Теги → steam big picture
Быстрый переход

SteamBoy: портативная «паровая машина» с 4-ядерным процессором

Все представленные до сих пор консоли Steam Machine являлись по сути небольшими (или же, напротив, даже слишком большими) настольными игровыми ПК. Но что если человек хочет иметь при себе игровую платформу за пределами дома — в дороге или на отдыхе? Что ж, желающие появления подобного устройства в будущем смогут его приобрести — встречайте SteamBoy, портативную консоль на платформе Valve.

Внешне решения выглядит достаточно ожидаемо: оно напоминает прототип контроллера Steam Controller (включая разработанные Valve круглые сенсорные панели-кнопки с тактильной отдачей) и 5-дюймовый дисплей по центру. В наличии также 8 кнопок на лицевой стороне, 4 триггера и две дополнительные тыльные клавиши. На официальном сайте разработчики устройства из SteamBoy Machine не делятся подробностями об этом весьма любопытном устройстве.

Тем не менее, издание The Escapist сообщает со ссылкой на команду SteamBoy Machine, что консоль получит 4-ядерный процессор, 4 Гбайт оперативной памяти и 32 Гбайт встроенной флеш-памяти. Сенсорный 5-дюймовый экран аппарата имеет соотношение сторон 16:9. Обещаны также варианты с поддержкой сотовой связи 3G.

«SteamBoy не сможет предложить ту же производительность, что и другие представленные Steam Machine — так же, как Nintendo 3DS или PS Vita не могут обеспечить производительность, сопоставимую соответственно с Wii U или PlayStation 4, — отметил представитель компании.— Однако на устройстве можно будет играть в большинство доступных сегодня в каталоге Steam игр». Другими словами, в качестве процессора наверняка будет выступать планшетные процессоры Intel Atom или AMD A4.

В пресс-релизе производитель отмечает, что SteamBoy — это первое устройство, которое позволит насладиться проектами каталога Steam за пределами дома: в автобусе, офисе, школе или в ожидании приёма в поликлинике. Вряд ли это заявление целиком справедливо — планшеты и ноутбуки никто не отменял (хотя компактность и наличие специальных средств управления — определённо плюс SteamBoy).

Разработчики игрового решения сообщают, что создают устройство с прицелом на оптимальный баланс цены и производительности. В целом SteamBoy выглядит многообещающим, но ясно, что консоль будет ограничена запуском нетребовательных к ресурсам игр. Под управлением какой ОС будет работать портативная консоль — не ясно, но вероятнее всего это будет SteamOS (то есть запускать можно будет только проекты, доступны для Linux, а таковых сегодня в каталоге Steam меньшинство). Конечно, как и любая Steam Machine, данная консоль сможет воспроизводить в потоковом режиме по Wi-Fi игры, исполняемые на мощном настольном Windows-ПК.

Похоже, запуск устройства намечен на 2015 год вместе с другими Steam Machine — пока не демонстрируется даже прототип. Ну и напоследок — тизер аппарата к игровой выставке E3 2014, демонстрирующий различные стороны Steamboy под популярную тревожную музыку:

Valve отложила запуск Steam Machines и своего контроллера до 2015 года

Во вторник вечером Valve Software решила воспользоваться форумом магазина Steam, чтобы сообщить весьма важную новость для всех ждущих запуска игровых систем компании на базе Steam OS. Valve славится неторопливостью в выводе продуктов и на этот раз не изменяет себе: компания отложила запуск проекта игровых систем Steam Machines для гостиных. Представители компании заявляют, что в настоящий момент ориентируются на 2015, а не на 2014 год.

Сотрудник Valve Эрик Хоуп (Eric Hope) сообщил это неприятное известие в группе Steam Universe, причём это первая официальная новость о проекте «паровых машин» с момента мартовского анонса на конференции GDC 2014 об отказе от сенсорного экрана и добавления кнопок на контроллер Steam. Небольшое обновление на форуме говорит преимущественно о контроллере — компания сообщает о серии живых игровых тестов текущей беспроводной версии устройства.

По словам господина Хоупа, эти тесты вылились в массу конструктивных замечаний, и теперь компания активно работает над усовершенствованием своего продукта — а на это нужно дополнительное время. К сообщению сотрудника Valve было прикреплено приведённое изображение с наброском контроллера Steam без бросающихся в глаза изменений в дизайне по сравнению с последней показанной версией:

Возможно, Эрик Хоуп указал на замечания разработчиков, касающиеся работы круглых сенсорных панелей с тактильной отдачей — во время игровых тестов многие журналисты указывали на непривычность и неудобство использования этих новаторских средств управления. Но Valve говорит, что точность и универсальность этих панелей гораздо выше, чем обычных стиков.

Пока, впрочем, неясно, будут ли остальные 14 компаний откладывать запуск своих Steam Machines, но именно контроллер должен был стать главным отличием этих игровых систем. Это первый перенос Valve своего продукта за многие годы — предыдущий раз задержка касалась игры Portal 2. После переноса выхода Half-Life 2 на целый год компания старается делать анонсы только тогда, когда уверена во времени запуска продукта.

Любопытно, что слухи о задержке контроллера ходили ещё в апреле — ресурс PC Gamer тогда сообщил, что Steam Controller выйдет не ранее октября—ноября текущего года, когда в каталоге игр Steam OS будет уже более 500 наименований. Большая часть каталога игр Steam может запускаться только под Windows, так их можно передавать только в потоковом режиме на устройство, работающее под управлением SteamOS.

Контроллер Valve Steam выйдет лишь в октябре—ноябре

Доверенный источник ресурса PC Gamer, осведомлённый о планах Valve в отношении проекта Steam Machines, сообщил на мероприятии PAX East, что новаторский игровой контроллер Steam Controller выйдет на рынок не скоро. Якобы Valve планирует начать продажи устройства лишь в октябре—ноябре текущего года.

Текущий прототип Steam Controller был представлен в середине марта. В этой версии устройства Valve окончательно решила избавиться от центрального сенсорного экрана в пользу более традиционных физических кнопок между большими тактильными управляющими областями. Это было сделано с целью улучшения совместимости и повышения удобства.

PC Gamer сообщает, что именно завершение работ над Steam Controller является основным сдерживающим фактором выхода на рынок большей части «паровых машин» первой волны. Таким образом, первые устройства Steam Machines выйдут на рынок ближе к концу текущего года — как раз к рождественскому сезону повышенных продаж.

Источник PC Gamer также сообщает, что на момент выхода системы каталог игр, исполняемых непосредственно на платформе SteamOS, будет состоять из 500 наименований. В настоящее время количество таких проектов составляет 382 — остальные игры необходимо запускать на Windows-системе и в потоковом режиме передавать на устройство, работающее под управлением SteamOS.

Слева — текущий прототип контроллера, справа — изначальный проект

Слева — текущий прототип контроллера, справа — изначальный проект

Valve славится своей неторопливостью с выпуском продуктов, однако обычно ожидание вполне оправданно. Посмотрим, сможет ли компания добиться успеха с концепцией отрытых игровых систем для гостиных

Valve внедряет в SteamOS и Big Picture музыкальный плеер Steam Music

Операционная система SteamOS для грядущих информационно-развлекательных систем на базе платформы ПК всё ещё находится в состоянии бета-версии. В описании текущей версии ОС по-прежнему указано грозное предостережение: «не устанавливайте систему на любой компьютер, которого вы не готовы лишиться». Но ко времени официального запуска Valve обещает не только отполировать игровое окружение, но и принести мультимедийные функции.

Внедрение проигрывателя Steam Music на шаг приближает SteamOS к заявленной цели — многофункциональной системы для гостиной. Пока это лишь проигрыватель, который обнаруживает хранящуюся на компьютере или внешнем накопителе музыку и даёт возможность управлять её воспроизведением через интерфейс SteamOS. Следует отметить, что поддерживается только формат MP3, но за ним последуют и другие.

Valve сообщает, что доступ к проигрывателю получат все участники бета-тестирования SteamOS, а также случайно выбранные пользователи настольной версии Steam, присоединившиеся к группе Steam Music, которым по электронной почте придёт соответствующее уведомление.

Компания отмечает, что пользователи давно просили её внедрить музыкальный проигрывать в Steam, что позволило бы легко управлять воспроизведением дорожек во время игры. Необходимость переключения между ресурсоёмкой игрой и рабочим столом никогда не радовала игроков. Steam Music работает только в режиме Big Picture и поддерживает удалённое воспроизведение с другого компьютера.

Хотя в Steam давно присутствует возможность покупки альбомов с музыкальным сопровождением из игр, в настоящее время в Steam Music отсутствует возможность приобретения, вещания или подключения сторонних подписок вроде Google Play Music. Впрочем, Valve подчёркивает, что реализована лишь базовая функциональность, которая будет расширяться на основании отзывов пользователей.

Следует полагать, что Valve продолжит работу над превращением Steam Music в полноценную музыкальную службу.

Alienware собирается выпустить свою Steam-систему лишь в сентябре

После анонса на CES 2014 первых Steam Machines глава Valve Гейб Ньюэлл (Gabe Newell) посоветовал прессе задавать вопросы о выходе конкретных «паровых машин» производителям этих продуктов. Похоже, многие из заявленных прототипов выйдут на рынок очень нескоро — по крайней мере, сотрудники Dell Alienware заявили, что планируют выпустить свою игровую Steam Machine лишь в сентябре этого года.

В целом большинство производителей, говоря о времени вывода Steam-систем на рынок, называют лето или вторую половину года. Стоит отметить, что и Alienware назвала не точную, а наиболее вероятную дату, на которую она рассчитывает в настоящее время. Valve хорошо известна тем, что предпочитает не спешить, а для запуска Steam Machines необходимы, как минимум, финальная версия SteamOS, а также поставки производителям окончательных вариантов контроллеров Steam. Пока не будет готов контроллер и сама SteamOS, производители не смогут продавать «паровые машины» — для этого требуется сертификация Valve.

Стоимость Steam-системы Alienware не называется, но учитывая относительно небольшой размер устройства и заявленную производительность на уровне или выше PlayStation 4 и Xbox One (используются некие процессор Intel и видеокарта NVIDIA), ориентировочная цена будет находиться на уровне $500. Кроме того, Alienware обещает, что её система будет конкурентоспособна по цене с консолями нового поколения.

Между тем, во время конференции разработчиков Steam Dev Days компания Valve представила новую версию контроллера Steam, которая лишилась сенсорного экрана, получив взамен третью сенсорную панель и физические кнопки D-Pad и ABXY. Valve также планирует перед выпуском финальной версии SteamOS интегрировать в операционную систему музыкальные и видеослужбы с телепередачами и фильмами.

Valve собирается отказаться от Greenlight

Во время конференции разработчиков Steam Dev Days глава Valve Гейб Ньюэлл (Gabe Newell) заявил, что компания планирует в перспективе отказаться от системы публикации независимых игр Steam Greenlight, которая была запущена в августе 2012 года. «Наша цель — свернуть Greenlight в перспективе, — отметил он. — Не потому, что система бесполезна, просто мы развиваемся».

Глава Valve отметил, что в планы входит предоставление разработчикам большего контроля над Steam и над продвижением своих игр. Система Greenlight позволяет разработчикам публиковать страницы своих игр, а сообществу игроков даёт возможность оставлять отзывы, одобрительные пометки и так далее в отношении тех проектов, которые, по их мнению, стоят покупки. Наиболее интересные с точки зрения сообщества проекты Valve одобряет и затем помогает с публикацией.

Пока нет деталей, проливающих свет на то, чем именно Valve собирается в конечном итоге заменить Greenlight. Но недавно разработчик Vlambeer Рами Ишмаэль (Rami Ismail) тоже выражал уверенность в будущем отказе от программы Greenlight. По его мнению, Valve разрешит всем разработчикам публиковать в службе свои игры и создаст некую систему рекомендаций на основе предпочтений и увлечений друзей, которая поможет игрокам находить нужный проект в огромной массе доступных в Steam.

Valve официально представила экспериментальную поддержку виртуальной реальности в Steam

Valve продолжает делать свою службу Steam доступной на всё большем числе новых платформ. Последняя цель компании — шлемы виртуальной реальности. На днях программист Джо Людвиг (Joe Ludwig) опубликовал инструкцию о том, как любой пользователь со шлемом виртуальной реальности (пока речь идёт только об Oculus Rift) может включить службу в режиме Big Picture.

Он пригласил сообщество делиться отзывами, так как функциональность в настоящее время далека от финального состояния, но позволяет пользователям осуществлять навигацию по Steam, не снимая шлема. Официального видео работы технологии предоставлено не было, но пользовательских роликов на YouTube уже немало:

Экспериментальный режим Steam можно запустить с помощью параметра -vr в командной строке, после чего нужно активировать режим Big Picture в бета-версии клиента Steam нажатием соответствующей кнопки.

Первый раз может потребоваться сделать следующую процедуру:

  • запустить настольный клиент Steam без параметра -vr;
  • найти SteamVR в разделе Tools своей библиотеки (если SteamVR не установлен, нужно провести установку);
  • войти в настройки SteamVR и выбрать участите в бета-программе Beta Update, скачать обновление;
  • выйти из клиента Steam снова и запустить с параметром -vr.

Valve переделала контроллер Steam, отказавшись от сенсорного экрана в пользу кнопок

Steam Controller, похоже, станет чуть менее универсальным и новаторским. Valve решила отказаться от интеграции в контроллер центрального сенсорного экрана. Хотя две тактильные сенсорные панели устройства останутся нетронутыми, компания решила, что экран будет лишним и даже может отвлекать от игр — Valve хочет, чтобы игроки смотрели на телевизор, а не себе под руки.

Представленный изначально проект контроллера Steam

Это не значит, что контроллер потеряет настраиваемые средства управления — игроки просто смогут использовать функцию, которую Valve называет «режим призрака» (ghost mode). Её принцип довольно прост: когда палец человека находятся над сенсорной панелью контроллера, игрок увидит призрачное изображение пальца на экране телевизора поверх виртуальных клавиш, которые можно будет нажимать.

Макет нового контроллера, показанный Valve на Steam Dev Days

Кроме удаления сенсорного дисплея, компания также разместила на устройстве справа обычные кнопки ABXY для обеспечения обратной совместимости с другими контроллерами и добавила управляющую крестовину слева (её внешний вид на рисунке в настоящее время повторяет кнопки ABXY справа). По-видимому, в новом контроллере для реализации «режима призрака» будет использоваться третья сенсорная панель по аналогии с DualShock 4 для PS4 (наиболее вероятная область — место бывшего экрана).

Как сообщатся, контроллер будет использовать для автономной работы стандартные батареи формата AA. Игровые системы Steam Machines благодаря новому API Steam Controller будут поддерживать одновременную работу с количеством игровых контроллеров до 16. Так или иначе, но в настоящее время контроллер Steam — главная отличительная черта «паровых машин» (за исключением собственно предустановленной Steam OS) — принимает финальную форму. Возможно, уже вскоре последует официальный выход Steam Machines на рынок.

Руководитель Microsoft Xbox не обеспокоен Oculus Crystal Cove и Steam Machines

На CES 2014 самыми многообещающими для игровой индустрии событиями стал, пожалуй, показ прототипа шлема виртуальной реальности Oculus Crystal Cove и систем Valve Steam Machines. Аппаратные партнёры Valve показали более десятка различных систем с большим разбросом стоимости и характеристик. К сожалению, речь пока идёт о прототипах (системы показывались на стендах в нерабочем состоянии, без контроллеров), а точная дата выхода пока неизвестна.

Если первый прототип Oculus Rift, выпущенный для разработчиков и энтузиастов, оснащался дисплеями 720р и отличался заметными запаздываниями вывода картинки, приводившими к тошноте, головной боли и усталости глаз у многих тестеров, то в Crystal Cove стали использоваться дисплеи повышенного до 1080p разрешения с технологией OLED (последняя несколько снизила задержку вывода картинки). Кроме того, шлем получил массив индикаторов, отслеживаемых внешней камерой — теперь не только движения головы пользователя управляют работой игры — система умеет отслеживать малейшие движения игрока, точно предавая и предоставляя синхронизированное и качественное виртуальное окружение. Crystal Cove, судя по первым отзывам, — действительно огромный шаг вперёд по сравнению с предыдущей версией Rift. Шлем выдаёт более чёткую и качественную картинку, запаздывания заметно уменьшены, а движения воспроизводятся гораздо точнее (побочные эффекты вроде тошноты или головокружения были значительно уменьшены). К сожалению, пока не ясно, когда точно Oculus собирается выводить свой шлем виртуальной реальности на рынок — заявлен лишь 2014 год.

Однако несмотря на значительное внимание публики к инициативам Valve и Oculus, вице-президент подразделения Microsoft Xbox Марк Уиттен (Marc Whitten) не обеспокоен обоими заметными игровыми событиями CES 2014 — он даже с восторгом воспринял эти анонсы и считает, что они имеют положительное значение для игровой индустрии в целом, которая ему нравится.

«Это буквально самая золотая из богатых эпох для видеоигр, которые я когда-либо видел, — сказал он в беседе с Engadget. — Полагаю, это то, что и делает для меня сферу видеоигр привлекательной. Мне нравится видеть страсть таких людей, как Палмер Лаки (Palmer Luckey) и вообще парней из Oculus. И прекрасно видеть внимание к этим технологиями со стороны Джона Кармака (John Carmack). Не знаю, как во всём этом может быть что-то плохое». Он также отметил, что знакомился со шлемом виртуальной реальности и ему понравилась технология. Более того, господин Уиттен не беспокоится о подрыве продаж Xbox One: «Эта технология лишь расширит рынок, и я считаю, это потрясающе».

Говоря же конкретно об инициативе Valve, он выразился довольно скептически: «Лично я не знаю, что пока думать о Steam Machines. Я не сбрасываю их со счетов или что-то такое. Но продолжаю считать, что игры на ПК — это крутые конфигурации, в которых можно всё менять и модифицировать — это важно, и многие люди хотят этого».

Когда у него спросили, рассматривает ли он Steam Machines в качестве конкурирующей платформы для Xbox One и PlayStation 4, он ответил отрицательно: «Когда речь идёт о гостиных, люди ищут развлечений и не хотят лишний раз напрягаться. Они не хотят работать на таких системах, не хотят думать о том, как всё это работает — они хотят просто упасть на диван и что-то посмотреть, что-то взорвать в игре. Это моё фундаментальное представление о развлечениях в гостиных. Впрочем, я не исключаю, что есть место для обоих подходов».

В 2014 году инициатива Valve SteamOS и Steam Machines будет проверяться на прочность в конкуренции с консолями нового поколения. Посмотрим, что из этого выйдет — в любом случае, для конечных игроков всё это только на пользу.

Фото дня: Steam Machines от Maingear на базе чипов AMD с дискретной графикой

В списке игровых систем Steam Machines, который представила Valve на CES 2014, отсутствовала одна интересная модель. Maingear готовит аналог мини-ПК Gigabyte Brix Pro, но на базе чипов AMD. Сотрудникам TechReport удалось ознакомиться с этой системой поближе. В то время как «паровая машина» Gigabyte оснащается процессором Haswell серии R (с интегрированной графикой Intel Iris Pro), вариант Maingear Spark получил гибридный процессор AMD A8-5557M и дискретную видеокарту Radeon R9 M275X 2 Гбайт.

Кроме того, система, несмотря на компактные размеры (11,5×10,8×6 см), включает поддержку Wi-Fi 802.11ac (2,4 ГГц и 5 ГГц), Bluetooth 4.0, HDMI, Mini DisplayPort, Gigabit Ethernet и 4 порта USB 3.0. Какие накопители будут в конечном продукте — не ясно, но в Spark может быть установлено две планки памяти SO­DIMM (до 16 Гбайт), SSD формата mSATA объёмом 256 Гбайт и HDD формата 2,5 дюйма.

Процессор A8-5557M на базе Richland потребляет до 35 Вт энергии, имеет четыре ядра CPU (два модуля), работающих на стандартной частоте до 2,1 ГГц (в Tubro-режиме — до 3,1 ГГц) и встроенную графику Radeon HD 8550G с 256 потоковыми процессорами (VLIW4), работающими на частоте 554—720 МГц.

Официальных характеристик видеокарты Radeon R9 M275X пока нет. Учитывая, что прочие мобильные графические ускорители AMD Radeon M200 представляют собой по сути переименованные ускорители серии Radeon 8000 M, решение M275X тоже наверняка является старым переименованным ускорителем. Так или иначе, но представители Maingear сказали сотрудникам TechReport, что производительность решения будет на уровне с настольной видеокартой Radeon HD 7750.

Как можно видеть, перед нами весьма интересная игровая система. К сожалению, стоимость устройства может легко охладить энтузиазм в отношении этого продукта — Maingear собирается продавать свой мини-ПК по цене «менее $1000». Windows-версия компьютера поступит в продажу в середине первого квартала, а вот версия на базе Steam OS выйдет не ранее июня. Весьма странно слышать от представителей Maingear, что тактильный контроллер Steam будет продаваться в качестве опционального аксессуара для SteamOS-версии Spark.

Valve не исключает возможности выпуска собственной консоли Steam в будущем

На выставке CES 2014 в Лас-Вегасе многие производители представили свои прототипы, созданные в рамках программы Steam Machines — все они должны выйти на рынок в виде конечных продуктов в этом году. Инициативу выпуска «паровых машин» активно поддерживают NVIDIA, Intel и AMD. Но сама Valve, разработавшая концепцию и выпустившая первые прототипы таких устройств, ничего не рассказала о выводе собственной системы. Почему так?

Steam Machines от iBuyPower и CyberPowerPC на стенде AMD, CES 2014

Дело в том, что Valve не планирует выпускать собственное устройство. По крайней мере, не сейчас. На прямой вопрос о времени вывода прототипов Valve на коммерческий рынок исполнительный директор компании ответил, что с течением времени компания, возможно, примет решение о запуске собственной системы, но пока она делает ставку на техническое и ценовое разнообразие решений от различных производителей. Гейб Ньюэлл (Gabe Newell) отметил, что Valve видит свою роль в создании возможностей для других производителей: будь то дизайн контроллера, оказание некоей технической помощи в разработке собственно игровых систем, сотрудничество с производителями чипов или проведение презентаций.

Steam Machines от CyberPowerPC и AlienWare на стенде NVIDIA, CES 2014

Разработчик SteamOS и Steam Machines Кэссиди Гербер (Kassidy Gerber) в недавнем интервью дополнила слова господина Ньюэлла, объяснив, почему Valve пока держится в стороне от выпуска собственной аппаратной системы: компания пока не знает, как будет принята инициатива игроками, и в каком направлении будет всё развиваться.

Гейб Ньюэлл держит в руках Steam Machines от Gigabyte на презентации Intel, CES 2014

«В настоящее время мы не собираемся выводить свой прототип на рынок, — отметила она. — Это не значит, что мы никогда не пойдём на такой шаг, но сейчас мы заняты работой со сторонними компаниями, помогая им создавать собственные Steam Machines. Полагаем, они знают своих клиентов и аппаратные платформы лучше, чем мы на данный момент».

Впрочем, хотя столь широкая свобода, предоставленная Valve своим партнёрам, — это прекрасно, особенно в свете закрытых экосистем Microsoft, Sony и Apple, она также подрывает будущее идеи. Если бы были некие базовые характеристики, то разработчики могли бы рассчитывать на них и оптимизировать игры с прицелом на пользователей, ищущих от ПК простоты игровых консолей. Но простота — не цель Valve в настоящее время.

«В первый год развития Steam Machines, нашей основной аудиторией будут люди, которые сейчас просят нас сделать способ переноса их библиотеки игр Steam в гостиные, — сказала госпожа Гербер. — Сейчас у людей нет способа это реализовать достаточно хорошо». Оптимизированная для игр в гостиных ОС окажет некоторую помощью разработчикам, также Valve собирается реализовать некую функциональность, которая покажет покупателям, как хорошо исполняются те или иные игры на различных конфигурациях.

Учитывая разнообразие представленных игровых конфигураций и отсутствие совместимости большинства игр каталога Steam с Linux (для остальных остаётся только потоковое воспроизведение игр, исполняемых на Windows-ПК), на рынке Steam Machines ждёт тернистый путь. Но Valve не собирается спешить и хочет понять, в какую сторону будет развиваться её идея, а уже затем делать решение в соответствии с требованиями рынка. Будь то выпуск собственной игровой системы или же путь программно-аппаратного связующего звена платформы Steam Machines. Госпожа Гербер отмечает, что Valve, как всегда, будет внимательно следить за реакцией сообщества, выявляя оптимальные решения по соотношению цены и качества, а также по удобству для игры в гостиных.

Valve понимает, что впереди предстоят трудности — поэтому компания передала бета-тестерам три сотни прототипов в конце прошлого года, активно прислушивается к отзывам и пожеланиям сообщества игроков и осторожно предпринимает новые шаги по выходу на рынок. Компания говорит, что тесно сотрудничает с производителями с целью вывода на рынок наиболее запрашиваемых игровым сообществом конфигураций.

CES 2014: стали известны имена 13 первых аппаратных партнёров Valve Steam Machine

Грядёт большая пресс-конференция компания Valve на выставке CES 2014 в Лас-Вегасе, но уже сейчас сотрудникам ресурса Engadget стали известны некоторые подробности. До последнего времени были названы имена только двух компаний, которые собираются выводить свои устройства Steam Machine на рынок — iBuyPower и Digital Storm.

Но сотрудники Engadget теперь называют в числе прочих аппаратных компаний, поддержавших инициативу Valve по выходу в 2014 году на рынок игровых консолей, ещё одиннадцать партнёров: Alienware, Falcon Northwest, CyberPowerPC, Origin PC, Gigabyte, Materiel.net, Webhallen, Alternate, Next, Zotac и Scan Computers.

Valve в конце прошлого года разослала трём сотням бета-тестеров собственные предварительные игровые системы на базе Steam OS в комплекте с прототипами новаторских контроллеров с тактильной отдачей (в прототипах пока используются 4 кнопки на месте обещанных в финальных устройствах сенсорных экранов). Однако основные шаги по выходу в гостиные Valve и её партнёры будут совершать в начавшемся году.

Первой о планах по выпуску консоли Steam Machine в партнёрстве с Valve заявила iBuyPower, которая даже назвала довольно привлекательную цену в $500 (её конфигурации Gordon и Freeman основаны на процессорах и график AMD). Digital Storm позиционирует свою версию Steam Machine на энтузиастов — её консоль с жидкостным охлаждением и графикой NVIDIA TITAN будет стоить от $1470.

В любом случае, лучше дождаться скорой пресс-конференции, где Valve и её партнёры наверняка расскажут подробнее о своих планах.

Valve готовится начать тестирование потоковой трансляции игр в SteamOS

Потоковая трансляция игр – одна из наиболее интересных возможностей перспективной операционной системы SteamOS, разрабатываемой Valve. Напомним, эта функция предназначается для того, чтобы дать возможность игрокам организовывать потоковую передачу игрового процесса между мощными игровыми компьютерами и работающей под SteamOS консолью с использованием домашней сети. Согласно официальному сообщению, размещённому в сообществе Steam, бета-тестирование потоковой трансляции начнётся в ближайшее время. Участники для тестирования будут выбраны Valve случайным образом среди членов сообщества.

В настоящее время Valve уже успела поведать немало интригующих фактов о потоковой передаче игр. Так, известно, что эта функциональность позволит получить на игровой консоли доступ к любым ПК-играм, которые способны исполняться на локальном компьютере. Иными словами, мощные игровые системы смогут обеспечить возможность игры на более слабых приставках, работающих под SteamOS. Причём, любопытным выглядит обещание о том, что, начав игру на компьютере, впоследствии её можно будет легко переключить на установленную в гостиной игровую консоль без прерывания игрового процесса.

На данный момент ничего не известно об аппаратных требованиях, накладываемых на транслирующую и принимающую контент системы. В этом, по заявлению Valve, и заключается главная цель бета-теста. «Существует огромное число вариантов домашних аппаратных и сетевых конфигураций, и мы нуждаемся в вашей помощи для изучения того, где трансляция работает лучше», — говорит Valve в сообществе.

Очевидно, что ключевым параметром для качественной потоковой трансляции выступит скорость домашней сети. Valve уже делилась соображениями на этот счёт, говоря о том, что проводного соединения или качественно работающей беспроводной сети будет достаточно для получения от работы трансляции хорошего впечатления. Однако низкоскоростные или переполненные Wi-Fi сети способны создать серьёзные проблемы на пути технологии.

В то же время, пока технология потоковой трансляции не предъявляет никаких требований к графическим используемым в системах акселераторам, и это позволяет предположить, что на первом этапе в её основе будет лежать программное кодирование видеопотока. В то же время не следует забывать о том, что все современные графические чипы имеют аппаратные возможности для кодирования и декодирования видеопотока в формате H.264 и, вполне возможно, в будущем такая нагрузка будет снята с центрального процессора.

Некоторые подробности Valve SteamOS

Недавно журналисты Engadget побывали в офисе компании Valve, где познакомились с готовящимися к выходу продуктами компании. В частности, речь идёт об игровой операционной системе SteamOS, которая ляжет в основу приставок Steam Machines. Все, кто уже использовал полноэкранный режим Big Picture клиента службы Steam на ПК, хорошо знакомы со SteamOS, которая выглядит очень похоже.

SteamOS работает как режим Big Picture, однако является, по сути, оболочкой для целой аппаратной платформы. Интерфейс ориентирован на контроллер и прост для навигации. Во время запуска присутствует тот же логотип Steam, доступ к магазину приложений, а выбор игр также разбивается на блоки. Как и было обещано, платформа построена на базе Linux. Однако это не модифицированная версия Ubuntu, а полностью собственная сборка ОС. В любом случае, кроме интерактивного слоя Steam, здесь больше ничего нет.

Отсюда проистекают и ограничения платформы. Она ни в коем случае не может быть полноценной ОС на замену Windows. Кроме базовой функциональности вроде веб-браузера, тут мало что есть. В SteamOS даже отсутствует штатный доступ к файловой системе или средства просмотра изображений на накопителе. В общем, системы Steam Machines на базе Steam OS скорее являются аналогами игровых консолей и не могут служить заменой полноценных ПК. Это имеет свои негативные и позитивные стороны.

Во-первых, каждая продаваемая на рынке система Steam Machine будет поставляться в комплекте с манипулятором Steam Controller. Это не просто интересное устройство, первое среди аппаратов Valve, но и отличная замена клавиатуры и мыши для работы с ПК в гостиных. Во-вторых, каждая Steam Machine будет поставляться на рынок с предустановленной SteamOS — это позволяет Valve говорить о возможности игры во все проекты каталога Steam (идёт ли речь о непосредственном исполнении или о потоковом вещании с домашнего Windows-ПК). К сожалению, потоковое исполнение игр не было продемонстрировано журналистам в офисе Valve, но вскоре эта возможность будет доступна всем.

В настоящее время, когда Steam OS лишена даже базовых мультимедийных функций вроде встроенной поддержки потоковых служб (Netflix, Hulu и так далее) и имеет весьма ограниченный круг поддерживаемых непосредственно игр, ясно, что платформа находится на раннем этапе развития. Valve, впрочем, говорит, что ведёт активные переговоры с компаниями онлайн-вещания и тесно работает с разработчиками над переносом игр на SteamOS.

Выходящие в этом году на рынок PlayStation 4 и Xbox One, в свою очередь, отличаются продвинутыми специализированными операционными системами, обладающими большим набором мультимедийных функций и длинными списками игр, находящихся в разработке. В ближайшем будущем Steam Machine и SteamOS вряд ли станут настоящей третьей силой на рынке домашних игровых консолей, однако Valve никогда не спешила (достаточно вспомнить, что из себя представляла служба Steam на момент запуска), но постепенно добивалась успеха.

Интересно, какова будет ситуация в конце следующего года? Впрочем, пока остаётся дождаться запуска в 2014 году первых систем Steam Machines и официального выхода SteamOS для установки всеми желающими на свои ПК.

Valve показала собственный прототип Steam Machines

Готовясь вывести на рынок собственную систему развлечений для гостиных, Valve поделилась с ведущими отраслевыми изданиями некоторыми деталями относительно Steam Machines. В результате, мы получили возможность узнать, на что похожи прототипы игровой консоли Valve, как они устроены, и каким образом будет происходить их внедрение.

В первую очередь, Valve назвала конкретные сроки появления Steam Machines. Так, первые варианты консолей, созданные в рамках концепции, будут представлены на выставке CES 2014 в начале января. Эти разработанные партнёрами Valve устройства получат очень разнообразные конфигурации: от дешёвых, оснащённых интегрированной графикой, до дорогих и напичканных высокопроизводительными комплектующими. Появление же готовых приставок Steam Machines в открытой продаже планируется в середине следующего года.

При этом Valve, стремящаяся сделать свою игровую консоль максимально доступной для широких масс игроков, очень заинтересована именно в вариантах с производительной интегрированной графикой, вроде Intel Iris Pro. Компания даже обратилась к AMD и Intel с просьбой о создании специальных модификаций процессоров с усиленными графическими ядрами, но появятся ли они в реальности, Valve обещает рассказать в январе. Впрочем, упоминание заказных процессоров в контексте Steam Machines само по себе намекает, что они, скорее всего, действительно будут.

При этом вопрос совместимости игр с широким разнообразием конфигураций Steam Machines будет решаться на программном уровне. Valve предложит специальную утилиту, показывающую, какие игры способны работать на конкретной конфигурации консоли, и какая конфигурация необходима для той или иной игры.

В настоящий момент Valve тестирует свою операционную систему SteamOS и прототипы Steam Machines, которые она раздала 300 бета-тестерам. Прототипы, как уже сообщалось ранее, представляют собой обычные геймерские системы, собранные из доступных комплектующих, заключённые в специально разработанный корпус размером чуть больше Xbox 360. Большинство тестовых конфигураций Steam Machines оснащено флагманской графической картой NVIDIA GeForce GTX Titan. Впрочем, прототипы Valve массовыми продуктами не станут, поэтому их конфигурация имеет чисто теоретическое значение.

Тем не менее, то, как была решена задача размещения высокопроизводительной начинки в небольшом корпусе размером 30,5 x 31,5 x 7,4 см, узнать достаточно любопытно.

Для организации достаточного охлаждения всех компонентов корпус изнутри разделён на части пластиковыми перегородками. Процессор, графическая карта и блок питания находятся в различных отсеках и имеют независимые выхлопы своих систем охлаждения.

Воздушные потоки организованы таким образом, что холодный воздух приходит к каждому греющемуся компоненту по собственному пути и выбрасывается наружу, не пересекаясь с другими потоками. 

Что касается игр, то Valve не распространяется о том, какие издатели будут портировать свои игры под SteamOS. Выход игр под Linux серьёзно отстаёт от появления из Windows-версий, поэтому Valve предоставит и обходной путь, позволяющий транслировать игры на Steam Machines с другого ПК, работающего под Windows и подключенного в сеть. Однако до сих пор детали этой технологии не раскрыты. Очевидно, что в качестве первоочередной задачи видится именно полноценный перенос игр на SteamOS, и Valve обещает поделиться большим количеством новостей на этот счёт в январе на выставке CES.

При этом в планы Valve не входит предложение эксклюзивных игр для SteamOS, что могло бы дать толчок в продвижении платформы Steam Machines. Директор по маркетингу Даг Ломбарди (Doug Lombardi) из Valve сказал по этому поводу: «создание жёстких рамок и ограничение игр только лишь платформой Steam Machines – против нашей философии». То есть, если Valve вдруг выпустит Half-Life 3, то эта игра непременно будет доступна и под Windows, подтвердил господин Ломбарди.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥