Сегодня 16 июня 2024
18+
MWC 2018 2018 Computex IFA 2018
реклама
Теги → астероиды
Быстрый переход

Европейский аппарат Hera готов лететь к астероиду, по которому NASA ударило зондом-камикадзе

В октябре этого года в космос будет запущен зонд Hera («Гера») Европейского космического агентства. Целью миссии станет как можно более детальное исследование двойной системы астероидов Дидим и Диморф. Два года назад зонд-камикадзе NASA DART поразил меньший из них — Диморф. Это стало экспериментом по отражению астероидной угрозы с помощью ударного воздействия. Пришло время воочию убедиться в содеянном и оценить реальный масштаб столкновения.

 Источник изображений: ЕКА

Источник изображений: ЕКА

Для зонда ЕКА «Гера» сближение с астероидной парой станет настоящим испытанием. Больший из них достигает 780 м в поперечнике, а меньший, по которому ударил зонд NASA, всего 160 м длиной. Очевидно, что орбитальные параметры меньшего астероида изменились после удара. Поэтому навигацию необходимо будет возложить на плечи оборудования «Геры». В идеальном случае зонд должен приблизиться к цели на расстояние одного километра. Это будет деликатная операция, хотя в истории космонавтики примеры посадки зондов на астероиды уже есть.

Система наведения, навигации и контроля (GNC) «Геры» устроена подобно системе автопилота автомобилей. Главную роль в ней будет играть камера высокого разрешения. Это одновременно и научный инструмент, и навигационный прибор по типу компьютерного зрения. Система зонда должна отличить астероиды от звёзд на фоне неба и произвести сближение и последующие манёвры вокруг объекта.

Как сообщили в ЕКА, система навигации зонда проходила проверку на копии оригинального оборудования в Германии и Испании. К настоящему времени проверки завершены и команда уверена в её надёжной работе. «Система [навигации] для этапа межпланетного круиза Hera, которая, конечно, является наиболее важной для подготовки к запуску, теперь полностью протестирована с использованием актуальной модели полёта космического корабля», — заявил представитель команды миссии.

 Полётный план зонда «Гера»

Полётный план зонда «Гера»

К целевым астероидам зонд «Гера» прибудет в октябре 2026 года. По пути он разгонится в гравитационном колодце Марса и проведёт съёмку одного из его спутников — Деймоса. Это будет удобный случай испытать навигационное оборудование зонда и, особенно, его камеру высокого разрешения.

Огромный астероид Апофис пролетит в непосредственной близости от Земли через пять лет

Европейское космическое агентство (ЕКА) сообщило, что 13 апреля 2029 года астероид Апофис (Apophis) размером 375 метров окажется ближе к Земле, чем телекоммуникационные спутники на геостационарной орбите — на расстоянии менее 32 тыс. километров. Он будет виден в ночном небе невооружённым глазом из большей части Европы, Африки и Азии. Столкновения с планетой пока что не предвидится.

 Источник изображения: esa.int

Источник изображений: Европейское космическое агентство

Апофис был открыт 19 июня 2004 года астрономами Национальной обсерватории Китт-Пик в США. Вскоре он был объявлен одним из самых потенциально опасных известных человечеству астероидов. Первоначальные расчёты прогнозировали столкновение астероида с Землёй в 2029, 2036 или 2068 годах, поэтому его назвали именем египетского бога хаоса и разрушения. Вероятность столкновения в 2029 году оценивалась в 2,7 %, вследствие чего Апофис достиг самого высокого за всю историю рейтинга по «Туринской шкале» — методу, используемому для оценки угрозы, которую астероид представляет для Земли. Используя дополнительные наблюдения за астероидом, астрономы смогли исключить риск столкновения в 2029 или 2036 году, однако вероятность столкновения в 2068 году была опровергнута сравнительно недавно.

Прохождение Апофис в гравитационном поле Земли в апреле 2029 года должно значительно изменить его орбиту. Именно это послужило основанием для опасений в возможном столкновении астероида с нашей планетой. Однако радиолокационные наблюдения, проведённые NASA в марте 2021 года, позволили астрономам окончательно исключить любую вероятность такого события как минимум в ближайшие 100 лет. Апофис был исключён из «Списка рисков», составленного Управлением планетарной защиты Европейского космического агентства (ЕКА) 26 марта 2021 года.

Приближение Апофис к Земле в 2029 году станет самым близким прохождением астероида такого размера мимо нашей планеты, что представляет уникальную возможность для научных исследований. Во время сближения на астероид будет существенно влиять притяжение Земли. Гравитационные приливные силы могут вызвать деформацию небесного тела, провоцируя землетрясения и оползни, и, возможно, изменят скорость и направление вращения астероида.

Апофис в настоящее время входит в группу астероидов Atens, вращающихся вокруг Солнца и пересекающих орбиту Земли. Встреча с Землёй увеличит высоту орбиты астероида, вследствие чего с апреля 2029 года он станет членом группы Apollo — семейства астероидов, которые также пересекают орбиту Земли, но вращаются вокруг Солнца по орбитам более высоким, чем Земля.

Сейчас ЕКА рассматривает несколько вариантов космических миссий для исследования астероида Апофис. Миссия Rapid Apophis for Security and Safety (RAMSES) сможет повторно использовать технологии и опыт миссии ESA Hera, что сведёт к минимуму время и стоимость её разработки. RAMSES развернёт на орбите вокруг астероида два небольших спутника с усовершенствованным набором научных инструментов. Другой вариант, рассматриваемый ЕКА, — менее масштабная миссия Satis, также предусматривающая запуск на орбиту Апофис микроспутника.

NASA перепрофилирует свою существующую миссию OSIRIS-Rex, которая собирала образцы с астероида Bennu. Экспедиция, которая получит новое название OSIRIS-APEX, прибудет на Апофис уже после его сближения с Землёй. OSIRIS-APEX приблизится к поверхности астероида и направит на него выхлоп своих двигателей, чтобы «поднять» верхний слой космической пыли с поверхности Апофис и дать учёным возможность проанализировать её состав.

Поскольку OSIRIS-APEX немного «опоздает» с изучением Апофис, важно будет объединить полученные результаты с наблюдениями миссии ЕКА, что даст полную картину «жизни» астероида во время расхождения с Землёй. Хотя Апофис не представляет опасности для Земли, подготовка космического корабля для перехвата Апофис является хорошей практикой для консультативной группы планетарной обороны ЕКА (SMPAG), которая служит форумом для мировых космических агентств и координирует их совместные действия.

Возможность запуска других исследовательских миссий к Апофис в настоящее время рассматривается космическими агентствами других стран. Мировое сообщество исследователей астероида соберётся 22–24 апреля 2024 года на семинар «Апофис: научные возможности для планетарной защиты», который пройдёт на площадке ЕКА ESTEC в Нидерландах.

Созданные человеком обломки астероида Диморф стали угрозой для Марса, а не Земли

В 2022 году NASA осуществила прорыв в области космической обороны Земли, успешно проведя миссию DART. Её целью было изменение траектории астероида Диморф (Dimorphos). Эксперимент продемонстрировал возможность защиты Земли от потенциальных космических угроз, но неожиданным результатом стало то, что образовавшиеся обломки теперь могут столкнуться с Марсом.

 Источник изображений: NASA, ESA

Источник изображений: NASA, ESA

Миссия DART (Double Asteroid Redirection Test), реализованная NASA в 2022 году, стала знаковым событием в исследовании космоса. Это было первое умышленное столкновение космического аппарата с астероидом, целью которого было проверить возможность изменения траектории космического объекта для предотвращения угрозы для нашей планеты в будущем. По итогам столкновения было подтверждено, что астероид Диморф, размерами сопоставимый с Великой пирамидой в Гизе, изменил свою форму и траекторию. Как оказалось, для этого потребовалось не так много энергии, как считалось ранее.

Однако в результате удара DART от астероида отлетели минимум 37 валунов, некоторые из которых достигают в диаметре 7 метров — именно такие видны на изображении выше. На текущий момент эти фрагменты находятся в непосредственной близости от Диморфа и его орбитального спутника Дидима (Didymos), но их орбиты со временем изменятся. Исследование предсказывает, что в течение следующих 20 тысяч лет эти обломки могут покинуть своё текущее местоположение и пересечь орбиту Марса, а затем упасть на его поверхность.

Их падение на красную планету с разреженной атмосферой может оставить после себя кратеры диаметром до 300 метров. В случае, если прочность метеоритов составляет менее 1 мегапаскаля (МПа), они всё равно могут разлететься на части и создать множество мелких кратеров на большой площади. Прогнозируется, что пути Марса и осколков пересекутся примерно через 6 и 13 тысяч лет. Хотя никому на Земле не стоит об этом беспокоиться, возможно, кто-то окажется на Марсе к тому времени, когда туда прилетят обломки Диморфа.

Астероид Диморф стал похож на продолговатый арбуз после удара по нему зондом NASA DART

В рамках уникальной миссии NASA в 2022 году космический аппарат умышленно столкнули с астероидом Диморф (Dimorphos). Эксперимент Double Asteroid Redirection Test (DART) продемонстрировал возможность корректировки орбиты астероидов, чтобы предотвратить их потенциальное столкновение с Землёй. Теперь специалисты Лаборатории реактивного движения (JPL) NASA рассказали, что стало с астероидом после исторического столкновения.

 Источник изображений: NASA, JPL-Caltech, Johns Hopkins APL

Источник изображений: NASA, JPL-Caltech, Johns Hopkins APL

Диморф, выбранный в качестве цели, представляет собой астероид диаметром около 170 метров, вращающийся вокруг более крупного астероида Дидим (Didymos). Мониторинг изменений его орбиты вокруг основного тела позволил специалистам с высокой точностью оценить результаты воздействия DART.

Опубликованное в Planetary Science Journal исследование описывает изменения, произошедшие с формой и орбитой Диморфа после столкновения. Шантану Найду (Shantanu Naidu), инженер JPL и ведущий автор исследования, указывает на то, что орбита астероида перестала быть круглой, а его период обращения сократился на 33 минуты и 15 секунд. Астероид приобрёл форму трёхосного эллипсоида, напоминающего продолговатый арбуз.

 До столкновения (слева) астероид имел форму приплюснутого шара. После столкновения (справа) он приобрёл более вытянутую форму, похожую на арбуз

До столкновения (слева) астероид имел форму приплюснутого шара. После столкновения (справа) — форма вытянулась

Исследование основывалось на данных из трёх источников. Первый источник — это сам космический аппарат DART, который делал снимки Диморфа с высоким разрешением по мере приближения. Это позволило команде учёных точно измерить расстояние между Диморфом и Дидимом и определить все физические параметры Диморфа до столкновения.

Вторым был 70-метровый радар GSSR, расположенный в Калифорнии, который измерял положение и скорость обоих объектов. Третьим и основным источником данных о кривой блеска стали наземные телескопы, расположенные по всему миру. В сумме, эти данные позволили с высокой точностью определить, как столкновение повлияло на движение и форму астероида в космическом пространстве.

 Фотография астероида Диморфос за две секунды до столкновения DART с его поверхностью 26 сентября 2022 года

Фотография астероида Диморф за две секунды до столкновения DART с его поверхностью 26 сентября 2022 года

Анализ показал, что изменения в орбите Диморфа происходили не мгновенно. Сразу после столкновения период его обращения уменьшился на 32 минуты и 42 секунды, а затем ещё на 33 секунды в результате потери составляющего его каменистого материала. В итоге Диморф уменьшил орбиту обращения вокруг Дидима на 37 метров, чем до столкновения с DART.

Исследование подтвердило гипотезу о том, что структура Диморфа представлена слабо связанной между собой «кучей обломков». Этот вывод находит отражение в аналогичных данных, полученных в ходе миссии OSIRIS-REx NASA к астероиду Бенну (Bennu) в 2020 году, который чуть было не поглотил аппарат во время сбора образцов грунта.

Миссия Hera Европейского космического агентства (ESA), запланированная на октябрь 2024 года, является следующим этапом исследования последствий столкновения DART с Диморфом. Hera будет изучать астероид с целью получения дополнительных данных о его структуре и поведении в космосе.

Учёные не нашли причин опасаться столкновения Земли с астероидом Апофис

Астероид Апофис (Apophis, номер 99942), представляющий потенциальную угрозу жизни на Земле, в 2021 году был на ближайшие 100 лет исключён из списка угроз из космоса. Тщательное изучение объекта в течение почти 20 лет с момента обнаружения позволило максимально точно рассчитать его орбиту, которая даже с учётом погрешностей не пересекалась с Землёй. Но совсем угроза не исчезла. Столкновение с другим астероидом способно сбить Апофис с безопасной траектории.

 Источник изображения: ИИ-генерация Кандинский 3.0/3DNews

Источник изображения: ИИ-генерация Кандинский 3.0/3DNews

Миссия NASA DART по ударному изменению траектории астероидов с помощью зондов-камикадзе наглядно показала, что астероид способен менять траекторию при столкновении с другим небесным телом. Даже таким небольшим, как 570-кг зонд DART. Если в 340-метровый Апофис массой 61 млн тонн влетит объект подобной ему массы, их траектории, очевидно, изменятся очень и очень сильно.

Под впечатлением миссии DART группа астрономов решила изучить вероятность столкновения с Апофисом любого из других известных астероидов в пространстве его пролёта. В эту область попадает свыше 1,3 млн известных астероидов. Все эти объекты были внесены в модель и изучены с учётом всех погрешностей на предмет вероятного столкновения с Апофисом.

 Радарные изображения Апофиса при пролёте рядом с Землёй в 2021 году. Источник изображения: NASA/JPL-Caltech and NSF/AUI/GBO

Радарные изображения Апофиса при пролёте рядом с Землёй в 2021 году. Источник изображения: NASA/JPL-Caltech and NSF/AUI/GBO

«Учитывая, насколько близко Апофис пройдет мимо Земли, существует возможный риск того, что отклонение от его текущей траектории может привести Апофис к столкновению с нами, — поясняют авторы работы, опубликованной в журнале Planetary Science. — Гипотетически, столкновение другого астероида с Апофисом может вызвать такое отклонение, что побудило нас изучить этот сценарий, каким бы маловероятным он ни был».

Расчёты показали, что астероиду Апофис никакие столкновения не угрожают, а значит, его орбита останется в рамках индивидуальных для него расчётов и будет неопасна для Земли. Остаётся угроза со стороны ещё неоткрытых астероидов. Но с этим человечество ничего поделать не может. Остаётся только готовиться по мере сил и создавать новые слои планетарной защиты.

Зонд-камикадзе NASA DART снёс астероиду Диморф крышу и не оставил после себя кратера

В октябре 2024 года к астероиду Диморф будут направлены два кубстата миссии Hera. Эти зонды оценят ударное воздействие зонда-камикадзе DART на астероид, который был атакован в сентябре 2022 года. Это был натурный эксперимент по кинетическому отклонению в сторону опасного для Земли астероида, и он себя оправдал. Но возникли нюансы. Ударенный астероид преподнёс сюрприз.

 Миссия DART в представлении художника. Источник изображения: NASA

Миссия DART в представлении художника. Источник изображения: NASA

Стоит напомнить, что астероид Диморф размерами около 160 метров в поперечнике вращается вокруг более крупного 780-метрового астероида Дидим. Это двойная система, идеально подходящая для эксперимента по ударному воздействию. Она расположена в 11 млн км от земной орбиты и никак не угрожает Земле. Удар по Диморфу можно будет оценить с высочайшей точностью по изменению орбитального периода малого астероида вокруг большого.

В сентябре 2022 года зонд NASA DART массой 570 кг врезался в Диморф на скорости 22,5 тыс. км/ч. Эффект превзошёл все ожидания. Произошёл неожиданно большой выброс вещества с астероида, что подтвердили как камеры итальянского кубсата сопровождения LICIACube (он был сброшен чуть раньше удара), так и наблюдения в телескопы с Земли. Более того, похоже, что выброс вещества сыграл роль реактивной струи, потому что орбитальный период Диморфа начал сокращаться сильнее расчётного.

Сейчас в журнале Nature Astronomy вышла статья, в которой учёные собрали все имеющиеся по ударному событию данные, пропущенные через программы моделирования ударов в гидродинамических средах. Часть данных пришлось подставлять в рамках предположений о структуре целевого астероида — это пористость вещества, состав, сила сцепления и другое. Тем не менее, мы видим картину до и после события, что позволяет подогнать расчеты максимально близко к реальному состоянию дел.

По всему выходит, что зонд-камикадзе снёс заметную часть верхушки Диморфа и не оставил после себя кратера. Будь это на Земле, внутренние стенки кратера падали бы отвесно под углом 90 °. При ударе об астероид стенки кратера образовали угол до 160 °, чему благоприятствовала рыхлая сущность астероида. Часть его вещества была рассеяна в космосе (до 1 % массы астероида), а большая часть распределилась по астероиду (до 8 % массы). По сути, миссия Hera, скорее всего, увидит не кратер на Диморфе, а Диморф изменённой формы.

В любом случае учёные получили важный результат, который позволит оттачивать модель кинетического воздействия на потенциально опасные для Земли астероиды. Хорошо, если она никогда не понадобится на практике, однако готовиться надо к худшему. Одного астероида хватит, чтобы цивилизация на Земле прекратила своё существование. Динозавры не дадут соврать.

NASA извлекло и взвесило все образцы грунта с астероида Бену — улов вдвое превзошёл ожидания

В NASA сообщили, что все собранные аппаратом OSIRIS-Rex образцы грунта с астероида Бенну извлечены из контейнера и взвешены. Общий вес материала составил 121,6 г. Научная программа миссии предполагала получить всего 60 г образцов, а результат более чем в два раза превзошёл ожидания. Поскольку NASA планирует сохранить 70 % образцов для изучения в будущем, излишки позволят познакомиться с образцами большему количеству учёных.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

Зонд NASA OSIRIS-REx был отправлен в космос в 2016 году. Он проделал долгий путь к астероиду Бенну, с которого должен был взять образцы поверхности. Забор образцов прошёл с угрозой аварии. Ударный рычаг взметнул с поверхности целое облако крупных фрагментов и пыли. Один из крупных фрагментов заклинил защитную заслонку на пробоотборнике, и это могло привести к потере образцов. Поэтому пробоотборник пришлось втянуть в зонд раньше расчётного времени.

Возвращение на Землю тоже прошло с приключениями. Тормозной парашют спускаемого контейнера с образцами не раскрылся на высоте 30 км, как планировалось. Он вышел на высоте 3 км и едва не сбил купол основного парашюта. Как позже выяснилось, при сборке спускаемого аппарата перепутали клеммы исполнительного механизма и сигнальные линии от тормозного и основного парашюта. Повезло, что стропы тормозного парашюта автоматика перерезала по программе, и когда он вышел уже после раскрытия основного купола, то сразу улетел прочь. Без тормозного парашюта спускаемая капсула разогналась сильнее, но основной парашют выдержал рывок.

После вскрытия капсулы в центре NASA там повсюду увидели чёрный порошок, который оказался образцами с Бенну. Ещё до вскрытия пробоотборника учёные агентства извлекли из внутренностей капсулы 70,3 г образцов. Вскрыть пробоотборник и добраться до остального грунта получилось не сразу. Два удерживающих защитную крышку винта открутить никак не могли. Это получилось только в январе — три месяца спустя после спуска капсулы на Землю. Внутри пробоотборника обнаружилось ещё 51,2 г образцов. Итого зонд вернул на Землю 121,6 г грунта с астероида Бенну, что стало самой крупной в истории космонавтики доставкой материал с астероида.

Для долговременного хранения NASA отложит 70 % полученных образцов. Для передачи учёным в США и другие страны будет выделено 30 % образцов. В NASA распределят их по контейнерам и каталогизируют, чтобы исследователи могли заказать порцию грунта для анализа. Каталог будет готов этой весной, после чего начнётся кропотливая работа в лабораториях.

Учёные впервые обнаружили воду на астероидах с помощью прямых наблюдений

Летающая обсерватория NASA SOFIA, оборудованная на самолёте Boeing 747SP, была списана полтора года назад, но собранные ею данные всё ещё приносят пользу науке. Используя собранную инфракрасным телескопом информацию, группа учёных впервые прямым наблюдением обнаружила воду на каменистых астероидах Солнечной системы. Эти данные послужат основой для уточнения модели эволюции планет системы и жизни на Земле.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

Несколько лет назад, когда SOFIA регулярно поднималась в стратосферу, одна из групп учёных с её помощью обнаружила молекулы воды в одном из кратеров на южном полюсе Луны. Согласно измерениям, воды там было 355 мл/м3. Вода была химически связана с минералами, но её молекулы отчётливо обнаруживались в среднем диапазоне инфракрасного спектра.

Используя прошлый опыт, учёные из Юго-Западного исследовательского института (США) решили поискать воду на четырёх каменистых астроидах главного пояса между Марсом и Юпитером. Для изучения были выбраны Ирис, Партенопа, Мельпомена и Массалия. Молекулы воды отчётливо распознавались в сигналах с Ириса и Массалии, тогда как сигналы с Партенопы и Мельпомены утонули в шумах.

Прямое наблюдение воды на каменистых астероидах указывает на то, что вода на планетах и Земле могла появиться также благодаря каменистым астероидам, ранее считавшимися совершенно безводными. Такие небесные тела формируются ближе к звёздам, и они считались безводными, тогда как на более далёких астероидах за счёт сохранения льда воды должно было быть достаточно много, чтобы это имело значение для формирования водной среды на планетах. Полученные с помощью SOFIA данные говорят, что каменистые астероиды также участвовали в пополнении планет водой.

Знание о распределении воды в планетарных системах поможет нам лучше понимать формирование условий для образования очагов зарождения биологической жизни. Эти же условия будут многократно повторяться в других звёздных системах, что направит поиск инопланетной жизни по наиболее вероятному пути, ведущему к результату. Учёные вдохновились результатами, полученными с помощью «Софии» и намерены воспользоваться возможностями «Уэбба» для поиска воды на других каменистых астероидах нашей системы.

Учёный открыл астероид за несколько часов до того, как тот взорвался в небе над Берлином

В восьмой раз в истории учёным удалось обнаружить астероид (или метеороид) перед тем, как он вошёл в земную атмосферу. Небольшое небесное тело взорвалось в небе над пригородом Берлина в ночь на 21 января, а учёные узнали о его приближении за несколько часов.

 Источник изображения: twitter.com/YWNReporter

Источник изображения: twitter.com/YWNReporter

Астероид, которому присвоили название 2024 BXI, обнаружил астроном Криштиан Шарнецки (Krisztián Sárneczky), работающий на наблюдательной станции Пискештетё при обсерватории Конкоя в Будапеште (Венгрия). Он открыл объект при помощи 60-сантиметрового телескопа Шмидта примерно за три часа до его входа в атмосферу. Вскоре после этого NASA представило развёрнутый прогноз того, где и когда упадёт объект. «К западу от Берлина недалеко от Ненхаузена в 1:32 по Центральноевропейскому времени (3:32 мск) мелкий астероид распадётся на безобидный огненный шар. Наблюдатели увидят его, если будет ясно!», — сообщило американское агентство в соцсети X.

 Источник изображения: twitter.com/SquigglyVolcano

Источник изображения: twitter.com/SquigglyVolcano

По оценкам учёных, на момент взрыва размер 2024 BXI составлял около одного метра — вероятно, несколько его обломков долетели до Земли. За последние годы Шарнецки открыл несколько сотен астероидов и был первым, кто обнаружил объект 2022 EB5 за два часа до того, как тот вошёл в атмосферу Земли. В обнаружении 2024 BXI ему помогли данные обсерватории Конкоя. Это редкая удача. По оценкам Европейского космического агентства, до сих пор не открыты 99 % околоземных астероидов диаметром менее 30 м: чем меньше объект, тем ближе он должен подлететь к Земле, чтобы быть обнаруженным. В некоторых случаях астероиды могут скрываться в ярком солнечном свете, как было, например, с метеоритом, который взорвался над Челябинском в 2013 году.

Космические агентства разных стран сейчас работают над новыми технологиями сканирования неба на наличие астероидов, прежде чем те вступят в контакт с Землёй. В 2027 году NASA планирует запустить спутник NEO Surveyor, а в 2030 году или позже в космос отправится европейский аппарат NEOMIR. В 2025 году начнёт полноценную работу Обсерватория им. Веры Рубин (Vera C. Rubin Observatory) в Чили. Руководитель отдела исследований Солнечной системы при обсерватории Марио Юрич (Mario Jurić) напомнил, что за 200 лет человечество открыло 1,2 млн астероидов — и за первые полгода работы нового телескопа этот показатель, возможно, удвоится.

В NASA победили заклинившие болты и наконец вскрыли контейнер с грунтом с астероида Бенну

Капсула с образцами грунта с астероида Бенну с приключениями приземлилась в штате Юта 24 сентября 2023 года. Добытый в ходе семилетней миссии OSIRIS-REx материал был доставлен в лабораторию NASA, но вскрыть контейнер с ним оказалось не так просто — этому мешали два заклинивших болта. Специалисты NASA почти четыре месяца решали проблему, и на днях им это удалось.

 Источник изображения: Robert Markowitz/NASA

Источник изображения: Robert Markowitz/NASA

Задача по вскрытию контейнера была осложнена тем, что он был помещён в стерильный перчаточный бокс, чтобы образцы из космоса не были загрязнены земными микроорганизмами и веществами. Даже к обычным отвёрткам предъявлялись заоблачные требования лишь бы не допустить риск контаминации.

Под защищающей контейнер крышкой обнаружилось около 70 г астероидного вещества, что стало рекордом по возвращению на Землю образцов из космоса. Однако больше всего материала должно находиться непосредственно в контейнере заборного модуля TAGSAM. Крышка контейнера фиксировалась 35 винтами, два из которых оказалось невозможно открутить предназначенными для этого инструментами.

Для работы с заклинившими винтами специалисты NASA разработали и тщательно испытали на макете TAGSAM инструмент, который затем был помещён в перчаточный бокс.

 Под защитным колпаком капсулы даже до вскрытия пробоотборника нашлось множество вещества с астроида. Источник изображения: NASA

Под защитным колпаком капсулы даже до вскрытия пробоотборника нашлось много грунта с астроида. Источник изображения: NASA

«Наконец-то открытие крышки TAGSAM и полный доступ к возвращённым образцам Бенну — это монументальное достижение, которое отражает непоколебимую преданность делу и изобретательность нашей команды», — выразил общую мысль команды астроном Данте Лоретта (Dante Lauretta) из Лунной и планетарной лаборатории Университета Аризоны.

Учёные пока не подняли крышку, создавая для этого в боксе особые условия. Но вскоре это произойдёт, и материал будет передан во многие лаборатории мира.

Космический телескоп NASA NEOWISE скоро прекратит работу и сгорит из-за растущей активности Солнца

NASA сообщило, что инфракрасный космический телескоп NEOWISE примерно через год прекратит свою работу по причине расширения атмосферы Земли. Растущая активность Солнца в её 11-летнем цикле разогревает атмосферу и заставляет расширяться. Это приводит к ускоренному торможению объектов на орбите и, как следствие, их падению в плотные слои атмосферы, где они сгорают. Телескоп NEOWISE не сможет скорректировать орбиту и сгорит после 2024 года.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

Интересно отметить, что 10-летняя миссия NEOWISE стала второй жизнью этой космической обсерватории. Инфракрасный телескоп WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) был выведен в космос в 2009 году как инструмент для изучения далёких галактик, холодных звезд, взрывающихся белых карликов, комет, сближающихся с Землей астероидов и многого другого. За два года работы он дважды снял всё небо в инфракрасном диапазоне, и эти данные всё ещё приносят открытия, и долго будут служить науке в поисках чего-то нового.

К 2011 году у обсерватории закончился криогенный охладитель, без которого инфракрасные датчики потеряли свою высочайшую чувствительность. Обсерватория оказалась замороженной на целых два года. В 2013 году её переименовали в NEOWISE, что означало начало поиска околоземных объектов в инфракрасном диапазоне. Чувствительности датчиков NEOWISE без криогенного охлаждения не хватало для изучения далёких звёзд и галактик, но нагретые Солнцем астероиды и кометы телескоп по-прежнему мог видеть. И это стало существенным вкладом в укрепление планетарной обороны Земли.

Со стартом миссии NEOWISE всё небо было просканировано более 20 раз, в ходе чего было сделано 1,45 млн инфракрасных измерений более 44 000 объектов Солнечной системы. В это число вошла регистрация более 3000 объектов, сближающихся с Землей, 215 из которых были обнаружены NEOWISE. Данные миссии помогли уточнить орбиты этих объектов, а также оценить их размеры.

NEOWISE помог определить характеристики потенциально опасных астероидов, сближающихся с Землёй. В 2021 году эта обсерватория стала ключевым компонентом международных учений по планетарной обороне, которые были сосредоточены на опасном астероиде Апофис. Также миссия обнаружила 25 комет, включая долгопериодическую комету C/2020 F3 (NEOWISE). Комета стала ослепительным небесным объектом, видимым в Северном полушарии в течение нескольких недель в 2020 году.

Ещё одним интересным открытием NEOWISE стал астероид Динкинеш, благодаря чему к нему «на огонёк» смог заглянуть юпитерианский зонд «Люси» по дороге к системе Юпитера. Скорее всего, в данных NEOWISE и WISE найдётся ещё много интересных данных, но сама обсерватория к тому времени сгорит в атмосфере.

«Миссия давно планировала этот день. После нескольких лет затишья Солнце снова просыпается, — сказал Джозеф Масьеро, заместитель научного руководителя NEOWISE и научный сотрудник IPAC, исследовательской организации Калифорнийского технологического института в Пасадене, Калифорния. — Мы во власти солнечной активности, и, не имея средств удержаться на орбите, NEOWISE сейчас медленно возвращается по спирали к Земле».

Нагрев в верхних слоях атмосферы сделает работу инфракрасных датчиков обсерватории невозможной где-то к концу 2024 года. Пройдёт ещё какое-то время и телескоп настолько погрузится в атмосферу, что сгорит в ней.

Образцы с астероида Рюгу указали на метеоритное происхождение азота на ранней Земле

Новое исследование образцов с астероида Рюгу обнаружило неожиданно много азота. Это заставило учёных заподозрить в астероидах и метеоритах переносчиков этого элемента с окраин Солнечной системы вовнутрь, включая околоземное пространство. Без азота биологическая жизнь на нашей планете могла бы не зародиться или приняла бы иную причудливую форму.

 Забор образцов астероида в представлении художника. Источник изображения: JAXA

Забор образцов астероида в представлении художника. Источник изображения: JAXA

В образах с Рюгу, которые доставил на Землю японский аппарат «Хаябуса-2» (Hayabusa2) в 2020 году, учёные нашли много чего интересного. Во-первых, минералы астероидного происхождения оказались старше нашего Солнца, что означает их принадлежность к тем кирпичикам, из которых в нашей системе состоит всё, что мы в ней видим. Во-вторых, в образцах обнаружена сложная органика в виде витаминов и ряда базовых аминокислот, которые участвуют в биохимии земных организмов.

Теперь выясняется, о чем исследователи сообщили в свежей статье в журнале Nature Astronomy, что астероиды и метеориты обеспечили ранней Земле транспорт азота из внешних областей системы во внутреннюю.

«Наши последние результаты позволяют предположить, что [в пространство] вблизи Земли было перенесено большее количество соединений азота, чем считалось ранее, которые потенциально могли послужить строительными блоками для жизни на нашей планете», — поделился мыслями Хоуп Ишии (Hope Ishii), соавтор исследования и преподаватель Гавайского института геофизики и планетологии в Школе наук об океане и Земле (SOEST) UH Mānoa.

Что касается конкретных открытий, то в образцах с Рюгу выявлено значительное количество таких неорганических соединений азота, как нитрид железа (Fe4N). Очевидно, астероид был покрыт им едва ли не как коркой. При этом изначально астероиды данного типа (из углеродистых хондритов) содержат мало таких соединений.

По мнению исследователей, образование соединения железа и азота возникло в ходе физико-химических реакций железистого вещества астероида (соединение железа и кислорода) с водородом при постоянной бомбардировке его поверхности микрометеоритами. Азотные соединения прибывали на астероиды с микрометеоритами. Их удары вызывали локальный разогрев и, в сочетании с бомбардировкой астероидов солнечным ветром — заряжёнными частицами водорода, кислород улетучивался, а оставшееся чистое железо активно связывалось с азотом.

 Образца астероида Рюгу под электронным микроскопом. Источник изображения: KyotoU/Toru Matsumoto

Образца астероида Рюгу под электронным микроскопом. Источник изображения: KyotoU/Toru Matsumoto

Возникающий в богатой азотом микрометеоритной среде на окраинах Солнечной системы нитрид железа переносился во внутреннюю область системы и в плоскость эклиптики, где рано или поздно оказывался на нашей планете. Раньше такой механизм переноса не был хорошо изучен, но теперь о нём можно говорить более предметно. Интересно, что покажет анализ образцов с астероида Бенну? Давно о них не было слышно.

Гибель Земли от сближения с блуждающей звездой через 29 тыс. лет отменяется — в данные телескопа закралась ошибка

Астрономы Южной европейской обсерватории заново измерили астрометрические характеристики белого карлика WD 0810-353, который, по данным телескопа «Гайя», должен был влететь в облако Оорта через 29 тыс. лет. Сама звезда пролетела бы далеко от Земли, но вызванные ею возмущения обрушили бы на центр Солнечной системы ливень из астероидов и комет, что могло закончиться для нашей планеты очень плохо. К счастью, «Гайя» ошиблась. Этой катастрофы не будет.

 Источник изображения: ESO/L. Calçada

Траектория гипотетического объекта из облака Оорта. Источник изображения: ESO/L. Calçada

Угрозу для Земли со стороны блуждающей звезды обнаружили российские астрономы из Пулковской обсерватории Вадим Бобылев и Аниса Байкова. Это произошло в текущем году. Европейский астрометрический спутник «Гайя» (Gaia), напомним, измеряет точные характеристики звёзд, включая их радиальную скорость, что даёт возможность строить трёхмерную динамическую звёздную карту нашей галактики и даже несколько за её пределами.

Изучая спектр белого карлика (WD 0810-353), Бобылев и Байкова сделали заключение, что звезда, находящаяся от нас на удалении 36 световых лет, движется наперехват Солнечной системе и через 29 тыс. лет пролетит на удалении 31 000 а.е (4,6 трлн км) от Солнца. С одной стороны, это очень далеко от нас, но проблема в том, что звезда нарушит равновесие облака Оорта — огромного скопления астероидов и комет за границами системы. С учётом массы белого карлика, которая оценивается на как треть меньше нашего Солнца, вовнутрь может полететь множество камней и даже может возникнуть эффект лавины.

Группа астрономов из Южной европейской обсерватории предположила, что в данные «Гайи» вкралась ошибка. На снятые приборами спутника спектральные характеристики белого карлика могло оказать влияние магнитное поле звезды, которое сместило линии в синюю сторону спектра (это означает движение звезды в нашу сторону, тогда как смещение в красную сторону указало бы на движение прочь от нас).

Для устранения возможной помехи звезда WD 0810-353 была изучена наземным телескопом с использованием фильтров. Оказалось, что измеренная «Гайей» скорость сближения звезды и Солнечной системы действительно ошибочная. Более того, звезда вообще может не лететь в нашу сторону. Это радует, хотя теперь возникли вопросы к другим измерениям по программе «Гайи».

Представлено новое эпичное видео столкновения зонда NASA DART с астероидом

Недавно в публичный доступ были выложены необработанные изображения с кубсата LICIAcube Итальянского космического агентства, который с безопасного расстоянии снимал момент удара зонда NASA DART по астероиду Диморф. Это позволило по-новому взглянуть на момент столкновения, а созданный из снимков видеоролик не уступил в эпичности лучшим голливудским спецэффектам.

 Источник изображения: ASI/NASA

Источник изображения: ASI/NASA

Видеоролик собрал энтузиаст Джасинт Роджер Перес (Jacint Roger Perez). Исходные данные лежат в открытом доступе и ими могут воспользоваться все желающие. Само событие состоялось в сентябре 2022 года. Тогда NASA поставило натурный эксперимент, который должен был на практике доказать возможность ударного изменения траектории астероида. Однажды такой астероид может оказаться летящим прямо на Землю, и было бы неплохо иметь в запасе проверенный вариант по изменению его траектории.

Целью был выбран малый астероид Диморф (160 м) в двойной системе астероидов с более крупным Дидимом (780 м). Зонд NASA массой 570 кг на скорости около 22 530 км/ч врезался в Диморф, вызвав чудовищный выброс массы в виде осколков и пыли. Эффект превзошёл все расчёты. Орбитальный период цели замедлился на 32 минуты и продолжает уменьшаться. Удивительно, но массы зонда не хватило бы на достижение такого эффекта. Учёные считают, что астероид получил дополнительное ускорение от покидающих астероид обломков и пыли, которые послужили своего рода двигателем.

Новое видео (по ссылке выше в сети X) косвенно подтверждает утверждение о влиянии выбросов на поведение Диморфа. Разлёт обломков предстал в эпическом масштабе. Всему виной рыхлый состав астероида, считают эксперты. Если бы он был из монолитной скалы, а не из слежавшихся щебня и пыли, эффект был бы совсем другой. Тем самым этот эксперимент также наглядно показал, что все расчёты по изменению траектории астероидов могут быть сведены на нет, если мы не уверены в его составе и строении.

Динкинеш оказался астероидом «3-в-1» — зонд NASA «Люси» нашёл у него ещё один спутник

Недавно юпитерианский зонд «Люси» пролетел свой первый астероид, но новые данные о нём ещё сильнее обескуражили учёных. Первым сюрпризом стала информация о двойной природе астероида Динкинеш — у него обнаружился относительно небольшой спутник. Удивлению не было предела, когда выяснилось, что спутника два! Динкинеш оказался тройной системой.

 Источник изображений: NASA

Новый взгляд на систему астероида Динкинеш. Она оказалась тройной. Источник изображений: NASA

Астероид Динкинеш стал для зонда «Люси» инженерной целью на пути к троянским астероидам Юпитера. Команда NASA слегка скорректировала курс зонда, чтобы он пролетел как можно ближе к астероиду субкилометрового размера. Это позволило проверить научные приборы зонда и работу автоматики по сбору данных. Зонд будет пролетать мимо целевых астероидов на орбите Юпитера с огромной скоростью, и на сбор данных у его будут считаные минуты. Второй попытки не будет.

 Точки съёмки системы Динкинеш

Точки съёмки системы Динкинеш

О работе научных систем зонда NASA пока не сообщало, но зато поделилось снимками с камер высокого разрешения. Они оказались полны сюрпризов! При близком подлёте к астероиду выяснилось (минимальное сближение составило 425 км), что у 790-метрового астероида Динкинеш есть маленький 220-метровый спутник. Система оказалась двойной. На серии снимков, сделанных с интервалом 13 секунд, видно, как вокруг большого тела кружит малое.

Это было само по себе удивительно, но когда зонд сделал снимок спустя ещё 5 минут, отлетев от астероида ещё дальше, учёные ахнули: малый астероид предстал на снимках как тесная двойная система. «Мы никогда не подозревали ничего столь причудливого! — признались специалисты NASA.

«Это, мягко говоря, озадачивает, — сказал в своем заявлении Хэл Левисон (Hal Levison), главный научный сотрудник миссии «Люси» из Юго-Западного исследовательского института. — Я никогда бы не ожидал, что система будет выглядеть подобным образом. В частности, я не понимаю, почему два компонента спутника имеют одинаковые размеры. Научному сообществу будет интересно разобраться в этом».

 Первое изображение системы Динкинеш, когда о ней ещё думали, как о двойной

Первое изображение системы Динкинеш, когда о ней ещё думали, как о двойной

Больше данных по объекту NASA предоставит чуть позже, когда закончится обработка полученной с зонда информации. В апреле 2025 года зонд также пролетит мимо астероида вне выполнения основной миссии. К троянским астероидам Юпитера зонд приблизится в 2027 году и завершит их пролёты в 2033-м.


window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥