены сложные органические молекулы. Они могли образоваться в ходе комплексных химических процессов, имеющих отношение в том числе к живым организмам.

Разумеется, говорить о том, что на сатурнианском спутнике существует жизнь, пока рано. Но нынешнее открытие вкупе с наличием водного океана и гидротермальной активности существенно повышает вероятность формирования условий для поддержания жизнедеятельности микроорганизмов.

Природа гидротермальной активности на Энцеладе нашла объяснение

Учёные из Европы и Соединённых Штатов выдвинули новую гипотезу, объясняющую наличие гидротермальной активности на дне океана, который скрывается под поверхностью Энцелада, одного из спутников Сатурна.

В 2015 году, напомним, эксперты Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) объявили, что под ледяной коркой Энцелада расположен огромный бассейн, покрывающий всю площадь спутника. Более того, выяснилось, что на дне этого океана существует гидротермальная активность.

На Энцеладе присутствуют гейзеры, бьющие из «тигровых полос» в южном полярном регионе на высоту 250 км. Как показали данные с борта автоматической межпланетной станции «Кассини» (Cassini), эти выбросы на 98 % состоят из водяных паров и на 1 % из водорода. Оставшаяся часть — смесь углекислого газа, метана и пр. Учёные полагают, что эти гигантские фонтаны могут формироваться в результате особой внутренней структуры спутника.

По мнению исследователей, каменистое ядро Энцелада имеет пористую структуру с пустотами, занимающими 20–30 % объёма. Под воздействием сил Сатурна происходит деформация и трение каменистых образований, что приводит к генерации энергии.

Вода в подповерхностном океане, попадая в поры ядра Энцелада, нагревается и затем поднимается к поверхности, где выбрасывается в виде фонтанов через проломы и трещины в ледяной корке.

Такая активность теоретически может формировать условия для поддержания жизни в недрах океана. Пролить свет на это, возможно, помогут будущие космические миссии.

Нужно добавить, что предположения о связи структуры ядра и гидротермальной активности Энцелада высказывались и раньше, но новое исследование принимает во внимание свежие данные, полученные от станции «Кассини».

NASA: на Энцеладе могут существовать условия для поддержания жизни

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) объявило об открытии, значимость которого невозможно переоценить: на спутнике Сатурна Энцеладе с большой вероятностью существуют условия для поддержания жизни.

Энцелад был открыт ещё в 1789 году Уильямом Гершелем. Однако эта геологически активная луна Сатурна оставалась малоизученной до начала 1980-х, когда с ней сблизились два межпланетных зонда «Вояджер».

В 2015-м эксперты NASA объявили, что под поверхностью Энцелада скрывается глобальный океан, покрывающий всю площадь спутника. Впоследствии специалисты заявили, что этот океан является довольно тёплым.

Выводы о существовании условий для поддержания жизни на Энцеладе сделаны на основе данных, полученных с борта автоматической межпланетной станции «Кассини» (Cassini). Этот аппарат проанализировал выбросы, бьющие из-под ледяной корки сатурнианского спутника.

Оказалось, что на дне океана существует гидротермальная активность. Выбросы из-под ледяной корки на 98 % состоят из водяных паров и на 1 % из водорода. Оставшаяся часть — смесь углекислого газа, метана и пр.

Наличие водорода и углекислого газа говорит о возможности метаногенеза — процесса образования метана анаэробными археями (одноклеточными микроорганизмами). Таким образом, делают вывод учёные, в подповерхностном океане Энцелада теоретически может поддерживаться жизнь.

Фото дня: «морщинистые» просторы Энцелада

На сайте Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) обнародован снимок завораживающих просторов Энцелада — шестого по размеру спутника Сатурна.

Изображение получено автоматической межпланетной станцией Cassini («Кассини»). Съёмка производилась 14 января нынешнего года с расстояния приблизительно 79 000 км до сатурнианской луны. Разрешение составляет 470 метров на пиксель.

На изображении запечатлена «морщинистая» поверхность Энцелада, практически лишённая крупных ударных кратеров. При этом сам спутник освещён лишь наполовину, причём граница светлой и тёмной частей проходит по диагонали.

Отметим, что Энцелад был открыт ещё в 1789 году Уильямом Гершелем. Однако эта геологически активная луна Сатурна оставалась малоизученной до начала 1980-х, когда с ней сблизились два межпланетных зонда Voyager («Вояджер»). Их снимки позволили определить диаметр спутника (около 500 км) и обнаружить, что поверхность Энцелада отражает почти весь падающий на неё солнечный свет.

Станция Cassini, в свою очередь, за время работы совершила около двух десятков пролётов около Энцелада, в том числе на расстоянии всего в 25 км от поверхности спутника. Собранные данные позволили установить, что между твёрдым ядром этой луны и внешней ледяной коркой располагается океан с жидкой водой, который опоясывает весь спутник.

Фото дня: последнее сближение станции Cassini с Энцеладом

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» (Cassini) начала транслировать на Землю данные, полученные в ходе своего последнего сближения с Энцеладом — шестым по размеру спутником Сатурна. Новые снимки этой луны опубликованы на сайте Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA).

«Этот последний пролёт около Энцелада вызывает смешанное чувство печали и триумфа. С одной стороны, завершена стадия сближений станции с сатурнианской луной, с другой, мы достигли кульминации невероятных исследований одного из самых интригующих объектов в Солнечной системе», — сообщили в NASA.

Заключительный, 22-й по счёту, пролёт около Энцелада был осуществлён в минувшую субботу, 19 декабря. В этот день станция оказалась на расстоянии около 5000 км от поверхности спутника, сделав ряд уникальных снимков.

Теперь «Кассини» удаляется от Энцелада, но наблюдения за этим загадочным миром продолжатся с большей дистанции. Получать информацию о спутнике аппарат будет вплоть до завершения своей миссии, запланированного на сентябрь 2017 года.

Фото дня: ледяной мир Энцелада

На сайте Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) опубликовано новое изображение Энцелада — шестого по размеру спутника Сатурна.

Снимок передан на Землю автоматической межпланетной станцией «Кассини» (Cassini), которая была отправлена ещё в 1997 году. Фото сделано с расстояния около 112 тыс. километров до поверхности Энцелада; разрешение составляет 0,7 километра на пиксель.

На изображении хорошо видны различия поверхностных структур полярных областей. Так, северная область характеризуется наличием большого числа кратеров разного размера, в то время как южный регион испещрён разломами и хребтами, а крупных ударных кратеров здесь немного.

Между тем, в NASA сообщили, что 28 октября, в среду, станция «Кассини» пролетит на расстоянии всего в 48 км от поверхности Энцелада. Зонд проанализирует состав выбросов, бьющих из «тигровых полос» в южном полярном регионе на высоту 250 км. Собранные данные, как ожидается, помогут выяснить, пригоден ли глобальный океан, скрывающийся под ледяной корой Энцелада, для существования жизни.

Фото дня: удивительная поверхность Энцелада

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) представило самые детальные на сегодняшний день снимки северной полярной области Энцелада — шестого по размеру спутника Сатурна.

Изображения получены автоматической межпланетной станцией «Кассини» (Cassini), которая была запущена ещё в 1997 году. Снимки сделаны 14 октября, когда зонд находился на расстоянии 1839 км от поверхности космического объекта.

На фотографиях хорошо видны различные типы ландшафта. В частности, в области северного полюса Энцелада присутствуют кратеры разного размера, пересекающиеся расщелины и ребристые участки.

Следующее сближение станции «Кассини» с Энцеладом произойдёт 28 октября, когда зонд окажется на расстоянии всего около 50 км от поверхности в южной полярной области. Это позволит получить максимально детальные изображения космического объекта.

Отметим, что Энцелад был открыт ещё в 1789 году Уильямом Гершелем. Однако эта геологически активная луна Сатурна оставалась малоизученной до начала 1980-х, когда с ней сблизились два межпланетных зонда «Вояджер». Их снимки позволили определить диаметр спутника (около 500 км) и обнаружить, что поверхность Энцелада отражает почти весь падающий на неё солнечный свет. Станция «Кассини», в свою очередь, позволила установить, что между твёрдым ядром Энцелада и внешней ледяной коркой располагается океан с жидкой водой, который опоясывает весь спутник.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Супергеройская тактика Marvel's Midnight Suns лишилась точной даты выхода 9 мин.
В работе основных сервисов Google произошёл масштабный сбой 38 мин.
Пробуждённая форма Нэдзуко появится в экшене по мотивам «Истребителя демонов» уже послезавтра 11 ч.
Слухи: каталог игр Netflix увеличится до конца года минимум вдвое, но пользователям сервиса он пока не слишком интересен 12 ч.
Blizzard начала борьбу против утечек с закрытого альфа-тестирования Diablo IV 13 ч.
Новый трейлер следующего сезона Apex Legends посвятили особенностям боевого пропуска 14 ч.
Условно-бесплатный кооперативный экшен ARC Raiders не выйдет до конца года 14 ч.
Сетевой шутер Splatoon 3 станет главной и единственной темой следующего выпуска Nintendo Direct 15 ч.
Создатели Among Us VR открыли запись на бета-тестирование — первый этап стартует на этой неделе 15 ч.
Еженедельный чарт Steam: постоянство Steam Deck, стойкая Stray и возвращение симуляторов выживания 18 ч.