Теги → virgin orbit
Быстрый переход

В августе Великобритания станет космической державой — запуски с территории страны откроет Virgin Orbit

Вчера на выставке Space Tech Expo главный стратег компании Virgin Orbit Джим Симпсон (Jim Simpson) сообщил, что первый запуск спутников в космос с территории Великобритании состоится в конце августа. Компания всё ещё ожидает лицензию на полёты от местного регулятора, но уверена, что скоро её получит.

 Источник изображения: Virgin Orbit

Источник изображения: Virgin Orbit

До сих пор компания Virgin Orbit выводила в космос спутники с космодрома в США. Ракета-носитель поднимается высоко в воздух под крылом модифицированного самолёта Boing 747. В воздухе происходит отделение ракеты и запуск её двигателей, после чего она выводит полезную нагрузку массой до 300 кг на 500-км солнечно-синхронную орбиту. Отдельно г-н Симпсон сказал, что в настоящее время ведутся работы по модернизации ракеты-носителя, чтобы увеличить полезную нагрузку до 350 кг, что ожидается к концу 2023 года.

Поскольку запуск ракеты-носителя осуществляется практически с обычного самолёта, старты можно организовать почти в любой точке Земли, где есть подходящая взлётная полоса и некоторая другая инфраструктура. Компания Virgin Orbit давно планирует организовать запуски в Японии и Великобритании. Для Великобритании этот момент практически предрешён. Хотя космопорт в Корнуолле на юго-западе Англии тоже пока не получил разрешение на полёты от британского регулятора, всё идёт к тому, что до августа все необходимые формальности будут улажены.

«Мы очень взволнованы. Это будет первый в истории запуск с территории Великобритании, — Джим Симпсон, говоря об орбитальных запусках. — Он продемонстрирует множество различных вещей, включая мобильность нашей системы».

Полезные нагрузки для этой миссии уже выбраны. Две из них — это кубсаты Prometheus 2, разработанные Министерством обороны Великобритании в партнерстве с Национальным управлением разведки. Другие объявленные спутники: кубсат Amber-1, разработанный Satellite Applications Catapult и Horizon Technologies для морского слежения; спутник Forgestar-0, созданный британской компанией Space Forge; кубсат Kernow Sat 1, разработанный местными властями графства Корнуолла для мониторинга окружающей среды; и кубсат, созданный SatRevolution для правительства Омана.

Virgin Orbit проведёт в этом году первый в истории космический запуск из Великобритании

Компания Virgin Orbit сообщила о подготовке к новому орбитальному запуску. Миссия примечательна двумя фактами. Это будет первый в истории Великобритании космический запуск с родных земель. Кроме того, из космопорта Spaceport Cornwall в Корнуолле летом этого года компания собирается вывести на орбиту первый спутник молодой уэльской компании Space Forge.

 Источник изображения: Virgin Orbit

Источник изображения: Virgin Orbit

Для своих орбитальных запусков Virgin Orbit использует модифицированный пассажирский лайнер Boeing 747 под названием Cosmic Girl, а также 21-метровый ракетный ускоритель LauncherOne, способный выводить на низкую околоземную орбиту полезную нагрузку до 500 кг. По словам компании, использование такого подхода к космическим запускам позволяет их удешевить и сделать более гибкими в плане логистики.

Напомним, что Virgin Orbit, как и Virgin Galactic, входит в группу компаний Virgin Group, владельцем которой является миллиардер Ричард Брэнсон (Richard Branson). Дебютный орбитальный запуск Virgin Orbit осуществила в мае 2020 года. Однако он оказался неудачным. С тех пор компания провела три успешных пуска. В январе этого года Virgin Orbit сообщила, что планирует осуществить пять орбитальных запусков в течение 2022 года. Три из них будут проводиться из американского аэрокосмического центра «Мохаве», два остальных — из космопорта Spaceport Cornwall в Корнуолле.

Компания также находится в поиске других локаций для своих запусков. В качестве потенциальных мест рассматриваются остров Гуам, Япония и Бразилия. В более отдалённой перспективе компания также может рассмотреть возможность запусков из Австралии и из некоторых европейских стран.

Virgin Orbit доставила на орбиту 7 спутников с помощью самолёта и ракеты — это первый запуск после выхода на биржу

Ракета-носитель Virgin Orbit успешно вывела на орбиту 7 спутников, и это уже третья успешная миссия дочерней компании Virgin Galactic. Среди аппаратов числятся 3 спутника компаний SatRevolution и Spire Global, а также предназначенные для научных исследований спутники Пентагона.

 Источник изображения: virginorbit.com

Источник изображения: virginorbit.com

Запуск был произведён менее чем через неделю после того, как акции Virgin Orbit начали торговаться на Нью-Йоркской фондовой бирже — ещё в августе было объявлено о планах компании выйти на биржу через SPAC-слияние. Торговля активами началась 7 января, а компания выставила макет своей ракеты LauncherOne на Таймс-сквер в Нью-Йорке. Virgin Orbit специализируется на запуске малых и средних спутников и использует для этого уникальный подход. Запуски производятся не с наземных площадок, а из-под крыла модифицированного самолёта-носителя Boeing 747, который в компании называют Cosmic Girl. В ходе последней миссии на высоте 9,5 км двухступенчатая ракета LauncherOne отделилась над Тихим океаном от самолёта, после чего включила двигатель и вывела на штатную орбиту группу мини-спутников.

Миссия под названием «Над облаками» (Above the Clouds) стартовала 13 января в 16:39 по времени восточного побережья США (14 января в 0:39 мск), когда самолёт Cosmic Girl произвёл взлёт с калифорнийского аэродрома Мохаве, где расположен испытательный центр Virgin Orbit. Самолёт направился на запад, и в 17:52 (14 января в 1:52 мск) над тихим океаном была запущена ракета LauncherOne. Самолётом управлял пилот Virgin Orbit Эрик Бипперт (Eric Bippert), ещё одним членом экипажа был летчик-испытатель Королевских ВВС Великобритании Мэтью Стэннард (Matthew Stannard), прикомандированный к Virgin Orbit — это он произвёл запуск ракеты из-под крыла Cosmic Girl.

Главным недостатком модели Virgin Orbit является то, что владельцам спутников приходится ждать, пока оператор наберёт достаточное количество заказов для запуска. С другой стороны, компания имеет возможность подстраиваться под своих клиентов: спутник Spire был добавлен практически в последний момент, он оказался на борту в течение 24 часов после подписания контракта. Чтобы клиентам не приходилось ждать подолгу, компании необходимо производить запуски чаще — до настоящего момента между ними проходило в среднем полгода. Однако на текущий год их запланировано уже 6, и 2 из них будут произведены с британского космодрома Корнуолл.

Virgin Orbit расширит географию космических пусков на Великобританию и Японию

Американская аэрокосмическая компания Virgin Orbit Holdings, основанная миллиардером Ричардом Брэнсоном (Richard Branson), намерена уже в середине 2022 года осуществить два космических ракетных пуска с территории Великобритании, а позже география пусков расширится и на Японию — там тоже будут начинаться космические полёты.

 Источник: Virgin Orbit

Источник: Virgin Orbit

Компания планирует совершать по шесть пусков ежегодно по всему миру. По словам генерального директора Virgin Дэна Харта (Dan Hart), первый из них состоится уже на этой неделе из США. Глава компании рассчитывает, что с 2023 года на калифорнийском заводе компании будет выпускаться по 20 ракет каждый год.

В глобальную экспансию также включится Великобритания, а позже она может продолжиться с Японии уже в следующем году, в качестве одной из «стартовых площадок» также рассматривается и Бразилия. Кроме того, в следующем году Virgin готовится выполнять заказы космических сил США.

Сегодня компания намерена отправить на орбиту спутники для трёх заказчиков, включая Spire Global, а также Пентагон — пуски состоятся с авиалайнера Boeing 747, взлёт которого будет осуществляться из калифорнийской пустыни Мохаве. Время запуска в Европе будет определяться расторопностью британских чиновников, ответственных за лицензирование деятельности.

Вчера к 15:11 по нью-йоркскому времени стоимость акций Virgin Orbit взлетела на 28 % — с момента выхода на биржу 30 декабря прошлого года ценные бумаги компании остаются крайне волатильными.

Virgin Orbit выйдет на биржу — космическая компания оценена более чем в $3 млрд

Компания Virgin Orbit, являющаяся дочерним предприятием Virgin Galactic британского миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson), проведёт размещение акций на бирже через слияние со специальной SPAC-компанией NextGen Acquisition II. По данным источника, о предстоящей сделке будет официально объявлено в ближайшие дни. Virgin Orbit предварительно оценена более чем в $3 млрд.

 Изображение: Mike Blake / Reuters

Изображение: Mike Blake / Reuters

Занимающаяся запуском спутников Virgin Orbit отказалась от традиционного первичного размещения акций (IPO) в пользу выхода на биржу через слияние с предназначенной для этого компанией (Special purpose acquisition company), которая уже стала публичной. Согласно имеющимся данным, NextGen была создана бывшим топ-менеджером Goldman Sachs Джорджем Меттсоном (George Mattson) и бывшим исполнительным директором PerkinElmer Грегори Саммом (Gregory Summe).

Virgin Orbit использует модифицированный самолёт Boeing 747 для запуска своих ракет-носителей. Вместо того, чтобы выполнять пуски с наземных площадок, компания задействует самолёт, поднимающий ракету на высоту более 13 км. После этого она отделяется и с помощью собственного двигателя достигает космоса. По такой системе Virgin Orbit запускает на околоземную орбиту лёгкие спутники весом до 500 кг. В начале этого года компания Брэнсона успешно отработала контракт по запуску в космическое пространство аппаратов Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США.

Отметим, что в 2019 году компания Брэнсона Virgin Galactic стала публичной по аналогичной схеме. Тогда выход на биржу был осуществлён через слияние с компанией Social Capital Hedosophia Holdings.

Virgin Orbit вывела на орбиту семь спутников, запустив ракету-носитель из-под крыла Boeing 747

Аэрокосмическая компания Virgin Orbit уже совершила две успешных космических миссии. Третья стартовала сегодня. В её рамках с модифицированного самолёта Boeing 747 была запущена ракета-носитель LauncherOne, которая доставила на земную орбиту семь спутников.

 space.com

space.com

Запуск ракеты-носителя LauncherOne американской компании Virgin Orbit методом воздушного старта состоялся сегодня в 7:50 по местному времени (17:50 мск) с площадки в Мохаве (Калифорния). Самолет, прозванный Cosmic Girl, взлетел из Калифорнии чуть раньше 7 часов утра, а примерно через час из-под его левого крыла была выпущена ракета. Разогнавшись до скорости более 27 000 километров в час, она устремилась в космическое пространство. Далее вторая ступень выполнила то, что в Virgin Orbit называют "поворотом барбекю", при котором ракета недолго вращается для равномерного воздействия тепла, а затем она вывела на орбиту группу небольших спутников, размещенных в носовой части.

Первая миссия Virgin Orbit, запущенная в мае 2020 года, окончилась неудачей: ракета не смогла выйти на орбиту из-за разрыва топливопровода в двигателе первой ступени. Второй запуск оказался более успешным. Тогда на орбиту были выведены 10 наноспутников. Сегодняшняя, третья по счёту миссия Tubular Bells: Part One успешно доставила на орбиту семь маленьких спутников для разных клиентов. Четыре из них были разработаны в рамках программы Rapid Agile Launch Initiative Министерства обороны США. Ещё один спутник принадлежит Королевским ВВС Нидерландов. Сообщается, что он послужит площадкой для различных коммуникационных экспериментов.

Миссия Tubular Bells: Part One названа в честь первого трека с альбома Майка Олдфилда (Mike Oldfield) Tubular Bells 1973 года. Это был первый альбом, выпущенный звукозаписывающей компанией Virgin Records, также принадлежащей владельцу Virgin Orbit и Virgin Galactic Ричарду Брэнсону (Richard Branson).

Virgin Orbit стремится занять значительную долю на растущем рынке запусков малых спутников с помощью самолёта Cosmic Girl и 21-метровой ракеты-носителя LauncherOne, способных доставить на орбиту 300 кг полезной нагрузки. Virgin Orbit заявляет, что стратегия запуска ракет с воздуха делает её более гибкой по сравнению с компаниями, которые полагаются на традиционные ракеты с вертикальным запуском.

Virgin Orbit планирует совершить ещё как минимум один запуск в этом году, а затем увеличить количество миссий до шести в 2022 году. Все три миссии в этом году были запущены из космического порта Мохаве, однако в следующем году компания планирует совершать запуски из Гуама и Корнуолла в Англии.

Virgin Orbit выведет на орбиту два британских спутника связи с поддержкой квантового шифрования

Если всё пойдёт по плану, в 2023 году с космодрома Корнуолл в Великобритании на низкую околоземную орбиту будут выведены два спутника связи британской компании Arqit Limited. Сегодня эта компания впервые открыто заявила о себе, как о лидере квантовой криптографии в Великобритании. Запуск будет осуществлён с борта самолёта компанией Virgin Orbit, у которой тоже британские корни.

 Источник изображения: Virgin Orbit

Источник изображения: Virgin Orbit

Первый успешный вывод на орбиту спутников с борта модифицированного самолёта Boeing 747-400 американская компания Virgin Orbit совершила 17 января этого года. Второй запуск спутников на орбиту самолётом-носителем ожидается в конце года. Ракета LauncherOne, запускаемая из-под крыла самолёта на высоте 11 км, выведет на низкую околоземную орбиту кубсаты польской компании SatRevolution. Это будет первый коммерческий контракт Virgin Orbit на запуск спутников.

До выполнения контракта с Arqit Limited в 2023 году компания Virgin Orbit совершит ещё ряд запусков. Но главным для неё будет начало регулярных запусков с территории Великобритании, что возведёт эту страну в ранг комических держав с собственным космодромом.

Что касается компании Arqit Limited, то до сегодняшнего дня она четыре года работала в режиме скрытности. Сообщается, что за это время она стала ведущим британским провайдером каналов связи с квантовой криптографией, охватив сетью сверхзащищённой и невзламываемой связи QuantumCloud государственные органы и компаний. Вывод на орбиту спутников с поддержкой квантового шифрования позволит расширить сферу услуг и покрытие данным видом коммуникации.

Добавим, Virgin Orbit решила стать инвестором Arqit Limited и вложила в компанию $5 млн в очередном раунде сбора средств. Защищённые квантовым шифрованием каналы связи не менее прибыльный бизнес, чем запуск спутников из под крыла самолёта.

Первый коммерческий запуск Virgin Orbit осуществит для польской компании SatRevolution

Компания Virgin Orbit сообщила о заключении первого коммерческого контракта на запуск спутников с помощью ракеты LauncherOne с борта модифицированного лайнера Boeing 747-400. Первый успешный запуск ракеты-носителя LauncherOne компании Virgin Orbit прошёл 18 января, в ходе которого компания подтвердила на практике способность выводить спутники на орбиту Земли. Пришла пора зарабатывать деньги.

 Пример кубстата SatRevolution. Источник изображения:

Пример кубсата SatRevolution. Источник изображения: innovationnewsnetwork.com

Запуск двух спутников STORK-4 и STORK-5 (MARTA) для польской компании SatRevolution состоится в конце текущего года. Оба спутника основаны на современной платформе компании UniBus 3U CubeSat. Это аппараты сельскохозяйственного назначения для оптического и мультиспектрального зондирования Земли среднего разрешения. В перспективе группировка STORK будет насчитывать 14 спутников, услуги которых будут предложены для потребителей в США, Польше и в других странах.

 Воздушный старт. Источник изображения: Virgin Orbit

Воздушный старт. Источник изображения: Virgin Orbit

Запуск обоих спутников также продемонстрирует возможность компании Virgin Orbit отправлять в космос спутники максимально оперативно — едва ли не по первому звонку от клиента. Кстати, это не первое сотрудничество Virgin Orbit и SatRevolution. В 2019 году обе компании с рядом польских институтов создали консорциум по разработке и отправке на Марс первых в мире малых специализированных коммерческих спутников. Компания Virgin Orbit с её мобильностью (воздушный старт) и оперативностью в подготовке миссий рассчитывает обеспечить больше возможностей для отправки на Марс и другие планеты малых космических аппаратов.

Компания Virgin Orbit провела первый успешный космический запуск с борта Boeing 747

Компания Virgin Orbit впервые провела успешный орбитальный запуск ракеты LauncherOne из-под крыла модифицированного лайнера Boeing 747-400. Вместе с ракетой на низкую околоземную орбиту был выведен десяток компактных спутников-кубсатов для аэрокосмического агентства NASA.

 Источник изображения: Virgin Orbit

Источник изображения: Virgin Orbit

Для небольшой компании — это большое достижение, поскольку она впервые смогла продемонстрировать возможность проведения воздушного старта, при котором ракета запускается с самолёта-носителя Boeing 747 под названием Cosmic Girl. Об успешном запуске Virgin Orbit поделилась в Twitter.

Система LauncherOne предназначена для вывода спутников весом до 500 килограммов на околоземную орбиту. По подсчётам инженеров, подобный метод запуска спутников будет обходиться гораздо дешевле традиционных способов. В перспективе Virgin Orbit собирается осуществлять подобные космические запуски на регулярной основе в коммерческих целях.

 Источник изображения: Virgin Orbit

Источник изображения: Virgin Orbit

В мае 2020 года первый демонстрационной запуск Virgin Orbit завершился провалом. Вскоре после отделения LauncherOne от самолёта-носителя система безопасности ракеты в автоматическом режиме отключила двигатели первой ступени, после чего ракета упала. Тогда на провал отреагировал конкурент Virgin Orbit, основатель компании SpaceX Илон Маск. Он напомнил, что до успешного запуска его ракеты Falcon 1 три испытания закончились провалом.

Оператор Virgin Orbit был создан в 2017 году в качестве подразделения компании Virgin Galactic, которая планирует заниматься предоставлением услуг в сфере космического туризма. Для последнего Virgin Galactic будет использовать космоплан VSS Unity. Машину тоже планируется запускать с помощью самолёта-носителя. После проведения суборбитального полёта VSS Unity сможет возвращаться обратно на Землю как обычный самолёт.

В воскресенье Virgin Orbit снова попытается запустить с самолёта ракету LauncherOne

Через два дня — 10 января — компания Virgin Orbit совершит второй испытательный запуск ракеты-носителя LauncherOne из-под крыла модифицированного лайнера Boeing 747-400. Это событие должно было произойти ещё 19 или 20 декабря прошлого года, но было отложено из-за «воздействия COVID-19», как сообщает источник. Примечательно, что в ходе испытания планируется вывести на орбиту не муляжи, а целых десять кубсатов.

 Готовится к полётую Источник изображения: Твиттер NASA LSP

Ракета LauncherOne готовится к полёту. Источник изображения: Твиттер NASA LSP

Об открытии окна для испытания десятого января было сообщено в твиттере миссии NASA Launch Service Program (LSP). Именно по программе NASA LSP компания Virgin Orbit совершит вывод кубсатов в космос. Интересно, что предыдущий испытательный запуск ракеты LauncherOne в мае прошлого года оказался провальным. Ракета отделилась от самолёта-носителя и сразу же упала, поскольку запуска двигателей первой ступени не произошло. В компании уверены, что разобрались с неисправностью, и теперь она не повторится.

На успешный запуск ракеты-носителя LauncherOne надеются восемь американских университетов и исследовательский центр NASA им. Эймса, предоставивших исследовательские кубсаты для запуска. Это спутники CACTUS-1 для слежения за космическим мусором, два спутника для учебных программ (CAPE-3 и MiTEE), спутник изучения экзосферы Земли EXOCUBE-3, два спутника PICS, радиометр PolarCube, кубсат Q-PACE по проведению экспериментов в условиях микрогравитации, космический радиационно-наблюдательный кубсат RadFXSat-2 и «миссия по демонстрации технологий» под названием TechEdSat-7 (последний кубсат — это проект NASA, всё остальное — университетское).

Virgin Orbit попытается вывести на орбиту десять спутников со следующим тестовым пуском LauncherOne

Ранее мы рассказывали, что компания Virgin Orbit британского миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson) совершит второй демонстрационный полёт ракеты-носителя LauncherOne 19 или 20 декабря. Сегодня Virgin Orbit сообщила, что на борту РН будет десять кубсатов — небольших спутников, которые планируется вывести на низкую околоземную орбиту. Предыдущий тестовый полёт LauncherOne закончился провалом, но компания учла недоработки и верит в успех.

 Источник изображения: Virgin Orbit

Источник изображения: Virgin Orbit

Ракета-носитель LauncherOne поднимается в воздух под крылом модифицированного самолёта Boeing 747. Это реализация так называемого воздушного старта. На высоте примерно 11 тыс. метров РН отделяется от самолёта и запускает свой двигатель, после чего самостоятельно отправляется в космос. В предыдущем испытании 25 мая этого года отказала система запуска двигателя первой ступени РН и ракета вместе с макетом полезной нагрузки была потеряна. Решение компании Virgin Orbit отправить сразу десять кубсатов во время второго демонстрационного полёта внушает уверенность, что вероятность успеха расценивается как крайне высокая.

Максимальный вес полезной нагрузки РН LauncherOne достигает 500 кг. Вес нагрузки для полёта Demo 2 не уточняется, но зато сегодня стало известно, какие спутники будут на борту LauncherOne 19 ноября. Это кубсат CACTUS-1 для слежения за космическим мусором, пара спутников для учебных программ (CAPE-3 и MiTEE), спутник изучения экзосферы Земли EXOCUBE-3, два спутника PICS, радиометр PolarCube, кубсат Q-PACE по проведению экспериментов в условиях микрогравитации, космический радиационно-наблюдательный кубсат RadFXSat-2 и «миссия по демонстрации технологий» под названием TechEdSat-7.

Развёртывание перечисленных выше кубсатов является частью сотрудничества Virgin Orbit с NASA Venture Class Launch Services (VCLS) по программе Launch Service Program (NASA LSP) космического агентства.

Virgin Orbit проведёт тестовый пуск ракеты LauncherOne с самолёта-носителя во второй половине декабря

Компания Virgin Orbit, входящая в империю Virgin Group британского миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson), определила стартовое окно для второго демонстрационного запуска ракеты LauncherOne.

 Фотографии Virgin Orbit

Фотографии Virgin Orbit

Носитель LauncherOne планируется использовать для вывода в космос небольших спутников весом до 500 кг. Предлагаемая схема предусматривает запуск ракеты в воздухе после сброса с самолёта-носителя Cosmic Girl, представляющего собой специально модифицированную версию Boeing 747. Такой подход избавляет от необходимости использования специальных стартовых площадок на космодромах.

Первый воздушный запуск LauncherOne состоялся в мае нынешнего года. Увы, после отделения ракеты от самолёта-носителя бортовые системы выявили аномалии, и испытания были прекращены.

По результатам этого запуска специалисты Virgin Orbit внесли ряд изменений в работу двигательных и других систем. Ожидается, что на этот раз испытания ракеты пройдут успешно.

Итак, сообщается, что тестовый запуск планируется провести 19 декабря, в субботу. Если по каким-то причинам старт будет отложен, определена резервная дата пуска — 20 декабря. На борту носителя будет находиться небольшой спутник.

Космос туристический: представлена концепция космопорта в Токийском заливе

Два года назад в Японии создан консорциум Space Port Japan Association (SPJ) по развитию космического туризма. Дело это интересное, хотя и очень нескорое, но мечтать и строить планы никто запретить не может. В своё время «Звёздные войны» Лукаса вызвали в Японии настоящий фурор, и японцы никак не могли пройти мимо темы космического туризма. Стоит ли удивляться, что проект футуристического космопорта будущего одним из первых родился именно в Японии?

 Проект космопорта в Токийском заливею Источник изображения: Noiz Architects

Проект космопорта в Токийском заливе. Источник изображения: Noiz Architects

На днях токийская архитектурно-проектная компания Noiz Architects для консорциума Space Port Japan Association представила проект плавучего космопорта в Токийском заливе. Несмотря на кажущуюся фантастичность предложения, проект ориентируется на современное положение дел, а именно на суборбитальные полёты, которые в течение года–двух обещают стать реальностью. Например, предварительные заявки на туристические суборбитальные полёты начала собирать компания Virgin Galactic. Ценник впечатляет — $250 тыс. за одно место, но в дальнейшем подобные развлечения определённо станут дешевле.

Проект космопорта Noiz Architects ориентирован на операторов подобных Virgin Galactic. Большой, но обычный самолёт SpaceShipTwo Unity взлетает по привычной взлётно-посадочной полосе и на неё же потом приземляется. При достижении максимальной высоты в 15-16 тыс. метров самолёт сбрасывает «космический самолёт» SpaceShipTwo, который уже на своих двигателях поднимается в условный космос на высоту до 80 км, где туристы несколько минут могут провести в невесомости и полюбоваться на виды далёкой Земли. Затем SpaceShipTwo садится на ВПП космопорта как обычный самолёт.

 Самолёт-носитель для воздушного стартаю Источник изображения: Virgin Orbit

Самолёт-носитель для воздушного старта. Источник изображения: Virgin Orbit

Проект космопорта предусматривает не только обслуживание «горизонтальных» полётов в околокосмическое пространство, но также позволит прикоснуться к будущему менее состоятельным туристам. Там будут музеи, арт-объекты, отели, рестораны, бассейны, центры тренировки «космонавтов» и много-много другого. С побережьем космопорт будет соединён автомобильной эстакадой. Помечтаем?

Кстати, Virgin Galactic действительно уже выбрала один из японских городов как центр для самолётно-космических запусков в Азии. Но это уже другая история.

Virgin Orbit снова попробует запустить свою ракету с самолёта в декабре

Аэрокосмическая компания британского миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson) Virgin Orbit сообщила о намерении провести в декабре этого года вторую попытку демонстрационного запуска на орбиту ракеты LauncherOne.

 Virgin Orbit

Virgin Orbit

Первый запуск LauncherOne в мае этого года завершился неудачей. Виной этому, как выяснилось, был дефект в схеме топливопровода высокого давления, который уже устранили.

Компания планирует использовать ракету LauncherOne для доставки на орбиту небольших спутников весом до 500 кг. Модифицированный реактивный самолёт Boeing 747 доставляет ракету на высоту около 45 тыс. футов (13,7 км), после чего она отделяется и направляется на заданную орбиту за счёт ускорения собственных двигателей. Такая схема запуска ракеты менее затратная по сравнению с запуском с космодрома, поэтому Virgin надеется, что сможет предложить клиентам более привлекательный прейскурант для доставки на орбиту малых спутников.

 Virgin Orbit

Virgin Orbit

Генеральный директор Virgin Orbit Дэн Харт (Dan Hart) считает, что Virgin Orbit вывела бы на орбиту ракету во время первого запуска, если бы не разрушился топливопровод. Все остальные системы, по его словам, работали как полагается.

Ракета для второй демонстрационной миссии, которая является третьей ракетой-носителем, созданной компанией на сегодняшний день, была полностью испытана на заводе Virgin Orbit в пустыне Мохаве. Харт сказал, что Virgin Orbit в этом месяце повторит некоторые из этих тестов с модифицированным двигателем, прежде чем компания начнёт предпусковые операции.

 Virgin Orbit

Virgin Orbit

Харт также подтвердил слухи о том, что Virgin Orbit ведёт переговоры о дальнейших инвестициях. Для дальнейшего продвижения ей требуется около $150 млн в виде нового капитала.

Всё своё вожу с собой: Virgin Orbit получит мобильный комплекс для подготовки воздушно-космических стартов

Бизнес-план работы коммерческой космической компании Virgin Orbit миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson) предполагает, что воздушные запуски спутников будут осуществляться в разных частях света. Для запуска спутника с помощью модифицированного самолёта-носителя нужен только аэродром и небольшая инфраструктура по обслуживанию ракеты. Аэродромов полно, а инфраструктуру, как выясняется, можно будет привезти с собой.

 Действующая инфраструктура подготовки воздушного старта (Virgin Orbit)

Действующая инфраструктура подготовки воздушного старта (Virgin Orbit)

На днях представители Virgin Orbit, космического агентства Великобритании и будущий «космопорт» Spaceport Cornwall в Корнуолле провели онлайн-конференцию, которую посвятили обсуждению планов по космической экспансии. Британские власти заинтересованы в собственных космических мощностях, хотя пока для этого мало что делают. Например, ещё в марте должен был выйти закон, регламентирующий воздушные космические старты, что непосредственно касается деятельности Virgin Orbit. Однако закон так и не вышел. Пандемия и брексит ― это всё, что волнует сейчас правительство страны.

В США, где компания Virgin Orbit проводит испытания своих воздушно-космических систем запуска, аэродром оснащён мобильными, но громоздкими трейлерными платформами для заправки и тестирования ракет LauncherOne (на фото выше). С собой всё это хозяйство не повезёшь, а создавать подобные решения на местах будущих стартов для использования пары–тройки раз в год выйдет накладно. Поэтому в Virgin Orbit пришли к решению заказать передвижной комплект оборудования для перевозки транспортным Boeing 747.

Мобильная инфраструктура поддержки запусков или TGOS (transportable ground operations system) будет включать набор баков с топливом, генераторы и другие необходимые для подготовки ракет к запуску системы, а также две ракеты LauncherOne. Комплекс TGOS изготовит британская компания, которая должна закончить работы к сентябрю текущего года.

Кстати, дата первого запуска LauncherOne в Великобритании всё ещё не определена. Предполагается, что это будет либо конец 2021 года, либо начало 2022 года. Пока же первый тестовый запуск ракеты с самолёта оказался неудачным. Основной двигатель ракеты на девятой секунде после отделения от самолёта-носителя неожиданно отключился, и ракета упала в океан. Причины неисправности всё ещё выясняются.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Fall Guys достигла 20 млн игроков всего через 48 часов после перехода на условно-бесплатную модель 13 ч.
Слухи: в июльскую подборку PS Plus войдут Crash Bandicoot 4, Man of Medan и Arcadegeddon 13 ч.
Хидео Кодзима мог создать детективный проект, похожий на «Пацанов» 14 ч.
Слухи: Persona и Red Dead Redemption 2 для Nintendo Switch могут анонсировать уже в среду 14 ч.
Релиз Sonic Origins не обошёлся без проблем: команда очень недовольна состоянием игр, как и фанаты 15 ч.
Законодатели США призвали расследовать деятельность Apple и Google, связанную с рекламными идентификаторами в iOS и Android 17 ч.
Владелец «Авито» не хочет продавать сервис российскому холдингу VK 18 ч.
Cyberpunk 2077 наделили неофициальной поддержкой AMD FSR 2.0 — это удвоило частоту кадров 18 ч.
Новая статья: The Guild 3 — тоскливое средневековье. Рецензия 26-06 00:22
Новая статья: Gamesblender № 576: вторая глава ремейка Final Fantasy VII, ремастер Blade Runner и самая тонкая PS5 25-06 23:44