Теги → artemis
Быстрый переход

Глава разработчиков лунного модуля Blue Origin ушёл от Безоса к главному конкуренту — Илону Маску в SpaceX

Владелец компании Blue Origin Джефф Безос не может смириться с потерей контракта NASA на создание модуля для отправки астронавтов на Луну. Это не только деньги — это возможность попасть в историю. Поэтому в ход пошло всё, включая очернение конкурирующего проекта SpaceX Илона Маска, а также судебные тяжбы. Но ударило это не по Маску, как выяснилось, а по самому Безосу.

Источник изображения: Ars Technica

Источник изображения: Ars Technica

На днях один из руководителей разработчиков лунного модуля компании Blue Origin — Нитин Арора (Nitin Arora) — в сети LinkedIn сообщил, что он был рад интересной работе с увлечёнными и талантливыми людьми в Blue Origin, но следующая «остановка» — это SpaceX.

Источник изображения: LinkedIn

Источник изображения: LinkedIn

С одной стороны, компания SpaceX с утверждённым контрактом NASA обещает войти в историю космонавтики как создатель ракеты и модуля для доставки на Луну астронавтов на условно постоянной основе. Работать над таким проектом невероятно престижно и винить инженера в желании оказаться на стороне победителя тяжело. С другой стороны, многие сотрудники Blue Origin не разделяют позицию Джеффа Безоса в нападках на SpaceX, и это вредит творческому духу в коллективе. Из такой атмосферы хочется сбежать.

На Reddit в связи с последними событиями было опубликовано сообщение, в котором якобы сотрудник Blue Origin делится наболевшим. По словам источника, рядовые сотрудники компании во многом не разделяют позицию главы компании Джефа Безоса и считают нападки на SpaceX атакой на мечту всего человечества выйти в космос. «Мы не такие, — пишет автор, — Хотите верьте, хотите нет, но мы обсуждаем и восхищаемся созданием Starship так же, как и вы, ребята, и нам нравится говорить о прогрессе всей отрасли».

В заключение напомним, что урезание бюджета NASA Конгрессом США на несколько следующих лет вынудило Агентство выбрать для создания лунного модуля не две компании, а одну, которой стала SpaceX. Компания Blue Origin в лице Джефа Безоса попыталась оспорить выбор и представила инфографику, в которой доказывала несовершенство предложения SpaceX. Счётная палата подтвердила законность выбора NASA и Blue Origin подала на NASA в суд, надеясь выиграть процесс. И, надо отметить, у Джефа Безоса есть очень хороший шанс вернуть себе место в новой лунной гонке. Он даже готов сделать модуль бесплатно или в основном за свои средства. Это может сработать.

NASA показало собранную сверхтяжёлую ракету SLS для полётов к Луне

Аэрокосмическое агентство NASA впервые полностью собрало сверхтяжёлую ракету Space Launch System (SLS), на которой астронавты в этом десятилетии полетят на Луну, передаёт издание BBC. Инженеры Космического центра Кеннеди во Флориде в пятницу завершили установку 65-метровой основной ступени ракеты SLS между двумя ускорителями, таким образом впервые соединив все три основных элемента носителя.

Перевозка ракеты на баржу в августе 2020 года

Перевозка ракеты на баржу в августе 2020 года

NASA планирует запустить эту ракету в первый полёт уже в этом году. В ходе миссии, названной «Артемида-1», SLS выведет к Луне космический корабль нового поколения «Орион». Однако пока что без астронавтов на борту. NASA хочет вначале испытать всю систему в беспилотном режиме и только потом, в 2023 году, отправить на ней людей.

Высота основной ступени сверхтяжёлой ракеты SLS — примерно с двадцатиэтажный дом

Высота основной ступени сверхтяжёлой ракеты SLS — примерно с двадцатиэтажный дом

Сверхтяжёлая ракета SLS состоит из гигантской, высотой с двадцатиэтажный дом, основной ступени с баками с горючим и четырьмя мощными двигателями, а также двух твёрдотопливных ускорителей высотой 54 метра каждый. Именно на последние будет возложена задача по разгону носителя после старта в первые две минуты его полёта.

В пятницу и субботу работники Космического центра Кеннеди вначале подняли краном основную ступень, перевели её из горизонтального в вертикальное положение, а затем опустили между двумя ускорителями, уже стоявшими в мобильном пусковом комплексе, и соединили их. Вся эта конструкция пока стоит в гигантском сборочном цехе. Мобильный пусковой комплекс позволяет провести финальные тесты ракеты, её обслуживание, а также перевезти её на стартовую площадку.

Источник изображения: NASA

Источник изображений: NASA

Инженеры начали сборку твёрдотопливных ускорителей ещё в прошлом ноябре. Основная же ступень всё это время проходила испытания на стенде в штате Миссиссипи. В марте был успешно проведён статический прожиг двигателя основной ступени, продолжавшийся около восьми минут — именно столько времени понадобится SLS, чтобы выбраться из земной атмосферы. Затем основную ступень привезли на барже в Космический центр Кеннеди.

Первой пилотируемой миссией к Луне с момента запуска «Аполлона-17» в 1972 году станет «Артемида-3». Контракт на создание спускаемого аппарата, который сядет на поверхность спутника Земли, NASA недавно подписало с компанией SpaceX Илона Маска (Elon Musk). В его основе будет использоваться в настоящий момент разрабатываемый космолёт Starship.

NASA провело второе огневое испытание обновлённого двигателя RS-25 для лунной программы «Артемида»

Вчера, 6 апреля в рамках новой серии мероприятий по разработке и производству двигателей сверхтяжёлой ракеты Space Launch System (SLS) для будущих полётов на Луну, космическое агентство NASA провело второе огневое испытание одиночного обновлённого двигателя RS-25. Полный прожиг продолжался более восьми минут (500 секунд) и был проведён на испытательном стенде А-1 в Космическом центре имени Джона Стенниса близ залива Сент-Луис.

Обновлённый опытный двигатель RS-25 №0528 на тестовом стенде A-1 (NASA | SSC)

Обновлённый опытный двигатель RS-25 №0528 на тестовом стенде A-1 (NASA | SSC)

Это часть запланированной серии из семи испытаний, призванной предоставить ценные данные для Aerojet Rocketdyne, основного поставщика двигателей SLS, который по действующим контрактам с NASA изготовит 24 обновлённых двигателя. Сейчас компания готовится к налаживанию производства обновлённых версий RS-25, которые будут применяться после первых четырёх полётов SLS.

Первая ступень SLS оснащается четырьмя двигателями RS-25: они способны создавать в совокупности 7,1 меганьютон тяги при старте и 8,9 МН — при подъёме. Двигатели RS-25 для первых четырёх полётов SLS уже прошли сертификационные испытания. По сути, они являются немного модернизированными основными двигателями, применявшимися в программе многоразовых кораблей Space Shuttle в рамках 135 миссий. 16 таких двигателей старого образца осталось на складах и как раз они обеспечат 4 первых миссий лунной программы.

В ходе новой серии испытаний операторы сосредоточены на оценке новых компонентов обновлённых RS-25 и снижении рисков при эксплуатации. Они будут запускать двигатель в различных условиях, чтобы оценить и проверить его возможности, а также предоставить данные для расширения производства обновлённых двигателей, выпускаемых с использованием передовых и более экономичных технологий, в том числе, 3D-печати, которые позволят снизить стоимость производства на 30 %. Кроме того мощность агрегатов возросла на 11 %.

Первые огневые испытания обновлённого RS-25 проводились 28 января — тогда он тоже проработал в течение 500 секунд (именно столько времени требуется для вывода SLS на орбиту). На последнем огневом испытании 6 апреля операторы также установили двигатель RS-25 в подвес, впервые после монтажа задействовав новую систему векторного управления. Подвес перемещает двигатели по узкой круговой оси, чтобы обеспечить правильную траекторию полёта.

NASA называет SLS самой мощной ракетой в мире. SLS полетит на Луну в рамках программы «Артемида», причём первый беспилотный запуск состоится в этом году. Последующие миссии уже планируются пилотируемыми. Испытания RS-25 в Космическом центре Джона Стенниса проводятся объединённой командой операторов космических служб NASA, Aerojet Rocketdyne и Syncom Space Services.

NASA собрало и испытало спутник для первого биоэксперимента в дальнем космосе

Миссия BioSentinel стала на шаг ближе к полёту. Завершена сборка и серия испытаний мини-спутника формата CubeSat 6U (10 × 20 × 30 см при массе около 14 кг), а команда учёных NASA из Исследовательского центра Эймса в Кремниевой долине завершает подготовку к отправке аппарата в Космический центр Кеннеди во Флориде для последующего запуска.

Рисунок изображает, как радиационная частица вызывает разрыв ДНК (NASA)

Рисунок изображает, как радиационная частица вызывает разрыв ДНК (NASA)

Полет BioSentinel пройдёт мимо Луны и выйдет на орбиту вокруг Солнца. Это один из 13 мини-спутников CubeSat, которые будут запущены в текущем году на борту «Артемиды I» — первой миссии новой лунной программы США. Вот, например, инженер по обеспечению качества Остин Боуи (Austin Bowie) в Исследовательском центре Эймса осматривает в безэховой камере солнечную батарею BioSentinel после завершения теста на определение влияния электромагнитных излучений корабля на его системы:

BioSentinel проведёт первый длительный биологический эксперимент в дальнем космосе. Его шестимесячное научное исследование будет посвящено изучению длительного воздействия радиации дальнего космоса на репарацию ДНК живого организма — почкующихся дрожжей. На фото — одна из микрофлюидных карт BioSentinel, которая будет использоваться для измерения воздействия радиации на дрожжевые клетки, размещённые в крошечных отсеках с жидкостью. Микрофлюидная система включает в себя краситель, который обеспечивает считывание активности дрожжевых клеток, изменяя цвет от синего до розового.

Поскольку человеческие и дрожжевые клетки имеют много сходных биологических механизмов, в том числе для восстановления поврежденной ДНК, эксперименты BioSentinel могут помочь лучше понять радиационные риски при длительном пребывании человека в дальнем космосе. На этом фото учёная Лорен Лидделл (Lauren Liddell) использует микроскоп для подсчёта дрожжевых клеток, чтобы убедиться, что правильное количество клеток загружено в микрофлюидное оборудование BioSentinel:

BioSentinel будет тестировать новую технологию с помощью модуля BioSensor — своего рода «живого детектора излучения». В основе BioSensor лежат микрофлюидные карты, в которых содержатся дрожжевые клетки. Когда клетки активизируются в космосе, они будут чувствовать и реагировать на повреждения, вызванные космической радиацией. На следующем фото член команды BioSentinel работает над сборкой полезной нагрузки BioSensor, подключая тепловые и оптические блоки к микрофлюидной карте. Во время экспериментов BioSentinel эти компоненты будут нагревать карты вместе с дрожжевыми клетками и измерять рост и активность в ответ на повреждение космической радиацией:

Ведущий инженер BioSentinel по механике и конструкциям Абрахам Радемахер (Abraham Rademacher, слева), ведущий специалист по интеграции и испытаниям Васли Манолеску (Vaslie Manolescu, по центру) и инженер-электрик Джеймс Милск (James Milsk) проводят развёртывание солнечной батареи и испытание движения подвеса на космическом корабле в чистой комнате Исследовательского центра Эймса. Испытание призвано гарантировать, что солнечные батареи космического аппарата будут штатно работать в полёте. Исследовательский центр Эймса в течение 15 лет изучал микробов на низкой околоземной орбите с помощью мини-спутников формата CubeSat, а BioSentinel станет первым примером биологического эксперимента в дальнем космосе:

Инженер по интеграции и тестированию Дэн Роуэн (Dan Rowan) работает над внутренними компонентами CubeSat BioSentinel в чистой комнате Исследовательского центра Эймса. Речь идёт о радиосвязи, батарее и других подсистемах космического аппарата, включая упомянутый BioSensor и прибор обнаружения излучения. Последний измеряет и характеризует радиационную среду — его результаты будут сравниваться с биологической реакцией дрожжей.

NASA провело первые испытания электрического двигателя будущей лунной станции Gateway

NASA сообщило, что система подруливающих ракетных двигателей, которая будет перемещать станцию Gateway на орбите Луны, недавно прошла первое из многих наземных испытаний. Цель — убедиться, что двигательный модуль PPE (Power and Propulsion Element) готов к полёту.

NASA совместно с Maxar Technologies и Busek успешно завершили испытания подсистемы солнечного электрического ракетного двигателя (СЭРД) мощностью 6 кВт, предназначенного для PPE. «Огневые» испытания финансировались Управлением космических технологий NASA, которое способствует развитию коммерческих космических возможностей, и включали в себя несколько запусков и остановок, а также другие сценарии полёта, чтобы продемонстрировать готовность системы для доставки на лунную орбиту и длительной эксплуатации там.

«Это захватывающий первый шаг к тому, чтобы доказать, что двигательный модуль PPE будет соответствовать требованиям Gateway, — отметил менеджер по силовым и двигательным элементам Исследовательского центра Гленна в NASA Майк Барретт (Mike Barrett). — Эти двигатели будут иметь решающее значение для доставки первых элементов Gateway на лунную орбиту и помогут нам создать динамическую исследовательскую платформу в течение 15-летнего срока службы будущей станции».

Этот СЭРД примерно на 30 % мощнее, чем всё, что раньше создавали Maxar или Busek. Несколько таких 6-киловаттных двигателей позже будут объединены с другими, ещё более мощными, чтобы сформировать электрическую двигательную установку PPE совокупной мощностью 50 кВт. В общей сложности PPE станет самой мощной из когда-либо запущенных в космос систем на базе электрических ракетных двигателей — она позволит маневрировать вокруг Луны и активно исследовать лунную поверхность.

Gateway — важная часть новой американской лунной программы «Артемида». Это орбитальный лунный аванпост, призванный обеспечить жизненно важную поддержку для устойчивого и долгосрочного исследования естественного спутника Земли людьми и роботами. Основополагающие компоненты Gateway — PPE и блок для жилья и логистики (Habitation and Logistics Outpost) — будут соединены вместе на Земле перед запуском с помощью ракеты-носителя SpaceX Falcon Heavy.

NASA приступила к водным испытаниям лунной капсулы «Орион» в рамках подготовки лунной миссии «Артемида-1»

Как сообщила инженер Кэти Людерс (Kathy Lueders), возглавляющая в NASA программу пилотируемых космических полётов, агентство приступило к «водным процедурам» в рамках тестирования лунного корабля «Орион» (Orion) в полевом центре в Хэмптоне (штат Вирджиния).

Инженеры приступили к серии из четырёх испытаний на падение капсулы в воду с помощью тестовой версии будущего космического корабля «Орион». Результаты испытаний помогут учёным лучше понять, что «Орион» и его команда могут испытать при посадке в Тихом океане после возвращения из полётов в рамках миссий «Артемида» к Луне и обратно.

Испытания, проводимые в особом бассейне для исследования посадки и воздействий, будут моделировать несколько сценариев приводнения, максимально приближенных к реальным условиям. Они позволят собрать массу данных для компьютерного моделирования. В то время как NASA уже проводило серию испытаний в бассейне, в текущих используется новая конфигурация модуля экипажа, которая представляет собой окончательную конструкцию космического корабля.

Данные испытаний на столкновение с водой являются частью официальной программы квалификационных проверок для выполнения структурного проектирования и проверки требований перед «Артемидой-2» — первой пилотируемой миссией NASA в рамках лунной программы «Артемида». Вначале в этом году NASA собирается запустить сверхтяжёлую ракету SLS с кораблём «Орион» в беспилотном режиме.

NASA рассказала о лунном спутнике CAPSTONE, который запустят по программе «Артемида»

Последний запуск лёгкой ракеты «Электрон» частной американской компании Rocket Lab позволил не только вывести 6 мини-спутников на заданные орбиты, но и обкатать спутниковую платформу «Фотон», которая будет применена позднее в этом году (планировалось в начале года, но сейчас точная дата не называется) в рамках одной из небольших, но важных миссий лунной программы «Артемида». Одновременно NASA поведала о дальнейшей работе над мини-спутником CAPSTONE, который будет доставлен «Фотоном» к Луне.

Двигательная установка CAPSTONE (NASA)

Двигательная установка CAPSTONE (NASA)

«Как и сегодня при развёртывании компанией Rocket Lab полезной нагрузки, наш кубсат CAPSTONE получит ускорение от "Фотона". Затем CAPSTONE будет использовать свою собственную двигательную установку, чтобы достичь и проверить никогда ранее не использовавшуюся лунную орбиту», — написало агентство в «Твиттере».

Универсальная спутниковая платформа «Фотон» создана на базе разгонного блока лёгкой ракеты «Электрон». Она имеет собственный двигатель «Кюри», системы ориентации и связи, а также солнечные панели для выработки энергии — заказчику достаточно лишь добавить своё оборудование (об остальном позаботится Rocket Lab). Первым клиентом на эту систему и станет NASA со своим аппаратом CAPSTONE формата CubeSat 12U (12 блоков размером 10 × 10 × 10 см).

Спутниковая платформа «Фотон» (Rocket Lab)

Спутниковая платформа «Фотон» (Rocket Lab)

Также NASA сообщило, что собственная новаторская двигательная установка CAPSTONE сейчас проходит внешние испытания, которые призваны гарантировать, что все системы космического аппарата смогут работать после запуска в космос в вакууме. Двигательная установка CAPSTONE разработана и изготовлена ​​компанией Stellar Exploration из калифорнийского города Сан-Луис-Обиспо. Профинансированная в рамках программы NASA Small Business Innovation Research система имеет площадь примерно 8 квадратных дюймов при 4 дюймах в глубину. Восемь двигателей малой тяги в этой системе используют гидразиновое топливо для придания реактивного ускорения. Сверхмалые высокопроизводительные двигатели CAPSTONE объединяют проверенные технологии NASA и современные промышленные технологии изготовления.

Лёгкая ракета «Электрон» в ангаре накануне пуска (Rocket Lab)

Лёгкая ракета «Электрон» в ангаре накануне пуска (Rocket Lab)

В 2021 году CubeSat, созданный в NASA в рамках эксперимента CSPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment), выйдет на никогда ранее не использовавшуюся окололунную орбиту. Этот аппарат поможет снизить риски для космических кораблей будущего, проверяя динамику уникальной гало-орбиты. Миссия также продемонстрирует новаторские технологии навигации между космическими кораблями и возможности связи с Землёй. Всё это внесёт в свою лепту в планы NASA по созданию постоянной станции «Шлюз» (Lunar Orbital Platform-Gateway, LOP-G или просто Gateway) на орбите Луны в рамках программы «Артемида».

Лёгкая ракета «Электрон» на стартовой площадке (Rocket Lab)

Лёгкая ракета «Электрон» на стартовой площадке (Rocket Lab)

Путешествие CAPSTONE на Луну займёт около трёх месяцев, начиная с запуска на низкую околоземную орбиту с помощью ракеты-носителя «Электрон». После этого космический аппарат «Фотон» от Rocket Lab возьмёт на себя управление и проведёт серию манёвров по поднятию орбиты, дабы отправить мини-спутник в путешествие к Луне. После отделения от «Фотона» CAPSTONE будет использовать энергоэффективный баллистический маршрут к Луне с использованием собственного бортового двигателя и выйдет на почти прямолинейную гало-орбиту вблизи Луны и вокруг неё. Он останется на этой орбите и сможет предоставить информацию будущим космическим кораблям.

Созданием CAPSTONE руководит компания Advanced Space из Вестминстера (штат Колорадо) на деньги NASA в рамках программы Small Spacecraft Technology. Компания Tyvak Nano-Satellite Systems из Ирвина (Калифорния) строит собственно платформу CubeSat размером с микроволновую печь.

NASA успешно провело огневое испытание ракеты SLS для лунной миссии «Артемида 1»

Лунная сверхтяжёлая ракета-носитель NASA Space Launch System (SLS) прошла вчера вечером повторное огневое испытание, которое завершило серию проверок, проводимых специалистами на основной ступени SLS в Космическом центре имени Джона Стенниса (штат Миссисипи). Аплодисменты в диспетчерской NASA означали, что агентство может вскоре внести дату запуска первой лунной миссии «Артемида-1» в календарь.

NASA | Robert Markowitz

NASA | Robert Markowitz

Четыре мощных двигателя, как и положено, проработали в общей сложности восемь минут — время, необходимое для преодоления 160 км во время полноценного запуска. У инженеров и учёных NASA теперь имеется достаточно данных, которые стоит подвергнуть анализу, но предварительно наземные испытания показали, что всё работает вполне успешно.

Тесты в четверг прошли примерно через 2 месяца после того, как NASA провело критически важное огневое испытание двигателей основной ступени своей сверхтяжёлой ракеты Space Launch System. Тогда оно было прервано слишком рано из-за завышенных параметров безопасности. Затем NASA и Boeing объявили о готовности провести 26 февраля повторные испытания. Однако позже американское агентство сообщило, что один из восьми клапанов на основной ступени SLS не работал должным образом и огневое испытание пришлось отложить на март.

Andrew Caballero-Reynolds | AFP | Getty Images

Andrew Caballero-Reynolds | AFP | Getty Images

Теперь ступень будет перевезена на барже в Космический центр Кеннеди (KSC) во Флориде. Остальные компоненты миссии «Артемида-1» уже находятся в KSC. Программа SLS сталкивается с превышением бюджета и отставанием от графика. Ранее планировалось осуществить запуск в середине 2020 года, но затем специалисты решили провести все важные тесты и огневые испытания в Космическом центре имени Стенниса и осуществить пуск уже в середине 2021 года. Сегодня ясно, что запуск беспилотной миссии к Луне может произойти в лучшем случае в октябре текущего года. Впрочем, в настоящее время NASA считает этот срок маловероятным, и очередная задержка явно не поможет с выполнением плана.

Амбициозная программа «Артемида» направлена ​​на то, чтобы вернуть людей на Луну и построить там инфраструктуру, которая поможет космонавтам в конечном счёте отправиться к Марсу. Первым этапом станет беспилотная миссия «Артемида-1», в рамках которой состоится запуск космического корабля «Орион» на орбиту Луны, где он останется в течение месяца, прежде чем вернуться на Землю. Если всё пойдёт хорошо, на следующем этапе уже космонавты на борту «Ориона» совершат такое же путешествие на Луну и обратно. Беспилотная миссия «Артемида-1» должна стать важной вехой в новой лунной программе США, ведь высадка людей на Луну в рамках «Артемиды-3» намечена на 2024 год.

Финальное огневое тестирование основной ступени ракеты SLS состоится 18 марта

Как сообщили в NASA, финальное огневое тестирование основной ступени ракеты-носителя SLS (Space Launch System) намечено на 18 марта. Обратный отсчёт для начала испытаний будет запущен 16 марта, после чего останется ждать тестового запуска всех четырёх двигателей RS-25 основной ступени. Эта проверка должна стать последней до окончательной сборки РН SLS перед запуском беспилотной миссии к Луне.

Стенд B2 для статических огневых испытаний двигателей ракет. Источник изображения: NASA

Стенд B2 для статических огневых испытаний двигателей ракет. Источник изображения: NASA

Финальное огневое тестирование основной ступени РН SLS должно было состояться ещё 19 января, но после запуска двигателей автоматика аварийно прервала тестирование. Тест был перенесён на 26 февраля, но снова был отложен после обнаружения неправильной работы клапана подачи жидкого кислорода на один из двигателей. В начале марта клапан был отремонтирован и проверен в составе своей системы. Теперь в NASA уверены, что всё будет работать как надо.

Вторая ступень SLS (ICPS) и КА Orion вместе в цехе обработки. Источник изображения: NASA

Вторая ступень SLS (ICPS) и КА Orion вместе в цехе обработки. Источник изображения: NASA

До запуска обратного отсчёта и финального теста инженеры NASA ещё раз проведут комплексную проверку основной ступени и автоматики. После всех испытаний основная ступень будет отправлена на барже в Центр NASA им. Кеннеди во Флориде для окончательной сборки. В этом центре уже находятся вторая ступень, два ускорителя и космический аппарат Orion. Всё это ждёт завершения проверок основной ступени, график всё отодвигается и отодвигается. Но надежда на запуск РН SLS к Луне в этом году всё ещё остаётся.

Вторая попытка провести огневые испытания основной ступени лунной ракеты состоится в середине марта

В NASA сообщили, что инженеры агентства отремонтировали клапан подачи жидкого кислорода на один из двигателей основной ступени ракеты-носителя Space Launch System (SLS). Успешный ремонт позволяет NASA заявить, что огневые испытания двигателей основной ступени можно будет провести в середине марта.

Баржи с топливом в ожидании огневых испытания двигателей лунной ракеты. Источник изображения: NASA

Баржи с топливом в ожидании огневых испытаний двигателей лунной ракеты. Источник изображения: NASA

Напомним, это будет уже вторая попытка провести финальные испытания основной ступени перед окончательной сборкой лунной ракеты. Хорошо, что в качестве двигателей ступени используются многоразовые движки RS-25 от программы «Спейс шаттл». Заложенного в них ресурса достаточно для многих циклов испытаний, а не для одного цикла в рамках одного полёта. Единственный минус многократных подходов — это всё больший и больший сдвиг сроков в новой лунной программе «Артемида».

Окончательное тестирование первой ступени SLS — тест Green Run — должно было пройти 19 января. Тест закончился слишком быстро по причине срабатывания аварийной автоматики. Повторное тестирование перенесли на 26 февраля, но предварительная проверка выявила «неправильную» работу одного из клапанов подачи окислителя топлива в двигатель RS-25 и испытания отложили на неопределённый срок.

В минувшие выходные инженеры NASA починили клапан и убедились в его работоспособности. В течение следующих дней специалисты проведут новую комплексную проверку систем основной ступени и рассчитывают, что ступень будет готова к финальным огневым испытаниям к середине этого месяца. Если всё пройдёт успешно, ступень снимут со стенда и отправят на сборку ракеты в Центр NASA им. Кеннеди, где на неё будет установлена вторая ступень и космический корабль Orion. Тем самым отставание от графика составит около двух месяцев и беспилотный запуск «Ориона» к Луне может состояться ещё в этом году.

Специалисты NASA приступили к совместным проверкам второй ступени ракеты-носителя SLS и капсулы Orion

В NASA сообщили, что с 18 февраля в Космическом центре им. Кеннеди во Флориде начались совместные проверки второй ступени РН Space Launch System (SLS) и космического корабля Orion. Это первые совместные испытания двух объектов в этом центре NASA с момента сворачивания программы Space Shuttle. Оба компонента — промежуточная криогенная двигательная установка (ICPS) и КА Orion — предназначены для миссии «Артемида-1» для беспилотного облёта Луны.

Вторая ступень SLS (ICPS) и КА Orion вместе в цехе обработки. Источник изображения: NASA

Вторая ступень SLS (ICPS) и КА Orion вместе в цехе обработки. Источник изображения: NASA

После завершения всех проверок вторая ступень ICPS и капсула Orion будут разъединены и снова собраны уже в составе ракеты-носителя SLS. К сожалению, основная ступень РН Space Launch System всё ещё не прошла огневые испытания в полном объёме. Финальную проверку планировали осуществить 25 февраля, но испытатели вынуждены были перенести её на неопределённый срок.

Вторая ступень SLS (ICPS) и КА Orion вместе в цехе обработки. Источник изображения: NASA

Вторая ступень SLS (ICPS). Источник изображения: NASA

В NASA хотят показать, что работа над возвращением астронавтов на Луну не застопорилась. Более того, субподрядчики по миссиям «Артемида» — компания Lockheed Martin, которая собирает «Орионы», и европейская Airbus Space and Defense, чья задача заключается в выпуске сервисных модулей для «Орионов» — уже получили контракты на изготовление трёх дополнительных космических аппаратов к трём уже заказанным ранее. Все они рано или поздно полетят к Луне.

Dynetics скоро приступит к детальной разработке лунного посадочного модуля для доставки людей на Луну

Ранее мы сообщали, что NASA минимум на месяц отложило очередной этап отборочного конкурса на производство лунного посадочного модуля для доставки человека на Луну. Этот этап должен был пройти в конце текущего месяца. Несмотря на это один из участников конкурса — компания Dynetics — в срок завершила общую разработку проекта лунного модуля. Теперь Dynetics готовится к детальной проработке проекта, что станет основой для производства модуля.

Лунный посадочный модуль Dynetics. Источник изображения: Dynetics

Лунный посадочный модуль Dynetics. Источник изображения: Dynetics

В текущем этапе конкурса NASA участвуют три компании: SpaceX Илона Маска (Elon Musk), Blue Origin Джеффа Безоса (Jeff Bezos) и Dynetics, принадлежащая военному подрядчику Leidos. Десять месяцев назад все они в совокупности заключили контракты на сумму около одного миллиарда долларов США на разработку собственных уникальных проектов лунных посадочных модулей. Для следующего этапа, в ходе которого конкурсанты должны будут создать конструкторскую документацию по своим проектам, специалисты NASA должны будут выбрать две компании. Возможно, это произойдёт до конца апреля.

«Это еще один шаг к поверхности Луны, — сказал Ким Деринг (Kim Doering), вице-президент по космическим системам компании Dynetics. — Предварительная проверка проекта подтвердила, что наша команда готова приступить к детальному проектированию, поскольку мы приближаемся к следующему этапу — критическому анализу конструкции. Это еще один примечательный обзор, который приближает нас на шаг ближе к повторной высадке американцев на Луну».

NASA отложило новые испытания ракеты SLS из-за проблемы с клапаном — сроки лунной программы США под угрозой срыва

Лунная сверхтяжёлая ракета-носитель NASA Space Launch System (SLS) столкнулась с очередной задержкой повторных огневых испытаний, из-за чего запланированная на этот год беспилотная миссия «Артемида-1» к естественному спутнику Земли может оказаться под угрозой.

Первая ступень SLS в Космическом центре имени Джона Стенниса (NASA)

Первая ступень SLS в Космическом центре имени Джона Стенниса (NASA)

В течение нескольких месяцев сотрудники NASA проводили серию испытаний на основной ступени ракеты SLS в Космическом центре имени Джона Стенниса (штат Миссисипи). Затем эта ступень будет перевезена на барже в Космический центр Кеннеди (KSC) во Флориде. Остальные компоненты миссии «Артемида-1» уже находятся в KSC.

В январе NASA провело критически важное огневое испытание двигателей основной ступени своей сверхтяжёлой ракеты Space Launch System, но оно прервалось слишком рано из-за завышенных параметров безопасности. Затем NASA и Boeing объявили о готовности провести 26 февраля в 2:00 по московскому времени повторные испытания.

Однако теперь американское агентство сообщило, что один из восьми клапанов на основной ступени SLS не работает должным образом — в этой связи инженеры были вынуждены отложить огневое испытание, причём новая дата пока не объявлена.

Четыре двигателя RS-25 ракеты SLS вблизи во время теста (NASA TV)

Четыре двигателя RS-25 ракеты SLS вблизи во время теста (NASA TV)

NASA подтвердило, что рассматриваемый клапан работал должным образом во время первого огневого испытания, проведённого 17 января. В тот раз процедура закончилась всего через 67 секунд вместо запланированных восьми минут — этого оказалось недостаточно, чтобы собрать все необходимые данные для подтверждения готовности основной ступени.

Программа SLS сталкивается с превышением бюджета и отставанием от графика. Ранее планировалось осуществить запуск в середине 2020 года, но затем специалисты решили провести все важные тесты и огневые испытания в Космическом центре имени Стенниса и осуществить пуск уже в середине 2021 года. Теперь запуск беспилотной миссии к Луне может произойти в лучшем случае в октябре текущего года. Впрочем, в настоящее время NASA считает этот срок маловероятным, и очередная задержка явно не поможет с выполнением плана.

Предыдущие испытания SLS длились чуть более минуты (NASA / Robert Markowitz)

Предыдущие испытания SLS длились чуть более минуты (NASA / Robert Markowitz)

Беспилотная миссия «Артемида-1» должна стать важной вехой в новой лунной программе США, ведь высадка людей на Луну в рамках «Артемиды-3» намечена на 2024 год. Но в последние недели появилось всё больше намёков на то, что этот срок может быть отодвинут: администрация нового президента США Джо Байдена (Joe Biden) обязалась продолжить работы по возвращению людей на Луну, но в обсуждении ни слова не было сказано о 2024 годе, который называла администрация предыдущего президента Дональда Трампа (Donald Trump). Кроме того, исполняющий обязанности администратора NASA Стив Юрчык (Steve Jurczyk), назначенный в прошлом месяце, сказал недавно в беседе с журналистами Ars Technica, что он считает 2024 год нереалистичным сроком, учитывая недостаток средств по ряду ключевых направлений, включая систему высадки людей.

Повторное испытание двигателя сверхтяжёлой ракеты NASA SLS состоится 25 февраля

В январе NASA провело критически важное огневое испытание двигателей основной ступени своей сверхтяжёлой ракеты Space Launch System (SLS), но оно прервалось слишком рано из-за завышенных параметров безопасности. Теперь NASA и Boeing готовы провести повторные испытания SLS, запланированные в настоящее время на 25 февраля.

Основная ступень SLS на испытательном стенде в Космическом центре Стенниса (NASA)

Основная ступень SLS на испытательном стенде в Космическом центре Стенниса (NASA)

Критическое испытание двигателя — это последняя часть восьмиэтапного теста, продолжающегося в течение года. Его задача — убедиться, что массивная ракета будет работать должным образом при запуске, который отправит беспилотную миссию «Артемида-1» вокруг Луны. Во время первой попытки, которая произошла 17 января, двигатели были остановлены примерно на 67-й секунде, а должны были проработать 8 минут — именно столько времени они будут работать во время запуска.

Менеджер программы SLS в Центре космических полётов NASA им. Маршалла (MSFC) в Алабаме Джон Ханикатт (John Honeycutt) отметил на виртуальной пресс-конференции 19 февраля, что предстоящие испытания — это возможность узнать максимум возможного о ракете перед непосредственным полётом.

Вторая попытка прохождения всех тестов основной ступени SLS начнётся 25 февраля в Космическом центре имени Джона Стенниса (штат Миссисипи) в 15:00 по московскому времени. Сами же огневые испытания назначены на 26 февраля 2:00 по Москве. Руководство, впрочем, заявило, что их можно начать примерно на час раньше, если всё пойдёт гладко.

17 января огневые испытания SLS длились чуть более минуты (NASA/Robert Markowitz)

17 января огневые испытания SLS длились чуть более минуты (NASA/Robert Markowitz)

Хотя специалисты нацелены на 8 минут работы двигателей, в реальности огневые испытания могут быть короче: достаточно, чтобы они длились немногим более четырёх минут, чтобы получить все данные, необходимые команде для достижения оставшихся целей программы проверки машины. Испытание является очень напряженным, и команда прервёт его, если огонь даст достаточно данных и при этом начнёт угрожать самой основной ступени.

Штат Миссисипи и большая часть юга США сейчас подводят итоги после аномальных зимних холодов, которые приводили в том числе к отключениям миллионов абонентов от электроснабжения — сейчас уже погода нормализируется, так что испытаниям не должно ничего угрожать.

Четыре двигателя RS-25 ракеты SLS вблизи во время теста 17 января (NASA TV)

Четыре двигателя RS-25 ракеты SLS вблизи во время теста 17 января (NASA TV)

NASA сталкивается с превышением бюджета и отставанием от графика в программе SLS. Если бы текущий этап тестов был пропущен, возможно, агентству удалось бы уложиться в запланированный график с запуском ракеты в середине 2020 года. Но специалисты решили перестраховаться, провести все важные тесты и огневые испытания в Космическом центре имени Стенниса и осуществить пуск уже в середине 2021 года. Но в прошлом году карантинные меры против COVID-19 затронули и этот район, что замедлило работы. А в конце 2020 года на побережье Миссисипи обрушился сезон ураганов: шесть различных тропических штормов мешали работе на объекте. После нескольких задержек ключевые огневые испытания прошли 17 января, и вот теперь NASA решило их повторить.

Если испытания на следующей неделе пройдут успешно, у персонала Центра Стенниса будет 30 дней, чтобы подготовить основную ступень Space Launch System к перевозке на барже в Космический центр Кеннеди (KSC) во Флориде. Остальные компоненты миссии «Артемида-1» уже находятся в KSC.

Сам запуск беспилотной миссии к Луне может произойти в октябре текущего года. Впрочем, в настоящее время NASA считает этот срок маловероятным — слишком много факторов должны сложиться благополучно.

NASA TV

NASA TV

SpaceX поможет NASA построить орбитальную станцию у Луны

Аэрокосмическое агентство NASA выбрало компанию Space Exploration Technologies (SpaceX) в качестве подрядчика для запуска двух первых космических модулей, необходимых для строительства окололунной станции Gateway. Об этом агентство сообщило на своём сайте. Сумма контракта с компанией SpaceX составляет $331,8 млн.

Будущая окололунная станция Gateway

Будущая окололунная станция Gateway

Запуск двух модулей планируется осуществить не ранее мая 2024 года с мыса Канаверал во Флориде, после того, как они будут собраны на Земле. В качестве ракеты-носителя будет использоваться Falcon Heavy компании SpaceX с грузоподъёмностью около 64 тонн.

Американское космическое агентство пояснило, что речь идёт о модулях PPE (Power and Propulsion Element) и HALO (Habitation and Logistics Outpost). Первый представляет собой космический аппарат, оснащённый солнечной электрической силовой установкой. Его задача будет состоять в обеспечении станции Gateway электроэнергией и связью. Кроме того, модуль будет оснащён системой коррекции орбиты, с помощью которой можно будет изменять положение окололунной станции.

Изображение будущего модуля PPE станции Gateway

Изображение будущего модуля PPE станции Gateway

Второй модуль оснащён жилыми отсеками, в которых будут работать астронавты. Он также будет использоваться в качестве центра управления миссиями по вылазкам на поверхность Луны и послужит стыковочным узлом. Модуль будет использоваться для проведения научных исследований, обеспечения связи для кораблей и экспедиций, а кроме того, служить в качестве дополнения системы жизнеобеспечения космического корабля Orion, на котором астронавты будут добираться до станции Gateway.

Изображение будущего модуля HALO станции Gateway

Изображение будущего модуля HALO станции Gateway

Проектированием и строительством модуля HALO занимается компания Northrop Grumman, разработка и создание модуля PPE осуществляется компанией Maxar Technologies.

Окололунная станция Gateway будет создаваться в рамках программы Artemis, которую NASA анонсировало в 2019 году. Цель программы — исследование поверхности Луны и дальнейшее использование полученных знаний для пилотируемых миссий на Марс.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥