Сегодня 16 января 2018
18+
CES 2018
Теги → материнские платы
Быстрый переход

Продажи брендированных материнских плат в 2017 году серьёзно сократились

Мировой рынок брендированных материнских плат продолжает сокращаться, о чём сообщает ресурс DigiTimes, ссылаясь на отраслевые источники.

Отмечается, что в 2013 году объём глобального рынка брендированных системных плат достигал приблизительно 75 млн штук. Однако в последние годы продажи падают. Это объясняется снижением спроса на традиционные настольные компьютеры, а также сокращением ПК-рынка в целом.

В прошлом году суммарные поставки брендированных материнских плат оказались ниже 50 млн единиц. В нынешнем году объём рынка, по предварительным оценкам, уменьшится до 43 млн штук. Если эти прогнозы оправдаются, падение в годовом исчислении окажется на уровне 14 %.

В следующем году, как полагают эксперты, спрос на брендированные системные платы продолжит уменьшаться. Падение ожидается на уровне 10 % по сравнению с 2017 годом. Таким образом, объём рынка уменьшится до 38–39 млн единиц.

Отмечается, что среди ведущих поставщиков материнских плат серьёзное снижение спроса зафиксировано у компании GIGABYTE Technology: отгрузки упали с 16,2 млн штук в прошлом году до 12,6 млн единиц в 2017 году. 

GIGABYTE заинтересовалась Интернетом вещей и искусственным интеллектом

Компания GIGABYTE ищет новые источники дохода в свете стремительного развития таких отраслей, как Интернет вещей (IoT) и интеллектуальные системы.

В уходящем году, по данным ресурса DigiTimes, компании GIGABYTE удалось значительно нарастить отгрузки графических ускорителей. Объясняется это прежде всего криптовалютным бумом, который спровоцировал высокий спрос на компоненты для систем майнинга.

В результате, по итогам текущего года поставки видеокарт GIGABYTE окажутся на уровне 4,4 млн единиц. Для сравнения: в 2016 году компания реализовала приблизительно 3,5 млн графических ускорителей. Таким образом, рост составит около 25 %.

В то же время спрос на материнские платы упал. Если в 2016 году GIGABYTE отгрузила 16,2 млн системных плат, то по итогам текущего года результат, вероятнее всего, не превысит 12,6 млн.

С целью привлечения новых доходов GIGABYTE, как сообщает DigiTimes, намерена сформировать совместное предприятие с тайваньской компанией TPK Holding, занимающейся разработкой и производством сенсорных панелей. Сотрудничество затронет такие отрасли, как искусственный интеллект и Интернет вещей. Совместное предприятие начнёт работу в январе наступающего года. GIGABYTE эту информацию никак не комментирует. 

Процессоры Intel Coffee Lake могут работать в системах с чипсетом Z170

Как известно, Intel очень щепетильно относится к кроссплатформенной совместимости своих процессоров: если компания считает, что некий процессор не предназначен для разгона, соответствующие функции отключаются, их реализация не допускается, а производители плат (обычно ASRock), решившие иначе, получают строгое предупреждение. Причём зачастую речь идёт о процессорах с одним и тем же разъёмом, разные версии которого электрически совместимы друг с другом. Мы говорим об LGA 1151 — основном массовом процессорном разъёме Intel на сегодняшний день. Под этот разъём существует целых три поколения чипсетов — «сотое», «двухсотое» и самое современное «трёхсотое», причём только с последним совместимы новейшие шестиядерные чипы Coffee Lake.

Когда стартовала «двухсотая» платформа для Kaby Lake, многие купившие дорогие модели системных плат на базе Z270, можно сказать, остались в дураках, поскольку они явно надеялись впоследствии обновиться до Coffee Lake. Но Intel обосновала отказ от совместимости изменением в схеме подвода электропитания к процессорному разъёму на «трёхсотой» платформе, а также оптимизировала разводку той части, которая соединяет разъём с модулями DIMM для поддержки DDR4-2666. Понять компанию можно, она стремится к унификации, но нам всегда казалось, что в этой истории что-то не так, поскольку физически, логически и электрически разница между различными поколениями платформы LGA 1151 слишком мала, чтобы Kaby Lake нельзя было использовать совместно с Z370, а Coffee Lake — совместно с Z170. Китайские энтузиасты подтвердили наши сомнения и опровергли позицию Intel.

Пусть речь идёт лишь о скромном Core i3-8350K, но его удалось заставить работать на системной плате MSI Z170A Xpower Titanium, причём, скорее всего, заработает и Core i7-8700K. Последнее не факт, поскольку ему может не хватить отсутствующих на платах Z170/270 дополнительных контактов питания. И в целом победу праздновать рано, поскольку проблем перед энтузиастами, решившими вернуть кросс-совместимость платформе LGA 1151, стоит море. Во-первых, потребовалась серьёзная модификация BIOS, особенно секции, содержащей процессорные микрокоды (процедура, хорошо знакомая владельцам недорогих Xeon E5 v3). Во-вторых, встроенное графическое ядро пока недоступно, и более того, не работает даже ведущий разъём PCI Express x16. Дальнейшие программные модификации, вероятнее всего, решат эти проблемы. Более того, существует свидетельство представителя ASUS, заявившего, что запрет поддержки Coffee Lake для Z170/Z270 был навязан Intel, хотя никаких физических или программных причин, мешающих такой поддержке, не существует.

Есть и ещё целый ряд интересных сообщений. В них говорится о том, что энтузиастам удалось успешно запустить процессоры Intel шестого (Skylake) и седьмого (Kaby Lake) поколений на платформе Z370, причём не на одной плате. Список оказался довольно внушительным:

  • ASUS PRIME Z370-A;
  • MSI Z370-A PRO;
  • MSI Z370 Gaming M5;
  • MSI Z370 Gaming Plus;
  • Gigabyte Z370 AORUS Gaming 7;
  • Gigabyte Z370 HD3;
  • ASRock Z370 Taichi;
  • Colorful iGame Z370 Vulcan.

Само исследование очень интересно; проделана огромная работа, но, к сожалению, опубликовано оно на китайском, так что западным и российским энтузиастам придётся всерьёз засесть за электронный переводчик. В процессе запуска «неродных» ЦП были замечены незначительные проблемы, но все они не имеют серьёзного статуса и могут быть легко исправлены изменениями в BIOS и/или небольшими аппаратными модификациями в самих системных платах.

Если вспомнить свидетельство сотрудника ASUS, то становится очевидно, что барьер совместимости платформе LGA 1151 навязан искусственно — как минимум отчасти. Intel можно понять: унификация платформ и отказ от старых версий упрощает процесс сертификации оборудования, но что делать тем, кто вложил немалые средства в приобретение лучшей на момент анонса платы на базе Z170 или Z270? Уповать остаётся только на энтузиастов, если только какая-нибудь компания не решится сыграть в повстанцев ещё раз, несмотря на возможные суровые меры со стороны Intel. Станет ли предводителем повстанцев в очередной раз ASRock, кто-то из китайских производителей, или же тяжесть обеспечения совместимости целиком ляжет на плечи энтузиастов, пока не известно. Со стороны самой Intel комментариев пока нет.

В четвёртом квартале ожидается сокращение поставок материнских плат

Если на поставки видеокарт во втором и третьем квартале текущего года значительное влияние оказал бум на рынке криптовалют, то с материнскими платами всё сложнее. По статистике, на каждые 8–10 видеокарт для майнинга продаётся одна материнская плата. Это небольшой взнос в бюджет производителей плат, но явно лучше, чем страдать от постоянной стагнации на рынке ПК.

К тому же, если верить свежей публикации на сайте DigiTimes, спрос на материнские платы на чипсете Intel Z370 оказался ниже, чем прогнозировалось. Новые процессоры Intel поколения Coffee Lake пока не стали востребованным продуктом. Данные факторы, продолжает источник, заставляют ожидать как минимум 10-% сокращения в объёмах поставок материнских плат в четвёртом квартале текущего года.

Основным поставщиком материнских плат для майнига называется компания Biostar, которая относится ко второму эшелону производителей плат. Этот производитель с мая по август резко нарастил выручку на данном направлении и показал существенную прибыль во втором квартале. В конце августа, тем не менее, спрос на материнские платы компании начал снижаться и в сентябре выручка Biostar оказалась уже на 14 % меньше, чем в сентябре прошлого года.

Аналогично Biostar повели себя финансы компании ASRock. В первом полугодии 2017 года чистая прибыль ASRock в годовом отношении подскочила на 90,54 %, в чём компании помог майнинг и спрос на материнские платы для серверов и промышленных ПК. Но уже в сентябре спрос на материнские платы ASRock для сборки систем по добыче криптовалюты снизился настолько уверенно, что компания ожидает ежемесячного снижения поставок вплоть до конца года. Всего за год ASRock надеется отгрузить 4,1 млн материнских плат — это примерно равно объёмам прошлогодних поставок.

Что касается лидеров отрасли, например, компаний ASUSTeK Computer и Micro-Star International (MSI), обе они отметили увеличение складских запасов материнских плат для майнинга, закупки которых со стороны представителей каналов продаж начали снижаться. Всего в 2017 году ASUSTeK рассчитывает отгрузить 15 млн материнских плат, что меньше по сравнению с 2016 годом. Однако этот факт мало огорчает компанию. В ASUSTeK отметили, что в статье продаж доля дорогих материнских плат увеличилась, и это компенсировало снижение объёмов продаж. Похожая ситуация у MSI. За год она ожидает поставок на уровне 5 млн плат и отмечает рост валовой прибыли на данную продукцию. По объёмам компания MSI, кстати, обещает удержаться на уровне прошлогодних показателей. В общем случае рынок материнских плат за 2017 год может сократиться на 15 %. Увы, майнинг для него спасением не станет.

Дуэт системных плат Supermicro для процессоров Intel Core X-Series

Компания Supermicro анонсировала материнские платы C9X299-PGF и C9X299-RPGF, предназначенные для создания мощных настольных компьютеров на аппаратной платформе Intel.

Новинки имеют практически идентичные характеристики. Их основой служит набор системной логики Intel X299. Поддерживается установка процессоров Intel Core X-Series в исполнении LGA2066. Можно использовать до 128 Гбайт оперативной памяти DDR4-2666 в виде восьми модулей.

Платы наделены четырьмя слотами PCI-Express 3.0 x16 для дискретных графических ускорителей и одним разъёмом PCI-Express 3.0 x1 для карты расширения. Накопители могут быть подключены к шести стандартным портам Serial ATA 3.0 и коннекторам М.2 (предназначены для твердотельных модулей).

В оснащение входят сетевые контроллеры 5 Gigabit Ethernet (Aquantia AQC108) и Gigabit Ethernet (Intel I210-AT). Модель C9X299-PGF также укомплектована звуковым кодеком ALC 1220 HD Audio (отсутствует у версии C9X299-RPGF).

Новинки соответствуют типоразмеру ATX: габариты составляют 305 × 244 мм. На планке с разъёмами можно обнаружить два гнезда для сетевых кабелей, два порта USB 3.0, три порта USB 3.1 Type-A, порт USB 3.1 Type-C, а также коннектор D-Sub.

Информации об ориентировочной цене материнских плат пока нет. 

Дебют плат ASUS TUF Z370-Plus Gaming и TUF Z370-Pro Gaming

Компания ASUS представила в семействе материнских плат на наборе логики Intel Z370 две модели серии TUF — изделия TUF Z370-Plus Gaming и TUF Z370-Pro Gaming.

Новинки рассчитаны на работу с процессорами Intel Core восьмого поколения в исполнении Socket 1151. Предусмотрено четыре слота для модулей оперативной памяти DDR4-4000; максимально поддерживаемый объём ОЗУ составляет 64 Гбайт.

Накопители могут быть подключены к шести портам Serial ATA 3.0. Есть два коннектора М.2 для твердотельных модулей. Кроме того, говорится о поддержке передовой памяти Intel Optane.

Модель TUF Z370-Plus Gaming располагает двумя слотами PCIe 3.0/2.0 x16 и четырьмя разъёмами PCIe 3.0/2.0 x1. Говорится о поддержке технологии подсветки Aura Sync RGB LED.

Версия TUF Z370-Pro Gaming, в свою очередь, наделена тремя слотами PCIe 3.0/2.0 x16 и тремя разъёмами PCIe 3.0/2.0 x1. Предусмотрена LED-подсветка в одной из боковых частей.

Материнские платы несут на борту сетевой контроллер Intel I219V Gigabit LAN и многоканальный звуковой кодек ALC887. Форм-фактор — АТХ: габариты составляют 305 × 244 мм.

На планке с разъёмами можно обнаружить гнездо PS/2 для клавиатуры/мыши, интерфейсы DVI-D и HDMI для подключения дисплеев, гнездо для сетевого кабеля, порты USB 3.1 Gen 2, USB 3.0 Gen 1, USB 2.0 и USB Type-C (только у модели TUF Z370-Plus Gaming). 

Biostar H110M-BTC: основа для мини-фермы

В последнее время производители системных плат представляют различные модели, предназначенные для добычи криптовалют. Главная их особенность — как можно большее количество слотов PCIe x1, поскольку для вычислительных задач, связанных с майнингом, их пропускной способности вполне достаточно. Рекорд пока принадлежит ASUS с её платой ASUS B250 Mining Expert, у которой суммарно 19 слотов PCI Express. Biostar старается не отставать, и модель TB250-BTC Pro поддерживает до 100 карт с помощью специальных коммутаторов.

Но не все строят такие огромные фермы. Большая часть энтузиастов, которая не располагает солидными денежными средствами, ограничивается 5‒6 видеокартами. Для них и предназначена новая плата Biostar H110M-BTC. По концепции она похожа на TB250-BTC Pro: слоты PCIe x1 2.0 также расположены в два ряда. Но форм-фактор у этой платы Micro-ATX, поэтому таких слотов всего пять и шестым является слот PCIe x16. Вполне достаточно для фермы с шестью ускорителями, а в качестве видеоадаптера можно задействовать интегрированную в ЦП графику.

Новинка поддерживает процессоры Intel седьмого поколения и имеет два слота DDR4 DIMM с поддержкой до 32 Гбайт памяти с частотой до 2400 МГц. Имеется поддержка USB 3.0, видеовыходов у платы два: аналоговый VGA — большая редкость в наши дни — и ставший стандартом де-факто HDMI, причём с поддержкой функций KVM. Разъёмов PCIe x1 могло бы быть и шесть, но на месте одного из них расположен дополнительный разъём питания для усиления силовой части слотов PCIe. В конструкции платы применены твердотельные конденсаторы и высококачественные дроссели, а также реализована защита от статического электричества.

В текущем году объёмы поставок материнских плат продолжат падение

Источники наших коллег с тайваньского интернет-ресурса DigiTimes сообщили, что в 2017 году поставки материнских плат снизятся ещё сильнее, чем раньше. В 2013 году, например, четвёркой крупнейших на Тайване производителей было выпущено и отгружено 75 млн плат. В 2016 году объём поставок плат от производителей первого звена снизился до 50 млн. В текущем году, как прогнозируют знакомые с ситуацией специалисты, суммарно может быть отгружено не более 45 млн материнских плат.

Прогноз на 2018 год также не радует. В текущем году положение отчасти спас бум на рынке криптовалют. Например, компания GIGABYTE за первые девять месяцев текущего года отгрузила больше видеокарт, чем за весь 2016 год. По итогам года она рассчитывает продать порядка 3,4 млн графических адаптеров, весомую часть которых приобрели или приобретут для добычи тех или иных электронных монет. Зато поставки материнских плат компании упали ниже отметки в 13 млн штук.

Выручку GIGABYTE в этом году также поддержит серверный рынок. Компания выпускает ряд интересных серверных плат и другую продукцию. В то же время источники в каналах продаж отмечают, что на компанию GIGABYTE растёт давление со стороны ближайшего конкурента в лице компании ASUSTeK Computer. И если раньше от конкуренции сильнее всего страдали тайваньские производители плат второго эшелона, то в последние годы из-за сокращающегося рынка персональных компьютеров Большая Четвёрка с Тайваня всё сильнее и сильнее борется друг с другом за рыночные доли.

Впрочем, даже холодно встреченный поклонниками продукции Intel ход с несовместимостью процессоров Coffee Lake с материнскими платами 200-й серии всё-таки может подстегнуть продажи материнских плат для новых платформ компании. Новые процессоры обещают привнести в массовый настольный сегмент шесть ядер, что многим придётся по вкусу даже при условии замены материнской платы.

ASUS B250 Mining Expert: рекорд по количеству слотов PCIe побит

Многие считают бум криптовалют очередным «пузырём», который вот-вот должен лопнуть. Однако практика показывает обратное: да, впадины на графике курса биткоина есть, но ни одна из них так и не стала предсказываемым крахом, а после падения всегда следовал взлёт, и иногда даже до рекордных, невиданных ранее высот. Биткоин в домашних условиях не добывают, но альтернативные криптовалюты также переживают бум популярности.

И этим пользуются далеко не только производители графических карт. Разработчики материнских плат соревнуются в том, кто сумеет создать модель с как можно большим количеством слотов PCIe x1, благо для подключения добывающей криптовалюту видеокарты этого достаточно, и большая пропускная способность не требуется. До недавних пор рекордсменом в этом своеобразном состязании была признана Biostar, представившая плату Biostar TB250-BTC Pro с 12 слотами PCI Express, одним из которых был слот x16.

У компании есть прототип, в котором слоты PCIe x1 расположены по три в ряд, однако о её судьбе пока ничего не слышно. Но тут к гонке решился подключиться такой гигант, как ASUS: компания анонсировала новую плату ASUS B250 Mining Expert, у которой количество слотов достигло 19. Из них 18 слотов являются разъёмами x1 и расположены они, как и у прототипа Biostar, по три в ряд. Каждый слот оснащён дополнительными конденсаторами для стабилизации питания, а каждая из трёх групп слотов имеет свой дополнительный четырёхконтактный разъём питания. В отличие от Biostar, подход ASUS поражает основательностью: у этой платы целых три 24-контактных разъёма питания ATX, а сама конструкция явно выполнена с учётом бесперебойной работы в режиме 24/7. 

Надо отметить, что текущие реализации драйверов AMD и NVIDIA не позволяют использовать в единой ферме более 8 графических ускорителей, однако разработчикам ASUS известно, что «красные» уже готовят специальные драйверы, позволяющие обойти этот лимит, и, скорее всего, «зелёные» быстро за ними подтянутся со своей версией драйверов с аналогичными возможностями. ASUS B250 Mining Expert имеет специальный BIOS со средствами диагностики: уже при включении системы она показывает, какие слоты заняты и какие видеокарты функционируют нормально.

В условиях, где простой означает потерю прибыли, это очень важно. В остальном же это довольно обычное решение на базе чипсета B250 с разъёмом LGA 1151, поддерживающее процессоры Skylake и Kaby Lake. К сожалению, слотов DIMM у платы только два, а значит установить более 32 Гбайт оперативной памяти не получится. Стоимость новинки, к сожалению, пока неизвестна. Вряд ли она будет низкой, но за эту цену энтузиаст криптовалют получит надёжную платформу со средствами диагностики, за которой не надо приглядывать каждую минуту. Подойдут ли к  ASUS B250 Mining Expert коммутаторы Biostar, неизвестно — вполне может оказаться, что у двух плат разное расстояние между слотами PCIe x1.

MSI, Gigabyte и ASRock начали второе полугодие с растущими доходами

Ведущие производители материнских плат начали второе полугодие с растущими доходами, о чём сообщило издание DigiTimes.

В июле 2017 года MSI получила выручку в размере NT$9 млрд ($302,4 млн), что на 12,4 % больше, чем годом ранее, благодаря растущему спросу на видеокарты в условиях популярности майнинга. Высокие показатели на рынке игровых ноутбуков помогли тайваньской компании увеличить чистую прибыль до NT$2,03 млрд ($68,2 млн).

Июльская выручка Gigabyte Technology подскочила на 11,4 % в годовом исчислении, несмотря на достаточно скромный объём поставок материнских плат — 950 тыс. штук. Финансовый подъём произошёл во многом за счёт рекордных отгрузок графических ускорителей (550 тыс. единиц).

У ASRock выручка по итогам второго летнего месяца возросла на 55,3 % относительно аналогичного периода прошлого года — NT$900 млн ($30,2 млн). Этому способствовали растущие поставки материнских плат, увеличение средней продажной стоимости продуктов и повышение спроса на серверные решения и промышленные компьютеры.

Недавно ASRock начала поставки новых продуктов клиентам в Северной Америке и Китае. Компания ожидает годовые поставки материнских плат на уровне годичной давности (около 4 млн штук).

Системная плата Raptor Talos II поддерживает два процессора POWER9

В настоящее время многие специалисты и даже обычные пользователи небезосновательно проявляют большой интерес к безопасности компьютерных систем. Обеспечить её можно, в том числе, и путём использования только компонентов с открытой и хорошо описанной архитектурой. Но если говорить о центральных процессорах, такая архитектура, способная конкурировать с решениями Intel и AMD в плане производительности, только одна — IBM POWER. Сделана она таковой в рамках проекта OpenPOWER, стартовавшего 6 августа 2013 года. Существует уже довольно много систем, соответствующих требованиям этого проекта, но в основном они относятся к серверному классу и выполнены в стоечных корпусах. А вот в сегменте рабочих станций всё обстоит не так радужно: существует системная плата Tyan SP010GM2NR формата ATX, имеющая всего два слота PCI Express (x16 и x8) и краудфандинговый проект Raptor Talos, но первая версия платы Talos с поддержкой уже не самых новых процессоров POWER8 стоит $3700 и явно не по карману простым энтузиастам и малому бизнесу.

Плата TYAN. Хорошо виден мост-контроллер DDR3

Плата TYAN. Хорошо виден мост-контроллер DDR3

Однако в арсеналах IBM уже имеется более совершенное решение — процессоры POWER9, анонсированные ещё в августе прошлого года и выпускаемые с использованием 14-нм техпроцесса класса FinFET. Версия исполнения SO теперь не требует дополнительного контроллера памяти и использует встроенную поддержку DDR4; кроме того, POWER9 поддерживает интерфейсы NVLink и OpenCAPI. Пионер в области создания рабочих станций с открытой архитектурой, вышеупомянутая компания Raptor, решила следовать в ногу со временем и анонсировала новую плату Talos II с открытым BMC. Это в своём роде уникальное решение: во-первых, оно поддерживает установку сразу двух процессоров POWER9, а во-вторых, плата оснащена тремя слотами PCI Express x16 новейшего стандарта версии 4.0, и ещё два слота с той же скоростью имеют электрический конструктив x8.  Имеется пара портов GbE, обслуживаемых контроллером Broadcom, опционально возможна установка контроллера SAS 3.0 (12 Гбит/с), поддерживается шина USB 3.0.

Комплект Raptor Talos II. С установкой бесшумных кулеров может возникнуть проблема

Система удалённого управления на базе чипа ASpeed базируется на открытой прошивке OpenBMC и может работать в качестве простейшего видеоадаптера. На плате будет устанавливаться 16 разъёмов DDR4 DIMM, разумеется, с поддержкой регистровой памяти с коррекцией ошибок. Базовая комплектация предполагает установку двух четырёхъядерных процессоров POWER9 в версии с четырёхпоточным режимом SMT (16 потоков на процессор, 32 суммарно). Поскольку разъём у POWER9, разумеется, нестандартен по меркам настольных систем и несовместим ни с одной существующей системой крепления систем охлаждения, в комплект поставки также войдёт пара специальных кулеров. Судя по снимку, бесшумности от них ожидать явно не следует. В серии POWER9 имеются модели с количеством ядер до 24, но будет ли Talos II их поддерживать, пока не ясно. Вероятно, Raptor предлагает базовый вариант с самыми доступными моделями ЦП. Формат платы — EATX, она легко может быть установлена в любой достаточно крупный корпус настольного (скорее, напольного) формата. Первые поставки ожидаются в четвёртом квартале текущего года. Цена при условии предварительного заказа составляет $2750, что дешевле первого предложения Raptor. По сути, цена самой платы составляет всего $750, что довольно обычно для решения класса 2S. Контроллер SAS обойдётся ещё в $300. Вполне разумная цена для рабочей станции с развитой поддержкой SMT и самых современных технологий, таких как PCIe 4.0 и Bluelink/NVLink/OpenCAPI.

Процессор крупным планом. 4 ядра, 16 потоков. Частота неизвестна.

Процессор POWER9 крупным планом. 4 ядра, 16 потоков. Частота неизвестна

Впрочем, система ценообразования у Raptor несколько иная: процессоры предлагаются поштучно за $310, а полностью со списком предлагаемых продуктов можно ознакомиться здесь.

NVIDIA работает над выпуском специального драйвера для добычи криптовалют

В последнее время на нашем ресурсе стали появляться многочисленные новости, посвящённые теме криптовалют. Это вполне логично с учётом огромного влияния, которое данная сфера оказывает, к примеру, на рынок графических карт. Решения на базе AMD Polaris 20 практически исчезли из продажи, и взоры добытчиков, опоздавших обзавестись «фермой» на базе Radeon RX 580/570, обращаются в сторону видеокарт NVIDIA. И, похоже, это притяжение взаимно. Как сообщает ряд источников, NVIDIA прекрасно осведомлена о новом криптовалютном буме и работает над созданием специального драйвера, оптимизированного на максимальную эффективность добычи таких «монет», как Эфириум (Etherium), Zcash или Monero.

Эффективность GeForce GTX 1060 пока оставляет желать лучшего

Эффективность GeForce GTX 1060 пока оставляет желать лучшего

Как известно из тестирования, проведённого ресурсом WCCFTech, GeForce GTX 1060 уступает в эффективности Radeon RX 570. Эта карта хотя и потребляет заметно меньше энергии, но по удельным показателям всё-таки не дотягивает до решения AMD. Оптимизация, проведённая NVIDIA, сможет сделать GeForce GTX 1060 более привлекательным решением, особенно с учётом стоимости: версия с 3 Гбайт видеопамяти стоит сегодня около 195 евро, в то время как цены на Radeon RX 580 вплотную приближаются к отметке 300 евро, и при этом купить данную карту всё равно практически невозможно. Radeon RX 570 также практически исчез из свободной продажи, хотя стоит он примерно столько же, сколько и GeForce GTX 1060 3GB.

Характеристики прототипа и его внутреннее строение

Характеристики прототипа и его внутреннее строение

Ещё более интересен тот факт, что NVIDIA, похоже, не просто планирует выпустить оптимизированные драйверы или даже специально предназначенные для добычи криптовалют видеокарты, но также продавать и готовые «фермы» — вероятнее всего, с помощью партнёров. Прототип такой «фермы» был замечен сотрудниками VideoCardz, о нём мы сообщали ранее, и он действительно уникален. Обычно основой конструкции является обычная системная плата, и правило здесь только одно — чем больше слотов PCIe, тем лучше. Но в упомянутом прототипе используется специализированная плата нестандартного форм-фактора, в верхней части которой расположен процессор Celeron Mobile, 4 Гбайт оперативной памяти и небольшой SSD объёмом 64 Гбайт. Этого вполне достаточно, поскольку в процессе добычи процессор практически не задействуется.

Система охлаждения, питания и внешний вид самих ускорителей

Система охлаждения, питания и внешний вид самих ускорителей

Остальную часть платы занимают цепи питания и целых восемь полноразмерных слотов PCI Express x16; впрочем, вряд ли к ним подведены 16 или даже 8 линий шины — для «ферм» достаточно и одной линии на каждую видеокарту. С внешним миром система общается посредством портов HDMI, Gigabit Ethernet и USB 2.0, их вполне достаточно для первоначальной конфигурации и подключения «фермы» к сети. Система оснащается восемью ускорителями на базе чипа GP106-100, за их охлаждение отвечает целых девять 80-мм вентиляторов со скоростью вращения 5800 об/мин — систему явно нельзя будет назвать тихой. Каждый ускоритель получает питание от своего шестиконтактного разъёма. Общее питание системы осуществляется с помощью семи внешних разъёмов аналогичного типа, к которым подключается специальный выносной блок питания мощностью 1600 ватт. Мощность взята с запасом, поскольку, по имеющимся данным, в самом тяжёлом сценарии потребление должно составлять не более 1050 ватт. О стоимости и доступности новой платформы данных пока нет.

Криптовалютный бум продолжается, в игру вступают Biostar и Colorful

Уже не одна заметка на нашем сайте была посвящена криптовалютному буму, который продолжает бушевать, вызывая существенный дефицит доступных видеокарт — в основном, различных моделей AMD Radeon. Не все этому буму рады, и речь не только о любителях игр, которые не могут купить себе видеокарту или вынуждены тратить больше запланированного из-за повышения цен, вызванного дефицитом. Недовольны и производители, которые традиционно используют графические процессоры лишь одного бренда, такие как Sapphire, давний партнёр «красных»: из-за тяжёлой ситуации на рынке потребители могут переметнуться в стан «зелёных». А вот производители системных плат сумели оседлать волну.

Biostar TB250-BTC: шесть слотов PCIe

Biostar TB250-BTC: шесть слотов PCIe

Мы рассказывали об уникальной плате ASRock H110 Pro BTC+ с 13 слотами PCI Express. Но ASRock не единственная компания, которая поняла, какую выгоду можно извлечь из популярности криптовалют нового поколения. Совсем недавно другая компания, Biostar, объявила о выпуске своей модели, предназначенной специально для построения криптовалютных «ферм». Модель TB250-BTC Pro поддерживает установку до 12 графических карт с помощью соответствующих переходников и стоит при этом всего $125. Купить её, однако, не так-то просто: заказы уже расписаны вплоть до конца сентября, и это при том, что производственные линии Biostar вскоре будут переведены на 24-часовой режим работы для того, чтобы уложиться в график поставок и удовлетворить имеющийся спрос.

Одна из «криптовалютных плат» Colorful

Одна из «криптовалютных плат» Colorful

Biostar ожидает существенно роста доходов: уже в первом квартале на долю «криптовалютных плат» пришлось порядка 10 % поставок, а к текущему моменту этот показатель уже достиг 20‒30 %. Несмотря на то, что решение ASRock позволяет устанавливать на одну видеокарту больше, в технологическом плане компания отстаёт от Biostar примерно на 2‒3 месяца, поскольку та начала массовое производство соответствующих плат раньше. Оптимистично смотрит в будущее и компания Colorful, которая также планирует выйти на этот рынок со своими решениями. Производством системных плат Colorful будет заниматься по контракту компания Elitegroup Computer Systems (ECS). Статистика «добытчиков» любопытна: примерно 80 % из них находится на территории азиатско-тихоокеанского региона, из этого количества 70 % приходится на Китай, а оставшиеся 30 процентов — на Южную Корею и прочие страны региона.

NVIDIA, AMD и производители системных плат готовят продукты специально для энтузиастов криптовалют

О том, что дефицит доступных видеокарт вызван растущей популярностью криптовалют, алгоритмы которых оптимизированы для добычи с помощью графических процессоров, наши читатели уже знают. Ещё 2 июня была опубликована заметка о том, что Radeon RX 580 и Radeon RX 570 практически исчезли из продажи, что повело за собой соответствующее увеличение цен и смещение спроса в сторону решений NVIDIA, таких как GeForce GTX 1060 и GeForce GTX 1070. За прошедшую неделю ситуация не улучшилась — дефицит продолжает свирепствовать на рынке недорогих и изначально игровых графических решений. Недорогой и задуманный в качестве доступного игрового решения Radeon RX 570 практически невозможно найти в продаже, ситуация с Radeon RX 580 обстоит не лучше. NVIDIA пока держится, но уже наметились сдвиги не в самую лучшую для потенциальных покупателей сторону.

Текущая ситуация с Radeon RX 570 по данным Nowinstock.net

Текущая ситуация с Radeon RX 570 по данным Nowinstock.net

Ведущие производители комплектующих, разумеется, уже поняли свою выгоду и планируют выпуск целого спектра решений именно для этого сегмента рынка. При этом речь идёт не только о системных платах, таких как уникальная ASRock H110 Pro BTC+ с 13 слотами PCI Express, но и о марках NVIDIA GeForce и AMD Radeon. Как сообщает DigiTimes, оба ведущих разработчика графических архитектур в настоящее время готовят к выпуску упрощённые модели видеокарт, специально предназначенные для использования в качестве вычислительных ускорителей в «фермах» добытчиков криптовалют, таких как Эфириум (Etherium). Деталей о будущих продуктах известно немного; в частности, сообщается, что они лишатся дисплейных портов и будут иметь пониженные тактовые частоты.

Готовые «фермы» для добычи криптовалют можно приобрести на Amazon.com

Готовые «фермы» для добычи криптовалют можно приобрести на Amazon.com

Если говорить об использовании ГП в качестве вычислительного ускорителя, то это логичный шаг: дисплейные выходы ему попросту не нужны, а пониженные частоты лишь увеличивают надёжность при работе в режиме 24/7 под постоянной нагрузкой. По сути, такие карты станут дешёвыми эквивалентами профессиональных ускорителей NVIDIA Tesla и AMD FirePro/FireStream. Последние имеют похожие особенности, но нередко оснащаются видеопамятью с коррекцией ошибок и стоят гораздо дороже своих собратьев потребительского класса. Между тем аналитики, предсказывавшие падение популярности криптовалют со временем, оказались неправы: только за прошедший год стоимость Эфириума выросла на 2800 %, а для основной криптовалюты в мире, биткоина, рост составил около 160 %. Самыми популярными среди видеокарт в этой сфере по-прежнему остаются решения AMD Radeon, но ввиду их дефицита не останутся без внимания и карты NVIDIA GeForce.

К производителям плат формата Mini-ITX для AMD Ryzen присоединилась GIGABYTE

Хотя на рынке имеется большое количество системных плат с разъёмом Socket AM4, у любителей компактных систем выбор всё же сильно ограничен: до недавних пор только Biostar выпускала плату Racing X370GTN с поддержкой AMD Ryzen в форм-факторе Mini-ITX. Совсем недавно к Biostar присоединилась ASRock с моделью X370 Gaming ITX/ac, а теперь в игру вступила и GIGABYTE, которая показала на Computex 2017 свой вариант решения описанной проблемы — плату GA-AB350N Gaming WiFi.

Сразу бросается в глаза, что решения Biostar и ASRock основаны на чипсете X370, в то время, как GIGABYTE решила выбрать чип B350. Это, на самом деле, не является какой-то проблемой: B350 точно так же поддерживает все функции разгона Ryzen, а габариты формата Mini-ITX не позволяют установить на плату более одного слота PCIe x16, так что главная особенность X370, поддержка multi-GPU, здесь попросту не требуется.

На первый взгляд, решение GIGABYTE очень напоминает ASRock X370 Gaming ITX/ac, но при более внимательном рассмотрении отличия начинают бросаться в глаза.  Так, чипсет расположен очень необычно, в районе задней панели, где чаще всего устанавливается разъём питания ЦП. В описываемой модели GIGABYTE этот разъём смещён вниз, а разъём ATX24 расположен в верхней, а не в правой части платы. Стабилизатор питания, судя по всему, имеет шесть фаз, но в нём используются высококачественные танталовые конденсаторы. Для сравнения, у платы ASRock он – восьмифазный, а у Biostar — семифазный; конденсаторы в конструкциях этих производителей применены более привычные, хотя и с твёрдым электролитом. Слотов DDR4, как и у остальных плат, всего два, портов SATA — четыре, а слот M.2 — один. Расположен последний с обратной стороны платы, поскольку в этом форм-факторе найти для него место на лицевой стороне тяжело. Также на GA-AB350N Gaming WiFi имеется набортный контроллер 802.11/ac, которого нет у Biostar Racing X370GTN. За поддержку проводных сетей отвечает чип Realtek, но в этом отношении интереснее выглядит предложение ASRock, на котором применён сетевой чип разработки и производства Intel.

На задней панели Mini-ITX платы GIGABYTE имеются четыре порта USB 3.0, два порта USB 3.1, а также стандартный набор гнёзд для подключения акустики, и разъёмы видеовыходов, которые работают только при установленном APU. Имеется и порт PS/2 для подключения клавиатуры. За установку усиленного слота PCI Express x16 GIGABYTE можно похвалить, но практически такой же разъём использует и ASRock, а вот Biostar решила положиться на обычный разъём без металлической «рубашки». Звуковые подсистемы у всех трёх плат практически одинаковы: в модели GIGABYTE используется контролер Realtek ALC1220, такой же, как и на борту ASRock X370 Gaming ITX/ac. У Biostar установлен менее продвинутый ALC892, что не мешает разработчикам заявлять о соотношении сигнал/шум на уровне 115 дБ. В целом, на фоне конкурирующих вариантов GA-AB350N Gaming WiFi выглядит вполне достойным выбором. За исключением подсистемы питания ЦП, плата не уступает решениям других производителей, а для многих само имя GIGABYTE может стать решающим фактором в процессе выбора платы для сборки игровой системы в формате Mini-ITX.