Материнские платы

Gigabyte 8N-SLI Royal на NVIDIA nForce4 SLI Intel Edition

⇣ Содержание

Gigabyte 8N-SLI
Чипсет nVidia nForce4 SLI Intel Edition
Процессор Intel Prescott/Gallatin/Smithfield (FSB 200/266МГц)
Память DDR2 400/533/667
HDD 2x UltraDMA/133(RAID)
RAID - 1x UltraDMA/133
4x SerialATA II (RAID)
2x SerialATA II (RAID)
Дополнительно 3 IEEE-1394b
Звук AC'92 v2.3
10 USB 2.0
2x Gigabit Ethernet LAN
Цена: N/A

Первая версия чипсета nVidia nForce появилась в середине далекого 2001 года. Тогда была выпущена единственная версия для платформы AMD SocketA, которая, по своим потребительским качествам, несколько уступала чипсету VIA KT333 (появился несколько позже), но превосходила KT266A. При этом, технологически этот чипсет имел несколько сильный сторон. Во-первых при разгоне он блокировал шину PCI на штатной частоте равной 33Мгерц. Во-вторых контроллер памяти был двухканальный, что позволяло добиться очень высокой пропускной способности памяти = 6.4Гбайтс. Но для архитектуры AMD Athlon это не давало никаких серьезных преимуществ, т.к. пропускная способность процессорной шины была ограничена отметкой 3.2Гбайтс. А вот для платформы Intel Pentium4 это позволило бы получить просто великолепные результаты в области производительности. Ведь в то время наилучший чипсет Intel'а был одноканальный i845E с поддержкой памяти DDR PC2100 (вышел в конце 2001 года), и пропускная способность процессорной шины не была сбалансирована пропускной способность памяти. Такой баланс появился только в 2003 году, когда Intel выпустила чипсет E7205 Granite Bay с двухканальным контроллером памяти.

Естественно руководство Intel не могло допустить выхода на рынок чипсета nVidia, на фоне которого все существующие чипсеты казались бы детскими игрушками. В результате в лицензии на процессорную шину Pentium4 компании nVidia было отказано, и она благоразумно смерилось с этим. Интересно, что компания VIA также не получила лицензию на процессорную шину, но продолжала полуподпольный выпуск чипсетов. В результате против нее были введены санкции, которые привели к тому, что чипсетный бизнес VIA почти зачах. И только в 2004 году полуживую VIA поддержала компания Intel выдав упомянутую лицензия (впрочем, ощутимой пользы это так и не принесло).

Что касается чипсетов nVidia, то в этой области компания наращивала усилия, которые привели к успеху. Так чипсет nForce2 стал самой популярной платформой среди компьютерных энтузиастов (даже имея проблемы с надежностью сохранения настроек биоса при разгоне), а с выходом процессоров Athlon64, компания выпустила сначала nForce3, а позже и nForce4 с поддержкой шины PCI Express и технологии SLI.

На мой взгляд именно технология SLI стала последней каплей, которая вынудила Intel заключить кросс-лицензионное соглашение с nVidia. Сразу же после этого события по сети поползли слухи о скором выходе чипсета nForce для процессоров Intel. Де-факто чипсет был анонсирован во время мартовской выставки Cebit. Тогда nVidia провела пресс-конференцию,на которой был представлен новый чипсет, а ведущие производители материнских плат представили свои продукты. Кстати чипсет получил название nForce4 Intel Edition.

Чипсет nForce4 Intel Edition


Если условно разбить чипсет nForce4 для процессоров AMD на южный и северный мост, то получится забавная картина: многочисленные функции в полном составе сосредоточены в южном мосте, а в северном мы найдем только поддержку 16 каналов шины PCI Express. А контроллера памяти не найдем вообще - так как он встроен в процессор Athlon64. Соответственно инженеры nVidia выпустили nForce4 в виде одного чипа.

А с версией nForce4 Intel Edition подобный фокус не прошел: Pentium4 не имеет встроенного контроллера памяти, и инженерам nVidia пришлось выпускать чипсет в традиционном виде (северный + южный мост). По традиции они были названы SPP (System Platform Processor)


и MCP (Media and Communications Processor).


Мосты соединены между собой с помощью шины HyperTransport с частотой 800Мгерц.

Возможности южного моста версий для AMD и Intel полностью совпадают: поддержка шины PCI Express x1 (4 канала), протокола ParallelATA-3366100133 (2 канала), протокола SerialATA II (4 канала), PCI Masters (5), порты USB 2.0 (10), AC'97 2.3 и Gigabit Ethernet.

Отдельно отметим такие функции как аппаратный Firewall, а также расширенные возможности в плане создания RAID массивов (уровни 0, 1, 5 и 0+1 как для SerialATA, так и для ParallelATA, в том числе совместная работа). Обратите внимание на новый режим работы - RAID 5. Это некий аналог технологии Intel MatrixRAID сочетающий в себе преимущества режимов RAID 0 и RAID 1. Однако в отличии от MatrixRAID для построение массива такого уровня нужно три диска (а не два). И при этом треть каждого диска выделяется для "системной информации" (т.е. недоступной пользователю).

Как и чипсет nForce4 для процессоров AMD, версия Intel Edition имеет два независимых контроллера дисковых накопителей.


На этой базе разработчики реализовали такие технологии как RAID Morphing и Cross-Controller RAID. Первая (RAID Morphing) значительно облегчает задачи конфигурирования RAID массивов. В частности пользователь имеет возможность добавлять "на лету" в RAID массив новые диски, а также изменять уровень RAID массива (например преобразовать массив из RAID 1 в RAID 0).

Вторая функция, как видно из названия (Cross-Controller RAID), позволяет объединять в RAID массивы как SerialATA, так и ParallelATA диски. Кстати, подобная функция была еще у чипсета nForce3 150 (он даже поддерживал 3 канала ParallelATA). В целом же все функции работы с дисками сведены в общую концепцию под названием MediaShield. И также упомянем то, что кроме поддержки протокола SerialATA II, чипсет nForce4 IE поддерживает жесткие диски с технологией NCQ (Native Command Queuing, - оптимизированное исполнение запросов), а также функцию "hot swap" (или "горячая замена диска").

Лично мне очень понравилось то, что чипсет nForce4 IE поддерживает два канала ParallelATA против одного канала у последних чипсетов Intel с южным мостом ICH6(R). Дело в том, что на тестовой станции используются два PATA жестких диска и один PATA cd-привод. В результате к nForce4 можно подключить эти три устройства, а к платам на i925X(E) и i915P - нет.

Северный мост чипсета nForce4 Intel Edition поддерживает шину PCI Express (20 каналов), которые можно использовать для двух видеокарт объединенных технологией SLI (используются 16 каналов). Кроме того, в северном мосту реализован двухканальный контроллер памяти с поддержкой DDR2-400, 533 и 667 (пропускная способность = 10.6 ГБайт/c). Что касается поддержки памяти типа DDR-I, то пока точной информации на этот счет нет. Вполне возможно она появится в более дешевых версиях nForce4 IE (например аналог nForce4X).

В целом блок-схема чипсета nForce4 SLI Intel Editon выглядит следующим образом:


И отдельно рассмотрим контроллер памяти:


Для снижения задержек при обращении к памяти, инженеры nVidia реализовали блоки QuickSync и DASP 3.0. Последний (DASP расшифровывается как Dynamic Adaptive Speculative Pre-Processor) представляет собой некий предпроцессор с кеш-памятью, который обладает довольно мощными функциями предсказания и выборки данных из памяти. Как результат - значительно сокращается латентность памяти или время на выборку нужных данных.

Второй блок - QuickSync предназначен для оптимизации работы с памятью в асинхронных режимах. Кроме того, особенностью контроллера памяти (вообще-то их два :) чипсета nForce4 является то, что передача данных и команд к каждому модулю DIMM происходит по выделенной линии. Таким образом у разработчиков чипсета появилась большая свобода в выборе алгоритмов работы чипсета. В частности достигнута высокая стабильность при включении "1T Command Rate" как на высоких частотах, так и асинхронных режимах. Да и вообще, по некоторым сообщениям платы на чипсете nForce4 IE работали с модулями DDR-2 на совершенно фантастических таймингах 3-2-8-2 (упоминались модули производства Corsair).


Все эти усовершенствования должны привести к тому, что общая производительность системы на nForce4 IE должна быть на уровне high-end чипсетов остальных производителей чипсетов для платформы Intel. Более того, два 64-битных контроллера памяти (работающие совместно в 128битном режиме) обеспечивают более гибкую работу с различными комбинациями модулей памяти. В частности вполне допустим вариант установки двух модулей по 256Мбайт на один канал памяти, и одного модуля объемом 512Мбайт на другой (как только у нас появится возможность, мы обязательно поэкспериментируем с подобными режимами). Отметим, что нечто подобное будет реализовано в новом поколении чипсетов Intel, но их выход запланирован на более поздний срок.

Максимальное количество слотов памяти равно четырем. При этом максимальный объем памяти, поддерживаемый чипсетом равен 16Гбайт! Для справки - максимальный объем памяти у чипсета Intel 955X (еще официально не вышел) равен 8Гбайт.

Но даже не приступая к тестированию nForce4 IE уже можно сделать первые выводы. Так по возможностям расширения чипсет nVidia абсолютный лидер, и никакие другие чипсеты не могут с ним сравнится. И эта ситуация будет продолжаться вплоть до выхода нового поколения чипсетов Intel (i955X и i945P). Но даже после их выхода, в запасе у nForce4 остается мощный козырь - поддержка технологии SLI. Впрочем, не исключен вариант того, что SLI будет поддержан и чипсетами Intel (ведь по кросс-лицензионному соглашению последняя наверняка получила наработки nVidia в этой области).

Причем сейчас уже ведутся разговоры о объединении в SLI четырех чипов (четыре видеокарты, или, что более вероятно, две двойных видеокарты). В результате в ближайшем будущем компьютер high-end класса может выглядеть следующим образом: двухядерный процессор Smithfield (с поддержкой HyperThreading он способен одновременно исполнять четыре потока команд) и четыре видеоядра объединенные в SLI! И конечно же киловаттный блок питания, что бы прокормить все это хозяйство :)).

Но вернемся к nForce4 Intel Edition - перечислим его краткие характеристики:

  • Поддержка процессоров на ядрах Prescott (всех степпингов) и двухядерных Smithfield
  • Поддержка памяти DDR2-400, DDR2-533 и DDR2-667 (объем = 16Гбайт).
  • Поддержка шины HyperTransport (1616; 1000Мгерц)
  • Поддержка шины PCI Express x16 (в режиме SLI - 2 по 8 каналов)
  • Поддержка шины PCI Express x1 (4 канала)
  • Режимы IDE: ATA-3366100133 (2 канала)
  • Поддержка SerialATA II (4 канала)
  • Поддержка RAID массивов (уровни 0, 1,5 и 0+1 ) как для SerialATA, так и для ParallelATA
  • Количество PCI Masters: 5
  • Порты USB 2.0: 10
  • Поддержка AC'97 2.3
  • Gigabit Ethernet на выделенном канале
  • Аппаратный Firewall

Сегодня мы протестируем первую плату на чипсете nForce4 Intel Edition. Это модель 8N-SLI производства компании Gigabyte. Отметим, что этот производитель самый первый предоставляет прессе образцы плат на новейших чипсетах (пример - обзор платы Gigabyte K8NXP-9 на чипсете nForce4 Ultra который вышел в прошлом году). Однако это имеет и другую сторону: зачастую мы получаем предварительную ревизию платы, с определенным недостатками дизайна и биоса, к которым нужно относится с пониманием. В частности номер ревизии тестируемой платы - 0.2, т.е. платы финальной ревизии могут иметь отличия как по производительности, так и по функциям биоса и результатам разгона.

В заключении отметим поддержку чипсетом nForce4 IE утилиты nVidia nTune Performance Application. Эта программа предназначена для тонкой настройки системной платы, мониторинга, установке таймингов памяти, а также оверклокинга. Однако последняя версия этой программы работала не "в полную силу": некоторые функции были не доступны. Очевидно, что в данной ситуации частично виноваты как программисты nVidia, так и разработчики Gigabyte (все та же предварительная ревизия платы и версии биоса).

Спецификация Gigabyte 8N-SLI


Gigabyte 8N-SLI

Gigabyte 8N-SLI
Процессор - Intel Pentium 4 (Prescott/Gallatin/ Smithfield ) с частотой шины 1066/800/533 МГц;
- Intel Celeron-D (Prescott) с частотой шины 533 МГц;
- Разъем Socket LGA775;
- Поддержка процессоров с технологией HyperThreading
Чипсет nVidia nForce4 SLI Intel Edition - Северный мост nForce4 IE SPP;
- Южный мост nForce4 IE MCP;
- Связь с процессором: шина HyperTransport (1Ггерц; 1616бит);
- Связь между мостами: шина HyperTransport (800Мгерц);
Системная память - Четыре 240 контактных слота для DDR-2 SDRAM DIMM
- Максимальный объем памяти 16Гбайт
- Возможен двухканальный доступ к памяти
- Поддерживается память типа DDR2- 400/533/667
Графика - Два слота PCI Express x16 (в режиме SLI слоты используют по 8 каналов PCI Express);
Возможности расширения - Два 32-х битных PCI Bus Master слотов;
- Два слота PCI Express x1
- Десять портов USB 2.0 (4 встроенных + 6 дополнительных);
- Три порта IEEE1394b (Firewire-800; 3 дополнительных)
- Встроенный звук AC'92 v2.3;
- Два сетевых контроллера Gigabit Ethernet
Возможности для разгона - Изменение частоты FSB от 200 до 325 Мгерц с шагом 1 Mhz; изменение множителя;
- Изменение напряжения на процессоре, памяти , HT, FSB и SATA.
- Технология Gigabyte Robust Graphics Booster.
- Утилита Easy Tune 5.
Дисковая подсистема - 2 канала UltraDMA133/100/66/33 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств & RAID 0, 1, 0+1 );
- Поддержка протокола SerialATA II (4 канала - nForce4 SLI IE, c поддержкой RAID );
- Дополнительный SerialATAParallelATARaid контроллер (Микросхема Promise PDC20779, 2 канала SerialATA II, 1 канал PATA, поддерживающий протоколы ATA33/66/100/133 & RAID 0, 1, 0+1 ); -->
- Поддержка LS-120 / ZIP / ATAPI CD-ROM
BIOS - 2х4 MBit Flash ROM
- Award Phoenix BIOS с поддержкой Enhanced ACPI, DMI, Green, PnP Features и Trend Chip Away Virus
- Технологии DualBIOS, @BIOS, EasyTune5, Xpress™ Recovery
- Multi-languages BIOS
Разное - Один порт для FDD, один последовательный и один параллельный порт, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
- IrDA
- STR (Suspend to RAM)
- SPDIF InOut
Управление питанием - Пробуждение от модема, мыши, клавиатуры, сети, таймера и USB
- 24 пиновый разъем питания ATX (ATX-PW)
- Дополнительный 4-х пиновый разъем питания
- Дополнительный 4-х пиновый Molex разъем питания
- Технология Dual Power System
Мониторинг - Отслеживание температуры процессора, определение скорости вращения трех вентиляторов.
- Функция Smart-Fan
Размер - ATX форм-фактор, 244мм x 305мм (9.63" x 12")

Комплектацию мы рассматривать не будем, поскольку перед нами ранний тестовый образец платы, и вполне возможно дизайн коробки еще не готов. Также неизвестна розничная цена продукта, что затрудняет сделать выводы по комплектации.

Однако отметим наличие Bluetooth-модуля в отдельной коробке


Кроме того, в комплектацию входит DPS модуль, который предназначен для усиления схемы питания материнской платы:


Также отметим дополнительный брекет весьма хитрой формы, который предназначен для жесткой фиксации SLI-коннектора, который в свою очередь, соединяет две видеокарты:


А вот и упомянутый SLI-коннектор:


а также SLI-терминатор С19+RD1:


Дело в том, что SLI-терминатор установленный на плате предназначен для обычных карт nVidia. А дополнительный терминатор предназначен для совместной работы материнской платы с двухядерной видеокартой Gigabyte RD1, у которой несколько отличается схема распределения каналов шины PCI Express.

И наконец в комплектацию входит вентилятор для северного моста. Это традиционный подход компании Gigabyte, который позволяет пользователю выбрать между активным и пассивным способом охлаждения.

Плата Gigabyte 8N-SLI

Каких-либо трудностей при сборке компьютера не возникает: дизайн платы вполне традиционный. В частности нет проблемы с блокировкой защелок слотов DIMM - слот PCI Express x16 находится очень далеко. Во-вторых основной разъем питания установлен на нижнем краю платы. А вот дополнительные разъемы (4-х пиновый и типа Molex) установлены ближе к центру платы, что создаст неудобства при прокладке кабелей. Также отметим, что разъемы для подключения IDE шлейфов имеют между собой промежутки, а также по разному окрашены. А ParallelATA разъем дополнительного RAID контроллера ориентирован параллельно плоскости платы.


Если посмотреть на процессорный сокет, то можно заметить отсутствие маркировки Foxconn. Это означает, что наконец-то появились альтернативные поставщики сокетов LGA775.


Впрочем, на мой взгляд, high-end платы от этого дешевле не станут :).

Для охлаждения чипсета используется массивный радиатор,


на который можно установить 40мм вентилятор:


Причем тепловыделение северного моста оказалось настолько велико, что в одиночку радиатор не справлялся, и система отказывалась стартовать. Поэтому установка дополнительного вентилятора (он есть в комплекте) - обязательна. На мой взгляд это недостаток текущего степпинга чипсета nForce4, а не дизайна платы.

Кулер подключен к двухпиновому разъему NB_FAN. Кроме него на плате есть следующие разъемы для вентиляторов: PWR_FAN около основного разъема питания, SYS_FAN около батарейки и 4х пиновый CPU_FAN около процессорного сокета.

На плате установлено четыре слота DIMM, при этом максимальный объем памяти составляет 16Гбайт.


Схема установки модулей в двухканальный режим традиционная: первые два слота относятся к первому каналу, вторые два - ко второму (т.е. модули памяти нужно устанавливать в слоты одного цвета).

Что касается технологии SLI, то на плате установлено 2 слота PCI Express x16 (в режиме SLI они работают как x8, т.е. задействуют по 8 каналов), а между ними установлен SLI-терминатор. Последний предназначен для переключения между одиночным и SLI режимом.


Рядом установлен дополнительный разъем питания типа Molex. Отметим, что на плате Gigabyte K8NXP-SLI (AMD) дополнительного разъема не было. Но система с процессором на ядре Prescott потребляет гораздо больше энергии, нежели платформа AMD. И поэтому стабильность и качество питания очень важно для платы на чипсете nForce4 Intel Edition: это и привело к появлению дополнительного разъема.

Впрочем, мы использовали две видеокарты GeForce 6600GT в режиме SLI, без подключения дополнительных разъемов питания. И претензий к стабильности работы не возникло. Но вот при работе с high-end картами класса 6800GTUltra использование доп. разъемов - обязательно.

Также на плате установлены два слота PCI Express x1 и два слота PCI.


Возможности расширения

С выходом nVidia на рынок чипсетов для процессоров Intel, впервые на этой платформе появляется поддержка SerialATA-II. Четыре соответствующих коннектора установлены в левом нижнем углу платы, окрашены в оранжевый цвет и имеют весьма хитрые пластиковые ограничители.


Еще два канала SerialATA II реализованы с помощью чипа PDC20779, производства компании Promise. Этот же контроллер поддерживает еще один канал ParallelATA, разъем которого установлен рядом с южным мостом и направлен параллельно плоскости платы.


Вспомним еще и то, что чипсет nForce4 поддерживает 2 канала ParallelATA, что позволяет подключить к материнской плате Gigabyte 8N-SLI 12 жестких дисков: 6 по протоколу SerialATA (из них 4 по SerialATA II) и 6 по ParallelATA.

Далее - на плате установлено 2 гигабитных сетевых контроллера. Первый - это чип 88E1111 производства компании Marvell (подключен к шине PCI):


Второй - чип 88E8053 (подключен к шине PCI Express x1), производства той же компании.


В результате на задней панели появилось два разъема RJ-45.

Кроме двух сетевых контроллеров, на 8N-SLI установлено два контроллера для поддержки последовательной шины Firewire.


Это чипы TSB82AA2 и TSB81BA3, производства Texas Instruments. В результате плата поддерживает три порта IEEE1394b. Все порты дополнительные - т.е. требуют подключения брекетов. Кроме Firewire, плата поддерживает 10 портов USB2.0, четыре из которых расположены на задней панели, а еще 6 подключаются при помощи брекетов.

И последнее на чем мы остановимся - это встроенный звук. В качестве кодека используется чип ALC850, который поддерживает выход на 8 каналов.


Задняя панель платы имеет следующий вид:


На месте одного из COM портов находятся оптический и коаксиальный выход SP-DIF. Отсутствующий COM порт даже не предусмотрен дизайном платы.

Отметим, что на плате Gigabyte 8N-SLI нет перемычек. А для сброса настроек биоса необходимо замкнуть коннектор CLR_CMOS, который находится около батарейки.

Теперь поговорим о настройках биоса.

BIOS

Биос платы Gigabyte 8N-SLI основан на версии Award BIOS Phoenix.


При нажатии сочетания клавиш "Ctrl+F1" становятся доступными настройки таймингов памяти, которые расположены в разделе "MB Intelligent Tweaker", или сокращенно - "M.I.T" :


В нем, кроме большого количества таймингов памяти, пользователь может выбрать частоту памяти:


Значения частоты приведены в учетверенном виде, что несколько затрудняет выбор. Также может быть изменен множитель шины HyperTransport:


Каких-либо особых проблем с совместимостью с модулями памяти мы не обнаружили. В частности с платой прекрасно заработали модули Kingmax DDR2-533.

Теперь рассмотрим раздел, посвященный системному мониторингу.


Плата отслеживает текущую температуру процессора и скорости вращения трех вентиляторов. На мой взгляд это крайне скудный набор датчиков и функций мониторинга для платы high-end уровня. Кроме того, скорость процессорного кулера может быть привязана к температуре CPU, с помощью функции Smart FAN .


Также отметим поддержку технологий энергосбережения и безопасности, которые встроены в последние степпинги ядра Prescott и Prescott 2M.

В частности это поддержка режима C1E


и технология Execute Disable Bit (или NX-бит)


Также отметим то, что настройки биоса могут отображаться на нескольких языках:


И наконец, плата поддерживает технологию DualBIOS:


Эта технология позволяет достаточно безопасно проводить различные эксперименты с биосом, как например, замена изображения POST экрана при помощи утилиты FaceWizard.

Разгон и стабильность

Рассмотрим преобразователь питания. Он имеет 4-х фазную схему, в которой установлены четыре конденсаторов емкостью 1000 мкФ, два по 1500 мкФ и пять по 560мкФ.


А если задействовать слот VRM_CONN, и установить модуль DPS, то модуль питания работает по 8-фазной схеме.


Кстати, на самом модуле DPS установлено четыре конденсатора емкостью 1000 мкФ и два по 560мкФ. Кроме того, на нем установлена собственная система охлаждения с тепловой трубкой и медным радиатором.

Несмотря на теоретическую выгоду от DPS, на практике мы не заметили никаких преимуществ. В частности плата работает совершенно стабильно и без модуля DPS, а при установке последнего какого-либо улучшения результатов разгона - нет. Кроме того, установка модуля DPS несколько осложняет работу сборщика.

Теперь переходим к рассмотрению функций разгона.


Во-первых, плата Gigabyte 8N-SLI позволяет изменять частоту системной шины в диапазоне от 100 до 325Мгерц с шагом менее 1 Мгерц. Причем, программисты Gigabyte используют для выбора FSB используют учетверенное значение частоты, что и позволяет наращивать частоту с шагом 0.25Мгерц (впрочем, практического смысла это не имеет).


Также отметим, что частота памяти задается аналогичным образом (см. пред. страницу). Опытные пользователи могут задавать частоту памяти вручную, а для начинающих доступен режим Linked, при котором частота памяти увеличивается автоматически.


Следующий пункт - функция изменения множителя процессора.


Диапазон изменения от 14 до 18 (максимум для тестового процессора P4 660) с шагом 1. Следующий пункт - повышение напряжения на процессоре (Vcore) от 0.8375V до 1.6V с шагом 0.0125V.



Следующий пункт - возможность повышения напряжения на памяти.


Возможное увеличение Vmem равно +0.3V с шагом 0.1V. Кроме этого, оверклокер может увеличить напряжение на FSB на 0.3V с шагом 0.1V,


на шине PCI Express (в том же диапазоне),


и на шине SerialATA (в том же диапазоне),


И наконец пользователю доступно изменение шины PCI Express в диапазоне от 100Мгерц до 148Мгерц.


Теперь переходим к практическому разгону. В этом отношении плата порадовала не сильно - с процессором Extreme Edition стабильная работа была только на частотах не больше 306Мгерц.


А при установке процессора с 200Мгерцовой шиной (Pentium4 660) максимально стабильной частотой FSB была 240Мгерц. Впрочем, учитывая предварительную ревизию платы (и, судя по всему, чипсета) такие результаты разгона можно признать удовлетворительными. По тем же причинам мы не стали критиковать Gigabyte за то, что фирменная утилита EasyTune 5 не может полноценно работать с платой 8N-Royal.

Продолжая тему программного разгона отметим, что фирменная утилита nVidia nTune (версия 2.05.09) опознала чипсет, и вполне стабильно работала на нашей плате. В частности работала функция изменения частоты FSB, частоты памяти и таймингов памяти. Однако некоторые другие функции программы, как например nTune Monitor, не работали.


У нашей платы есть весьма интересная функция "Robust Graphics Booster", которая должна каким-то образом повысить производительность графической подсистемы.


Но на практике мы не заметили какого-либо эффекта от включения этой функции (возможно в будущих версиях биоса ситуация изменится).

Среди передовых технологий Gigabyte есть еще "M.I.B. 2", которая предназначена для автоматической оптимизации настроек памяти. Однако в текущей версии биоса она не реализована.

Производительность

Отметим, что плата Gigabyte 8N-SLI довольно точно устанавливает штатную частоту FSB:


В качестве конкурента мы использовали материнскую плату на чипсете Intel 925XE - Asus P5AD2-E Premium.

В тестовой системе было использовано следующее оборудование:


Тестовое оборудование
Процессор Процессор Intel Pentium4 660 на ядре Prescott 2M (тактовая частота 3.6Ггерц, 200х18 ).
Кулер Zalman 7700Cu
Видеокарта Abit Radeon X600XT
Звуковая карта Creative Live 5.1
HDD IBM DTLA 307030 30Gb
Память 2x256 Мбайт DDR2-533 производства Kingmax
Корпус Inwin506 с блоком питания PowerMan 300W
OS Windows XP SP1

Вначале посмотрим на результаты синтетических тестов.



Теперь тесты игровых программ (т.е. реальных приложений).










Очень интересно, но в игре FarCry плата на чипсете nForce4 IE демонстрирует значительное преимущество (что пока трудно объяснить).




кбс. больше - лучше









Специально отметим, что плата Asus на i925XE завышала частоту FSB на 2 Мгерц, что еще больше увеличивает превосходство в скорости чипсета nForce4 IE над i925XE.

Выводы

Во-первых сделаем выводы по чипсету nForce4 SLI Intel Edition. Без сомнения этот продукт внесет значительную порцию "свежей крови" на рынок плат для процессоров Intel Pentium4, и в целом увеличит популярность этой платформы. Основные аргументы в пользу этого утверждения: очень высокая производительность (на уровне плат на i925XE), великолепные возможности расширения, которые превосходят функции ICH6, а также поддержка технологии SLI. Отдельно отметим то, что производительность работы с двумя видеокартами в режиме SLI практически не отличается от скорости работы nF4 SLI для платформы AMD (в процентном соотношении).


Но новый чипсет имеет и недостатки. В частности наблюдаются проблемы с перегревом северного моста, что не лучшим образом характеризует стабильность текущего степпинга nF4 IE.

И наконец возникают вопросы по ценам на этот чипсет, а также вопросы по планам nVidia в области выпуска как "облегченных" версий этого чипсета, так и по выпуску версии с интегрированным видеоядром. Но самый главный вывод - по своей привлекательности, платы на чипсете nForce4 IE выглядят гораздо лучше всех остальных плат для процессоров Intel (и эта ситуация не измениться до выхода чипсетов i955X и i945P).

Во вторую очередь мы сформулируем выводы по материнской плате Gigabyte 8N-SLI. Здесь отметим, что инженеры компании выпустили очень хороший продукт с большим потенциалом. В частности с помощью дополнительных контроллеров они расширили и без того богатые возможности чипсета nForce4 IE. Список функций для разгона весьма внушителен, и уже предварительная ревизия платы (напомним - ее номер 0.2) показывает вполне приличные результаты (FSB>300Мгерц). Впрочем некоторые шероховатости можно встретить как в реализации функций биоса, так и в функционировании системы в целом (что наверняка будет исправлено новой ревизией платы и новыми версиями биоса).

Пока не точно определена комплектация платы и ее розничная цена. Но скорее всего, баланс этих двух параметров будет на уровне других ведущих производителей материнских плат.

Заключение

Плюсы:
  • Отличная стабильность и производительность;
  • Поддержка технологии SLI (2 слота PCI Express x8x16);
  • Поддержка SerialATA (4 канала SATA II; 2 канала SATA II - доп. контроллер Promise; RAID);
  • Поддержка ParallelATA (2 канала nForce4, 1 канал - доп. контроллер Promise);
  • Встроенный 8-и канальный звук и 2 гигабитных сетевых контроллера;
  • Поддержка интерфейса USB2.0 (10 портов) и IEEE-1394b (3 порта);
  • Набор фирменных технологий Gigabyte: (DualBIOS, Smart FAN, @BIOS, FaceWizard);
  • Богатая комплектация (включая WiFi модуль).
Минусы:
  • Обязательное охлаждение северного моста платы
Особенности платы:
  • Мощные функции разгона и вполне приличные результаты.
  • Технология DPS (Dual Power System)

Все вопросы, замечания и пожелания можно и нужно задавать в конференции.

 
 
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥