Сегодня 15 июня 2024
18+
MWC 2018 2018 Computex IFA 2018
реклама
Теги → ресурсы
Быстрый переход

Выходцы из Blue Origin собрались добывать гелий-3 на Луне в скором будущем

Два бывших сотрудника Blue Origin, президент Роб Мейерсон (Rob Meyerson) и главный конструктор Гэри Лай (Gary Lai), основали компанию Interlune, которая займётся добычей гелия-3 на Луне, его транспортировкой на Землю и продажей. Компания была основана ещё в 2022 году, но громко заявила о себе несколько дней назад, сообщив о привлечении дополнительных $15 млн инвестиций.

 Источник изображений: Interlune

Источник изображений: Interlune

Размеры финансирования на первый взгляд невелики, но последствия потенциально могут быть очень серьёзными. Дело в том, что несмотря на активное обсуждение «лунной экономики» большинство компаний, анонсировавших полёты на Луну, планируют продавать свои услуги участникам государственных контрактов. То есть никакого создания прибавочной стоимости не произойдёт и «оплачивать счета» в конечном итоге будет NASA. Эта «лунная лихорадка» во многом похожа на золотую лихорадку в Калифорнии, но без золота.

Сбор гелия-3 может изменить эту ситуацию, извлекая выгоду из ресурсов на Луне. Для добычи гелия-3 придётся решить немало технических задач. Необходимо разработать способ извлечения газа из лунного реголита — абразивного, каменистого и похожего на грязь материала с поверхности Луны. Затем гелий-3 нужно отправить на Землю, что на данный момент нереализуемо. Наконец, потребуется организовать большой и устойчивый рынок сбыта добытого изотопа на Земле.

NASA инвестирует десятки миллиардов долларов в программу «Артемида» по высадке людей на Луну, Мейерсон хочет использовать эти транспортные, энергетические и другие ресурсы, чтобы основать горнодобывающую компанию на Луне. «Гелий-3 — единственный ресурс, цена которого достаточно высока, чтобы обеспечить полет на Луну и возвращение его на Землю, — заявил он. — Есть клиенты, которые хотят купить его сегодня».

Гелий-3 — стабильный изотоп гелия с двумя протонами и одним нейтроном. Он возникает в результате термоядерного синтеза на Солнце и затем переносится солнечным ветром. Однако магнитосфера Земли отклоняет этот поток частиц от планеты. Гелий-3 не встречается в природе на Земле и образуется в крайне ограниченных количествах в результате испытаний ядерного оружия, работы ядерных реакторов и других реакций радиоактивного распада. Поскольку Луна не имеет магнитосферы, считается, что в лунном реголите содержится большое количество газообразного гелия-3.

Один литр изотопа оценивается в несколько тысяч долларов. Мейерсон утверждает, что в ближайшем будущем появится значительный спрос на гелий-3 в индустрии сверхпроводящих квантовых компьютеров и в медицинской визуализации. В более долгосрочной перспективе существует потенциал для эксплуатации термоядерного реактора с гелием-3 в качестве топлива. Однако в научном сообществе существуют серьёзные сомнения по поводу жизнеспособности этого подхода.

По словам Мейерсона, одна из причин того, что использование гелия-3 в коммерческих целях не получило широкого распространения, заключается в его недоступности в коммерческих объёмах. Стабильные поставки изотопа будут стимулировать новые бизнес-планы и разработки.

Компания планирует в 2026 году получить образцы лунного реголита, измерить содержание в нём гелия-3, и освоить извлечение изотопа из лунного грунта. Эта миссия, скорее всего, будет выполняться в рамках одной из программ NASA по предоставлению коммерческих лунных услуг. Транспортировкой гелия-3 могут заняться SpaceX или бывшая компания Мейерсона Blue Origin, которая разрабатывает многоразовые лунные посадочные модули и системы транспортировки между лунной орбитой и Землёй.

Ключевая технология Interlune — это процесс добычи газа на Луне. Компании, вероятно, придётся переработать от десятков до сотен тонн лунного реголита для производства одного грамма гелия-3. Для этого Interlune разработала некое устройство, подобности о котором не разглашаются. Мейерсон называет его «энергоэффективным процессором». «Мы хотим запустить пилотный завод к 2028 году, а к 2030 году начать вводить в эксплуатацию и возвращать количество гелия-3 для поддержки рынков на Земле», — заявил Мейерсон.

Венчурная компания Seven Seven Six возглавила последний раунд сбора средств для Interlune. Инвесторы ожидают появления в ближайшем будущем рынка гелия-3 и видят значительный потенциал его развития, если добыча гелия-3 на Луне станет реальностью. По словам ведущего инвестора Seven Seven Six Кейтлин Холлоуэй (Katelin Holloway) «это может повлиять на моих детей или внуков. [То, что] делает Interlune, действительно убедительно, и осознание того, что это только отправная точка для гелия-3, меня действительно волнует».

Китайские учёные смогли ускорить добычу урана из морской воды

Больше и быстрее всех атомные электростанции строит Китай. При этом он остаётся зависимым от иностранных поставок урана. Своя руда довольно низкого качества и даже её запасы ограничены. Теоретически уран можно добывать из морской воды, где его в 1000 раз больше, чем в недрах. Тормозит процесс низкая концентрация урана в воде, поэтому без прорыва на этом направлении дела не будет.

 Источник изображения: Weibo/CPNN

Источник изображения: Weibo/CPNN

Группа учёных из Северо-Восточного педагогического университета в Чанчуне в провинции Цзилинь опубликовала работу, в которой сообщила о разработке и апробации нового метода извлечения урана из морской воды. По словам исследователей, предложенная технология в три раза быстрее извлекает сырьё из воды, чем альтернативные методы. Насколько это сложная задача можно понять, если представить, что нам надо добыть 1 г поваренной соли из 300 тыс. литров пресной воды.

Традиционно уран и другие элементы извлекаются из морской воды с помощью ряда физико-химических процессов и реакций. Новый подход предлагает электрохимическую реакцию. Необходимо было только разработать электрод, который мог бы улавливать ионы урана, связывать их и накапливать для дальнейшего использования.

В итоге команда представила электрод с полимерным покрытием. За основу были взяты так называемые пористые ароматические каркасы. Также исследователи подобрали режимы работы электрохимического процесса, чтобы проходящий через электроды и жидкость ток время от времени менял направление и силу. Это было необходимо для того, чтобы ионы других металлов в морской воде, а их там очень много и разных, не забивали электроды и не тормозили процесс связывания урана.

«Извлечение урана электродами PAF (PAF-E) показывает более высокое поглощение и более быструю кинетику по сравнению с физико-химической адсорбцией», — сообщают авторы работы.

 Источник изображения: Zhu Guangshan

Источник изображения: Zhu Guangshan

В ходе испытаний, проведенных на воде из Бохайского залива, команда использовала электрод для извлечения 12,6 мг урана на 1 г материала. Процесс продолжался в течение 24 дней. Причём на момент измерения насыщения ещё не было. Процесс может быть масштабирован с получением приемлемого результата в промышленных масштабах.

Ископаемая энергетика достигнет пика к 2030 году, но резкого спада потом не будет, и это проблема для климата

Международное энергетическое агентство опубликовало свежий прогноз по темпам потребления в мире угля, нефти и газа до 2030 года. Установлено, что пик глобального спроса на эти ископаемые ресурсы придётся на конец текущего десятилетия с последующим выходом на ровные показатели в течение десятилетий. Этот прогноз конфликтует с прогнозом ОПЕК, ожидающей роста спроса на газ и нефть до 2045 года.

 Источник изображения: Pixabay

Источник изображения: Pixabay

«Переход на экологически чистую энергию происходит во всем мире, и его невозможно остановить, — заявил Фатих Бироль (Fatih Birol), исполнительный директор Международного энергетического агентства. — Это не вопрос "если", это вопрос "как скоро" — и чем скорее, тем лучше для всех нас».

Аналитики агентства подчёркивают, что нынешний энергетический кризис в корне отличается от нефтяного кризиса 70-х. Тогда не было альтернатив — солнечной и ветряной энергетики, электромобилей и практики удалённой работы. Сегодня всё это есть и последствия кризиса будут преодолеваться с меньшими издержками, несмотря на разгорающийся новый конфликт на Ближнем Востоке в дополнение к кризису в Европе.

ОПЕК считает опасным давать призрачную надежду на возобновляемую энергетику. Это выльется в недофинансирование нефте- и газодобычи и приведёт к энергетическому хаосу. В агентстве согласны, что потребность в нефти, угле и газе не исчезнет в одночасье. Но трансформация рынков и сознания уже началась и выход спроса на ископаемые ресурсы для энергетики на плато уже к 2030 году — это реальность. После этого развитые станы начнут сокращать потребление ископаемых ресурсов, а развивающие будут увеличивать спрос, но не выше среднего показателя в глобальном масштабе.

Согласно проведенному анализу, к 2030 году на дорогах может появиться в 10 раз больше электромобилей, чем сегодня, а возобновляемые источники энергии, такие как солнце, ветер и гидроэнергия, смогут обеспечивать 50 % мировой электроэнергии по сравнению с 30 % сегодня. Тепловые насосы и другие электрические системы отопления могут превзойти отопление от сжигания газа и мазута. Глобальные инвестиции в морские ветряные электростанции могут превысить инвестиции в угольные и газовые электростанции.

Если всё это произойдет, то в ближайшие три десятилетия спрос на нефть и газ, скорее всего, будет находиться на плато, несколько превышающем сегодняшний уровень, увеличиваясь в развивающихся странах и сокращаясь в странах с развитой экономикой. Спрос на уголь, самое грязное из ископаемых видов топлива, начнёт снижаться, хотя и может колебаться из года в год, если, например, угольные электростанции будут вынуждены работать чаще во время аномальной жары или засухи.

Крупнейшие американские нефтегазодобывающие компании почему-то не воспринимают прогноз агентства всерьёз. В последние месяцы в США они скупают мелких добытчиков, явно ожидая роста спроса на нефтепродукты. Так, в понедельник компания Chevron объявила о планах покупки компании Hess за $53 млрд, что произошло всего через две недели после того, как Exxon Mobil заявила о намерении приобрести Pioneer Natural Resources за $59,5 млрд. В результате обеих сделок нефтяные гиганты приобрели крупные запасы сланцевой нефти в таких регионах, как Техас и Северная Дакота.

В своём почти 400-страничном докладе аналитики Международного энергетического агентства тщательно объяснили пагубность подобных решений и порекомендовали нефтедобытчикам узнать нужды и планы рынка возобновляемой энергетики, что должно вернуть их на землю.

«У меня есть мягкое предложение к руководителям нефтяных компаний: они общаются только между собой, — сказал г-н Бирол в интервью. — Им следует поговорить с производителями автомобилей, с производителями тепловых насосов, с производителями возобновляемых источников энергии, с инвесторами — и узнать, каким они все видят будущее энергетики».

«Пик спроса на ископаемое топливо будет значительным, но для достижения наших климатических целей потребуется его резкое сокращение в таких масштабах и темпах, которых мы еще не видели», — резюмировал Бордофф. В противном случае нам не удастся обуздать климатические изменения и это скажется на всём человечестве.

Новостные и социальные сайты требуют от OpenAI платить за обучение ChatGPT на их публикациях

Несколько крупных представителей СМИ и информационных онлайн-платформ ведут переговоры с компанией OpenAI, создавшей популярного ИИ-чат-бота ChatGPT, по поводу доступа к их ресурсам на платной основе. Эти ресурсы представляют собой важнейший источник информации, на основе которой обучаются большие языковые модели.

 Источник изображения: Rolf van Root / unsplash.com

Источник изображения: Rolf van Root / unsplash.com

Как пишет издание The Washington Post, такие технологические компании как OpenAI годами пользовались на бесплатной основе новостными онлайн-ресурсами и использовали их материалы для обучения своих ИИ-моделей. В последнее время в сфере генеративного ИИ наблюдается значительный рост доходов. По оценкам некоторых экспертов, опрошенных Bloomberg, выручка данного сегмента вырастет к 2032 году до $1,3 триллиона. Информационные издания и платформы претендуют на часть этих денег.

С августа текущего года как минимум 535 ведущих изданий, включая York Times, Reuters и The Washington Post, установили на свои онлайн-ресурсы специальные блокираторы, которые не позволяют собирать информацию для обучения ChatGPT. Отмечается, что издатели ведут переговоры с OpenAI по вопросу предоставления чат-боту ChatGPT платного доступа к конкретным отдельным опубликованным материалам. Издатели считают, что такая схема взаимодействия имеет два неоспоримых плюса: информационные платформы будут получать дополнительный доход за каждый отдельный опубликованный материал, а также смогут потенциально увеличить объём трафика на свои веб-сайты.

В июле OpenAI заключила сделку с информационным агентством Associated Press. Технологическая компания может использовать публикации ресурса без ограничений для обучения своих ИИ-моделей. По словам источников The Washington Post, такая схема взаимодействия также рассматривается в переговорах между OpenAI и другими изданиями. Однако последние больше склоняются в пользу предоставления доступа только к отдельным материалам, которые могли бы отображаться в ответах на запросы пользователей того же ChatGPT.

Источники The Washington Post отмечают, что другие онлайн-платформы, представляющие информационный интерес для обучения чат-ботов, например, Reddit, выросшая из небольшой и простой доски объявлений в огромную социальную платформу, тоже ищет способы дополнительной монетизации за свои публикации. Источники Washington Post утверждают, что представители платформы вели переговоры с ведущими компаниями в разработке генеративного ИИ по вопросам оплаты публикаций, которые могут использоваться для обучения ИИ-моделей. Если такой договорённости достигнуть не получится, то Reddit готова рассмотреть возможность ввода страницы авторизации на свою платформу, без прохождения которой контент не будет отображаться для её посетителей.

Переход в разряд закрытой платформы может лишить Reddit поисковой выдачи в Google, сократив количество посетителей сайта по переходам из поиска. Однако по словам анонимного источника The Washington Post, в Reddit считают, что этого того стоит, и платформа «сможет выжить и без поиска». Публично представители Reddit такие заявления отрицают: «Ничего не меняется», — заявила представитель платформы Кортни Гиси-Дорр (Courtney Geesey-Dorr) в разговоре с изданием The Verge, попросившем прокомментировать сообщение The Washington Post.

В апреле социальная сеть X (бывший Twitter) начала взимать с исследователей 42 000 долларов за предоставление доступа к подробной статистике и публикациям на платформе. Ранее такой доступ предоставлялся бесплатно, однако по словам владельца соцсети Илона Маска (Elon Musk), компании, занимающиеся разработкой искусственного интеллекта, незаконно использовали данные платформы для обучения своих ИИ-моделей.

 D koi / unsplash.com

D koi / unsplash.com

Учитывая, что генеративный искусственный интеллект способен изменить взаимодействие пользователей с Интернетом, многие издатели и другие компании считают введение оплаты за свою информацию справедливой мерой, рассматривая этот вопрос как экзистенциальную проблему. Например, через месяц после того, как OpenAI запустила продвинутую ИИ-модель GPT-4, трафик сообщества программистов Stack Overflow снизился на 15 %, поскольку люди стали чаще обращаться к ИИ в вопросах, связанных с кодированием, а не к популярной веб-платформе. Об этом в разговоре с The Washington Post сообщил исполнительный директор Stack Overflow Прашант Чандрасекар (Prashanth Chandrasekar). Он также добавил, что чат-бот OpenAI также обучался и на основе их данных. На этой неделе Stack Overflow сократила свой персонал на 28 %.

Помимо требований об оплате за используемую для обучения ИИ информацию, ведущие компании, занимающиеся искусственным интеллектом, сталкиваются с множеством исков от отдельных авторов книг, художников и программистов, требующих возмещения ущерба за нарушение их авторских прав, а также, чтобы эти компании поделились с ними долей прибыли. Как сообщает издание Reuters, на этой неделе против Meta, Microsoft и Bloomberg был подан коллективный иск. Его инициаторы утверждают, что для обучения своих систем искусственного интеллекта указанные компании использовали пиратские онлайн-библиотеки.

По мнению экспертов, готовность OpenAI вести переговоры с издателями может говорить о желании компании заключить сделки для легального использования контента и усилить свою юридическую базу до того, как в дело вступят суды, которые определят есть ли у технологических компаний четкие юридические обязательства лицензировать контент и платить за его использование.

В OpenAI подтвердили, что компания ведет переговоры с издателями. Однако предмет разговора не связан с контентом, на базе которого её ИИ-модели уже были обучены. Компания также утверждает, что всю информацию для обучения своих моделей она получила законным путём. «Ни одна наша практика не нарушает закон об авторском праве», — заявил представитель OpenAI. По его словам, в рамках диалога с издателями компания обсуждает вопросы, связанные с новым контентом, доступ к которому был бы невозможен без официальных соглашений.

NASA начнёт добывать природные ресурсы на Луне в 2032 году

Стало известно, что Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США планирует начать пробную добычу полезных ископаемых и других ресурсов на Луне к 2032 году. Об этом пишет информационное агентство ТАСС со ссылкой на заявление ракетостроителя Джеральда Сандерса (Gerald Sanders), которое он сделал во время выступления на конференции по горной промышленности в австралийском Брисбене.

 Источник изображения: JB / pixabay.com

Источник изображения: JB / pixabay.com

По мнению Сандерса, на начальном этапе будет обеспечена добыча воды и кислорода, после чего начнётся разработка месторождений железа и редкоземельных металлов. Аэрокосмическое ведомство планирует оценить потенциальный объём лунных ресурсов для вовлечения в реализацию проекта по их добыче коммерческих инвестиций. «Мы пытаемся инвестировать в этап разведки, оценить ресурсы <…> чтобы внешние инвестиции имели смысл и могли привести к развитию производства», — приводит источник слова господина Сандерса.

В ближайшее время NASA планирует отправить на Луну тестовую буровую установку, а к 2032 году рассчитывает организовать более масштабную добычу ресурсов и создать на поверхности спутника завод по переработке ископаемых. Предполагается, что первыми коммерческими клиентами ведомства станут частные космические компании, которые могли бы задействовать лунные ресурсы для получения кислорода или топлива.

Согласно имеющимся данным, Австралийское космическое агентство принимает участие в проекте NASA по организации добычи ископаемых на Луне. В настоящее время австралийские учёные работают над созданием полуавтономного лунохода, предназначенного для сбора образцов реголита с поверхности спутника Земли в рамках миссии NASA в 2026 году. «Это ключевой шаг к обеспечению присутствия человека на Луне, а также опора для будущих миссий на Марс», — считает заместитель директора агентства Сэмюэль Вебстер.

Американские нефтяники в США займутся попутной добычей лития — она будет чистой и эффективной

В Министерстве энергетики США подсчитали, что не менее 70 % литиевых месторождений в стране представлены в виде растворов солей лития. Добывать «аккумуляторный» металл из рассолов можно прямой добычей, что будет чисто и эффективно. Этой технологией начали интересоваться нефте- и газодобывающие компании в США, которые в процессе добычи ископаемого топлива часто сталкиваются с рассолами.

 Источник изображения: Pitts Media

Персонал компании Standard Lithium готовится к извлечению рассолов с солями лития. Источник изображения: Pitts Media

Сегодня 92 % металлического лития из ежегодно добываемого во всём мире поступает из Австралии, Чили и Китая (добыча 2022 года — 130 тыс. т). В основном литий добывается из отвалов руды, но в Чили, например, он получается в процессе выпаривания рассолов в открытых бассейнах. Каждый из этих видов первичной переработки сырья наносит ощутимый вред экологии и в США не желают иметь с ним ничего общего.

Прямой метод добычи солей лития из рассолов подразумевает ту или иную фильтрацию содержащих соли лития жидкостей с извлечением до 90 % солей в противовес примерно 50 % при извлечении методом выпаривания в открытых бассейнах. А отфильтрованную таким образом воду можно закачать обратно в землю. Главный минус прямой добычи лития из рассолов — каждый раз его состав уникален и кроме ионов лития содержит соли множества других металлов. Поэтому универсального способа фильтровки нет, и пока не ожидается.

Нефтяники постоянно имеют дело с рассолами, в которых часто обнаруживается литий. Они вполне могут заняться его попутной добычей, а также его извлечением из исчерпавших себя нефтяных и газовых скважин. Ряд компаний уже занялись отработкой технологий по добыче в США лития из рассолов.

Так, в Арканзасе, который в настоящее время является незначительным производителем нефти и газа, компания Standard Lithium запускает демонстрационную установку по извлечению лития из рассола нефтяных месторождений. В Канаде компания E3 Lithium начала работать с местной нефтегазовой компанией над производством металла из истощённого нефтедобывающего месторождения. А в нефтеносном бассейне в Западном Техасе и Нью-Мексико буровая компания Devon Energy совместно с другими компаниями тестирует методы получения лития из загрязнённой воды, которую она качает вместе с нефтью и газом после разрыва пластов

В Канаде компания E3 Lithium намерена добывать металл в районе на одном из истощённых нефтяных месторождений (Leduc), где, по её оценкам, содержится около 16 млн т лития, что примерно в пять раз больше, чем в обычных месторождениях лития в Канаде. Компания получила канадские федеральные гранты на общую сумму более 30 млн канадских долларов (около $22 млн). В проекты E3 Lithium также инвестировала Exxon через подконтрольную компанию Imperial Oil, надеясь получить сырьё и технологии.

E3 Lithium планирует начать работу на экспериментальном заводе по добыче в третьем квартале 2023 года и надеется первоначально производить 20 000 т гидроксида лития в год. Она будет поднимать рассол с глубины 2,4 км как из существующих, так и из новых скважин. Затем жидкость будет направляться по трубопроводам на предприятие, где сорбирующий материал будет улавливать литий и отбрасывать примеси, создавая концентрированную жидкость, которая затем будет перерабатываться в материал для батарей.

Значительную концентрацию лития надеются найти в районе города Смаковер в южном Арканзасе. Компания Exxon Mobil в этом году приобрела права на бурение в этом регионе, который она намерена разрабатывать с целью извлечения лития. По некоторым оценкам, концентрация металла там может превышать 500 мг/л, по сравнению с примерно 75 мг/л на месторождении Leduc.

С 2020 года компания Standard Lithium совместно с немецким химическим производителем Lanxess эксплуатирует завод промышленного масштаба в районе Смаковера. Рассол, который Lanxess перерабатывает для получения брома, поступает на завод со скоростью около 11 тыс. л/мин. Используя тот же рассол, Standard Lithium рассчитывает производить на этом заводе чуть менее 6 000 т солей лития в год и планирует достичь производства 50 000 т по всем проектам компании в Арканзасе.

Растущая потребность в литии, обеспокоенность зависимостью от поставок из Китая, а также федеральные и частные инвестиции в передовые методы извлечения этого металла дают надежду, что это направление получит толчок в развитии и выйдет на интересные результаты.

«Роскосмос» отсудил 2,7 млрд рублей у разработчика за преждевременную поломку спутника «Ресурс-П»

Госкорпорация «Роскосмос» взыскала в арбитражном суде 2,7 млрд с ракетно-космического центра «Прогресс» в качестве компенсации убытков, вызванных неисправностью выпущенного центром космического аппарата. Как сообщает «Коммерсантъ», данные уже опубликованы в электронной картотеке суда.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

В материалах дела уточняется, что убытки госкорпорация понесла в связи с неисправностью спутника «Ресурс-П» №2, принятого в эксплуатацию ещё летом 2015 года, но переставшего корректно функционировать задолго до окончания оговоренного жизненного цикла.

По данным издания, время «активного существования» аппарата должно было составить 5 лет, но уже в декабре 2017 года зафиксирована неисправность — при «выполнении режима воспроизведения целевой информации бортовой аппаратурой высокоскоростной радиолинии» отсутствовал сигнал, причём генеральный конструктор РКЦ «Прогресс» признал, что работоспособность спутника восстановлению не подлежит, из-за чего его пришлось вывести из состава орбитальной группировки.

Ранее «Роскосмос» требовал взыскать с РКЦ «Прогресс» 4,7 млрд рублей. Осенью 2021 года суд отклонил иск, сославшись на пропуск сроков давности и отсутствия сведений о том, какие именно обязательства не выполнил «Прогресс» либо выполнил некачественно. Впрочем, уже в июне 2022 года кассационный суд отправил дело на новое рассмотрение, в результате чего победа в судебном споре досталась «Роскосмосу».

«Ресурс-П» представляет собой серию отечественных космических аппаратов гражданского назначения, предназначенных для дистанционного зондирования Земли. Полученные данные используются для создания и редактирования карт, контроля окружающей среды, выявления мест потенциального залегания полезных ископаемых и даже определения зрелости урожая, чистоты водоёмов и т.д.

Производство аккумуляторов всё больше зависит от кустарной добычи кобальта

Женевский центр бизнеса и прав человека и Центр бизнеса и прав человека им. Стерна Нью-Йоркского университета сообщают, что добыча кобальта кустарным способом становится ключом к росту глобального производства аккумуляторов. Экспертов беспокоит, что отсутствие государственного регулирования на кустарных объектах ведёт к бесправию, угнетению и утрате здоровья работников, часто — детей. Покупатели сырья в ответе за происходящее и в их силах это изменить.

Кобальт, как и золото, никель и ряд других металлов и минералов относится к так называемым «минералам конфликтов» или, как их называли раньше, к «кровавым минералам». Все ведущие производители электроники, включая, например, компанию Intel, раньше постоянно сообщали о снижении закупок сырья из источников, связанных с военными конфликтами или с кустарной добычей. По мере расширения производства аккумуляторов, без которых будущее электромобилей просто невозможно, в список «минералов конфликтов» вошёл также кобальт, 70 % мировой добычи которого приходится на Демократическую Республику Конго.

По имеющимся данным, 20 % добычи кобальта в ДРК приходится на небольшие кустарные шахты. Это означает, что там отсутствует даже минимальные требования к оплате и безопасности труда. Эксперты призывают покупателей сырья не фильтровать закупки у государственных шахт и у частников — без объёмов частников мировое производство аккумуляторов не будет удовлетворено, — а вместо этого требовать оформлять работу кустарных шахт в тех же рамках, как и государственных.

У компаний Chemaf Sarl (местный добытчик), Trafigura, НПО Pact и местного горнодобывающего кооператива был положительный опыт реорганизации работы частных шахт Mutoshi. Правда, пандемия COVID-19 и государственные службы ДРК приостановили инициативу и на шахтах Mutoshi условия работы стали «как раньше». Но эксперты считают, что при определённой настойчивости закупщиков сырья по отношению к владельцам частных шахт можно добиваться положительных тенденций.

На мировую добычу кобальта приходится не менее 10 % добываемого кустарным способом сырья, а это огромное число людей, жизнь и рабочие условия которых необходимо стараться улучшать, иначе экологически чистая жизнь одних граждан планеты будет оборачиваться нищетой и увечьями другой.

«Необходимо, чтобы компании признали эту возможность для содействия формализации и ответственной добыче кобальта, чтобы внести свой вклад в глобальный энергетический переход, который будет не только "зеленым", но и справедливым», — резюмируют авторы доклада.

В Лапландии нашли крупнейшее в Европе месторождение редкоземельных металлов

Редкоземельные ресурсы на Земле постепенно становятся всё более ценными. Батареи, магниты, электродвигатели и электроника XXI века немыслимы без компонентов из редкоземельных элементов. Тем ценнее каждое открытое на Земле месторождение таких металлов и оно становится бесценным при находке в развитых странах, где всё давным-давно разведано. Например, как только что обнаруженное в Швеции крупнейшее в Европе месторождение редкоземельных металлов.

 Источник изображений: LKAB

Месторождение редкоземельных металлов обозначено синим цветом. Источник изображений: LKAB

О находке сообщила шведская государственная горнодобывающая компания LKAB. В найденных залежах более миллиона тонн оксидов редкоземельных металлов, которые будут бесценны в гонке за углеродной нейтральностью и не только. Сырьё было найдено при исследовании месторождения Пер Гейер (Per Geijer) рядом с рудником Кируна в Лапландии, крупнейшим и самым современным подземным железорудным рудником в мире (что лишний раз подчёркивает важность работы в Арктике для России).

Сегодня в Европе не ведётся добыча редкоземельных металлов, хотя проекты на этот счёт разрабатываются и касаются они в первую очередь добычи солей металлов из минеральных источников. Доминирует в сфере добычи и производства «металлов XXI века» Китай, на долю которого приходится до 61 % предложений на мировом рынке. США находятся на втором месте, но это всего лишь 15 % рынка.

Из всех известных земной науке 17 редкоземельных металлов самым большим на сегодня спросом пользуется неодим. В сплаве с бором и железом неодим становится самым сильным постоянным магнитом, что позволяет выпускать мощные и эффективные электрические двигатели, а это электромобили, электрогенераторы и робототехника, не говоря о перспективных способах записи данных на магнитных носителях.

Но важно помнить также о других назначениях редкоземельных металлов. Каждая автомобильная тяговая батарея использует около одного килограмма редкоземельных металлов, а каждая ветряная турбина — до 600 кг, если верить данным аналитиков Mining Technology. И вполне естественно, что спрос на такие элементы в течение ближайших десятилетий будет расти стремительными темпами. Отдавать всё это в значительной степени Китаю нельзя как из рыночных, так и стратегических соображений.

Находка месторождения редкоземельных металлов в Швеции открывает перед Европой окно возможностей. Компания LKAB намеревается начать разработку месторождения как можно скорее. В то же время в LKAB подчёркивают, что принятый в ЕС процесс получения разрешения на разработку не позволит ей начать поставлять сырьё раньше, чем через 10 или 15 лет, а то и в течение более длительного времени. Вероятно, в этой сфере придётся срочно менять законодательство, что для крайне забюрократизированной Европы будет непросто и болезненно.

Япония собирается добывать редкоземельные металлы со дна океана, лишь бы снизить зависимость от Китая

Власти Японии утвердили ряд новых проектов, один из которых затрагивает добычу редкоземельных элементов. До 60 % таких ресурсов Япония импортирует из Китая, что угрожает национальной безопасности страны, ведь эти ресурсы используются в передовой электронике и в электрических машинах. Для снижения этой зависимости Япония запускает проект по добыче редкоземельных элементов со дна океана, который надеется осуществить в 2024 году.

 Источник изображений: Nikkei

Источник изображений: Nikkei

Достаточные для экономически оправданной добычи редкоземельных элементов залежи обнаружены в районе острова Минами-Торисима — это коралловый атолл в Тихом океане примерно в 1900 км к юго-востоку от Токио. Редкоземельные металлы находятся в слое ила на дне, на глубине около 6000 м. Задача поднять ил с такой глубины нетривиальна сама по себе (это не нефть и не газ, которые пойдут под собственным давлением вверх из скважины). Работы в этом районе осложнит как сильное течение Куросио, так и сезонные тайфуны, путь которых традиционно лежит через эти области.

Не так давно японский парламент одобрил выделение 6 млрд иен ($44 млн) на этот проект. Эти деньги будут потрачены на разработку насосов и изготовление труб длиной до 6000 м для использования в добыче. Пробная добыча залежей с глубины 2470 м морского дна в период с августа по сентябрь показала, что мероприятие может увенчаться успехом. Впрочем, детальный план подготовки промышленной добычи с 2024 года ещё предстоит разработать, на что уйдёт значительная часть 2023 года.

В Китае научились добывать водород из морской воды без опреснителей и насосов — дешевле не бывает

Морская вода является бесконечным источником металлов, минералов, питьевой воды, кислорода и водорода. Учёные всех стран десятилетиями ищут возможность добывать эти богатства из морских и океанских глубин. Главная задача — делать работы экономически выгодно, но именно с этим связаны все барьеры на пути разработчиков. В Китае решили одну из этих проблем — научились простой добыче водорода без лишних затрат.

 Источник изображений: Nature

Источник изображений: Nature

Водород извлекается из воды в процессе электролиза. Это простая и понятная операция, но только если добывать этот газ из чистой воды. Добыча водорода непосредственно из морской воды требует предварительного опреснения или очень сложных установок. Растворённые в морской воде соли (ионы) металлов и минералов разрушают катализаторы электролизёров и другие узлы устройств, как и требуют работы насосов для прокачки морской воды.

Учёные из Нанкинского технического университета в Китае в журнале Nature рассказали об уникальной установке, которая лишена всех указанных выше недостатков. Без насосов и быстрого износа катализаторов она способна длительное время добывать водород и кислород прямо из морской воды.

«Наша стратегия реализует эффективный, гибкий по размеру и масштабируемый прямой электролиз морской воды, аналогичный расщеплению пресной воды, без заметного увеличения эксплуатационных расходов», — сказал Цзунпин Шао (Zongping Shao), профессор химической инженерии из Нанкинского технического университета в Китае.

Для защиты катализаторов от воздействия морской воды — солей и ионов — предложено интересное решение. Покрытые катализатором электроды, на которых вырабатывается водород и кислород (один на катоде, а другой на аноде), никогда не контактируют с морской водой. От этого их защищает насыщенный электролит в виде гидроксида калия, в который эти электроды погружены. Как же туда попадает вода?

Электролит с обеих сторон электродов защищён мембраной. Богатая фтором мембрана пропускает водяной пар, но не жидкость. Через мембрану в электролит попадает только водяной пар, оставляя соли в морской воде. В электролите пар снова превращается в воду и расщепляется на водород и кислород как опреснённая вода без негативных последствий для катализаторов. Подкачка пара в электролит идёт за счёт внешнего избыточного давления и не требует насосов.

Насосы нужны разве что для прокачки морской воды, но в случае электролиза с пресной водой они тоже будут нужны, так что это не увеличивает накладные расходы. Более того, из воды с повышенной концентрацией солей удобно и выгодно добывать минералы и металлы, например, тот же литий или уран.

Исследователи на практике доказали работу инновационной установки. Демонстратор из 11 электролизных ячеек опустили в воды залива Шэньчжэнь, где он проработал без остановки 130 дней. Каждый час установка вырабатывала 386 л водорода. Затраты электричества шли только на подкачку свежей морской воды и на сам процесс электролиза. Система отлично себя показала в испытаниях, хотя о коммерческом внедрении говорить пока рано. Учёные планируют значительно повысить её эффективность, для чего необходимы эксперименты с разными составами электролита и катализаторов.


window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
В Великобритании построят первое в мире хранилище энергии в сжиженном воздухе — ёмкостью в 300 МВт·ч 3 мин.
Стартап Unigrid намерен наладить выпуск недорогих натрий-ионных аккумуляторов для ЦОД 2 ч.
Представлен смартфон Vivo Y28 4G с дизайном в стиле iPhone и чипом Helio G85 по цене от $199 3 ч.
Учёные впервые оценили влияние вращения Земли на квантово запутанные фотоны — это поможет в поисках связи квантовой механики и ОТО 3 ч.
Полные характеристики Samsung Galaxy Z Fold6 выяснились за несколько недель до анонса 4 ч.
Одноплатный компьютер iBase IB200 оснащён чипом AMD Ryzen Embedded R2000 4 ч.
Инвестиции в дата-центры в 2023 году достигли $36 млрд 4 ч.
В Китае испытали грузовой беспилотник, который сможет доставить 700-кг груз более чем на 500 км 4 ч.
Gigabyte представила корпус Aorus C400 Glass с большим боковым окном и сетчатой фронтальной панелью 5 ч.
Прототипы невышедших материнских плат EVGA AMD X670E Classified разошлись с аукциона по $1300 5 ч.