Теги → azure
Быстрый переход

Microsoft и Walmart объединились, чтобы противостоять Amazon

Компании Microsoft и Walmart объединилась в стратегическое партнёрство с целью более эффективной конкуренции с Amazon как в сфере технологий, так и в области розничной торговли. Walmart на партнёрской конференции Microsoft Inspire объявила о том, что сотрудничает с Microsoft, чтобы использовать облачные службы последней. Пятилетнее соглашение подразумевает, что Walmart будет использовать Azure и Microsoft 365 наряду с новыми проектами, ориентированными на компьютерное обучение, искусственный интеллект и платформы данных.

Walmart является крупнейшим розничным конкурентом Amazon, а Microsoft — главным соперником на рынке облачных услуг. Эту конкуренцию исполнительный директор Microsoft Сатья Наделла (Satya Nadella) подчеркнул в интервью The Wall Street Journal, добавив, что именно она стало основой нового партнёрства: «Мы получаем больше рычагов влияния, поскольку две организации, которые отличаются масштабом, глубиной и хорошими инвестиционными возможностями, помогут опередить нашего общего соперника».

Технологическое партнёрство, разумеется, принесёт пользу обеим компаниям. Объявление о нём состоялось спустя несколько недель после того, как появились сообщения о работе Microsoft над конкурирующей с Amazon Go технологией для магазинов без кассиров. Сообщается, что Microsoft ведёт переговоры с Walmart по поводу этой технологии, причём программный гигант переманил одного из ведущих специалистов по машинному зрению из Amazon.

Напомним: магазин Amazon Go в Сиэтле является любопытным экспериментом, намекающем на будущее розничной торговли. Он использует несколько камер и датчиков, которые опираются на алгоритмы машинного зрения, чтобы определить, какие товары потребитель берёт с полок, и автоматически проводить платежи. Сообщается, что Microsoft экспериментирует с подключением камер к тележкам для отслеживания товаров.

Как Walmart, так и Microsoft не особенно распространяются об аспектах этого стратегического партнёрства. Тем не менее, новая сделка может стать уникальным испытательным полигоном, на котором Microsoft начнёт обкатывать свои амбициозные инициативы в области искусственного интеллекта и продвижения облачных служб для других розничных сетей.

Ключевые анонсы Microsoft на конференции Build 2018

7 мая открылась ежегодная конференция Microsoft Build для разработчиков, которая продлится три дня. Во время ключевого доклада, за которым мы следили, компания представила и продемонстрировала на практике новые технологии. Основными темами стал искусственный интеллект, облачные технологии, Интернет вещей, платформы Microsoft Azure и Microsoft 365.

Благодаря усилиям Microsoft и Amazon впервые интеллектуальные помощники смогли взаимодействовать друг с другом. Из Alexa теперь можно вызвать Cortana и наоборот. На презентации умная колонка Amazon обратилась к Cortana, чтобы узнать и спланировать расписание. Пока пользователю необходимо отдельно обращаться к тому или иному помощнику, но важно, что это можно сделать на устройстве, где присутствует только один из них. Радует, что компании объединяют свои экосистемы в интересах пользователей. Microsoft прогнозирует, что эта тенденция продолжится, а вовлечение новых участников сделает развитие интеллектуальных систем более динамичным и эффективным. Пользователи по-прежнему смогут контролировать свои данные и сторонний доступ к ним.

Microsoft прогнозирует, что к 2020 году в мире будет более 20 миллиардов устройств Интернета вещей (IoT), открывающих новые возможности для пользователей, предприятий и целых отраслей. Компания осознаёт необходимость обеспечения работы искусственного интеллекта без постоянного подключения к Сети и с возможностью развития алгоритмов через облачное обучение. Уже сегодня существует более 1000 уникальных устройств, использующих платформу Azure IoT Edge.

Алгоритмы искусственного интеллекта Custom Vision, входящие в набор служб Azure Cognitive Services, теперь будут работать на платформе Azure IoT Edge, что позволит различным «умным» устройствам, от камер и дронов до промышленного оборудования, выполнять аналитические действия собственными средствами без необходимости подключения к облаку. В ближайшие месяцы в Azure IoT Edge появится больше сервисов Azure Cognitive, способных работать непосредственно на устройствах. «Познавательные» возможности включают визуальное и речевое распознавание, языковую поддержку, общение, поиск и оперирование знаниями.

Новая универсальная функция восприятия и синтеза речи в Azure Cognitive Services поддерживает настраиваемые голосовые модели и перевод. Благодаря этому разработчики смогут без труда внедрять интеллектуальные функции в свои приложения. Cognitive Services будут использоваться вместе с обновлением Bot Framework для создания чат-ботов, способных вести более содержательные беседы и имеющих опцию настройки голоса и личности для соответствия образу бренда. В когнитивные службы также интегрирована предварительная версия Azure Search, которая сочетает ИИ с технологиями индексации для быстрого поиска информации и аналитических данных в визуальном или текстовом виде.

На конференции было объявлено о начале сотрудничества Microsoft с крупнейшим в мире производителем дронов DJI. Результатом кооперации должен стать новый комплект средств разработки SDK для Windows 10. В результате 700 млн существующих устройств получат возможность управления полётами и передачи данных в реальном времени.

В качестве приоритетного облачного провайдера для коммерческих дронов и SaaS-решений DJI выбрала Azure. Вместе компании будут разрабатывать решения на основе Azure IoT Edge и сервиса искусственного интеллекта Microsoft, расширяя возможности в сферах сельского хозяйства, строительства, общественной безопасности и других. ИИ-алгоритмы смогут выполнятся непосредственно чипами промышленных дронов DJI, а для более простых решений предусматривается исполнение искусственного интеллекта на Windows-компьютерах прямо во время полёта.

Ещё один совместный проект Microsoft, на этот раз уже с Qualcomm Technologies, предполагает создание программно-аппаратного комплекта на платформе Azure IoT Edge для создания продуктов Интернета вещей с применением компьютерного зрения. Разработчики смогут локально использовать на своих устройствах возможности машинного обучения, потоковой аналитики и когнитивных сервисов Azure, а также задействовать преимущества аппаратного ускорения в рамках технологий Qualcomm Vision Intelligence и AI Engine.

Ещё один анонс касался комплекта для разработчиков Speech Devices SDK, обеспечивающего качественную обработку аудиоданных из источников многоканального сигнала, шумоподавление, распознавание речи, воспроизведение удаленного звука и другие функции. Разработчики смогут создавать активизируемые голосом сценарии для систем управления заказами, бортовых и домашних помощников и других видов цифровых устройств.

Microsoft расширяет успешное применение технологий компьютерного зрения Kinect и HoloLens, предложив своим партнёрам готовое решение Project Kinect for Azure. Это набор сенсоров, включающий камеры с датчиками глубины нового поколения для реализации технологии ИИ в периферийных устройствах. Благодаря сочетанию сенсора Time of Flight, дополнительных датчиков и энергоэффективности, Project Kinect for Azure будет использовать все возможности Azure AI и может обеспечить сверхточное отслеживание движений рук и сканирование пространства.

Microsoft продемонстрировала интеллектуальные возможности смешанной реальности Hololens для бизнеса, которые способны распознавать окружающую обстановку и встраивать в неё виртуальные объекты или визуальные пометки. Технология Microsoft Remote Assist обеспечивает совместную удалённую работу в режиме смешанной реальности посредством видеотрансляции и обмена аннотациями с точной привязкой к окружению. Сотрудники могут делиться тем, что они видят, с приглашёнными экспертами, ускоряя выполнение задач и решение проблем.

Microsoft Layout позволяет с помощью технологии смешанной реальности разрабатывать дизайн с учётом реального окружения: импортировать 3D-модели для планировки комнаты в действительном масштабе, тестировать дизайн с помощью высококачественных голограмм в физическом пространстве или в виртуальной реальности, делиться и редактировать проект с другими участниками в режиме реального времени. 

О популярности облачной платформы Azure говорит тот факт, что её используют более 90 % крупных компаний из рейтинга Fortune 500. Microsoft старается обеспечить высокую скорость интеграции сервисов и соответствие законодательствам разных стран. В Azure расширяется спектр поддерживаемых БД и СУБД.

Представленная в прошлом году первая в мире глобально-распределённая система баз данных Microsoft Cosmos DB сегодня является наиболее быстроразвивающейся СУБД в Azure. Она позволяет создавать приложения, работающие в масштабах всей планеты. На базе единого образа базы данных можно обрабатывать триллионы операций записи и чтения в секунду с задержками в единицы милисекунд, что позволяет минимизировать конфликты в глобальных многопользовательских приложениях. Microsoft продемонстрировала, насколько просто размещать данные в конкретных географических регионах, что актуально, например, с точки зрения законодательства отдельных стран. Новые тарифы позволяют в отдельных случаях сократить затраты в десять раз. Обновления Azure Cosmos DB включают новые возможности для поддержки как облачных, так и периферийных вычислений, а также доступ к базе данных через VNET для повышения безопасности.

Представлена предварительная версия архитектуры глубоких нейронных сетей Project Brainwave для запуска ИИ-решений в режиме реального времени на периферийных устройствах. Она полностью интегрирована с Azure Machine Learning, поддерживает нейронные сети на базе ResNet50 и чипы Intel FPGA, которые обеспечивают в 5 раз меньшие задержки, чем у Google TPU и работают в 137 раз быстрее, чем ядро универсального процессора.

С помощью Azure Kubernetes Service разработчики могут значительно упростить создание и запуск контейнерных решений. Служба Kubernetes появится в ближайшие недели и будет интегрирована с инструментами разработчиков, устройствами Azure IoT Edge, средствами DevOps, инструментами управления сетью и мониторинга на портале Azure, позволяя разработчикам сосредоточиться на написании кода, а не на интеграции сервисов.

Интеллектуальные подсказки Visual Studio IntelliCode призваны улучшить качество и производительность написания кода. Предварительная версия уже доступна в Visual Studio. Ещё одна важная бесплатная функция Visual Studio — Live Share. Она позволяет разработчикам совместно работать над кодом в режиме реального времени с другими членами команды, которые могут редактировать и отлаживать сервисы с помощью инструментов Visual Studio 2017 и VS Code. Работать можно вместе над общим или различными участками кода. Действия программистов происходит в общем контексте, вплоть до положения курсора. Разработчики могут использовать Live Share между платформами Windows, macOS и Linux на любом языке программирования для любого сценария, включая бессерверные, облачные или IoT.

Важным анонсом стало начало тесного сотрудничества Microsoft и портала GitHub. Компания активно открывает исходные коды не только своих продуктов, но и средств разработки. Интеграция Visual Studio App Center и GitHub обеспечит разработчикам, создающим мобильные приложения для устройств на iOS и Android, возможность бесшовной оптимизации процессов DevOps прямо из интерфейса GitHub. Этот инструмент позволяет увидеть, как приложение выглядит и работает на различных реальных устройствах, собирать аналитику и данные о сбоях. Компиляция, широкое тестирование и публикация в магазине приложений делаются буквально за минуты — всё это было наглядно продемонстрировано на конференции.

За последний год корпорация много сделала для сближения разработки в среде Windows и Linux. Microsoft стремится не просто наращивать объёмы технологий, но и упрощать их использование. Чтобы расширить возможности программистов, компания открыла исходный код среды Azure IoT Edge Runtime для Интернета вещей.

Ещё один новый инструмент Azure Blockchain Workbench упрощает разработку блокчейн-приложений путем интеграции блокчейн-сети с поддержкой Azure с облачными сервисами Azure Active Directory, Key Vault и SQL Database, существенно сокращая время для прототипирования.

Наконец следует сказать и о том, что Microsoft запустила пятилетнюю программу AI for Accessibility, в которую вложит $25 млн с целью использования искусственного интеллекта на благо людей с ограниченными возможностями. Компания рассказала о том, что эти технологии уже оказывают помощь людям с проблемами слуха, зрения, моторики и так далее. В целом, речь идёт о миллиарде человек, имеющих те или иные ограничения.

Технологии способны вернуть людям утраченные возможности. В качестве наглядного примера Microsoft привела устройство Project Emma, помогающее бороться с болезнью Паркинсона. Программа включает в себя гранты, инвестиции и экспертную поддержку, а также внедрение инноваций AI for Accessibility в облачные сервисы Microsoft.

Microsoft представила улучшения интеллектуальной платформы Microsoft 365, объединяющей Office 365, Windows 10 и Enterprise Mobility + Security (EMS). «Microsoft 365 — это платформа, известная во всём мире. Со 135 миллионами активных коммерческих пользователей Office 365 и почти 700 миллионами подключенных устройств на Windows 10, Microsoft 365 помогает разработчикам эффективно взаимодействовать с пользователями в их рабочей среде», — отметил корпоративный вице-президент Microsoft Джо Бельфиоре (Joe Belfiore).

Новый инструмент для соединения смартфона с Windows 10 предоставляет мгновенный доступ к сообщениям, фотографиям и уведомлениям. С его помощью можно одним движением быстро перетаскивать фотографии с телефона в документ на ПК. Решение вскоре будет доступно для участников программы Windows Insider.

В приложении Microsoft Launcher на Android появится функции для корпоративных пользователей, включая обнаружение бизнес-приложений и ИТ-консультации. Приложение Microsoft Launcher также поддерживает Timeline для организации работы на нескольких устройствах. Например, браузерные сессии Microsoft Edge на iPhone или iPad отображаются в Timeline на ПК с Windows 10.

Функция Sets для Windows 10 позволяет лучше организовать рабочее пространство, благодаря объединению различных приложений и сайтов во вкладках одного окна. Таким образом можно создавать тематические и другие группы для работы, а благодаря интеграции Timeline — возвращаться к более ранним задачам, восстанавливать закрытые программы, веб-страницы или обмениваться ими между устройствами. Sets будет поддерживаться в Универсальной платформе Windows (UWP).

Запущена новая платформа Windows Machine Learning, помогающая разработчикам создавать модели машинного обучения в интеллектуальном облаке, а затем разворачивать их в офлайне с высокой производительностью на ПК.

Поддержка Adaptive Cards в Microsoft 365 позволяет разработчикам создавать интерактивный контент в сообщениях приложений, ботов или сервисов в Teams и Outlook. Это позволит утверждать финансовые отчеты или комментировать неполадки в GitHub непосредственно в чате Teams или даже оплачивать счета из электронной почты.

Новые API корпоративной платформы Microsoft Teams в Microsoft Graph и поддержка собственных приложений в Teams позволяют организациям создавать специализированные решения, отвечающие потребностям их бизнеса или отрасли. Компании также могут публиковать свои приложения в магазине Teams. Интеграция SharePoint с Microsoft Teams позволяет закреплять страницу SharePoint в каналах для более продуктивной работы. Разработчики могут использовать современные программные платформы вроде React, добавляя больше компонентов для систематизации на страницах SharePoint.

Все приложения и продукты Microsoft будет объединять гибкий интерфейс Fluent Design, представленный год назад. Пользователи смогут легко переходить от телефона к компьютеру. Частью этой концепции является инструмент Windows Timeline, представленный в весеннем обновлении ОС, и оболочка Microsoft для Android.

Обновления в системе Fluent Design позволят создавать более удобные интерфейсы. С помощью UWP XAML Islands разработчики получают доступ к более гибким и мощным элементам управления XAML независимо от того, какой стек пользовательского интерфейса используется: Windows Forms, WPF или родной Win32. 

.NET Core версии 3.0 позволяет запускать приложения в автономной среде, а также создавать программы, не задействуя основную ИТ-инфраструктуру.

Комплексным решением для контейнеризации стало MSIX, предлагающее простой способ конвертировать крупные каталоги приложений. В него вошли лучшие функции UWP, включая надежную установку и обновление, а также управляемую модель системы безопасности и поддержки для корпоративного управления и Microsoft Store. 

Новые пользовательские функции Azure Machine Learning и JavaScript позволяют разработчикам и организациям создавать собственные функциональные дополнения к каталогу формул Excel. Разработчики также получили возможность переносить специализированные визуальные элементы Power BI в Excel, чтобы охватить большее количество пользователей.

Трансляция конференции Microsoft Build 2018

7 мая в 18:30 по Московскому времени начнётся крупнейшая ежегодная конференция разработчиков Microsoft — Build 2018, которая проводится вот уже 7 лет, начиная с 2011 года. Как обычно, ожидаются крупные анонсы. Известно, что докладчиком выступит глава Microsoft Сатья Наделла (Satya Nadella), который расскажет об интеллектуальных облачных службах и «умных» устройствах («умной» инфраструктуре). Также вице-президент подразделения разработки Скотт Гатри (Scott Guthrie) сообщит о новых планах относительно Microsoft Azure.

В этом году на Microsoft Build будет 6000 участников и 434 сессии, на которых пойдёт речь о развитии экосистемы приложений Universal Windows Platform (UWP), операционной системе Windows 10 и многом другом. Уже известно, что ARM-версия Windows 10 получит новый набор инструментов SDK для Windows 10 ARM64, позволяющий разработчикам создавать родные 64-битные приложения для этой ОС (впрочем, проблему отсутствия совместимости с существующими программами x86-64 это не решит). Возможно, нам покажут первые ноутбуки и планшеты на базе Qualcomm Snapdragon 845.

Также Microsoft активно продвигает платформу смешанной реальности Windows Mixed Reality (WMR). Наверняка на Build 2018 мы услышим о новых возможностях, функциях и идеях относительно развития WMR — возможно, она получит расширенные социальные возможности. Ожидается, что Microsoft также представит функцию облачного буфера обмена Cloud Clipboard, которая позволит обмениваться информацией между различными устройствами с единой учётной записью Microsoft ID. Вероятно, компания продемонстрирует и функцию Windows Sets, позволяющую объединять несколько окон приложений в одно со вкладками (по аналогии с веб-страницами в браузере). Наверняка мы услышим и о распространении представленной на Build 2017 универсальной концепции дизайна Microsoft Fluent Design System на новые продукты и приложения.

Microsoft купила облачную игровую платформу PlayFab

Microsoft сообщила о покупке облачной игровой платформы PlayFab. По словам Карима Чоудри (Kareem Choudhry), корпоративного вице-президента по разработке игр Microsoft, PlayFab теперь является частью семейства компаний редмнондского гиганта. Сумма сделки не разглашается.

PlayFab называет себя «наиболее полноценной backend-платформой, созданной исключительно для онлайн-игр», и хвастается поддержкой мобильных устройств, персональных компьютеров и консолей. Чоудри заявил, что приобретение раскроет потенциал работы, которую Microsoft «проделала для создания облачной платформы мирового класса в игровой индустрии».

Речь идёт о Microsoft Azure — облачной вычислительной платформе, использующей физические центры обработки данных для поддержания работы компаний по всему миру. Сервис, в частности, считается привлекательным для игровых компаний — на его мощностях, например, работает многопользовательский шутер от первого лица Titanfall.

Это соответствует видению Microsoft, которое генеральный директор компании Сатья Наделла (Satya Nadella) описал инвесторам в ноябре.

«Мы мобилизуемся, чтобы воспользоваться обширными возможностями на 100-миллиардном игровом рынке, — сказал Наделла. — Под этим мы подразумеваем более глобальный подход к осмыслению процесса разработки игр, того, как их создавать и распространять, как в них играть и как за ними наблюдать».

PlayFab обслуживает более 1,2 тыс. онлайн-игр Disney, NBC Universal, Wizards of the Coast, Nickelodeon, Bandai Namco, Rovio, Capcom и других компаний. Сервисы облачной платформы используются во множестве мобильных проектов, а также в играх вроде Planetary Annihilation, Killing Floor 2 и Loadout.

Azure Stack: официальный запуск в России! Смотрите онлайн 30 ноября

Мировая практика показывает, что более 2/3 всех развёрнутых ИТ-инфраструктур являются гибридными. И Россия в этом плане не исключение. Хотите узнать больше про сервисы и решения от Microsoft, которые уже помогают заказчикам с эффективной организацией и управлением гибридных и облачных инфраструктур, – регистрируйтесь на онлайн-трансляцию мероприятия «Платформа цифрового бизнеса».

Присоединяйтесь 30 ноября к онлайн-трансляции ключевого события Microsoft в России — форума Microsoft «Платформа цифрового бизнеса». Форум освещает три основных аспекта создания успешного ИТ: технологические возможности и доверие к бизнес-окружению, безопасность платформы и расширение возможностей существующих решений. Темы детально раскрываются в 40 онлайн-докладах для профессионалов информационных технологий. 28 технологических докладов с демонстрациями будут доступны исключительно в рамках прямой трансляции в виртуальной среде форума. Для участия в прямой трансляции необходимо зарегистрироваться.

В преддверии форума мы хотим рассказать подробнее о главном анонсе форума — доступности Azure Stack в России. Финальная версия Azure Stack была предоставлена партнерам Microsoft в сфере аппаратного обеспечения (HPE, Dell EMC и Lenovo и некоторым другим), чтобы они могли начать процесс сертификации своих интегрированных систем.

Что такое Azure Stack?

Microsoft Azure Stack — гибридное облачное решение, которое позволяет запускать сервисы Azure в собственном центре обработки данных организации, а значит, получить удобные средства разработки, управления и обеспечения безопасности, аналогичные общедоступным облачным службам Azure. Azure Stack представляет собой расширение Azure. Это решение позволяет работать с сервисами Azure в локальных средах, а при необходимости — переходить на использование публичного облака Azure.

Azure Stack позволяет развертывать и использовать службы двух типов — IaaS («инфраструктура как услуга») и PaaS («платформа как услуга»), — используя такие же инструменты, как в общедоступном облаке Azure.

ИТ-администраторы и пользователи могут управлять службами Azure Stack с помощью PowerShell или веб-портала — в обоих случаях интерфейсы и возможности аналогичны таковым в Azure. Ниже показано, как выглядит инструмент подготовки виртуальной машины и управления ею в Azure Stack. Как вы можете заметить, он выглядит так же, как в Azure.

Джефри Сновер (Jeffrey Snover), главный архитектор подразделения Enterprise Cloud Group, в ведении которого находится платформа Azure Stack, а также продуктовые линейки Windows Server, System Center и Operations Management Suite, считает, что Azure Stack — один из самых инновационных продуктов Microsoft за всю историю компании. По его словам, это первый продукт совершенно новой категории — гибридная облачная платформа. Назначение этого продукта — помочь компаниям ускорить цифровую трансформацию, но реализовывать ее так, как удобно им. Облако при этом рассматривается не как конкретное решение, а как модель. Azure Stack позволяет организации уделять меньше внимания вспомогательным задачам (таким как управление локальной ИТ-инфраструктурой) и больше — основным направлениям деятельности.

Варианты использования Azure Stack

Azure Stack поможет компаниям решить самые сложные ИТ-задачи бизнеса, в том числе обеспечить безопасность данных, их суверенитет и соответствие требованиям. Эти решения позволяют создавать высокопроизводительные аналитические системы, выполнять вычисления и запускать Azure-приложения в автономных или изолированных средах, а также подготовить платформу для разработки современных приложений.

1. Обеспечение безопасности, суверенитета данных и соответствия требованиям.

Azure Stack позволяет выполнять одну и ту же службу на устройствах в нескольких странах, как при использовании облака, но при этом обеспечить суверенитет данных, развернув одно и то же приложение в центре обработки данных в каждой отдельной стране, а значит, обрабатывать данные в пределах государственных границ.

2. Обеспечение максимальной производительности и скорости передачи данных.

Общедоступное облако не всегда подходит для выполнения приложений, которые требуют высочайшей производительности и скорости приема и передачи данных.  Например, чтобы проанализировать в облаке большой объем данных из вашего центра обработки данных, эти данные сначала потребуется загрузить в облако. Это может занять много времени — иногда непозволительно много с точки зрения внутренних бизнес-процессов или конкурентоспособности.  Стоимость отправки данных в Azure может свести на нет выгоду от использования общедоступного облака в сравнении с Azure Stack.

3. Пограничные развёртывания и изолированный режим использования.

В некоторых случаях требуется выполнять вычисления и запускать Azure-приложения в автономных или изолированных средах, которые не подключаются к центру обработки данных в течение длительных периодов времени. Вот некоторые примеры таких сред: морские суда, подводные лодки, шахты, удалённые объекты без надёжных каналов связи.

4. Разработка приложений специально для облака.

Ориентированные на облако приложения разрабатываются так, чтобы выполняться в виде микросервисов во множестве различных сред. Разработчикам вряд ли понравится необходимость использовать разные инструменты разработки для разных микросервисов только потому, что они выполняются в разных средах. Самый быстрый и эффективный вариант — разрабатывать приложение с помощью целостного набора инструментов, а затем развертывать его там, где требуется. Azure Stack и Azure совместимы на уровне API, поэтому с ними такой проблемы не возникнет.

Облачная модель работы Azure Stack

Локальная ИТ-инфраструктура позволяет создать безопасную и управляемую среду для бизнес-решений, но использование такой инфраструктуры требует решения множества задач, в числе которых конфигурирование, развертывание, резервное копирование и управление. Большая часть рабочего времени ИТ-администраторов уходит именно на решение этих задач — просто на то, чтобы локальные среды работали. Работа с Azure Stack отличается от использования ресурсов общедоступного облака (например, Azure): для того чтобы успешно развернуть и использовать Azure Stack, представителям организации потребуется понять, какие требования предъявляются к системе.

В ходе дальнейшей разработки Azure Stack мы уделяем наибольшее внимание перечисленным ниже ИТ-задачам. Для ИТ-администраторов они являются самыми важными, самыми сложными и самыми долгими, поэтому Microsoft считает упрощение именно этих задач наиболее приоритетной целью.

1. Управление доступными ресурсами.

Обеспечение способности ИТ-инфраструктуры справляться с нагрузкой, при необходимости обращаясь к ресурсам облака.

2. Отслеживание и поддержание работоспособности.

Простые и эффективные инструменты для мониторинга, аварийного восстановления, обеспечения безопасности и непрерывности деятельности.

3. Управление потреблением ресурсов.

ИТ-инфраструктуру можно считать эффективной лишь в том случае, если пользователи довольны работой служб, а вы можете успешно использовать их и предоставлять пользователям непрерывный доступ к ним. 

Microsoft: PlayerUnknown’s Battlegrounds будет использовать платформу Azure

Настоящий хит Steam этого года, многопользовательский боевик PlayerUnknown’s Battlegrounds, перейдёт на серверную платформу Microsoft Azure Cloud Computing Platform. Об этом сообщил исполнительный директор программного гиганта Сатья Наделла (Satya Nadella) во время последней отчётной конференции.

По словам господина Наделлы, игры раздвигают границы аппаратных и программных новаций и являются одними из наиболее требовательных приложений к ресурсам CPU, GPU и контенту. Они открывают большие возможности для компании в области облачных вычислений. Также глава Microsoft добавил: «В качестве одного из примеров: PUBG Corp заключила с нами партнёрское соглашение по превращению PlayerUnknown's Battleground в Xbox-эксклюзив на момент запуска на консоли. Также игра будет исполняться на серверах Azure».

Любопытно, какие плюсы получат игроки от перехода серверов PlayerUnknown’s Battlegrounds на Xbox One (включая Xbox One X) и ПК на облачную платформу Microsoft Azure? Будем надеяться, что игроки хотя бы не будут наблюдать проблемы с подключением к матчам или даже просто с запуском главного меню. Стоит отметить, что Azure также используют такие проекты, как Titanfall, Hitman и Halo 5: Guardians. Сейчас PUBG доступна на ПК по программе раннего доступа, а релизная версия, как ожидается, будет выпущена на Xbox One и компьютерах до конца года.

Прибыль Microsoft превысила ожидания за счёт успехов в области облачных вычислений

Microsoft отчиталась о своих неплохих показателях деятельности в последнем квартале финансового года благодаря быстрому росту бизнеса облачных вычислений. Это вселяет некоторый оптимизм относительно того, что переживавшая достаточно долгий застрой компания нашла новое направление роста своей деятельности. Результаты также говорят о том, что стратегия исполнительного директора Сатьи Наделлы (Satya Nadella), которую он начал продвигать со времени вступления в должность в 2014 году, начинает давать плоды. Он сместил акценты с умирающего бизнеса ПО для персональных компьютеров на облачные вычисления и службы на базе подписки.

Наиболее заметно возросли доходы облачного подразделения, которое включает флагманскую платформу Azure и серверные продукты — по сравнению с тем же периодом прошлого года они увеличились на 11 % до $7,43 млрд. В среднем аналитики прогнозировали уровень доходов этого подразделения в $7,32 млрд. При этом доходы непосредственно от Azure, которая конкурирует с лидером рынка Amazon AWS, почти удвоились.

Наиболее интересен рост показателей доходов будущих периодов Azure, который вырос за год на 61 %. Это говорит об усилении долгосрочных обязательств и, согласно мнению ряда аналитиков, свидетельствует, что речь идёт не просто о случайном чуде в отчётном квартале, и конкурентам Microsoft в области облачных служб следует обратить на это пристальное внимание. На прошлой неделе Microsoft представила новую службу Azure Stack, позволяющую развёртывать локальную версию облачной технологии компании.

Помимо облачных вычислений другие подразделения Microsoft в целом тоже показали не худшие результаты. Доходы от коммерческой подписки Office 365 увеличились на 43 %, а Dynamics 365 (служба управления связями с клиентами и планированием ресурсов) продемонстрировала рост в 74 %. В подразделении персональных компьютеров, которое включает в себя Xbox, Windows 10 и устройства Surface, отмечен спад доходов на 2 %. Microsoft отмечает, что это связано с сокращением мобильного бизнеса и затратами на реструктуризацию отдела продаж и маркетинга, которая обошлась в $306 млн и вылилась в увольнения тысяч сотрудников. Аналитики считают увольнения не угрозой, а лишь необходимой мерой переходного периода, характеризующегося ростом облачных служб и спадом традиционного бизнеса.

Чистые доходы Microsoft за отчётный квартал удвоились до $6,51 млрд (83 цента на акцию) против $3,12 годом ранее, что превысило средние ожидания аналитиков.

Microsoft Azure показала тизер складного смартфона Surface Phone?

На странице Microsoft Azure в социальной сети Facebook (да и в Twitter тоже) на днях была опубликована любопытная рекламная графика, посвящённая учебным курсам по разработке и развёртыванию веб-приложений Node.js. Похоже, это тизер в истинном смысле слова, так как на изображении виден несуществующий пока аппарат, а судя по тому, что реклама остаётся на сайте компании достаточно долго, публикация неслучайна.

На приведённой картинке изображён складывающийся вдвое планшетофон (в формате смартфона). Конечно, это не фотография, так что, возможно, речь идёт лишь о концептуальном изображении. Однако рисовать такое устройство просто ради развлечения было бы слишком жестоко по отношению к давним поклонникам Windows-смартфонов. Поэтому можно осторожно предположить, что речь идёт об изображении ожидаемого публикой многие годы смартфона Surface Phone, с помощью которого Microsoft хочет снова сказать своё веское слово на мобильном рынке.

Если рассмотреть устройство внимательнее, то можно заметить, что это аппарат, выполненный в безрамочном дизайне, сложенный вдвое вдоль дальней от зрителя стороны. Магнитные фиксаторы при разворачивании такого устройства превращают его в полноценный 9-дюймовый планшет на базе Windows 10 (вероятно на основе ARM и с эмуляцией x86).

Такое устройство странно называть смартфоном, но ведь и исполнительный директор Microsoft Сатья Наделла (Satya Nadella) однажды заявлял, что Microsoft обязательно выпустит смартфон, однако он не будет похож ни на что, присутствующее на рынке. Было бы интересно, если редмондской компании удастся вывести подобный аппарат на рынок до ожидаемого складного смартфона Samsung, известного под кодовым именем Project Valley.

Конечно, концепция весьма любопытна, но всё же никакой официальной информации пока не звучало, так что, быть может, картинка так и останется необычным рекламным изображением. Даже если Microsoft что-то подобное готовит, вряд ли официальный анонс состоится в этом году (ведь до запуска такого продукта мы наверняка услышим слухи не один и не два раза).

Так или иначе, но картинка вполне соответствует одному из недавних патентов Microsoft, что делает идею Surface Phone чуть более вероятной. Такие наработки существуют и у других компаний, включая Apple. Кстати, сама Microsoft в прошлом разрабатывала планшет Courier с двумя экранами, складываемыми книжкой — впервые о нём публика услышала в 2008 году, но в 2010 году проект был свёрнут. Быть может, теперь технологии достаточно продвинулись, чтобы реализовать подобную идею на хорошем уровне? Наберёмся терпения и, возможно, редмонская компания сможет сделать ещё один переворот на рынке.

Microsoft сократит 3000 рабочих мест из-за переноса фокуса на облачные сервисы

Компания Microsoft сообщила о планах сократить до 3000 рабочих мест в рамках процесса реорганизации, который позволит софтверному гиганту направить усилия на расширение облачного бизнеса.

Предполагается, что сокращение коснётся главным образом сектора продаж, где будет уволено менее 10 % всего персонала, и 75 %  рабочих мест будет сокращено за  пределами США. 

О предполагаемом сокращении в софтверной компании в связи с реорганизацией и изменением приоритетов сообщал ранее целый ряд ресурсов. К тому же у Microsoft сложилась традиция проводить реорганизацию в это время года до старта следующего финансового года.

«Microsoft осуществляет изменения, чтобы повысить качество услуг для наших клиентов и партнёров, — указал представитель Microsoft в заявлении, направленном телеканалу CNBC. — Сейчас мы предпринимаем меры, чтобы уведомить некоторых сотрудников о том, что их рабочие места находятся на рассмотрении или что их должности будут сокращены. Как и все компании, мы проводим анализ нашего бизнеса на регулярной основе. Это может привести к росту инвестиций в некоторых направлениях и, время от времени, к повторному развёртыванию в других (сегментах)».

Новый подход Microsoft к облачным сервисам связан с тем, что компания видит в этом направлении потенциал роста, поскольку она борется с такими конкурентами, как Amazon и Google. В последнее время облачный и серверный бизнес приносит Microsoft прибыль, доходность серверных продуктов и облачных сервисов выросла на 15 %, а доходы облачной платформы Azure в последнем квартале увеличились на 93 %.

Последняя крупная реорганизация Microsoft состоялась год назад после того, как бывший главный операционный директор Кевин Тёрнер (Kevin Turner) покинул компанию.

Microsoft Build 2017: новые инструменты и сервисы, обновление Windows 10 Fall Creators Update

Завершилась конференция Microsoft Build 2017, состоявшаяся в выставочном комплексе Washington State Convention Center в Сиэтле (штат Вашингтон).

BGR

BGR

Первый день мероприятия запомнился множеством анонсов, в основном посвящённых сервисам на базе платформы Azure, которые помогут разработчикам быстро модернизировать существующие приложения. Речь идёт о новых облачных сервисах, сервисах хранения и обработки данных, а также сервисах «умных» устройств IoT и ИИ.

«В мире практически бесконечных вычислительных мощностей и экспоненциального роста объёма информации, мы стремимся дать возможность каждому разработчику создавать приложения новой эры «умного» облака и «умных» устройств», — сказал глава Microsoft Сатья Наделла.

mspoweruser.com

mspoweruser.com

На мероприятии была представлена предварительная версия технологии Azure IoT Edge, благодаря которой возможности облачных вычислений распределяются между IoT-инфраструктурой и конечными устройствами, анонсированы расширения для Microsoft Graph, которые позволяют использовать данные рабочего окружения совместно с данными пользовательских устройств.

Анонсированный совершенно новый тип базы данных Azure Cosmos DB является первым в своем роде глобально распределённым, многомодельным сервисом базы данных, обеспечивающим горизонтальное масштабирование с гарантированным временем безотказной работы, пропускной мощностью, стабильностью и задержкой всего в миллисекунду.

Новые базы данных Azure Database для MySQL и Azure Database для PostgreSQL предоставляются в Azure как сервис и гарантируют высокую доступность, защиту и восстановление данных, а также масштабирование без необходимости дополнительных настроек и затрат, а предварительная версия нового сервиса миграции баз данных позволит пользователям Oracle и SQL Server с лёгкостью переносить данные и быстро модернизировать свои приложения.

У Azure SQL Database появились новые возможности с выходом предварительной версии Managed Instance, Threat Detection и предварительной версии поддержки Graph.

Также следует отметить полноценный релиз Visual Studio 2017 для Mac и Windows Server Containers в Azure Service Fabric.

Microsoft объявила о планах обеспечить разработчикам на платформе Office 365 доступ к клиентам сервиса по всему миру. Компания открыла доступ к новым Microsoft Graph API, включая SharePoint и Planner API.

В области ИИ были анонсированы следующие обновления:

  • Портфолио когнитивных сервисов было расширено до 29 готовых API. Новые сервисы включают Bing Custom Search, Custom Vision Service, Custom Decision Service и Video Indexer. Новое дополнение PowerPoint под названием Presentation Translator функционирует на базе Microsoft Translation API, который обеспечивает перевод презентации на любые языки в режиме реального времени. Также теперь доступен новый сервис Cognitive Services Labs, который позволяет разработчикам экспериментировать с новыми API.
  • Адаптивные карточки, поддерживаемые Microsoft Bot Framework, помогут разработчикам создавать блоки контента для всех приложений и на всех платформах.
  • Набор инструментов Azure Batch AI Training позволит настраивать окружение с определёнными параметрами и запускать свои модели на множестве процессоров (CPU), графических процессоров (GPU) и даже программируемых пользователями вентильных матрицах (FPGA).
  • В дополнение к анонсу использования Cortana в интеллектуальном динамике Harman Kardon Invoke компания объявила о сотрудничестве с HP по устройствам и Intel по базовым платформам для создания систем со встроенной технологией Cortana.
  • Также стала доступна предварительная версия Cortana Skills Kit, на первых порах только в США.
  • Кроме того, компания объявила о предстоящем выходе в этом году платформы Tact для консолидации опыта продаж, превращающей любое подключённое к Интернету устройство в ассистента по продажам с искусственным интеллектом.

Во второй день Build 2017 компания Microsoft впервые сообщила подробности следующего масштабного обновления ОС Windows, получившего название Windows 10 Fall Creators Update.

Были анонсированы:

  • Новая система дизайна Microsoft Fluent Design System;
  • Инструменты для творчества, которыми вы сможете воспользоваться как на Windows, так и на iOS и Android-устройствах, включая новый способ обработки фотографий и видео Windows Story Remix;
  • Новые приложения в Магазине Windows, в том числе iTunes, SAP Digital Boardroom, приложения Autodesk;
  • Новые инструменты, которые сделают Windows «домашней» платформой для разработчиков: .NET Standard 2.0 для UWP и XAML Standard, Project Rome для UWP, Android и iOS, Xamarin Live Player,. Появление в в Магазине Windows Ubuntu, SUSE Linux и Fedora Linux позволит одновременно запускать Windows и Linux-приложения в рамках одной системы;
  • Первые в мире контроллеры движения для технологий смешанной реальности Windows, которым не требуются дополнительные датчики Windows Mixed Reality.

Дополнительную информацию о новинках, представленных на конференции Build 2017, вы сможете получить в блоге Терри Майерсона (на английском языке).

Microsoft запустила сервис для создания ботов в облаке

Microsoft запустила Azure Bot Service — сервис, позволяющий разработчикам переносить своих ботов в облако. По словам генерального директора Microsoft FUSE Labs Лили Ченг (Lili Cheng), сервис был создан для того, чтобы «дать вам операционную гибкость, чтобы работать и обрабатывать данные, пока ваши боты растут в популярности, причём платите вы только за то, чем пользуетесь». «Более того, вам также не нужно беспокоиться об обеспечении или управлении серверами, на которых работают ваши боты. Исправление и поддержание инфраструктуры осуществляется за вас — вы концентрируетесь на написании кода», — добавила Ченг. Ранее ни один из трёх крупнейших облачных провайдеров (Microsoft Azure, Amazon Web Services и Google Cloud Platform) не предоставлял возможности создавать ботов в облаке.

Напомним, что Microsoft Bot Framework позволяет создавать ботов, совместимых более чем с полудюжиной платформ, включая Skype, Microsoft Teams, Facebook Messenger и Kik. Боты, использующие Azure Bot Service, будут автоматически добавляться в каталог ботов компании. В прошлом месяце в интервью с VentureBeat Ченг рассказала о желании создать с помощью разработчиков и авторов крупнейших мессенджеров более надёжный и полный каталог ботов или даже движок для их поиска.

До одного миллиона серверных запросов Azure Bot Service бесплатен для использования. Сервис также предоставляет доступ к шаблонам разных ботов. В их список, например, входит бот, помогающий заполнять формы, а также бот, использующий интеллектуальную службу понимания языка (LUIS) — основную технологию обработки естественного языка, предоставляемую Microsoft Cognitive Services.

Онлайн-мероприятие из серии Jump Start «Инфраструктура в виде услуги на основе Azure Resource Manage» состоится 15 марта

15 марта пройдёт онлайн-мероприятие из серии Jump Start «Инфраструктура в виде услуги на основе Azure Resource Manage».

Вопросы использования виртуальных машин и сетей Microsoft Azure уже обсуждались неоднократно. Однако теперь для управления объектами в облаке ИТ-специалистам стал доступен новый механизм — Azure Resource Manager (ARM). ARM позволяет работать с ресурсами того или иного решения, например, распределённого приложения, как с группой. Вы можете создавать, обновлять или удалять компоненты решения в виде одной согласованной операции. Для описания и развёртывания требуемых ресурсов используется декларативный шаблон, а для более эффективного управления после развертывания ARM предоставляет функции безопасности, аудита и тегирования. Более того, подобный подход реализован и в Azure Stack, что позволяет ИТ-специалистам, используя один и тот же шаблон, разворачивать ресурсы как в облаке, так и на базе локальной инфраструктуры.

Подключайтесь к очередному online-мероприятию из серии Jump Start, чтобы узнать, как использовать ARM для доступа к различным службам Microsoft Azure, что собой представляют ARM-шаблоны, как можно их задействовать для развёртывания необходимых ресурсов в облаке или локально.

Начало трансляции мероприятия — в 11:00 (мск). Регистрация не требуется.

Программа мероприятия:

11:00 – 12:00    Развертывание ресурсов в Azure с помощью ARM-шаблонов и GIT, Владимир Юнев, Microsoft

12:15 – 13:00    Проектирование инфраструктуры Azure для высокопроизводительных вычислений и хранения данных,  Александр                         Шаповал, Microsoft

13:00 – 13:45   Проектирование инфраструктуры Azure для высокопроизводительных вычислений и хранения данных, Александр                          Шаповал, Microsoft

14:00 – 14:20   Azure Everywhere – трогать разрешается! Персональные и групповые практические семинары, для решения Ваших                        бизнес-задач, Андрей Выставкин, Microsoft

14:20 – 15:00   Управление идентификационными данными с помощью Azure Active Directory, Артем Синицын, Microsoft

16:15 – 17:00   Знакомство с Azure Stack, Екатерина Киселева, Microsoft

17:15 – 18:00   Применение открытых технологий на примере Azure Container Service.

Более подробно о мероприятии можно будет узнать по этому адресу.

Переиздание Valkyria Chronicles выйдет на PlayStation 4 в мае

Издательство Sega объявило дату релиза переиздания Valkyria Chronicles на PlayStation 4. Проект выйдет в Северной Америке и Европе 17 мая и будет доступен как в дисковой, так и в цифровой версиях.

Европейцы смогут приобрести издание Europa Edition, включающее в себя артбук на 32 страницы и постер размера А3. Точная стоимость в евро не сообщается; в США игра будет продаваться за $29,99.

Переиздание сможет похвастаться разрешением 1080р и 60 кадрами/с. Как и оригинальная версия, игра представляет собой смесь пошаговой стратегии, RPG и шутера от третьего лица. В роли членов отряда Squad 7 пользователи «будут сражаться во имя свободы и ради защиты Галлии от контроля Империи, встречаясь лицом к лицу с ужасами войны».

Помимо основной игры, эта версия будет включать в себя все существующие дополнения: Hard EX Mode, Edy’s Mission, Selvaria’s Mission и Challenge of the Edy Detachment. Следующая часть серии, названная Valryria: Azure Revolution, находится в разработке — её созданием занимается студия Media Vision, известная по Valkyria Chronicles 3 для PSP.

Valkyria Chronicles Remastered для PS4 выйдет на Западе этой весной

Улучшенная версия ролевой тактической игры Valkyria Chronicles для PlayStation 4 была анонсирована ещё в ноябре прошлого года, однако до недавнего момента было неизвестно, выйдет ли она на Западе. На этой неделе компания Sega опубликовала двухминутный трейлер, в котором сообщается, что в США и Европе релиз переиздания состоится этой весной.

На Западе Valkyria Chronicles Remastered выйдет одновременно в дисковом и цифровом вариантах и будет стоить $30. Эта версия будет включать две звуковые дорожки — на японском и английском языках.

Обновлённая версия игры будет отличаться от оригинала поддержкой разрешения 1080р и частоты 60 кадров/с, большей детализацией текстур и моделей, наличием нового сюжетного контента (три дополнительных эпизода), трофеев и всех DLC (режим Hard EX, две миссии и испытания). В основу переиздания положен тот же графический движок Canvas, созданный специально для игр в мультипликационном стиле. Все покупатели ремастера бесплатно получат код на загрузку демоверсии новой части серии, Valkyria: Azure Revolution. В Японии HD-версия выйдет 10 февраля.

Поклонники рассматривают новость о западном релизе Valkyria Chronicles Remastered как подтверждение намерения Sega продвигать серию на американском и европейском рынках. PSP-эксклюзив Valkyria Chronicles 3 так и не вышел за пределами Японии, однако Valkyria: Azure Revolution, как надеются фанаты, будет выпущена в других странах.

Первая часть Valkyria Chronicles была выпущена в Японии в апреле 2008 года, в октябре того же года вышла в Европе, а в ноябре — в США. Игра получила широкое признание и была отмечена множеством наград, а также попала в Книгу рекордов Гиннесса как лучшая стратегия с ролевыми элементами для PlayStation 3. Тем не менее она не снискала коммерческого успеха (по данным VGChartz, за всё время было продано около 1,2 млн копий PS3-версии). Впрочем, PC-версия, появившаяся в ноябре 2011 года после запуска фанатской петиции, продемонстрировала неплохой результат (если верить SteamSpy, в Steam её купило примерно 600 тыс. пользователей).

Незадолго до этого Sega опубликовала на своём японском YouTube-канале расширенный трейлер Valkyria: Azure Revolution. Его можно посмотреть ниже.

Между тем ресурс DualShockers опубликовал новую информацию о Valkyria: Azure Revolution. На примере одной из миссий, включённых в демоверсию, журналист описал боевую систему LeGION. По его словам, она позволяет свободно перемещаться по полю боя и выбирать выгодные позиции, получая преимущество над врагом. В ближнем бою игроки смогут использовать особые мощные атаки и магию. Исход сражения теперь будет сильно зависеть от выбранной стратегии и всех действий на поле боя. Реакция героев на всё происходящее будет передаваться четырьмя иконками эмоций (удивление, нетерпение, гнев и решительность), которые необходимо учитывать при выстраивании тактики. Перманентная смерть персонажа наступит только в том случае, если игрок не успеет оживить его за ограниченное время.

Японская премьера Valkyria: Azure Revolution запланирована на последний квартал 2016 года в эксклюзивной версии для PlayStation 4.

Сервис PowerApps от Microsoft позволит каждому создавать свои бизнес-приложения

Компания Microsoft запустила новый сервис под названием PowerApps, который позволит работникам компаний с лёгкостью создавать бизнес-приложения и делиться ими без каких-либо навыков в программировании. На данный момент PowerApps доступен в качестве предварительной версии, но у разработчиков на сервис очень большие планы.

Программное обеспечение будет очень просто использовать и встраивать в другие приложения из пакета Microsoft Office — например, в Word ил Excel. Перетаскивая различные элементы из одного места в другое и вводя в тех или иных местах текст, вы сможете создать стабильное бизнес-приложение. Информация берётся из различных источников — например, из облачных сервисов. На данный момент, пока PowerApps находится в предварительной стадии развития, приложения через сервис можно создавать абсолютно бесплатно.

PowerApps подпадает под категорию «платформы как услуги» (PaaS) и предназначен для людей без технического образования. Также сервис совместим с инфраструктурой Microsoft Azure. Готовым приложением (для iOS, Android или его веб-версией) можно будет поделиться с коллегами, просто введя их электронные адреса в соответствующее поле.

Microsoft пока не раскрыла стоимость релизной версии PowerApps, однако сообщила, что сервис будет доступен в трёх вариантах — бесплатном, стандартном и корпоративном. Стоимость будет зависеть от количества лицензий, а не от количества используемых данных.