Теги → внеземной

Метан на одном из спутников Сатурна может указывать на присутствие жизни, считают учёные

Учёные из Аризонского университета пришли к выводу, что ни один из известных природных процессов не может производить такое количество метана, которое имеется на Энцеладе, одном из спутников Сатурна. Исследователи предполагают, что на небесном теле могут происходить либо неизвестные природные процессы, в результате которых в атмосферу выбрасываются частицы метана, либо там есть биологическая жизнь.

Источник изображений: NASA

Источник изображений: NASA

Много лет назад, когда космический зонд «Кассини-Гюйгенс» изучал систему Сатурна и его спутников, аппарат обнаружил на Энцеладе выбросы водяного пара, азота, углекислого газа, метана, а также других соединений. Сатурн удалён от Солнца больше, чем Юпитер, поэтому на его спутниках ещё холоднее. Однако, как и Юпитер, Сатурн обладает мощной гравитацией. Когда его спутники вращаются по орбите, притяжение планеты буквально растягивает поверхность спутников, оставляя на ней разрывы или разломы. Также в этот момент происходит процесс, называемый приливным разогревом. Если добавить сюда геологическую активность и подлёдный жидкий океан Энцелады, то получится идеальный рецепт для гидротермальных источников. Именно они создают те самые выбросы, в которых зонд «Кассини-Гюйгенс» обнаружил различные соединения, включая метан, говорят учёные.

Хотя метан может производиться и не биологическим путём всё же, как известно, основным его источником на Земле являются продукты деятельности живых организмов. Он образуется в кишечнике жвачных животных, а также в результате жизнедеятельности некоторых микроорганизмов, таких как археи. По этой причине обнаружение этого газа в атмосфере других небесных тел всегда интересовало учёных. Те же марсоход «Кьюриосити» и орбитальный зонд Trace Gas Orbiter не один год собирали информацию о выбросах метана в атмосфере Марса.

Гейзеры, обнаруженные зондом «Кассини-Гюйгенс» на Энцеладе в 2005 году

Гейзеры, обнаруженные зондом «Кассини-Гюйгенс» на Энцеладе в 2005 году

В настоящее время не проводятся миссии по исследованию Энцелада, однако учёные из Аризонского университета решили разобраться в том, что же могло вызвать всплески метана в атмосфере спутника Сатурна с помощью компьютерного моделирования. Для этого они разработали математическую модель, с помощью которой можно было бы объяснить или хотя бы предположить, что же может происходить под толстой ледяной коркой Энцелада.

«Мы хотели знать могут ли земноподобные микробы, использующие воду для производства метана, объяснить удивительное количество этого газа, обнаруженное "Кассини". Поиск таких микробов, известных как метаногены, на морском дне Энцелада потребует очень сложных глубоководных миссий, на запуск которых не стоит рассчитывать в ближайшие десятилетия», — говорит биолог и соавтор исследования Реджис Феррье (Regis Ferriere) из Университета Аризоны.

Разработка математической модели оказалась очень кропотливой. В ней учитывались химические и органические соединения, обнаруженные зондом «Кассини» в 2005 году, температура морского дна и гидротермальных источников спутника, а также влияние, которое микробы могли бы оказать на его окружающую среду и процессы, благодаря которым метан образуется на Земле.

В конце концов, учёные пришли к выводу, что наблюдаемые объёмы содержания метана в атмосфере Энцелада были слишком высокими, чтобы являться результатом известных геохимических процессов. С одной стороны, это может означать, что в глубинах океана спутника могут быть микробы. Другим возможным объяснением могут являться происходящие в недрах спутника некие неизвестные на Земле геохимические процессы. Например, метан мог попасть внутрь спутника во время формирования небесного тела, а теперь, под воздействием вышеуказанных гравитационных факторов, просто сочится наружу.

В России разработан аппарат для захвата внеземных нанообъектов и их доставки на Землю

В Рязанском государственном радиотехническом университете имени В. Ф. Уткина разработан специализированный космический аппарат, предназначенный для сбора крошечных внеземных объектов. После захвата такие наночастицы могут быть доставлены на Землю для изучения в лабораторных условиях.

Здесь и ниже изображения pixabay.com

Здесь и ниже изображения pixabay.com

Зонд, как сообщает ТАСС, содержит ленту с установленными на ней солнечными батареями и микроконтейнерами. Конструкция включает высоковольтные элементы, которые создают электрическое поле. Это позволяет осуществлять захват микрообъектов в космосе.

После сбора образцов контейнеры запаиваются особой плёнкой, что исключает вероятность попадания частиц земного происхождения. При этом добавляется информация, позволяющая определить, где именно находился аппарат в момент получения образцов.

Далее солнечная батарея складывается, после чего собранные наночастицы могут быть транспортированы на Землю для изучения с помощью флуоресцентных и электронных микроскопов.

«Изобретение относится к малоразмерным исследовательским бинарным космическим аппаратам, предназначенным для поиска и сбора наноразмерных объектов внеземного происхождения, скопившихся в космических пылевых структурах, расположенных в окрестностях точек либрации (точек Лагранжа)», — говорится в сообщении. 

Китай займётся поиском внеземной жизни с помощью гигантского радиотелескопа FAST

Китай решил подключиться к поиску внеземных цивилизаций в рамках проекта SETI (Search for extraterrestrial intelligence). Как сообщает государственное средство массовой информации Science and Technology Daily, в сентябре гигантский радиотелескоп FAST (Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope), прозванный «Небесное око», начнёт использоваться для поиска внеземных сигналов.

Xinhua

Xinhua

Радиотелескоп FAST был построен в 2016 году. В настоящее время устройство находится в процессе модернизации, которая позволит уменьшить влияние помех на его работу и обеспечить возможность его использования для поиска потенциальных сигналов внеземных цивилизаций.

Это самый крупный в мире радиотелескоп, его диаметр составляет 500 метров. С его помощью можно будет улавливать радиосигналы, находящиеся на расстоянии более 10 тыс. световых лет.

По словам учёного Чжана Тунцзе (Zhang Tongjie), занимающегося в Китае поисками внеземного разума, поиск инопланетян не станет помехой запланированным научным наблюдениям, которые осуществляются с использованием FAST. В их число входит обнаружение пульсаров и других межзвездных радиосигналов, которые позволят продвинуться в изучении зарождения Вселенной. Сообщается, что с его помощью уже было обнаружено 114 пульсаров.

Чжан полагает, что поступающие на Землю радиосигналы вряд ли принадлежат внеземным цивилизациям, но если всё же есть инопланетяне, передающие сигналы, радиотелескоп FAST повысит шансы на их обнаружение.  

Сноуден: криптография мешает людям установить контакт с внеземными цивилизациями

«Одиноко ли человечество во вселенной?» — этот вопрос учёные исследуют уже не один десяток лет, однако до сих пор неопровержимых доказательств существования внеземных цивилизаций предоставить так никто и не смог. Бывший сотрудник американских спецслужб Эдвард Сноуден (Edward Snowden) придерживается популярного в кругах уфологов мнения, что основной помехой для установления контакта с пришельцами может оказаться кодирование информации. Свою позицию он озвучил в разговоре с астрофизиком Нилом де Грассом Тайсоном (Neil deGrasse Tyson) в рамках подкаста StarTalk.

«Когда вы имеете дело с закодированными сообщениями, то невозможно определить, являются ли они закодированными. Коммуникацию, зашифрованную надлежащим образом, теоретически невозможно отличить от случайного шума. Так что если инопланетная цивилизация попытается прослушать другие цивилизации, или мы попытаемся прослушать инопланетян, в развитии общества есть лишь один малый период, когда все радиосообщения рассылаются при помощи самых примитивных и незащищённых средств», — полагает  Сноуден.

В то же время данная теория предполагает и то, что сами пришельцы (при условии их существования) не стремятся установить контакт с человечеством, используя незащищённую коммуникацию. По тем или иным причинам.

NASA: внеземная жизнь будет найдена к 2025 году

Мы не одни во вселенной — таково убеждение сотрудников Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства США (NASA). Более того, в агентстве настолько уверены в своей правоте, что обещают найти следы внеземной жизни в течение ближайших 20 лет.

NASA

NASA

«Я уверена, что мы найдём признаки внеземной жизни в течение следующих десяти лет», — заявила главный научный советник NASA Эллен Стофан (Ellen Stofan).

Делая такие громкие заявления, специалисты NASA ссылаются на количество воды, найденной в Солнечной системе. Вода — основное условие для возникновения жизни. В последнее время её присутствие обнаружилось на многих планетах. Например, на поверхности спутников Юпитера — Европы и Ганимеда — под слоями льда таятся целые океаны. Недавнее исследование показало наличие горячих источников на Энцеладе — спутнике Сатурна.

Не такие значительные, но теоретически достаточные для поддержания жизни источники воды существуют на многих планетах Солнечной системы.

«Мы знаем где искать. Мы знаем, как искать. У нас есть все необходимые инструменты и мы на правильном пути», — добавила госпожа Стофан.

Основным предметом внимания при поисках внеземной жизни являются так называемые «обитаемые зоны» — места с температурой, допускающей наличие воды в жидкой форме. Раньше предполагалось, что такие зоны могут находиться только недалеко от достаточно теплых объектов, таких как Солнце или Земля. Последние открытия показали, что вода может оставаться жидкой и вдали от источников тепла. Так, на Европе вода подогревается за счёт силы гравитации, которая непрерывно «дёргает» спутник, создавая достаточно трения и энергии для поддержания необходимой температуры.

Getty

Getty

«Теперь мы знаем, что жизнь может существовать не только поблизости от звёзд, но и рядом с большими планетами», — отмечают учёные NASA.

В агентстве запланирован ряд крупных проектов, в цели которых входит поиск внеземных форм жизни. Самый перспективный — миссия полёта на Европу. Он запланирована на 2021 год, оценочная стоимость полёта — $2 млрд. 

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥