Теги → млечный путь
Быстрый переход

Фото дня: шаровое звёздное скопление в созвездии Тукана

Космический телескоп «Хаббл» (NASA/ESA Hubble Space Telescope) передал на Землю великолепный снимок шарового звёздного скопления под обозначением NGC 362.

Шаровые скопления содержат большое количество светил, тесно связанных гравитацией. В отличие от рассеянных звёздных скоплений, которые располагаются в галактическом диске, шаровые находятся в гало. Такие структуры обладают симметричной сферической формой и характеризуются увеличением концентрации светил к центру скопления — эти особенности отчётливо видны на опубликованном изображении.

Скопление NGC 362 располагается на удалении приблизительно 27 тысяч световых лет от нас в созвездии Тукана. NGC 362 является одним из более чем 150 шаровых звёздных скоплений, расположенных в Млечном пути.

Шаровые скопления, как правило, состоят из сотен тысяч старых звёзд с низкой металличностью. Однако наблюдения показали, что NGC 362 моложе, чем изначально предполагали астрономы. Возраст скопления оценивается в 10–11 млрд лет. Для сравнения: возраст Млечного пути превышает 13 млрд лет.

Нужно добавить, что образование шаровых скоплений ещё до конца не изучено. Поэтому пока учёные не могут с уверенностью сказать, состоят ли такие структуры из звёзд одного поколения или нет. 

В центре Млечного Пути обнаружены очень старые звёзды

Европейская Южная Обсерватория (ESO) сообщает о том, что группе исследователей из Университета Андреса Белло и Папского католического университета (оба расположены в Чили) удалось впервые обнаружить в центре Млечного Пути очень старые светила, так называемые звёзды типа RR Лиры.

Наблюдения осуществлялись на обзорном телескопе инфракрасного диапазона VISTA. Обнаруженные звёзды могут оказаться остатками самого старого и массивного из всех скоплений нашей галактики со времени её образования.

Дело в том, что светилам типа RR Лиры более 10 миллиардов лет — это одно из самых древних звёздных населений. Обычно эти звёзды находят в плотных шаровых скоплениях. Их весьма сложно наблюдать из-за соседства более ярких молодых звёзд. Именно по этой причине обнаружить звёзды типа RR Лиры в крайне густонаселённых центральных районах Млечного Пути было невозможно.

«Наше открытие звёзд типа RR Лиры в центре Млечного Пути очень важно для понимания механизма образования галактических ядер. Это аргумент в пользу сценария, согласно которому балдж первоначально образовался из нескольких слившихся шаровых скоплений», — говорят учёные.

Обнаруженные светила интересны не только тем, что дают возможность выбрать модель галактической эволюции. Они, к тому же, имеют огромный возраст — более 10 миллиардов лет. Эти слабые звёзды, по сути, дошли до нас из недр самых старых и массивных первичных звёздных скоплений Млечного Пути. 

Фото дня: «ископаемый» объект Млечного Пути

Европейская Южная Обсерватория (ESO) сообщила о том, что международной группе астрономов удалось обнаружить в Млечном Пути «ископаемый» объект, сохранившийся с самой ранней эпохи существования нашей галактики.

Речь идёт об объекте Terzan 5, который находится на расстоянии около 19 тыс. световых лет от Земли в созвездии Стрельца (Sagittarius) в направлении галактического центра. В течение сорока с лишним лет с момента открытия образование Terzan 5 классифицировалось как шаровое скопление. Однако теперь выяснилось, что ни на одно из известных шаровых скоплений этот объект не похоже.

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Наблюдения осуществлялись при помощи Очень Большого Телескопа ESO, а также других наземных и космических инструментов. Оказалось, что в составе Terzan 5 имеются два совершенно разных типа звёзд, не только отличающихся своим химическим составом, но и разделённых по возрасту промежутком примерно в 7 млрд лет. Это говорит о том, что процесс звёздообразования в Terzan 5 не был непрерывным, а происходил в виде двух вспышек. Специалисты говорят, что для этого было необходимо, чтобы в первичном скоплении Terzan 5 имелось много газа — достаточно много для появления второго поколения звёзд. Первоначальная масса скопления оценивается как минимум в 100 миллионов Солнц.

Столь необычные особенности сделали Terzan 5 идеальным кандидатом в «ископаемые» свидетели первых дней Млечного Пути. Дело в том, что свойства Terzan 5 необычны для шаровых скоплений, однако они очень близки свойствам звёздного населения галактического балджа, центральной области Млечного Пути. Это и может указывать на реликтовую природу Terzan 5.

Такое предположение усиливается ещё и оценкой исходной массы Terzan 5, необходимой для того, чтобы в скоплении могло образоваться два звёздных населения. Эта масса близка к массе гигантского облака, из которых, как считается, примерно 12 миллиардов лет назад и образовался галактический балдж. 

Ожидается, что открытие поможет специалистам закрыть пробелы в понимании связи между прошлым и настоящим нашей галактики. 

Обнаружена одна из самых далёких нейтронных звёзд Млечного Пути

Группа исследователей, в число которых входят сотрудники ИКИ РАН, измерила расстояние до рентгеновского пульсара 2S 1553-542 в двойной системе, который оказался одним их самых далёких рентгеновских объектов в нашей галактике.

Наблюдения проводились с помощью рентгеновских космических обсерваторий Chandra, Swift, Fermi и NuSTAR (NASA), наземного оптического Южно-Африканского Большого Телескопа (SALT) и инструментов Европейской Южной обсерватории в Чили (ESO).

Рентгеновский источник 2S 1553-542 известен с 1975 года. Как показывали наблюдения, он представляет собой нейтронную звезду в двойной системе, которая аккрецирует вещество со звезды-компаньона. Период обращения двойной системы был оценён в 30 с небольшим дней, а период собственного вращения нейтронной звезды составляет 9,3 секунды.

Новое исследование позволило получить ряд дополнительных данных. В частности, выяснилось, что система находится на расстоянии около 20 килопарсек, или приблизительно 65 тыс. световых лет. Система располагается на дальней окраине Млечного Пути, предположительно в рукаве Стрельца.

Учёным также удалось идентифицировать компаньона пульсара — слабую оптическую звезду класса Be, наблюдения которой подтвердили, что данная система — одна из самых далёких рентгеновских двойных.

Специалисты отмечают, что проведённое комплексное исследование с использованием данных в разных областях электромагнитного спектра, а также применённые методы и подходы открывают новые возможности поиска и исследований далёких объектов нашей галактики. 

Фото дня: звёздная феерия Млечного Пути

Космический телескоп «Хаббл» (Hubble) дал возможность полюбоваться очередным великолепным снимком, который опубликовало Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA).

На изображении запечатлена наша галактика Млечный Путь в направлении созвездия Стрельца. Показанная область представляет собой настоящую звёздную «феерию»: на снимке можно увидеть огромное количество светил разного класса и размера, на что указывает их цвет.

Дело в том, что именно цвет говорит о многих ключевых особенностях звёзд. К примеру, голубой свидетельствует о том, что светило относится к спектральному классу O или B. Голубые гиганты — молодые горячие массивные звёзды, превосходящие по массе наше Солнце в 10–20 раз, а по светимости — в тысячи и десятки тысяч раз. Вследствие высокой светимости голубые гиганты очень быстро расходуют своё термоядерное топливо, поэтому время их существования невелико.

Самыми же распространёнными объектами звёздного типа во Вселенной считаются красные карлики. Они довольно сильно отличаются от других звёзд. Из-за низкой скорости сгорания водорода красные карлики имеют очень большую продолжительность жизни — от десятков миллиардов до десятков триллионов лет.

Разумеется, помимо названных, существует и много других типов звёзд. Это, в частности, белые и коричневые карлики, красные гиганты и сверхгиганты, переменные  звёзды и пр. 

Фото дня: одинокая галактика в созвездии Кита

Европейская Южная Обсерватория (ESO) представила великолепный снимок одинокой галактики Вольфа-Лундмарка-Мелотта (Wolf-Lundmark-Melotte, WLM), которая находится на самой окраине Местной группы.

Представленный снимок получен большой широкоугольной камерой OmegaCAM, смонтированной на Обзорном телескопе ESO VLT (VST) в Чили. Этот 2,6-метровый телескоп предназначен исключительно для обозрений неба в видимых лучах.

Слабую туманность WLM открыл в 1909 году немецкий астроном Макс Вольф (Max Wolf), а спустя примерно пятнадцать лет Кнут Лундмарк (Knut Lundmark) и Филибер Жак Мелотт (Philibert Jacques Melotte) идентифицировали её как галактику. WLM находится на дальней периферии Местной группы — гравитационно связанной группы галактик, включающей наш Млечный Путь, а также Галактику Андромеды и Галактику Треугольника.

Галактика WLM расположена в созвездии Кита (Cetus) примерно в трёх миллионах световых лет от Млечного Пути. Она классифицируется как карликовая неправильная галактика. Наибольшая протяженность WLM составляет около 8000 световых лет с учётом открытого в 1996-м гало из очень старых звёзд.

Любопытно, что WLM настолько мала и изолирована, что вряд ли когда-либо взаимодействовала с какой-либо другой галактикой Местной группы, а может и с какой-либо другой галактикой за всю историю Вселенной. А потому все изменения, случившиеся в галактике WLM за время её существования, произошли независимо от какой-либо внешней активности. Таким образом, WLM является образцом относительно чистого «первобытного состояния». 

Завершено большое исследование Млечного Пути телескопом APEX

Европейская Южная Обсерватория (ESO) сообщила о том, что успешно завершено большое исследование нашей галактики Млечный Путь, которое осуществлялось в рамках проекта ATLASGAL.

Южная часть плоскости Млечного Пути из обозрения ATLASGAL / Нажмите для увеличения

Южная часть плоскости Млечного Пути из обозрения ATLASGAL / Нажмите для увеличения

Инициатива ATLASGAL (APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy) — это совместная работа Института радиоастрономии Макса Планка (MPIfR), Института астрономии Макса Планка (MPIA), ESO и Университета Чили. Проект реализован с помощью телескопа APEX (The Atacama Pathfinder Experiment), расположенного на плато Чахнантор в высокогорной пустыне Атакама в Чили.

Отмечается, что APEX впервые выполнил полное картографирование всей галактической плоскости, видимой из южного полушария, на субмиллиметровых волнах, то есть, в интервале между инфракрасным и радио-диапазонами. При этом получена более высокая детализация, чем в последних исследованиях, выполненных из космоса.

Нажмите для увеличения

Нажмите для увеличения

Новые карты покрывают сектор неба 140 на 3 градуса, что более чем вчетверо превышает размер первого релиза ATLASGAL. Кроме того, новые карты имеют более высокое качество. Некоторые поля пришлось изучать повторно, чтобы добиться однородности данных по всей исследуемой площади.

Огромную роль в наблюдениях на APEX играют установленные на телескопе высокочувствительные приемники. Один из них, болометрическая камера LABOCA (LArge BOlometer CAmera), использовался при составлении карты ATLASGAL. Инструмент LABOCA позволяет по принимаемому излучению изучить даже самые небольшие изменения температуры. Этим методом можно измерять излучение холодных и тёмных пылевых масс, экранирующих свет расположенных за ними звёзд.

Сравнение изображений центральной части Млечного Пути на различных длинах волн / Нажмите для увеличения

Сравнение изображений центральной части Млечного Пути на различных длинах волн / Нажмите для увеличения

Исследование ATLASGAL является наиболее успешной индивидуальной (выполняемой только одним инструментом) крупной программой телескопа APEX. По её материалам опубликовано уже почти 70 коллективных научных работ. 

Фото дня: звезда-гипергигант VY Большого Пса

Европейская Южная Обсерватория (ESO) обнародовала самое детальное на сегодняшний день изображение звезды-гипергиганта VY Большого Пса (VY Canis Majoris).

Широкоугольный снимок области неба вокруг VY Большого Пса / Нажмите для увеличения

Широкоугольный снимок области неба вокруг VY Большого Пса / Нажмите для увеличения

Наблюдения выполнялись с помощью инструмента SPHERE/ZIMPOL на Очень Большом Телескопе (VLT). Названный прибор использует новую систему адаптивной оптики, создающую изображения дифракционного качества. Кроме того, инструмент позволяет наблюдать слабые объекты в непосредственной близости от яркой звезды.

VY Большого Пса — это красный гипергигант, одна из самых больших известных звёзд Млечного Пути. Она в 30–40 раз тяжелее Солнца и в 300 000 раз ярче него. Сейчас её размеры превышают диаметр орбиты Юпитера, и она продолжает быстро расширяться.

Наблюдения показывают, что частицы пыли, окружающей звезду, имеют необычно большие размеры — 0,5 микрометра в поперечнике. Для сравнения: обычные частицы космической пыли приблизительно в 50 раз меньше.

Окрестности звезды VY Большого Пса / Нажмите для увеличения

Окрестности звезды VY Большого Пса / Нажмите для увеличения

В процессе своего расширения массивные звёзды теряют огромное количество вещества. Так, VY Большого Пса ежегодно выбрасывает со своей поверхности в форме газа и пыли примерно 30 масс Земли. Но до сих пор оставалось загадкой, как именно вещество из верхних атмосфер гигантских звёзд выбрасывается в пространство. Наиболее правдоподобным механизмом этого процесса всегда считалось световое давление звёздного излучения. Но поскольку это давление очень невелико, оно может действовать только на крупные частицы пыли, имеющие достаточную площадь поверхности.

Новые данные, полученные ESO, доказывают, что гипергигант окружён облаком очень крупных пылевых частиц — достаточно крупных, чтобы интенсивное излучение звезды могло бы их выбросить в пространство. Это объясняет быструю потерю массы светила. 

Открыты самые старые звёзды в центре Млечного Пути

Международная группа исследователей обнаружила, как утверждается, старейшие из известных звёзд, которые расположены около центра нашей галактики — Млечного Пути.

The Australian National University

The Australian National University

Всего открыто девять древнейших светил. Исследования показывают, что они сформировались вскоре после Большого взрыва, когда возраст Вселенной составлял всего около 300 млн лет.

Отмечается, что в обнаруженных звёздах зафиксировано удивительно низкое содержание углерода, железа и других тяжёлых элементов. А это, по мнению учёных, позволяет говорить о том, что первые светила не заканчивали свою жизнь взрывом сверхновой.

ESO

ESO

Вероятно, в случае старейших звёзд наблюдалось явление гиперновой. Это взрыв массивной звезды (с массой более 80 масс Солнца) после коллапса её ядра, который происходит после того, как в нём истощается топливо для поддержания термоядерных реакций. Это явление до сих пор плохо изучено. Считается, что звезда должна быстро вращаться и, возможно, иметь сильное магнитное поле. При взрыве гиперновой выделяется на порядок больше энергии, чем при взрыве сверхновой.

Исследователи полагают, что наблюдение за старейшими звёздами позволит получить новые данные о ранних этапах развития Вселенной и процессах, протекавших вскоре после Большого взрыва. 

Обнаружен новый структурный компонент Млечного Пути

Европейская Южная Обсерватория (ESO) сообщила об обнаружении ранее неизвестного компонента Млечного Пути —  диска молодых звезд, скрытого за плотными пылевыми облаками.

Открытие сделано в ходе картографирования положений звёзд, относящихся к типу цефеид — классу пульсирующих переменных светил с довольно точной зависимостью период-светимость. Наблюдения проводились с помощью широкоугольного телескопа VISTA, на котором получаются многократные снимки центральных областей галактики в инфракрасном диапазоне длин волн.

Изучая собранные данные, астрономы нашли 655 кандидатов в цефеиды — такие звёзды периодически пульсируют, то есть расширяются и сжимаются, и при этом значительно меняют свой блеск. Цикл подобных изменений составляет от нескольких дней до нескольких месяцев.

У ярких цефеид период пульсации больше, чем у слабых. Это соотношение между периодом и светимостью звезды, открытое еще в 1908 году, выполняется с большой точностью. Данное обстоятельство делает наблюдения цефеид одним из самых эффективных способов измерить расстояние до удалённых объектов в Млечном Пути и за его пределами и составить карты областей, где эти объекты находятся.

При этом цефеиды делятся на два основных класса, звёзды одного из которых значительно моложе звёзд другого. Исследовав выборку из 655 светил, астрономы определили, что 35 из них относятся к подклассу классических цефеид — ярких молодых звёзд, сильно отличающихся от обычных, гораздо более старых обитателей балджа (центральной сферической подсистемы) Млечного Пути.

Положение обнаруженных цефеид в представлении художника. Жёлтая звезда указывает положение Солнца

Положение обнаруженных цефеид в представлении художника. Жёлтая звезда указывает положение Солнца

Проанализировав информацию о яркости и периоде пульсаций этих классических цефеид, учёные пришли к выводу, что они очень молоды. Все 35 обнаруженных светил моложе 100 млн лет, а некоторые из них могут иметь возраст около 25 миллионов лет. Астрономы также не исключают возможного существования ещё более молодых и ярких цефеид.

Возраст обнаруженных классических цефеид представляет веское доказательство в пользу существования прежде неизвестного постоянно действующего в течение последних 100 миллионов лет источника новых звёзд в центральной части Млечного Пути.

Более того, помещая найденные цефеиды на карту, специалисты проследили очертания совершенно нового структурного элемента Млечного Пути — тонкого диска из молодых звёзд, пересекающего галактический балдж. Этот новый компонент нашей галактики оставался незамеченным в прежних обзорах неба, так как был скрыт плотными пылевыми облаками. 

Опубликовано крупнейшее астрономическое изображение: 46 млрд пикселей

Исследователи из Рурского университета в Бохуме (Северный Рейн — Вестфалия, Германия) создали уникальное астрономическое изображение, на котором запечатлена наша галактика — Млечный путь.

Данные, использованные при формировании изображения, собирались пять лет. В течение этого времени специалисты искали объекты с переменной яркостью — скажем, звёзды, перед которыми проходят планеты.

Область, которую изучали исследователи, была настолько обширной, что её пришлось разделить на 268 секций. Съёмка каждой из них осуществлялась с интервалом в несколько дней. Затем снимки всех областей были объединены в одно гигантское полотно, которое стало крупнейшим в истории астрономическим изображением.

Отмечается, что результирующее разрешение изображения составляет приблизительно 46 млрд пикселей. Размер файла — почти 200 Гбайт. Для просмотра изображения предлагается воспользоваться специальным онлайновым инструментом. Однако нужно отметить, что из-за большого потока трафика работает данный сервис с перебоями, не всегда загружая данные. 

Европейский охотник за звездами телескоп Гайя прислал первый снимок

Новейший телескоп Европейского космического агентства Гайя (Gaia), который отправился в космос 19 декабря 2013 года, добрался до «места» работы и перешел в режим настройки. В течение ближайшего времени телескоп будет передавать на Землю снимки, по которым будет производиться его фокусировка и отладка. Затем телескоп приступит к выполнению возложенной миссии — составлению точнейшей трехмерной карты Млечного Пути.

Звездный кластер NGC1818 в Большом Магеллановом облаке. esa.int

Звездный кластер NGC1818 в Большом Магеллановом облаке. esa.int

На опубликованном изображении, которое специалисты ESA получили с телескопа одним из первых, видны звезды кластера NGC 1818, удаленного от нас на 164 световых года. Звездное скопление расположено в пределах галактики-спутника Млечного Пути — Большого Магелланова облака. Изображение демонстрирует лишь 1% от общего поля зрения телескопа. Данный снимок стал одним из немногих, которые специалисты получат, пока будет производиться настройка оборудования Гайи. По окончании этого процесса передача широкоформатных изображений без применения светофильтров будет прекращена и телескоп приступит к выполнению основной программы.

Напомним, расчетный срок службы телескопа составляет 5 лет. За это время ученые получат сведения о миллиарде звезд, населяющих Млечный Путь. Благодаря рекордному угловому разрешению, равному 25 мксм (ширина монеты на поверхности Луны при взгляде с Земли), телескоп сможет получить самые точные данные о траектории, скорости движения и удаленности миллиарда звезд нашей Галактики. В течение ближайших пяти лет Гайя сделает не менее 70 снимков каждой звезды, чтобы составить достаточное для нанесения на трехмерную карту представление.

Телескоп Гайя глазами художника. esa.int

Телескоп Гайя глазами художника. esa.int

Необходимость получения такого большого количества фотографий по каждой из миллиарда звезд (что к слову составляет лишь 1 % от общего населения Галактики) вызвано принципом работы телескопа. Ученые, применяя метод астрономического параллакса, смогут с высокой точностью рассчитать расстояние до каждого из светил, сопоставив изменение его расположения по отношению к более далеким объектам при движении Земли по орбите. Первые шесть месяцев работы телескопа уйдут на то, чтобы получить по одному снимку каждой звезды из намеченного миллиарда.

Итоговые результаты планируется опубликовать не ранее, чем через три года после завершения основной 5-летней миссии. Создание подробной трехмерной карты поможет астрофизикам составить представление и выделить закономерности в распределении темной материи в нашей Галактике.

Видео дня: захватывающий time-lapse подготовки к запуску космического телескопа Гайя

Новейший космический телескоп Гайя (Gaia) Европейского космического агентства приближается к постоянному месту работы — точке Лагранжа L2 системы Земля-Солнце, и со дня на день достигнет ее. А пока телескоп только готовится приступить к работе, специалисты опубликовали видеоролик, выполненный в технике time-lapse. На кадрах видео запечатлены заключительные этапы работ по упаковке телескопа в корпус обтекателя головной части ракеты «Союз-СТ-Б», сочленение обтекателя с ракетой, и ее запуск.

Напомним, стартовавший с космодрома Куру во Французской Гвиане 19 декабря 2013 года телескоп Гайя, должен проработать не менее 5 лет. За это время ученые планируют получить и систематизировать данные о более чем 1 млрд звезд Млечного Пути, траекториях и скорости их движения, яркости, удаленности от нас и других характеристиках. На основании этих сведений будет составлена точнейшая трехмерная карта нашей Галактики. Исследователи рассчитывают проверить гипотезу о возникновении Млечного Пути в результате слияния множества мелких звездных образований, а также увеличить количество известных внесолнечных планет. Основным инструментом телескопа является трехметровая оптическая система, состоящая из 106 ПЗС-матриц, общим разрешением 1000 мегапикселей.

Космический охотник за звездами телескоп Гайя отправился к месту пятилетней службы

Новейший телескоп Гайя (Gaia) Европейского космического агентства на борту ракетоносителя «Союз-СТ-Б» отправился в космос, и по данным представителей Роскосмоса, успешно отделился от разгонного блока «Фрегат». Сейчас телескоп направляется к своему постоянному месту работы — точке Лагранжа L2 системы Земля-Солнце, которая удалена от нашей планеты на 1,5 млн км. На преодоление этого расстояния, по подсчетам специалистов, должно уйти около месяца, а срок полезной эксплуатации телескопа составит не менее пяти лет.

Основной задачей, которую ученые возлагают на телескоп, является сбор данных о траектории и скорости движения, расстоянии и яркости 1 млрд звезд. Эти сведения лягут в основу самой точной трёхмерной карты нашей Галактики. Кроме того, специалисты смогут создать новый фундаментальный звездный каталог и смоделировать прошлое Млечного Пути, подтвердив или опровергнув гипотезу о том, что наша Галактика возникла в результате слияния множества более мелких звездных скоплений. Также исследователи рассчитывают увеличить количество известных внесолнечных планет до 10 тысяч.

Для выполнения столь сложного задания телескоп наделен набором самого современного оборудования, центральным узлом которого является оптическая система, состоящая из 106 ПЗС-матриц, общим разрешением 1000 мегапикселей и диаметром 3 метра. Чтобы примерно представить, насколько «глазастым» является Гайя, достаточно отметить, что такие характеристики позволили бы человеку рассмотреть узор на костюме оппонента, находящегося за 700 км.

Инфографика: РИА Новости

Инфографика: РИА Новости

Предшественником Гайи является другой европейский аппарат — Гиппарх (Hipparcos), запущенный в космос в 1989 году. За четыре года работы в космосе телескоп составил подробную картотеку на 119 тыс. звезд и вскользь коснулся еще 2 млн небесных тел, населяющих Млечный Путь. До сих пор астрономы активно используют сведения, полученные при помощи Гиппарха. В свою очередь, новейший телескоп сможет собрать в 10 тыс. раз больше сведений с более чем 40-кратной точностью. За пять лет эксплуатации телескопа Гайя на Землю будет передан объем данных, равный одному петабайту (1 млн Гбайт). Для обработки и систематизации полученной информации создана международная организация Gaia Data Processing and Analysis Consortium. В ее состав войдет более 400 научных коллективов со всей Европы.

На 9-гигапиксельном портрете центра Млечного Пути вместилось 84 млн звезд

Международная группа ученых из Европейской южной обсерватории (ESO) продолжает работу по поиску и каталогизации звезд центральной области нашей родной галактики, Млечного Пути. При помощи инфракрасного 4,1-метрового телескопа VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy), который установлен в Паранальской обсерватории в Чили, на сегодняшний день астрономам удалось собрать и систематизировать данные о 84 млн звезд, находящихся в центральной части Галактики.

Большинство спиральных галактик, включая наш родной Млечный Путь, обладают высокой концентрацией старых звезд, окружающих центр, который астрономы называют «балдж» (шарообразное утолщение). Понимание механизмов формирования и эволюции центра Млечного Пути имеет большое значение для выяснения условий развития не только нашей галактики, но и других спиральных галактик, населяющих бескрайний космос.

Тем не менее, проведение подробных наблюдений этой части является непростой задачей. Дело в том, что балдж Млечного Пути скрывается за плотным слоем пыли, который препятствует проведению прямых наблюдений. Для решения этой проблемы астрономы и используют инфракрасные телескопы, одним из наиболее эффективных среди них является телескоп VISTA, оснащенный большим широкоугольным зеркалом и сверхчувствительными инфракрасными приемниками.

Используя телескоп, ученые создали монументальное полотно размером 108,2 тыс. на 81,5 тыс. пикселей, которое является одним из крупнейших астрономических изображений на сегодняшний день (на сайте Обсерватории можно изучить снимок в деталях).

Чтобы помочь проанализировать этот огромный каталог, была создана диаграмма зависимости «цвет — звездная величина», в которой яркость каждой из 84 млн звезд была соотнесены с ее цветом. Полученный снимок содержит данные о более чем в десять раз большем количестве звезд, чем во всех предыдущих исследованиях, причем для всей центральной области Млечного Пути подобная работа проведена впервые. Подобные диаграммы являются очень ценными инструментами, которые часто используются астрономами для изучения различных физических свойств звезд, таких как их температура, масса и возраст.

Материалы по теме:

Источник:

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥