Теги → xilinx

Выпущен пакет ARM Artisan IP для 7-нм техпроцесса TSMC

Компания ARM сообщила о выпуске полностью готовой для использования проектировщиками обновлённой платформы Artisan IP. Физические IP-блоки в составе платформы ARM Artisan IP созданы с учётом последующего изготовления чипов на линиях компании TSMC с нормами производства 7 нм и с FinFET-транзисторами (7FF). Как уже известно, к массовому производству 7-нм полупроводников компания TSMC планирует приступить в первом квартале 2018 года. Следовательно, к этому времени должны быть готовы цифровые проекты решений. Как подтверждают в ARM, благодаря новой платформе Artisan IP цифровые проекты 7-нм чипов начнут появляться уже в первой половине 2017 года с последующим выходом образцов в том же году.

Первой компанией, которая приобрела лицензию на платформу ARM Artisan IP для 7-нм техпроцесса TSMC, стал разработчик FPGA-матриц компания Xilinx. Прошло то время, когда FPGA-матрицы использовались для изготовления прототипов и макетов. Сегодня программируемые матрицы задействованы на острие прогресса — для развёртывания настраиваемых облачных сервисов, для машинного зрения, глубинного обучения и многого другого, что требует производительности вкупе с энергоэффективностью. Основа всего этого — передовые техпроцессы и оптимизированные проекты.

Обновлённый пакет ARM Artisan IP для проектирования чипов включает ряд новшеств, без которых была бы невозможной оптимизация решений для выпуска в рамках 7-нм техпроцесса. Так, например, с уменьшением размера элементов и проводников сильное влияние на характеристики микросхем стали оказывать паразитные электрические наводки и электромиграция (перенос вещества под воздействием токов). Для компенсации вредных эффектов ARM разработала механизмы, оптимизирующие разводку линий для подачи питания (Artisan Power Grid Architect, PGA). Благодаря PGA утилизацию рабочей поверхности кристалла удалось поднять на 20 % (с 60 % до 80 %) и дополнительно освободить 10 % поверхности под другие нужды.

ARM

ARM

Также в новом пакете ARM Artisan IP предложена изменённая модель проектирования массивов встроенной памяти. Вместо ручной разводки массивов с непредсказуемым результатом предложены автоматические инструменты, в основе которых лежит «упорядоченная» технология разводки памяти. Ещё один важный момент в проектировании памяти для 7-нм техпроцессов заключается в том, что на данном этапе снижения масштаба техпроцесса фоновое излучение начинает оказывать влияние на любую память в составе чипа. Для устранения этого влияния вся память в 7-нм решениях должна иметь аппаратные механизмы коррекции ошибок, а не программные, как раньше. Иначе говоря, это должно быть заложено в инструментах проектирования, и оно заложено в пакете ARM Artisan IP.

ARM

ARM

Наконец, пакет ARM Artisan IP имеет новый уровень согласования контактной подложки BEOL (back-end-of-line) и собственно кристалла FEOL (front-end-of-line). В компании называют это «многоуровневой оптимизацией», которая учитывает транзисторы, стандартные ячейки, IP-блоки, ядра и другое.

Новые возможности: Rambus заключила лицензионное соглашение с Xilinx

Официальным пресс-релизом компания Rambus сообщила о заключении обширного лицензионного соглашения с одним из двух крупнейших производителей программируемых матриц компанией Xilinx (FPGA, по-русски ПЛИС). Если вкратце, то Xilinx приобрела лицензии на использование защищённых патентами контроллеров памяти Rambus, SerDes-преобразователей и технологий, связанных с защитой данных.

В дополнение к этому обе компании начинают совместное изучение потенциала двух платформ Rambus: платформы CryptoManager для удалённого управления возможностями процессоров (микроконтроллеров) и платформы Rambus Smart Data Acceleration (SDA), которая является полигоном для поиска прорыва в обработке так называемых Больших Данных. Скупые строки пресс-релиза не позволяют оценить степень значимости договора о союзе Rambus и Xilinx. Но мы должны уделить этому внимание, поскольку в данном случае произошло далеко не ординарное событие.

Напомним, двумя крупнейшими разработчиками FPGA-матриц являются компании Altera и Xilinx. Год назад компания Altera за $16,7 млрд приобретена компанией Intel. С помощью наследия и связей Intel на рынке серверов и суперкомпьютеров программируемые матрицы Altera могут стать неотъемлемым атрибутом серверов и даже серверных процессоров. В таких условиях компании Xilinx будет тяжело противостоять бывшему конкуренту. Собственно, именно поэтому больше года циркулируют слухи, что компания Xilinx будет продана кому-то из крупнейших компаний полупроводникового сектора.

Платформа Rambus CryptoManager

Платформа Rambus CryptoManager

Договор между компаниями Rambus и Xilinx даёт возможность разработчику ПЛИС самостоятельно выйти на новую орбиту. Это не только укрепление позиций на традиционных направлениях, с учётом использования интерфейсов Rambus DRAM и SerDes, но также участие в программе продвижения платформы CryptoManager и, что более важно, игра Xilinx на рынке суперкомпьютеров. О платформе CryptoManager и её подводных камнях для простых пользователей мы подробно рассказывали в марте этого года. Если вкратце, то CryptoManager позволит продавать ресурсы процессора частями по запросу пользователя, а не сразу после покупки нового смартфона или ПК (подробнее см. в нашем архиве).

Опытная платформа Rambus Smart Data Acceleration (SDA)

Опытная платформа Rambus Smart Data Acceleration (SDA)

Что касается платформы Rambus Smart Data Acceleration (SDA), то о ней пока было сказано мало. Поясним, в настоящий момент платформа SDA представляет собой полигон по поиску архитектур и технологий, способных значительно ускорить обработку не имеющих структуры массивов данных, которые принято называть термином «Большие Данные». Сейчас платформа Rambus SDA представляет собой дочернюю плату с 24 модулями памяти с управлением от одной матрицы ПЛИС. Компания Xilinx, как специалист по матрицам, способна помочь Rambus продвинуться в исследованиях. Для Xilinx это вопрос противодействия усилиям Intel/Altera, так что она постарается, уж поверьте.

Аналитик: Qualcomm может приобрести Cavium или Xilinx в попытке диверсифицировать бизнес

Руководство корпорации Qualcomm приняло решение не разделять бизнес компании, поскольку текущая структура позволяет как монетизировать патенты, так и расширять бизнес, имея для этого достаточное количество финансовых средств. Поскольку одним из очевидных направлений развития Qualcomm являются серверы на базе собственных процессоров, некоторые аналитики уверены в том, что компания может купить одного из участников данного рынка.

«Мы ожидаем, что внимание Qualcomm переходит к диверсификации, которая, по нашему мнению, делает крупную сделку слияния или поглощения более вероятной», — написал Срини Пажжури (Srini Pajjuri), аналитик из финансовой компании CLSA, в аналитической записке для клиентов компании. «Руководство компании обозначило сетевые решения, центр обработки данных, а также устройства Internet-of-Things как ключевые возможности [для развития]».

Сервер на базе экспериментального процессора Qualcomm

Сервер на базе экспериментального процессора Qualcomm. Фото Forbes

Аналитик считает, что основными целями для Qualcomm могут стать компании Cavium и Xilinx. Обе компании известны своими решениями для рынков телекоммуникаций, а также центров обработки данных (ЦОД). Принимая во внимание немалые амбиции Qualcomm в области серверов, покупка Cavium или Xilinx является логичной, поскольку сделка помогла бы компании получить неплохие стартовые позиции на данном рынке.

«Мы считаем, что покупка Xilinx наиболее логична, учитывая сильные позиции на рынке сетевых устройств, партнёрские отношения с Qualcomm и высокую валовую прибыль», — написал господин Пажжури. «Мы оцениваем, что потенциальная сделка с Xilinx [имеет смысл] даже при премии в 30 процентов. Мы также рассматриваем Cavium как стратегически подходящую возможность, учитывая их концентрацию на ARM-серверах и IoT. Покупка Marvell и NVIDIA маловероятна».

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Системная плата на базе микросхем Cavium ThunderX

В настоящее время Cavium демонстрирует уже разработанные серверные платформы на базе процессоров ThunderX с 48 ARMv8-совместимыми ядрами и готовится начать коммерческие поставки таких платформ. Процессоры Cavium ThunderX уже опробованы индустрией, совместимы с серверными приложениями и будут использованы рядом производителей серверов.

Qualcomm недавно показала первые серверные процессоры с 24 ядрами для центров обработки данных, ориентированные на разработчиков программного обеспечения. Данные микросхемы едва ли когда-то будут использованы в коммерческих машинах, их задача — помочь создателям ПО оптимизировать свои приложения под чипы Qualcomm. Впоследствии Qualcomm выпустит гораздо более мощные процессоры для ЦОД с большим количеством ядер и специализированной микроархитектурой. Тем не менее, до выпуска подобных CPU еще несколько лет, а до этого нужно разработать конкурентоспособные серверные платформы, которые уже сейчас есть у Cavium. Другой вопрос, что размеры Cavium чрезмерно скромны по меркам Qualcomm, а потому руководство и совет директоров могут усомниться в ценности сделки, считают аналитики. Впрочем, если размеры Cavium не станут препятствием, то, возможно, Qualcomm присмотрится и к другому перспективному поставщику процессоров для серверов на базе архитектуры ARMv8-A — Applied Micro. Данная компания также готова начать поставки соответствующих чипов на рынок уже в ближайшем будущем.

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Xilinx, один из ведущих производителей программируемых матриц (field programmable gate arrays, FPGAs) и ряда других решений для специализированных устройств, является серьёзным игроком на рынке сетевого оборудования и суперкомпьютеров, что важно для Qualcomm. Интеллектуальная собственность, а также FPGA, CPLD и другие микросхемы Xilinx, могли бы стать солидным конкурентным преимуществом для будущих серверных платформ Qualcomm. Кроме того, компания очень рентабельна: её валовая прибыль составила 70 % в последнем квартале её финансового года. Хотя Qualcomm и Xilinx могли бы дополнить друг друга — а впоследствии стали бы серьёзной силой на рынке решений для центров обработки данных — на сегодняшний день это слишком разные компании, а потому их интеграция будет непростой.

На момент написания заметки рыночная капитализация Cavium составляла около $3,49 млрд, тогда как капитализация Xilinx была примерно $12,21 млрд. На сегодняшний день на счетах Qualcomm находится примерно 17,32 млрд, а значит, компания могла бы приобрести как Cavium, так и Xilinx, даже не обращаясь за помощью к банкам и не прибегая к обмену акциями.

Интересно отметить, что финансовые аналитики упоминают о возможности покупки Xilinx компанией Qualcomm не в первый раз за последние недели. Возможно, нет дыма без огня и компании ведут переговоры, а возможно, что все слухи — лишь вероятный сценарий развития событий.

AMD не разрабатывает решений для транспортных средств

Один из рынков, которые начнут очень быстро расти в ближайшее время, является рынок «умных» транспортных средств. Множество высокотехнологических компаний, когда-то занятых исключительно разработкой персональных компьютеров и мобильной электроники, уже создают свои решения для автомобилей, беспилотников, роботов и других устройств будущего. Advanced Micro Devices одна из тех компаний, которая предпочитает пока не инвестировать в подобные вещи.

В ближайшие несколько лет автомобили изменятся сильнее, чем они изменились за предыдущие тридцать. Автопилот, электродвигатели, системы помощи водителю на дороге, а также новые системы безопасности трансформируют привычные машины как в технологическом, так и в экономическом плане. Это потребует внедрения в автомобили невиданных доселе вычислительных возможностей, принципиально нового программного обеспечения и целого ряда других технологий. Многое, что будет изначально создано для легковых машин, позднее будет применяться для беспилотных летательных аппаратов, роботов и других «умных» устройств.

Tesla Model S c NVIDIA Tegra в кабине

Автомобиль Tesla Model S c NVIDIA Tegra в кабине

Корпорации Intel, NVIDIA, Qualcomm, Xilinx, а также традиционные игроки вроде Renesas, Texas Instruments и многие другие разрабатывают различные платформы для автомобилей, роботов и беспилотных летательных аппаратов (БПЛА). Если несколько лет назад речь шла исключительно о системах навигации, развлечений, управления работы двигателем и некоторых других, то сегодня речь идёт об очень мощных вычислительных платформах, способных обрабатывать информацию с различных сенсоров и принимать решения в реальном времени. Подобные наборы микросхем должны обладать как огромной вычислительной мощностью, так и способностью отображать графическую информацию.

У AMD есть ключевые технологии — мощные микропроцессорные ядра общего назначения и продвинутые графические архитектуры — которые потребуются в новую эру транспортных средств. Компания имеет опыт создания решений для встраиваемых систем и могла бы предложить платформы для автомобилей, БПЛА или роботов. Однако в данный момент AMD не хочет инвестировать в автомобильную индустрию.

«Если вы посмотрите на автомобили, то это не тот рынок, который мы выбрали из числа рынков для встраиваемых систем», — сказала Лиза Су (Lisa Su), исполнительный директор AMD, на ежегодной конференции по технология, медиа и телекоммуникациям инвестиционного банка Credit Suisse. «Если вы посмотрите на рынки, которые используют высокопроизводительные процессоры, то мы вкладываем в тонкие клиенты, игровые автоматы для казино, в кучу вещей. Я думаю, что автомобильная индустрия является интересным рынком. Это просто не тот рынок, куда мы инвестировали на сегодняшний день».

Кабина автомобиля Audi A3 с NVIDIA Tesla

Кабина автомобиля Audi A3 с NVIDIA Tesla

Следует понимать, что рынок компьютерных платформ для автомобилей очень отличается от всех других, в которых участвует AMD. Хотя надёжность встраиваемых вычислительных платформ традиционно высока, критически важные системы для транспортных средств должны быть сверхнадёжными. Для обеспечения подобной отказоустойчивости требуется создавать не только качественные микросхемы, но и специализированное программное обеспечение, которое работает отлично 100 процентов времени.

Кроме того, чтобы быть успешным на рынке автомобилей, требуется пересмотреть циклы выпуска продуктов, а значит, сам технологический процесс их разработки. Автомобили обновляются раз в несколько лет, но требуют существенного количества инноваций, а также идеальное программное обеспечение. Очень многое должно разрабатываться в близком сотрудничестве между создателями микросхем и производителями автомобилей. Хотя такой процесс знаком AMD по разработке гибридных процессоров для игровых консолей, последние не требуют максимальной надёжности, а все ошибки в ПО могут быть исправлены даже после того, как системы поставлены конечным пользователям.

В прошлом году корпорация NVIDIA переориентировала своё подразделение по разработке систем на кристалле Tegra с мобильной и потребительской электроники на автомобили, роботы, БПЛА и специализированные игровые устройства. Компания вышла на рынок систем развлечений для автомобилей ещё в 2011 году, но чтобы выйти на следующий уровень, NVIDIA пришлось принять совершенно новые правила игры. Пока продажи Tegra для автомобилей составляют около $70 млн за квартал, что не так много. Однако ещё полтора года назад они составляли $35 млн.

Микросхема AMD

Микросхема AMD

Судя по всему, принимая во внимание требования автомобильного рынка, финансовые и организационные трудности внутри компании и другие факторы, Advanced Micro Devices не хочет инвестировать в автомобильную индустрию прямо сейчас. Во всяком случае, вне рамок бизнеса по созданию микросхем на заказ.

Отчасти компанию можно понять. Продажи различных полупроводников для автомобилей у Texas Instruments — одного из лидеров отрасли — составили $1,695 млрд в прошлом финансовом году. В то же время подразделение EESC компании AMD заработало $2,374 млрд в финансовом 2014 г. Львиная доля доходов EESC обеспечивается микросхемами для консолей Microsoft Xbox One и Sony PlayStation 4.

Впрочем, если рынок игровых консолей довольно стабилен, рынок чипов для транспортных средств, БПЛА, роботов и других устройств будущего в ближайшие годы будет расти стремительнейшими темпами…

Аналитик: Qualcomm могла бы купить Xilinx, чтобы усилить бизнес

Qualcomm и Xilinx очень разные компании, чей бизнес слабо пересекается. Тем не менее, один из аналитиков Citigroup полагает, что покупка Xilinx могла бы быть интересна Qualcomm вследствие высокой рентабельности бизнеса компании, возможности использования решений Xilinx в оборудовании для связи, а также грядущего выхода на рынок серверов.

После целого ряда крупных сделок слияний и поглощений, заключённых в последние два года, финансовые аналитики рассматривают ряд компаний как возможные цели для покупки более крупными игроками. Хотя Xilinx, один из ведущих производителей программируемых матриц (field programmable gate arrays, FPGAs) и ряда других решений для специализированных устройств, является очень прибыльной и весьма дорогой компанией, она могла бы также стать целью для покупки. К примеру, основного конкурента Xilinx — компанию Altera — в этом году приобрела Intel.

«Xilinx является единственным полупроводниковой компанией со средней/большой капитализацией с признаками хорошей цели для покупки», — написал Кристофер Дэйнли (Christopher Danely), аналитик из Citigroup, в записке для клиентов. «[Xilinx обладает] хорошим бизнесом, достаточным размером чтобы значительно влиять на прибыльность на акцию, возможностями для снижения расходов и/или возможностями использовать капитал».

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Обозреватель рынка полагает, что покупка Xilinx могла бы быть интересна Qualcomm.

Во-первых, Xilinx очень рентабельна: её валовая прибыль составила 70 % в последнем прошедшем квартале её финансового года. Интеграция Xilinx в Qualcomm увеличила бы прибыльность последней, тем самым снизив необходимость выделения организации Qualcomm Technology Licensing в отдельную компанию. Впрочем, учитывая колоссальную разницу в доходах и прибыли Qualcomm и Xilinx, едва ли рентабельность последней существенно бы улучшила финансовые результаты Qualcomm.

Во-вторых, продукция Xilinx могла бы усилить портфель продуктов Qualcomm для сетевого оборудования, что означает дополнительные возможности для увеличения товарооборота с рядом клиентов.

Возможности Qualcomm на рынке ЦОД

Возможности Qualcomm на рынке ЦОД

В-третьих, выход Qualcomm на рынок процессоров для серверов с семейством систем на кристалле на базе архитектуры ARMv8 потребует от компании не просто новых чипов, а полноценных серверных платформ для разных целей. FPGA, CPLD и другие микросхемы Xilinx могли бы стать огромным конкурентным преимуществом для Qualcomm. Уже сейчас между Qualcomm и Xilinx существует стратегическое соглашение, согласно которому обе компании будут совместно работать над серверными платформами Qualcomm.

В-четвёртых, Xilinx использует те же производственные мощности Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., что и Qualcomm. Объединение компаний дало бы возможность Qualcomm получать крупные скидки на изготовление микросхем.

«Руководство Qualcomm признало, что, возможно, настало время для компании стать более активной в контексте слияний и поглощений», — написал господин Дэйнли. «Учитывая этот критерий, мы считаем, что Xilinx может стать хорошим кандидатом. [...] Инвесторы из Jana Partners призвали совет директоров Qualcomm принять меры для повышения акционерной стоимости. В ответ, Qualcomm в настоящее время рассматривает свою корпоративную и финансовую структуры, что включает в себя оценку возможностей слияний и поглощений».

Видение Qualcomm рынка ЦОД

Видение Qualcomm рынка ЦОД

Xilinx действительно мог бы стать неплохим дополнением к Qualcomm. Капитализация Xilinx на момента написания этого материала составляла около $12,5 млрд. Qulacomm располагает $17,32 млрд на счетах и могла бы приобрести разработчика FPGA за наличные. Другой вопрос, что Xilinx и Qualcomm слишком разные компании и их объединение может быть проблематичным. Пойдёт ли руководство Qualcomm на столь серьёзную сделку покажет время.

Сама компания Xilinx имеет $3,3 млрд на счетах и могла бы приобрести какого-либо разработчика процессоров, чтобы резко увеличить свои возможности в центрах обработки данных и потребительской электроники. Как следствие, далеко не факт, что Qualcomm и Xilinx станут одной компанией в обозримом будущем.

Xilinx начала поставки 16-нм чипов раньше запланированного срока

Компания Xilinx, один из крупнейших разработчиков микросхем класса ПЛИС и многопроцессорных «систем-на-чипе» (MPSoC), объявила о начале поставок своим клиентам новых решений, использующих 16-нанометровый техпроцесс TSMC FinFET+. Анонс состоялся на квартал раньше, нежели было запланировано ранее, и ранняя доступность первой партии чипов серии Zynq UltraScale+ позволит партнёрам Xilinx начать разработку новых решений уже сейчас, что приблизит их срок появления на рынке. Что касается крупномасштабных коммерческих поставок, то они начнутся в первом квартале 2016 года.

Серия многоядерных SoC Zynq UltraScale+ рассчитана на применение в системах машинного зрения нового поколения, в том числе в составе комплексов ADAS (автоматизированное вождение), системах IoT и телекоммуникационных устройствах высокой производительности. Использование техпроцесса TSMC 16FF+ позволило Xilinx добиться пятикратного улучшения производительности в пересчёте на ватт. Расширенные коммуникационные возможности вкупе с соответствующими средствами безопасности делают UltraScale+ идеальным выбором для систем нового поколения.

Как заявляет компания, Zynq UltraScale+ — первая в индустрии гетерогенная мультипроцессорная «система на чипе», использующая столь совершенную технологию производства. Она включает в себя семь процессоров с возможностью программирования пользователем, включая четыре 64-битных ядра ARM Cortex-A53, два 32-битных ядра реального времени ARM Cortex-R5 и графический ускоритель ARM Mali-400. Как уже упоминалось, в новом семействе реализованы многочисленные периферийные интерфейсы, средства безопасности и продвинутые возможности управления питанием. Всё это облегчает создание высокопроизводительных программируемых систем, наделённых и аппаратной оптимизацией.

Xilinx начала опытное производство первых SoC с использованием технологии 16-нм FinFET+

Компания Xilinx, ведущий разработчик программируемой логики (FPGA) и систем на чипе специального назначения, заявила о начале опытного производства первых в мире чипов SoC, выполненных с использованием техпроцесса TSMC 16-нм FinFET+. Данное решение предназначено для использования в беспилотных транспортных средствах, индустриальном секторе «Интернета вещей» и беспроводных системах 5G.

Новый чип Zynq UltraScale+ включает в себя четыре ядра ARM Cortex-A53, два ядра реального времени ARM Cortex-R5 и графическое ядро ARM Mali-400, а также многочисленные периферийные устройства, включая средства безопасности и продвинутого управления питанием. Кроме того, в устройстве, разумеется, присутствует программируемая матрица UltraScale, а также память на чипе UltraRAM.

 

Процессор Zynq UltraScale+ имеет широкий спектр применений, включая системы машинного зрения (например, в «помощниках водителя» или интеллектуальных системах видеонаблюдения). Благодаря сочетанию обычных вычислительных и графических ядер Zynq UltraScale+ може не только анализировать данные, но и принимать решения, выдавая управляющие сигналы на исполнительные устройства. Из-за повышенной производительности этот комплексный чип также подходит под требования, предъявляемые беспроводными технологиями следующего поколения (5G). Компания заявляет, что новый чип предоставляет разработчикам мощную и расширяемую программную платформу с хорошим заделом на будущее.

Термин tape-out (опытное производство) означает, что разработчики получат первые партии Zynq UltraScale+ уже через несколько месяцев. Массовое производство новинки, использующей самый продвинутый техпроцесс TSMC из существующих, начнётся примерно в середине 2016 года.

Xilinx может быть заинтересована в покупке AMD

Многие обозреватели считают, что Advanced Micro Devices не сможет оправиться от своих текущих проблем и рано или поздно обанкротится. Хотя в высокотехнологической отрасли происходит многое, маловероятно, что компания вроде AMD может уйти в небытие. Один из финансовых аналитиков считает, что Xilinx, разработчик программируемых вентильных матриц, может быть заинтересован в приобретении AMD. Xilinx могут пригодиться активы разработчика CPU для конкуренции с Intel и Altera.

У AMD есть деньги в банке, а ближайшая дата выплаты долгов ($600 млн) наступит только в 2019 году. В результате, компания вряд ли обанкротится, если только руководство не сделает её банкротом. Тем не менее, в надвигающуюся эпоху технологических процессов, использующих транзисторы с вертикально расположенным затвором (fin-shaped field-effect transistor, FinFET), расходы AMD, скорее всего, значительно возрастут, и менеджменту придётся как-то решать эту проблему. Учитывая колоссальную стоимость проектирования микросхем с трехмерными транзисторами, компании потребуется увеличить расходы на научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы (НИОКР) уже в ближайшее время. В результате, многие аналитики полагают, что одним из немногих решений для AMD является продажа компании инвестору с большим количеством денег.

Штаб квартира AMD

Штаб-квартира AMD

Многие полагают, что одним из потенциальных покупателей AMD может выступить одна из поддерживаемых правительством Китая компаний-разработчиков микропроцессоров. Поднебесная может быть заинтересована в AMD, поскольку стране требуются собственные микропроцессоры для центров обработки данных, суперкомпьютеров и ПК. Учитывая ограничения на поставки ускорителей для высокопроизводительных систем в Китай, вряд ли правительство США разрешит продажу AMD китайскому юридическому лицу. Тем не менее, есть ряд вероятных претендентов на AMD в самих Соединённых Штатах. Например, Xilinx, амбициозный производитель программируемых пользователем вентильных матриц (field-programmable gate arrays, FPGA или ППВМ). Компания столкнётся с очень ожесточённой конкуренцией со стороны Altera, другого лидирующего создателя FPGA, который перейдёт в собственность Intel в ближайшие кварталы.

«Ещё одним потенциальным покупателем AMD является Xilinx, которая могла бы создавать микропроцессоры с x86-ядрами и ППВМ для центров обработки данных», — написал Гас Ричард (Gus Richard), аналитик из Northland Capital Markets, в записке для клиентов. «Однако, учитывая уровень валовой прибыли AMD, мы считаем, что проблемы в краткосрочном будущем перевесят долгосрочные преимущества от слияния AMD и Xilinx».

Решения Xilinx для суперкомпьютеров. Фото с сайта stellarspace.co.in

Решения Xilinx для суперкомпьютеров. Фото с сайта Stellarspace.co.in

Xilinx разрабатывает и продаёт программируемые вентильные матрицы, различные системы на чипах и разнообразные специализированные процессоры, используемые в автомобильной промышленности, облачных вычислениях, а также ряде медицинских, военных, телекоммуникационных и других устройствах. В прошлом финансовом году выручка Xilinx составила $2,38 млрд, чистая прибыль превысила $648 млн, а валовая прибыль составила рекордные 70 %. Доход AMD в прошлом году равнялся $1,03 млрд, компания потеряла $180 млн, а её валовая прибыль была на уровне 32 %.

В то время как Xilinx значительно здоровее AMD с финансовой точки зрения, Advanced Micro Devices может помочь компании лучше конкурировать с Altera и Intel. Слияние двух последних явно улучшит позиции обоих на рынке ЦОД. Например, Intel может интегрировать ППВМ и другие специализированные решения Altera в свои процессоры Xeon. Последнее означает, что Xilinx рискует потерять часть рынка программируемых микросхем. Кроме того, интеграция технологий Altera в платформы Intel Xeon позволит Intel лучше конкурировать с разработчиками серверных систем на чипе на базе ядер ARMv8, что ещё больше подорвёт позиции AMD на рынке ЦОД. В общем и целом, AMD и Xilinx могут быть нужны друг другу.

Разумеется, Xilinx может разработать серверные процессоры самостоятельно, приобретя лицензию ARM или даже купив создателя таких микросхем. Тем не менее, подобные разработки будут длиться годы, а перспективы серверов на базе ARM не кажутся слишком яркими.

«Мы считаем, что перевод существующих рабочих нагрузок ЦОД с x86 на другую архитектуру процессора потребует титанических усилий, чтобы переписать существующее программное обеспечение», — добавил господин Ричард. «По этой причине мы по-прежнему считаем, что x86 будет продолжать доминировать на рынке серверов».

Кампус AMD Остине, Техас. Фото с сайта Bizjournals

Кампус AMD Остине, Техас. Фото с сайта Bizjournals

Несмотря на то, что любое изменение контроля над AMD прекращает кросс-лицензионные соглашения между AMD и Intel, последняя может в конечном итоге подписать новое соглашение с новым владельцем AMD, поскольку компания будет обладать рядом важных патентов.

«Хотя изменения в структуре контроля сделает недействительным существующее кросс-лицензионное соглашение, мы считаем, что в большинстве случаев Intel будет готова возобновить договор с покупателем AMD, так как ей принадлежит несколько ключевых патентов, используемых в современных процессорах x86», — написал аналитик. «Кроме того, мы считаем, что Intel заинтересована в расширении использования x86».

Следует понимать, что хотя серверный бизнес AMD имеет смысл для Xilinx, потребительские микросхемы компании едва ли заинтересуют разработчика FPGA. Тем не менее, поскольку «заточенные» под заказчиков решения для ЦОД набирают популярность, микросхемы AMD и Xilinx отлично дополнят друг друга. Как следствие, даже если Xilinx не приобретёт AMD, две компании могут подписать соглашение о стратегическом сотрудничестве.

Xilinx опубликовала планы по 16-нанометровым ПЛИС и процессорам

Компания Xilinx, ведущий разработчик и производитель программируемых микросхем (FPGA/ПЛИС) объявила о планах в области создания и выпуска 16-нанометровых ПЛИС. На новый техпроцесс будут переведены семейства Kintex, Virtex, трёхмерные схемы и процессоры Zynq. Последние получат улучшенную архитектуру UltraScale+. Первые образцы устройств уже получены.

Одним из важных аспектов архитектуры UltraScale+ является наличие встроенной памяти UltraRAM объёмом до 432 мегабит. Это позволит создавать устройства без применения внешней памяти, что удешевит их конструкцию, но при этом производительность будет выше, нежели в случае применения традиционных чипов DRAM.

Существенный интерес представляют процессоры Zynq. Новое поколение с архитектурой UltraScale+ будет представлять собой поистине универсальные устройства, объединяющие в себе память UltraRAM, программируемую матрицу, ядра ARM Cortex-A53 и Cortex-R5, графический ускоритель семейства Mali, а также ускоритель кодирования и декодирования H.265 HEVC.

Прогноз: Intel может приобрести производителя FPGA

В текущем году компания Intel может купить кого-то из производителей программируемых логических матриц (Field Programmable Gate Arrays, FPGA), например, Xilinx или Altera, с целью расширить свое присутствие на рынке встраиваемых приложений, а также SoC, – считают некоторые аналитики с Уолл Стрит. В частности, Кристофер Данели (Christopher Danely) из JP Morgan Securities в своих прогнозах на 2010 г. предсказал вероятность крупных стратегических приобретений в полупроводниковой отрасли. Кроме покупки Intel производителя FPGA, Данели также указал на вероятность приобретения компанией Analog Devices Inc. (ADI) поставщика чипов управления электропитанием, а Microchip Technology – предприятия, которое бы помогло ей расширить свое присутствие на рынке микроконтроллеров. В прошлом году Intel уже предприняла ряд шагов для укрепления своих позиций на рынке встраиваемых приложений, включая приобретение специализирующейся на ПО для данного сегмента Wind River Systems и портирование неких неанонсированных версий ядер Atom на технологическую платформу Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). Данели предположил, что приобретение Xilinx или Altera могло бы обеспечить новый скачок в устремлениях Intel, правда, пока неясно, к каким именно собственным технологиям компания сможет «присоседить» технологии FPGA. Как и многие другие представители отрасли, в свое время Intel была представлена в сегменте программируемых логических матриц, но с тех пор успело утечь немало воды. Оценивая кандидатов на приобретение, Данели счел маловероятным интерес Intel к Actel и Lattice Semiconductor, поскольку и та, и другая относительно невелики. По мнению аналитика, Intel в первую очередь может заинтересовать лидер данного сегмента рынка, компания Xiliinx, которая за счет больших вложений в эксплуатационный процесс по сравнению с Altera могла бы обеспечить более широкие возможности по снижению себестоимости производства. Впрочем, у Данели нашелся и оппонент с той же Уолл Стрит. Так, Ханс Мозесманн (Hans Mosesmann) из Raymond James Equity Research категорически не согласен с предположением о возможной покупке Intel кого-то из Xilinx или Altera, по меньшей мере, в течение 2010 г. По его мнению, основными рыночными сегментами, на которых Intel желала бы укрепиться – это беспроводные решения и смартфоны. И приобретение производителя FPGA никоим образом не способствовало бы достижению этих целей. Мозесманн напомнил, что Intel в 1994 г. продала бизнес программируемой логики Altera за приблизительно 50 млн долл., и вряд ли захочет его себе вернуть. Кроме того, даже если Intel, имеющая около 13 млрд долл. на счетах, и решится на приобретение Xilinx, чья капитализация сейчас оценивается на уровне 6,7 млрд долл., ей придется поднапрячься, причем с риском вызвать неудовольствие акционеров. Что касается прочих вероятных сценариев приобретений, Данели предполагает вероятность стратегического интереса ADI к Monolithic Power Systems, Intersil и National Semiconductor, у каждой из которых решения по управлению электропитанием представляют значительную часть общего портфолио. Текущее же присутствие ADI в данном сегменте весьма ограничено, несмотря на активное инвестирование в течение нескольких последних лет. Данели прогнозирует, что Microchip может предпринять еще одну попытку приобретения Atmel для дополнения своего бизнеса микроконтроллеров. Хотя предыдущая проба сделки в феврале 2009 г. провалилась, аналитик предположил, что компании смогут договориться, если найдут взаимоприемлемый вариант отделения других направлений бизнеса Atmel. В прочих предсказаниях Данели предположил, что в первой половине 2010 г. Xilinx продолжит расширять свою долю на рынке за счет лидерства в 65-нм производстве, но во втором полугодии Altera отыграет свои позиции, освоив 40-нм техпроцесс для своего семейства продуктов Stratix IV. Материалы по теме: - Ускоренный поиск с FPGA – ключ к "зеленому" интернету;
- Intel приобретет производителя ПО, компанию Wind River.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥