Сегодня 16 апреля 2024
18+
MWC 2018 2018 Computex IFA 2018
реклама
Теги → vulcan centaur
Быстрый переход

Возвращение США на Луну провалилось: у модуля Peregrine нет шансов на безопасное прилунение, заявил разработчик

Историческая миссия по возвращению американских посадочных модулей на Луну после 50 лет затишья провалилась. Разработчик посадочного модуля Peregrine компания Astrobotic сообщила, что «у миссии нет шансов на безопасную посадку на Луну». Топлива на борту корабля осталось примерно на 40 часов. Остаётся только собирать телеметрию, чтобы в будущем учесть все ошибки.

 Источник изображений: Astrobotic

Источник изображений: Astrobotic

Миссия Peregrine началась со старта ракеты-носителя Vulcan компании ULA с разгонным блоком Centaur в космос 8 января в 10:18 мск с космодрома базы Космических сил США на мысе Канаверал во Флориде. Ракета и разгонный блок вывели платформу с модулем Peregrine на заданную траекторию. Отделение также прошло успешно или, по крайней мере, так сообщают. В этом можно сомневаться, поскольку позже Astrobotic выложила фотографию модуля с множественными следами вмятин на защитной оболочке. Впрочем, возможно модуль не помещался под обтекатель ракеты, и его пришлось слегка «отформатировать».

 Источник изображений: Astrobotic

Источник изображений: Astrobotic

Если говорить серьёзно, то самым главным аспектом этого старта стало первое испытание новой ракеты Vulcan и разгонного блока Centaur. Отправка лунного модуля в данной ситуации — это приятное дополнение. Буквально — вишенка на торте. «Вулкан» должен стать рабочей лошадкой Космических сил США без использования в ракете российских ракетных двигателей. Им на смену пришли новые двигатели BE-4 компании Blue Origin. Ракета, ускоритель и двигатели пока далеки от идеала — двигатели всё ещё взрываются время от времени, а на топливный бак ускорителя пришлось наварить 100 кг арматуры, чтобы его не разорвало внутренним давлением, но она полетела и выполнила возложенную на неё задачу, а это дорогого стоит.

Что касается платформы и посадочного лунного модуля Peregrine, то это, прежде всего, попытка снять с бюджетной иглы космические программы США. Причин для этого много. Самая важная из них, пожалуй, это вовлечение в космические программы более широкого круга специалистов. Даже не так — это попытка вырастить армию специалистов за счёт более широкого участия среднего и даже малого бизнеса, благо те же кубсаты позволяют выйти в космос за смешные деньги.

Выведенный в космос модуль не смог сориентировать солнечные батареи и зарядить аккумуляторы. Также он перерасходовал топливо на лишние манёвры или даже произошла утечка. Сейчас топлива у него осталось примерно на 40 часов, чего явно недостаточно на все необходимые манёвры, даже чтобы просто остаться на орбите Луны. Модуль можно считать потерянным.

Не стоит особенно удивляться катастрофе Peregrine. Было бы удивительно, если бы он выполнил возложенную на него задачу и прилунился бы без проблем. Модуль изготавливался с изрядными задержками. На фоне задержек с подготовкой ракеты «Вулкан» это было не особенно заметно, но факт остаётся фактом — частник не следовал графику, и ему за это ничего не было. Свои $100 млн он получил, а дальше пошло, как пошло.

 Источник изображения: ULA

Ракета «Вулкан» с разгонным блоком «Кентавр». Источник изображения: ULA

Чуть хуже обстоят дела со вторым посадочным модулем Astrobotic. Его должны были сделать ещё в начале 2023 года, чтобы отправить на нём на Луну луноход NASA VIPER. Неготовность посадочного модуля на год отложила отправку лунохода, запланированную на конец 2023 года и, судя по неудаче с первым модулем, может ещё надолго задержать это событие.

Пока с освоением частными компаниями Луны не складывается. Частный израильский посадочный модуль Beresheet был разрушен при столкновении с Луной в апреле 2019 года, в то время как японская частная миссия Hakuto, управляемая iSpace, потерпела крушение в апреле 2023 года. Успешные посадки на Луну были только в случае государственных программ. Это смогли сделать СССР, США, Китай и Индия, которая летом прошлого года стала четвёртой страной, успешно прилунившей спускаемый аппарат.

США запустили первый лунный посадочный модуль за более чем 50 лет

Американская аэрокосмическая компания United Launch Alliance (ULA), являющаяся совместным предприятием Boeing и Lockheed Martin, успешно выполнила дебютный запуск ракеты нового поколения Vulcan. На ней в космос отправится посадочный модуль Peregrine компании Astrobotic, который должен совершить посадку на Луну, а также ещё целый ряд грузов.

 Источник изображения: ULA

Источник изображения: ULA

Запуск двухступенчатой ракеты Vulcan, оснащённой двигателями BE-4 компании Blue Origin, был осуществлён с космодрома базы Космических сил США на мысе Канаверал во Флориде в 02:18 EST (10:18 мск). Примерно через две минуты после старта от первой ступени ракеты-носителя Vulcan отделился твердотопливный ракетный ускоритель, а через 50,5 минуты после старта основная нагрузка ракеты — посадочный модуль Peregrine с космической станцией начал движение в направлении естественного спутника Земли.

В случае, если Peregrine успешно совершит посадку на поверхность Луны в следующем месяце, он станет первым американским космическим аппаратом, достигшим поверхности Луны после «Аполлона-17» в 1972 году, а также первым частным аппаратом, когда-либо совершившим посадку на Луну.

Через несколько недель на Луну будет отправлен ещё один посадочный модуль, созданный компанией Intuitive Machines из Хьюстона (США), получивший название Nova-C. Как сообщается, он может совершить посадку на день раньше, чем Peregrine.

На борту Peregrine находится пять полезных нагрузок NASA, отправленных по контракту агентства с частными компаниями в рамках программы Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Программа CLPS нацелена на реализацию программы Artemis, и в том числе по высадке астронавтов на Луну в 2025 или 2026 году, и созданию базы на поверхности Луны.

Peregrine также имеет на борту ряд полезных нагрузок, не принадлежащих NASA, в общей сложности их 20. Речь идёт о грузах шести стран, включая Мексику, Германию, Великобританию, Венгрию, Сейшельские острова и Непал. Интересно также, что на борту ракеты в космос отправилась капсула с прахом создателя «Звездного пути» Джина Родденберри, его жены Маджел Барретт и еще трёх актеров сериала. В другой капсуле содержатся образцы волос американских президентов Джорджа Вашингтона, Дуайта Эйзенхауэра и Джона Кеннеди. Капсулы с человеческими останками доставляются на Луну по заказу компаний Elysium Space и Celestis, предлагающих клиентам захоронение в космосе.

Исторический запуск ракеты Vulcan намечен на 8 января — она доставит к Луне первый частный спускаемый аппарат

Обещанный ранее запуск в дни рождественских праздников ракеты Vulcan компании ULA с разгонным блоком Centaur не состоялся. Новое окно для запуска откроется 8 января. Намерения крайне серьёзные. Ракета установлена на стартовый стол, а полезная нагрузка заправлена и помещена на её верхушку. Всё готово к старту. Это будет первый полёт новой ракеты в космос, которая больше не будет зависеть от российских двигателей.

 Источник изображений: ULA

Посадочный лунный модуль в обтекателе ракеты Vulcan. Источник изображений: ULA

Ракета Vulcan с новыми двигателями BE-4 компании Blue Origin пытается взлететь четвёртый год подряд. Она должна заменить используемые для нужд Пентагона ракеты Atlas и Delta. Последние использовали двигатели РД-180 российского производства, и это необходимо было прекратить. Наконец, компания ULA вплотную подошла к первому запуску ракеты весной этого года, но неожиданно подвёл разгонный блок Centaur. В его проекте выявился конструкторский дефект, который приводил к разрыву топливного бака под жидкий водород. При испытании заправкой перед стартом бак разорвало.

К счастью для первой миссии, полезная нагрузка ещё не была установлена на ракету. Впрочем, с её изготовлением тоже вышла задержка. В свой первый полёт ракета Vulcan должна была отправить в космос лунный посадочный модуль Peregrine компании Astrobotic с автоматической станцией. Это молодая частная компания. Она не успела вовремя изготовить модуль и тоже внесла свою лепту в задержку миссии.

Наконец, всё готово к первому полёту. Для укрепления топливного бака разгонного блока наварили прутья вдоль и кольцами, что примерно на 50 кг увеличило вес блока, а посадочный модуль Peregrine уложили в обтекатель и поместили 22 декабря на верхушку ракеты. Наземное тестирование модуля, ракеты и разгонного блока не выявили неполадок.

Если запуск 8 января пройдёт без отклонений, лунный модуль будет подготовлен к путешествию к Луне. Спуск на поверхность Луны запланирован на 23 февраля. Это будет первая частная посадочная лунная миссия в истории земной космонавтики, не говоря о первом испытании полётом новой ракеты, а также новых двигателей. В общем, полёт во всех аспектах обещает стать знаковым событием в американской космонавтике. Для компании ULA это тем более важно, что она выставлена на продажу и цена будет зависеть от успеха миссии.

Первый американский коммерческий космический самолёт почти готов к полёту — в нём есть подсмотренные у СССР технологии

Сообщается, что компания Sierra Space близка к отправке первого экземпляра космического самолёта Dream Chaser в центр NASA для проведения предполётных испытаний. Успешная проверка конструкции и систем позволит запустить самолёт на орбиту в апреле 2024 года. Правда, этому также могут помешать другие обстоятельства.

 Источник изображений: Arstechnica

Источник изображений: Arstechnica

Интересно отметить, что в основе конфигурации планера Dream Chaser лежит разработанная более 30 лет назад в NASA концепция многоразового космического самолёта HL-20. Эту разработку компания SpaceDev лицензировала у NASA в 2006 году как отправную точку для создания собственной версии космического самолёта. Проект HL-20, в свою очередь, был создан на основе изучения шпионских снимков советского космического спутника типа БОР-4 (беспилотный орбитальный ракетоплан), из которого впоследствии родился «Буран».

В 2008 году компания Sierra Nevada приобрела компанию SpaceDev и начала развивать проект Dream Chaser самостоятельно в рамках деятельности специально созданной дочерней компании Sierra Space. К настоящему времени Sierra Space почти закончила изготовление первого самолёта и в течение следующих недель отправит его в центр NASA в штате Огайо для испытаний.

Первый полёт космического самолёта Dream Chaser должен был состояться в 2019 году. В дальнейшем задержки произошли в основном из-за пандемии COVID-19. Компании Sierra Space пришлось научиться самостоятельно изготавливать некоторые элементы самолёта, включая ракетные двигатели, термозащитную плитку, солнечные панели и кабельное хозяйство.

Кстати, о двигателях. Самолёт будет маневрировать на орбите на 26 компактных двигателях с тремя уровнями мощности. Топливом служит перекись водорода и керосин. Это очень и очень экологическое топливо, которое крайне сложно в эксплуатации. Перекись легко разлагается на воду и кислород и крайне агрессивна. Топливопроводы и двигатели пришлось изготавливать с использованием циркония, чтобы избежать коррозии, ведь самолёт будет многоразовым и должен выдержать не менее 15 полётов.

Впрочем, это не вопрос борьбы за экологию. Самолёт с таким топливом легко обслуживать и эксплуатировать без надобности носить тяжёлые скафандры в случае приближения к нему на взлётно-посадочной полосе.

 Космический самолёт с присоединённым грузовым отсеком «Падающая звезда». Отсек выпустил солнечные батареи.

Космический самолёт с присоединённым грузовым отсеком «Падающая звезда». Отсек выпустил солнечные батареи.

В центре NASA к самолёту подсоединят грузовой отсек, названный «Падающей звездой» (Shooting Star) — он также разрабатывается компанией Sierra Space в качестве одноразовой секции для доставки грузов к МКС и стыковки со станцией — и проведут испытания вибрацией, звуками и, затем, в термовакуумной камере. Испытания продлятся от месяца до четырёх в зависимости от успехов на том или ином этапе. Затем самолёт отправят на космодром, откуда он должен будет стартовать на ракете Vulcan компании ULA. Если, конечно, ракета Vulcan успешно отправится в свой первый тестовый полёт в конце декабря.

Самолёт Dream Chaser имеет в длину 9 метров (примерно четверть от размеров «Спейс Шаттл») и размах складывающихся крыльев 7 метров. Обитаемый отсек самолёта примерно вполовину меньше шаттловского, но сможет вместить 7 человек. Крылья пришлось сделать складывающимися, чтобы самолёт поместился под обтекатель ракеты для вывода в космос. На орбите самолёт начнёт самостоятельные манёвры. Он должен будет подлететь на расстояние 10 метров под брюхо МКС грузовым отсеком к станции. Со станцией его будет стыковать роборука МКС. Разрешение NASA на эти манёвры пока не получено. Идёт оценка их безопасности для станции, а также ещё не готов док для стыковки с самолётом.

В состыкованном состоянии самолёт пробудет 45 дней. В нём будет жилой отсек для астронавтов, где можно будет обитать в это время. Затем произойдёт отделение и спуск. Приземление запланировано на старую полосу для шаттлов во Флориде. Грузовая капсула «Падающая звезда» будет заполнена мусором и сожжена в атмосфере. В перспективе компания рассматривает вопрос превращения её в многоразовую с использованием надувных тормозящих термоэкранов, но это произойдёт не скоро.

Также Sierra Space разрабатывает пилотируемую версию самолёта. Пока все версии будут грузовыми без кабины. Компания уже имеет контракты с NASA на десяток доставок наряду с конкурентами. За один заход самолёт сможет доставлять на МКС до 5,5 т полезной нагрузки.

Углепластиковые каркасы для самолётов изготавливает компания Lockheed Martin. Как только первый самолёт, получивший имя Tenacity, будет отправлен на испытания, компания тут же начнёт сборку второго, каркас для которого Lockheed Martin уже доставила в сборочный цех.

Главный конкурент SpaceX, компания ULA, ищет покупателя перед решающим испытанием ракеты Vulcan

Генеральный директор United Launch Alliance Тори Бруно (Tory Bruno) заявил, что покупатель компании сможет воспользоваться плодами «трансформации» производителя ракет, снова подтвердив, что она выставлена на продажу. При этом ULA находится в хорошей форме — она отказалась от российских ракетных двигателей, и превозмогла угрозу конкуренции со стороны SpaceX. Заявление прозвучало за два месяца до очередной попытки испытания ракеты-носителя Vulcan, но разговоры о продаже ULA ведутся с начала этого года.

 Источник изображения: United Launch Alliance

Источник изображения: United Launch Alliance

Впервые слухи о планах продажи United Launch Alliance — СП Boeing и Lockheed Martin — всплыли в марте этого года. Акции компании ULA поровну разделены между этими владельцами. Компания образована в 2006 году как слияние ракетных программ Boeing Delta и Lockheed Martin Atlas. Обе ракеты стали рабочими лошадками Пентагона, а ULA — монополистом в области запусков военных спутников. Более того, военные США каждый год выделяли миллиардные субсидии ULA для гарантии обеспечения быстрого запуска, что позволяло держать ракеты и персонал в готовности.

Монополию United Launch Alliance на военные контракты начал ломать Илон Маск со своими многоразовыми ракетами. Ракеты Falcon 9 компании SpaceX будут дешевле по сравнению с «Вулканами», признаётся руководство ULA. Тем не менее, на период с 2023 по 2027 год Пентагон выбрал ULA для выполнения 60 % запусков, отдав компании Маска 40 %. Но ситуация всё равно развивается в пользу SpaceX.

Первый и фактически тестовый запуск ракеты Vulcan должен состояться 24 декабря этого года, тогда как по первоначальным планам это должно было произойти в 2019 году. Очевидно, что контракты этого и, скорее всего, 2024 года, так или иначе, оказались и окажутся в руках SpaceX, даже если рождественский старт «Вулкана» будет успешным. Заключая договор о продаже ULA сегодня, до полной определённости в судьбе «Вулкана» и самой компании, её владельцы страхуются от возможной неудачи и при этом гарантируют покупателю твёрдые контракты на несколько лет вперёд в случае успешного старта.

«Если бы я покупал космический бизнес, я бы обратил внимание на ULA, — сказал её директор. — Она уже проделала всю тяжёлую работу по преобразованию. Вы же не покупаете викторианский дом с плохим водопроводом. Всё уже сделано. Вы входите в здание в конце реконструкции, поэтому можете сосредоточиться на своём будущем».

Потенциально компания ULA может снизить стоимость запусков «Вулканов». Для этого уже проведены работы, которые могут сделать ракету многоразовой, опираясь на многоразовые ракетные двигатели BE-4 компании Blue Origin. Это сотрудничество, кстати, может вылиться в намерение компании Amazon стать собственником ULA. Это тем более логично, поскольку компания Джеффа Безоса уже купила полсотни запусков на «Вулканах» спутников связи для собственной космической интернет-сети «Койпер».

Другим потенциальным покупателем ULA считается компания Lockheed Martin. Компания Boeing испытывает трудности как со своими гражданскими самолётами, так и с пилотируемыми капсулами «Старлайнер» для NASA. Очевидно, ей сейчас не до покупок. Тем самым сохраняется интрига, которая, тем не менее, приближается к своей развязке.

Первый запуск американской ракеты Vulcan без российских двигателей РД-180 наметили на Рождество

Шёл четвёртый год попыток ракетостроительной компании United Launch Alliance (СП Boeing и Lockheed Martin) создать новую ракету для выполнения космических заказов Пентагона и замещения российских ракетных двигателей РД-180. Весной этого года компания приблизилась к первому старту ракеты. Запуску помешала авария. Последовали доработки, и сегодня заявлено о предстоящей попытке запуска ракеты в конце декабря с большой вероятностью переноса старта на январь 2024 года.

 Источник изображений: United Launch Alliance

Источник изображений: United Launch Alliance

Ракета Vulcan с разгонным блоком Centaur V должна была полететь в 2019 году. Она создаётся на смену рабочим лошадкам Космических сил США — ракетам Atlas и Delta. Последние использовали российские ракетные двигатели РД-180, что было запрещено властями США ещё во времена администрации Дональда Трампа. Кроме того, запасы этих двигателей подходят к концу, а Россия перестала поставлять новые и обслуживать уже поставленные. Тем самым задержка с вводом в эксплуатацию ракет Vulcan ставит под угрозу национальную безопасность США и даёт дополнительные контракты компании SpaceX Илона Маска.

В марте этого года ракету Vulcan с разгонным блоком Centaur V впервые выкатили на стартовую площадку для квалификационных испытаний перед дебютным запуском 4 мая. Ракету и разгонный блок испытали заправкой топливом. Головную часть с полезной нагрузкой при этом не устанавливали и очень правильно. Потому что в апреле в ходе окончательной подготовки к майскому запуску в районе верхней части разгонного блока — как раз под местом установки полезной нагрузки — произошёл взрыв с последующим возгоранием.

Расследование показало, что у топливного бака разгонного блока есть конструкционный дефект. Инженеры не смогли правильно рассчитать нагрузочные характеристики бака, и его сварные швы банально разошлись при превышении определённого давления. Пострадавший разгонный блок Centaur V отвезли на завод для восстановления, а для первого запуска подготовили новый блок, усилив головную часть его бака стальной арматурой (дефект будет исправлен при изготовлении последующих баков).

Руководство компании высоко оценивает степень готовности разгонного блока к новому запуску и готовит его отправку на космодром для установки на ракету. Окно для запуска откроется 24 декабря с резервными датами 25 и 26 декабря. Это связано с нужным положением Луны, куда ракета должна доставить коммерческий посадочный модуль. В то же время руководство ULA даёт понять, что существуют веские причины, по которым запуск ракеты на это Рождество может не состояться. Поэтому следующей резервной датой для запуска называется январь 2024 года.

Ракета Vulcan без разгонного блока была протестирована и признана готовой к полёту. Кратковременный огневой тест двигателей BE-4 компании Blue Origin состоялся уже после взрыва в разгонном блоке — в начале июня этого года. Правда, это не означает, что двигатели BE-4 — это верх совершенства и подтверждённая временем разработка. Вскоре после этого во время приёмки очередной пары двигателей BE-4 один из них взорвался уже через 10 секунд после запуска. Так что первый успешный старт всего этого хозяйства станет поистине волнующим событием, поскольку очень много чего может пойти не так.

Косвенным подтверждением высокой готовности ULA запустить ракету в декабре этого года стало распоряжение производителю лунного посадочного модуля — частной компании Astrobotic — доставить аппарат на космодром в сборочный цех. Первый запуск ракеты Vulcan с разгонным блоком Centaur V в космос также должен завершиться первой за 50 лет мягкой посадкой созданного в США лунного модуля на поверхность нашего естественного спутника.

Мартовский взрыв на ракете Vulcan случился из-за разошедшихся сварных швов

Генеральный директор компании United Launch Alliance, Тори Бруно (Tory Bruno), сообщил журналистам, что мартовский инцидент с ракетой Vulcan, когда во время испытаний произошёл взрыв в разгонном блоке Centaur V, связан с ослаблением сварных швов на топливном баке и с неожиданно высоким давлением в верхней части бака. Конструкторскую недоработку устранят известным способом — для усиления прочности наварят на бак арматуру.

 Источник изображения: United Launch Alliance

Источник изображения: United Launch Alliance

Ракета Vulcan с разгонным блоком Centaur призвана стать опорой Космических сил США, заменив устаревшие ракеты Atlas V и Delta IV и, самое главное, устранив зависимость от российских ракетных двигателей РД-180. С новыми двигателями отдельная история, но с разгонным блоком «Кентавр» тоже оказалось не всё в порядке. В марте этого года в ходе очередных испытаний ракеты в районе разгонного блока произошёл хлопок, повредивший испытательный стенд и сам разгонный блок.

Разбор инцидента показал, что при проектировании разгонного блока были допущены конструкторские недоработки. В частности, давление в купольной области бака для хранения водорода оказалось значительно выше, чем ожидалось. Это лишний раз подтвердило проведённое после инцидента моделирование. Там действительно «давит» сильнее, чем предусмотрено инженерами. Также сварные швы на баке из нержавеющей стали оказались «слабее», чем необходимо для выдерживания рабочего давления.

«Эти два фактора — повышенные нагрузки и несколько меньшая прочность сварного шва — и стали причиной появления трещины, — сказал Бруно. — Другая вещь, которую я хотел бы попросить вас оценить, поскольку мы здесь абсолютно прозрачны, это то, что мы провели уже 15 испытаний, а это значительно больше испытаний, гораздо больше циклов воздействия давления и много-много времени, в течение которого конструкция находится под давлением, чем когда-либо произойдёт в ходе одного полета».

Иными словами, глава United Launch Alliance подчеркнул, что если запускать ракету с первой попытки, то ничего такого не произойдёт.

Решить проблему с усталостью металла ввиду явной конструкторской недоработки придумали простым способом — наварить кольцо из арматуры в месте потенциального разрыва, а также добавить арматуру для укрепления стенок бака. Это увеличит вес разгонного блока на 140 кг, но это мелочь по сравнению с 27-т подъёмной способностью ракеты на НОО. Надо понимать, «заплатка» будет только на первых двух экземплярах «Кентавра» — это два тестовых разгонных блока для квалификационных испытаний.

Компания надеется совершить первый полёт в четвёртом квартале текущего года, чтобы во втором квартале успеть совершить ещё один запуск и, наконец, получить сертификат NASA для осуществления регулярных запусков в целях национальной безопасности США.

Однако ещё остаётся вопрос с двигателями «Вулкана». Двигатели BE-4 для первой ступени разрабатывает компания Blue Origin. Месяц назад на заводе Blue Origin были проведены приёмосдаточные испытания двух двигателей. «Мы были очень, очень довольны отработкой готовности к полету, — сказал Бруно, комментируя испытания двигателей. — Всё было просто феноменально. И не потребовалось никаких, я бы сказал, никаких действий с аппаратурой, никаких процедур».

Звучит бодро, вот только один из этих двух двигателей взорвался через 10 секунд после зажигания.

Ракетный двигатель Blue Origin BE-4 взорвался через 10 секунд после начала испытаний

Один из мощных ракетных двигателей BE-4 компании Blue Origin стал причиной серьёзного происшествия в конце прошлого месяца. Модель предназначается для ракеты New Glenn самой Blue Origin, а также ракеты Vulcan Centaur компании United Launch Alliance (ULA).

 Кадр испытания BE-4 в 2018 году. Источник изображения: Blue Origin

Кадр испытания BE-4 в 2018 году. Источник изображения: Blue Origin

Как сообщают СМИ, двигатель взорвался через 10 секунд после начала тестирования, проводившегося на площадке Blue Origin в Техасе 30 июня. Источники СМИ сообщают, что «видели видео драматического взрыва, который уничтожил двигатель и сильно повредил тестовый стенд и инфраструктуру».

Известно, что двигатель готовился к использованию в ходе второго запуска Vulcan Centaur. По данным CNBC, в Blue Origin подтвердили как эту информацию, так и сам факт происшествия. По имеющимся данным, пострадавших нет, и компания уже оценивает причину случившегося и принимает меры по устранению проблемы. В Blue Origin сообщили, что немедленно дали знать об инциденте ULA (последняя представляет собой совместное предприятие Boeing и Lockheed Martin).

BE-4 уже сертифицирован для полётов. Взорвавшаяся в июне модель проходила стандартные приёмочные испытания, обязательные для каждого экземпляра, хотя обычно это не последний этап перед тем, как конкретный двигатель допускают к использованию, например, также проводятся и огневые испытания после полной сборки. Сообщается, что инциденты в ходе приёмочных испытаний время от времени случаются.

Тем временем, ULA пытается решить проблемы с собственным Vulcan Centaur. Тяжёлая ракета должна была стартовать в начале мая для отправки к Луне частного посадочного модуля, но дата старта была перенесена после того, как верхняя ступень взорвалась в ходе тестирования 29 марта. Теперь неизвестно, когда старт всё-таки состоится — ракете предстоят модификации. О Vulcan Centaur разработчики обещали рассказать 13 июля.

Ещё одной ракете с BE-4 — New Glenn компании Blue Origin тоже ещё только предстоит полететь. Дебютный запуск намечался на 2020 год, но задержки с разработкой BE-4 заставили компанию изменить расписание. Недавно Blue Origin отказалась назвать новую дату пуска.

Первый запуск ракеты Vulcan Centaur отложен на неопределённое время — в разгонном блоке нашли конструкторский дефект

На днях компания United Launch Alliance (ULA) сообщила о задержке на неопределённое время дебютного запуска ракеты-носителя Vulcan с разгонным блоком Centaur. Расследование причин взрыва в районе разгонного блока (второй ступени) в марте во время испытаний ракеты выявили «незначительный» конструкторский дефект «Кентавра». Образец на стартовом столе будет разобран, а разгонный блок вернут на завод для доработок (или дополнительных проверок).

 Источник изображений: ULA

Источник изображений: ULA

Зря компания ULA не идёт по пути Илона Маска, который взорвал больше прототипов, чем запустил ракет в космос (но это не точно). Девять лет работы над проектом «Вулкан-Кентавр» и только считанные тестовые прогоны. Как результат, на стартовый стол для дебютного запуска ракета Vulcan Centaur прибыла с конструкторским дефектом в разгонном блоке. Маск уже давно взорвал бы пару десятков разгонных блоков и устранил бы такой дефект. Компании ULA придётся всё делать на ходу и с впечатляющей задержкой.

«Тонкостенные баки Centaur со стабилизацией давления требуют незначительного усиления в верхней части переднего купола перед полётом», — сообщили представители ULA, которых цитирует источник.

В связи с инцидентом в апреле ракета Vulcan Centaur подвергнется ряду повторных квалификационных тестов, что тоже не ускорит её дебютный старт. Для завершения тестов компания может использовать один из новых разгонных блоков «Кентавр», сборка которых ведётся на её производстве. Будет ли для дебютного запуска использован новый разгонный блок или слегка модернизированный и немного повреждённый старый, компания не уточняет.

«Бустер [первая ступень] здоров и готов поддержать первый запуск и будет храниться в горизонтальном положении в горизонтальном интеграционном комплексе [на мысе Канаверал], пока мы не будем готовы возобновить подготовку миссии», — добавили в компании.

Ракета «Вулкан» с разгонным блоком «Кентавр» призвана заменить устаревшие ракеты Atlas V и Delta IV, в которых использовались российские двигатели РД-180. На новых ракетах будут уже американские двигатели Blue Origin BE-4 с топливом в виде сжиженного природного газа и жидкого кислорода, а двигатели RL10 второй ступени (разгонного блока) будут заправляться жидким водородом и кислородом.

62-метровые ракеты Vulcan с разгонным блоком Centaur будут способны поднимать на геостационарную орбиту полезный груз массой 7,7 т. Это станет венцом программы импортозамещения в американских космических программах, которые, наконец-то, смогут избавиться от зависимости от ракетных двигателей российского производства.

ULA провела огневые испытания ракеты Vulcan Centaur с двигателями Blue Origin

Американская United Launch Alliance (ULA) сделала очередной важный шаг на пути к дебютному космическому запуску ракеты нового поколения — Vulcan Centaur. Огневой тест её двигателей первой ступени состоялся в 04:05 (по московскому времени) на стартовой площадке, расположенной на мысе Канаверал во Флориде.

 Источник изображения: ULA

Источник изображения: ULA

На запуск двигателей, подтверждающий готовность к полёту (Flight Readiness Firing), ушло всего шесть секунд, из которых две — непосредственно на огневое испытание, в ходе которого были достигнуты целевые результаты.

62-метровая Vulcan Centaur — основная ставка ULA на будущее, ракета призвана заменить устаревшие Atlas V и Delta IV. Новинка оснащается двумя двигателями первой ступени — BE-4 компании Blue Origin и двумя RL-10 для второй ступени. Более того, допускается крепление к корпусу до шести дополнительных твердотопливных ускорителей.

Ожидается, что модель сможет выводить на геостационарную орбиту до 7 т грузов — впрочем, ни одного полёта до сих пор не состоялось. Тем не менее ULA активно работает над подготовкой к полёту и уже заявила, что более, чем на 98 % выполнила квалификационную программу Vulcan, а оставшиеся пункты связаны с финальным тестированием второй ступени — Centaur V. Пока продолжается расследование обстоятельств взрыва 29 марта, повредившего верхнюю ступень при тестировании в результате утечки водорода, из-за чего старт ракеты пришлось отложить.

В ходе дебютного полёта к Луне должен отправиться посадочный модуль Peregrine, построенный компанией Astrobotics. Представители ULA заявили, что выполнение миссии может начаться уже этим летом, но точной даты пока не названо.

ULA изначально пыталась провести огневые тесты двигателей 25 мая, но их пришлось отложить, в связи с замеченной технической проблемой ускорителя. Компания убрала Vulcan Centaur в ангар для проверки и анализа, и судя по успешным результатам теста, неполадки были успешно устранены.

Дебютный запуск многострадальной ракеты ULA Vulcan отложен на лето — во время испытаний произошёл взрыв

Разрабатываемая уже 9 лет ракета-носитель Vulcan компании ULA с разгонным блоком «Кентавр» готова была дебютировать 4 мая. В марте её выкатили на космодром для финальной проверки. Это важнейший проект для нацбезопасности США в космосе, поскольку Vulcan снимет зависимость от российских ракетных двигателей. Но в мае ракета не полетит. Во время испытаний 29 марта в районе верхней ступени произошёл взрыв, повредивший ступень.

 Источник изображений: ULA

Источник изображений: ULA

Сообщается, что в двигательной установке разгонного блока верхней ступени ракеты произошла утечка водорода. Водород скопился в отсеке и в один момент воспламенился с последующим взрывом. Не говоря о самом инциденте, ракета имеет повреждения и, возможно, требует ремонта. В то же время источник утверждает, что взорвавшийся разгонный блок «не был частью оборудования для первого запуска». Однако без расследовании ситуации ракета всё равно не будет допущена к запускам.

Происшествие снова отодвинуло ввод ракеты Vulcan в эксплуатацию. Проект долго задерживался по причине недоработок главных двигателей — BE-4, создаваемых компанией Blue Origin Джеффа Безоса (Jeff Bezos). Когда двигатели доработали, возникла новая проблема и так продолжается несколько последних лет.

Ракеты Vulcan с разгонным блоком Centaur будут способны поднимать на геостационарную орбиту полезный груз массой 7,7 т. Они заменят таких рабочих лошадок, как ракеты Atlas V и Delta IV, в которых использовались российские двигатели РД-180. На новых двигателях топливом для главной ступени станут сжиженный природный газ и жидкий кислород. Это будет экологически чистая ракета. Разгонный блок Centaur также экологичный — он работает на жидком водороде и кислороде.

Предварительно дебютный запуск Vulcan’а отложен на июнь или июль, но точно это сейчас никто не скажет.

Новейшую ракету-носитель Vulcan Centaur впервые выкатили на стартовый стол и испытали заправкой топливом

В четверг новейшая ракета-носитель Vulcan компании ULA с разгонным блоком Centaur впервые была вывезена на стартовую площадку космодрома на мысе Канаверал во Флориде и на следующий день начала проверяться заправкой топливом. Запуск ракеты состоится не раньше 4 мая. Она не будет ждать этого дня на стартовом комплексе и вскоре будет возвращена в ангар для финальных проверок и завершения сборки.

 Источник изображений: ULA

Источник изображений: ULA

На стартовый комплекс номер 41 ракета вывезена без полезной нагрузки и обтекателя. Главная цель действия — проверка наземной инфраструктуры, стартовой платформы и систем первой и второй ступеней ракеты, включая полную заправку первой ступени топливом — сжиженным природным газом и жидким кислородом. Завершающим штрихом испытаний станет проверка этапов обратного отсчёта до момента запуска двигателей.

Для космических программ США дебютный полёт ракеты Vulcan Centaur не менее важен, чем запуск ракеты SLS с кораблём Orion к Луне. Ракета Vulcan с разгонным блоком Centaur должна стать рабочей лошадкой во многом для военных программ, где она заменит ракеты Atlas V и Delta IV Heavy на российских ракетных двигателях РД-180. В основе первой ступени Vulcan Centaur лежат два новых и пока не испытанных полётами двигателей BE-4 производства Blue Origin. Производство этих двигателей сопровождалось проблемами и многолетними задержками, в чём майский полёт новейшей ракеты должен поставить точку.

В ближайшие дни ракета Vulcan Centaur будет возвращена в сборочный ангар для установки полезной нагрузки и накатки защитного обтекателя. У неё ещё есть около двух месяцев до запуска. В свой первый полёт она доставит на Луну первый коммерческий посадочный лунный модуль Peregrine компании Astrobotic, также выведет на орбиту два демонстрационных спутника для будущего созвездия спутников связи Amazon Kuiper.

Во всех смыслах это будет первый полёт частной ракетной платформы с частными миссиями. Можно сказать, что в истории земной космонавтики откроется новая глава без значительного участия государства в отдельных космических миссиях.

Ракета Vulcan Centaur прибыла на мыс Канаверал для дебютного полёта — на Луну доставят частный посадочный модуль Peregrine

Первая из нового поколения ракет United Launch Alliance (ULA) прибыла на космодром мыса Канаверал для подготовки к дебютному полёту. Вариант Vulcan Centaur полетит в ближайшие месяцы с частным лунным посадочным модулем Peregrine для компании Astrobotic и двумя интернет-спутниками Amazon Kuiper на борту, а также особым коммерческим грузом — Celestis Memorial Spaceflight Payload.

 Иллюстрация. Источник изображения: United Launch Alliance

Иллюстрация. Источник изображения: United Launch Alliance

Известно, что некоторые компоненты ракеты, включая ускорители производства Northrop Grumann, доставлены на мыс Канаверал ещё в прошлом году, в этом доставлены оставшиеся части, включая главный ускоритель и верхнюю ступень Vulcan Centaur — они проделали на корабле расстояние более 3000 км с завода компании в Алабаме.

Ракета Vulcan Centaur будет представлять собой 67-метровую конструкцию, призванную заменить собой «рабочих лошадок» ULA — ракеты Atlas V и Delta IV, предназначенных для выполнения коммерческих и правительственных миссий. Верхняя ступень Centaur V получает до 6 твердотопливных двигателей, первая ступень оснащена двумя двигателями BE-4, работающими на метане и жидком кислороде, построенными Blue Origin.

«Уступите дорогу, ракета едет», — написал в Twitter глава ULA Тори Бруно (Tory Bruno) после доставки компонентов баржей RocketShip. Известно, что теперь на космодром доставлены все элементы.

 Источник изображения: United Launch Alliance

Источник изображения: United Launch Alliance

Ракета Vulcan Centaur и её компоненты пройдут серию проверок и тестов на месте предполагаемого запуска. Первая миссия запланирована на первый квартал текущего года. В ходе миссии Certification-1 предполагается отправка в космос двух спутников-прототипов Amazon Project Kuiper и лунного посадочного модуля Peregrine, построенного компанией Astrobotic. Более того, на орбиту вокруг Солнца будет доставлен в рамках особой миссии Celestis Memorial Spaceflight Payload коммерческий груз с более чем 150 капсулами с кремированными останками, образцами ДНК и посланиями — там они будут находиться вечно.

Посадочный модуль Peregrine будет нести 24 груза на Луну — включая 11 для NASA в рамках проекта агентства — Commercial Lunar Payload Services.


window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥