Аналитика

Зарождение компьютерной индустрии США . Часть 3

⇣ Содержание

Разработанный чип в дальнейшем стали называть микропроцессором, ему был присвоен номер 4004. Его вычислительная мощность была равна мощности ENIAC, и для того времени он предлагал оптимальное соотношение цена/производительность, но был все еще недостаточно мощным для использования в компьютерах. Intel начала развивать микропроцессорную технологию и производить все более и более мощные чипы. Скорость увеличения вычислительной мощности процессоров была просто поразительной. В 1965 г., Г. Мур (со-основатель Intel) в процессе подготовки к выступлению сделал важное наблюдение. Когда он строил график, отражавший рост эффективности чипа памяти, то заметил удивительную тенденцию. Каждый новый чип обладал транзисторной емкостью, примерно в два раза превышавшей емкость предыдущей модели, и каждый такой чип поступал в производство в пределах 18-24 месяцев после появления предыдущего. Если эта тенденция продолжится, рассуждал Мур, то мощность компьютеров будет экспоненциально увеличиваться за сравнительно короткий период времени. Наблюдение Мура, известное сейчас как "закон Мура", описывало тенденцию, которая сохраняется и до сих пор; при этом закон является точным. Он используется многими специалистами по планированию для составления прогнозов.

График 2.1 Рост вычислительной мощности процессоров


По мере того как Intel выпускала все более мощные микропроцессоры, компьютерные энтузиасты стали задумываться о создании персонального компьютера на их основе. Ни одна из крупных компьютерных корпораций того времени всерьез не рассматривала возможность создания ПК. Почетный председатель совета директоров Intel Г. Мур говорит об этом так: "В середине семидесятых годов кто-то пришел ко мне с идеей, которая впоследствии привела бы к созданию персонального компьютера. Он предложил снабдить процессор 8008 клавиатурой и монитором и продавать это простым людям. Я спросил: "А в чем смысл?" Единственным ответом было то, что домохозяйки могли бы заносить в компьютер свои кулинарные рецепты. Лично я не увидел в этом особого смысла, так что больше мы к этому не возвращались".


Intel 8008
процессор Intel 8008

Вместо того, чтобы искать применения свой продукции в персональных компьютерах, производители полупроводников в 70-е гг. устремились на рынок потребительской электроники, прежде всего на рынок калькуляторов и электронных часов. В 1972 г. Intel приобрел компанию Microma, занимавшуюся производством электронных часов. Руководство Intel считало, что электронные часы при снижении цен и росте объемов станут новым рынком сбыта для чипов, а также проложат фирме дорогу от промышленного рынка к потребительскому. Однако цены на часы снизились столь быстро, что этот бизнес стал приносить минимальную прибыль. Аналогичная судьба постигла Texas Instruments на рынке калькуляторов.

В 1974 г. Intel выпустила очередной микропроцессор 8080, более мощную версию 8008.


Intel 8080
процессор Intel 8080

Процессор легко программировался и обладал достаточной вычислительной мощностью, чтобы строить на его основе серьезные вычислительные системы.

Наиболее миниатюрной моделью компьютера на данный момент являлся миникомпьютер PDP-8, производимый корпорацией DEC.


PDP-8
миникомпьютер PDP-8

Более того, архитектура 4004 во многом была скопирована с PDP-8. Одним из сотрудников DEC по личной инициативе был создан прототип персонального компьютера, но проект был отвергнут К. Олсоном, главой корпорации. К. Олсон, как и Г. Мур, не видел будущего для персонального компьютера и считал его игрушкой, не обеспечивавшей надежного хранения данных. По его мнению, будущее было за терминалами, которые подключались к большим ЭВМ. "В начале 70-х гг. мы поняли, что создание компьютеров стало легкодоступным для людей. Компьютеры, которые мы производили, были более мощными, чем те, которые многие люди могли собрать очень просто и дешево. В это время мы решили заняться чем-то более важным, т.е. интегрировать или связать сетью всю нашу организацию по всему земному шару, внутри комнаты, здания, кампуса, города или мира. Это было наше основное направление. Мы сконцентрировались на этом потому, что ПК, как он разрабатывался, был таким простым, что многие люди начали бы заниматься его производством".

Будучи отвергнутой крупными компаниями, идея создания персонального компьютера появилась в узком кругу любителей радиоэлектроники. Первоначальный импульс исходил от технического редактора журнала "Popular Electronics" Л. Соломона.


Popular Electronics
Тот самый журнал

Конкурируя с другим популярным изданием "Radio Electronics", он хотел найти и опубликовать какую-либо "ударную" информацию о возможности сборки компьютера в домашних условиях. Соломон донес свои пожелания до группы молодых электронщиков, среди которых был и Э. Робертс. Он являлся владельцем маленькой компании MITS (Micro Instrumentation Telemetry Systems), занимавшейся продажей по почте радиопередатчиков для самолетов. Робертс начал создавать персональный компьютер на базе нового процессора Intel 8080. При стоимости процессора в 360 дол., он сумел добиться крупной оптовой скидки и каждый процессор обходился ему лишь в 75 дол.

Новый компьютер, названный "Altair" (название взято из телевизионного сериала Star Trek) включал 100 контактную шину и допускал подключение карт расширения. Хотя Альтаир и называют первым персональным компьютером, он не был по настоящему коммерческим продуктом. Выпущенный в 1975 г., он продавался в сборе за 397 дол., а в виде деталей, которые можно было получить по почте, за 297 дол.


Altair
"Altair"

Он не комплектовался ни клавиатурой, ни монитором; ввод и вывод данных осуществлялись через панель ламп и переключателей. Но даже этот примитивный компьютер вызвал волну энтузиазма, вылившуюся в 40 тыс. заказов.

Несмотря на большое количество заказов, дальнейшему распространению компьютера мешало отсутствие периферии и программного обеспечения. В 1975 г. к Робертсу обратились представители небольшой и малоизвестной компании Traf-O-Data Б. Гейтс и П. Ален, с предложением о продаже языка программирования Бейсик (Basic). Этот язык открывал дорогу для создания прикладного программного обеспечения, следовательно, и нового применения компьютера в таких отраслях, как бухгалтерский учет и статистика. Робертс с радостью ухватился за это предложение, и в 1975 г. сделка была оформлена.

Заключенный контракт явился историческим прецедентом и заложил основу для будущих взаимоотношений индустрии программного обеспечения и производителей ПК. MITS покупала право на использование и продажу на рынке программы Бейсик, правда, контракт оговаривал, что ни производитель, ни разработчик, ни конечный пользователь не будут являться полным владельцем программы. Юридическое образование Б. Гейтса сыграло важную роль в точности и искусности контракта, который позволил Microsoft сохранять право собственности на свой язык независимо от того, кто будет использовать или продавать его в будущем.

Один из работников MITS Д. Баннелл в своей автобиографии пишет о том, что главная заслуга в изобретении компьютера принадлежит ему. Более того, он уговорил Б. Гейтса бросить учебу в Гарварде и заняться разработкой программного обеспечения. В письме к Б. Гейтсу он писал буквально следующее: "Как я уже говорил Полу (Алену), если вы сможете скопировать Dartmouth Basic и заставить его работать на 8080 процессоре, мы сможем поставлять его вместе с Альтаиром и совместно лицензировать его другим производителям компьютеров. Ваше программное обеспечение и наше аппаратное будет продаваться как горячие пирожки всем любителям электроники, которые в свою очередь напишут программы, которые сделают компьютер полезным обычным людям. Мы продадим миллионы машин, все с вашим программным обеспечением. Нашей целью должен быть компьютер, работающий с вашим ПО в каждом офисе и каждом доме - сначала в Америке, а затем в мире. Я сделаю вас богатым, Билл Гейтс, обещаю."

Успех MITS воодушевил другие компании на создание своих персональных компьютеров. Хотя в компьютерах конкурентов использовались другие процессора, в частности, Motorola 6800 и Zilog Z80 в силу дешевизны последних, они были частично совместимы с Altair, т. к. использовали ту же 100 контактную шину (S100). Таким образом, эта шина стала стандартом зарождавшейся индустрии. Не выдержав давление конкурентов, Робертс в 1977 г. продал свою фирму компании Pertec, где линейка Altair не получила дальнейшего развития.

В 1975-1977 гг. на рынке существовало большое количество маленьких компаний, созданных, как правило, любителями одиночками, без ярко выраженного лидера отрасли. О непрофессиональном характере говорят даже названия компаний, существующих в этот период времени: Itty Bitty Machine Company (крошечная компания по производству машин - пародия на имя "IBM"), Kentucky Fried Computers (Кентуккийские жареные компьютеры) и т.д.

Дополнительные материалы

Глава 10. Зарождение компьютерной индустрии США . Часть 2 [16/04/2004]
Глава 9. Зарождение компьютерной индустрии США (1945-1960-е гг.) [12/03/2004]
Глава 8. Великое противостояние: AMD vs Intel [28/09/2003]
Глава 7. Palm против Handspring [31/07/2003]
Глава 6. NexGen: "чистый" процессор [19/08/2002]
Глава 5. AMD: 30 лет гонки за лидером [16/07/2002]
Глава 4. Сказ о том, как Intel игрушками занялся. [17/01/2002]
Глава 3. Как закалялся "Palm". [25/12/2001]
Глава 2. Третий элемент "Apple". [17/12/2001]
Глава 1. NSP - быть или не быть? [10/12/2001]

 
← Предыдущая страница
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥