Теги → жизнь
Быстрый переход

Ровер Curiosity измерил содержание органического углерода на Марсе — его было достаточно для зарождения жизни

Учёные NASA впервые измерили объём содержания органического углерода в породах Марса, на что ушло несколько лет расшифровки данных с марсохода Curiosity. Эксперимент проводился один раз много лет назад, но он ответил на главный вопрос — для зарождения и существования биологической жизни на древнем Марсе было достаточно углерода, одного из ключевых компонентов органики.

 Вид с навигационной камеры. Источник изображения: NASA/JPL-Caltech

Вид с навигационной камеры Curiosity на место получения образца в кратере Гейл в Заливе Йеллоунайф. Источник изображения: NASA/JPL-Caltech

«Общий органический углерод — это одно из нескольких измерений [или индексов], которые помогают нам понять, сколько материала доступно в качестве сырья для пребиотической химии и, возможно, биологии, — сказала Дженнифер Стерн (Jennifer Stern) из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. — Мы обнаружили, по меньшей мере, 200-273 частей органического углерода на миллион. Это сравнимо или даже больше, чем количество, обнаруженное в породах в очень малообитаемых местах на Земле, таких как пустыня Атакама в Южной Америке, и больше, чем было обнаружено в метеоритах Марса».

Органическим углеродом считается углерод, связанный с атомом водорода. Это основа для органических молекул, о которых мы знаем на примере земной биологической жизни. Углерод может также быть производным вулканических процессов и химических реакций, поэтому важно определить наличие именно органического углерода, а не этого химического элемента в целом. Впрочем, его и раньше находили на поверхности Марса и определяли в метеоритах с Красной планеты. Однако эксперимент на приборе Sample Analysis at Mars (SAM) марсохода Curiosity позволил количественно оценить объём этого ключевого компонента на Марсе для зарождения жизни.

Прибор SAM представляет собой печь с датчиками газов. Образцы породы Марса, добытые из грязевых отложений в месте предполагаемого доисторического водоёма, были раскалены до начала химических реакций в присутствии кислорода. Высочайшие энергозатраты на этот эксперимент позволили провести его лишь единожды, но оно того стоило. В ходе химической реакции в камере образовался углекислый газ (CO2), объём которого позволил оценить содержание органического углерода в образцах породы.

Эксперимент не даёт однозначного ответа на вопрос о том, была ли на древнем Марсе биологическая жизнь или нет. Но он однозначно говорит о том, что условия для её зарождения там были, когда несколько миллиардов лет назад на Марсе были реки, озёра и моря.

Компьютерное моделирование показало, что в облаках Венеры жизни нет

В сентябре 2020 года группа американских учёных сообщила об обнаружении в верхних слоях атмосферы Венеры признаков фосфина. Это вещество выделяют некоторые земные микроорганизмы, которым для жизни не нужен кислород. Известие стало сенсацией, но лишь до того, как другая группа учёных не указала на ошибку в исследовании. В будущем разобраться с жизнью в облаках Венеры помогут космические зонды, а пока ответ на этот вопрос учёные ищут в моделировании химических процессов.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

На поверхности Венеры температура достигает 464 °C, а давление — как на глубине 900 метров ниже уровня моря на Земле. На высоте 48–60 км всё не так печально — температура и давление там, как на Земле, но кислорода для разнообразной биологической жизни по типу земной нет. Зато достаточно углекислого газа и серных соединений, которые анаэробные бактерии с удовольствием используют для своей жизнедеятельности на Земле в тех местах, где тоже нет кислорода.

Группа учёных из Кембриджского университета исследовала три возможных схемы метаболизма, в ходе которых микроорганизмы в облаках Венеры могли бы использовать обнаруженный там диоксид серы (SO2) с выбросом побочных продуктов жизнедеятельности. Химический состав атмосферы Венеры не раз изучался с помощью спектрометров и примерно известен. Моделирование позволило рассчитать объём этих предполагаемых продуктов метаболизма и сравнить с обнаруженным. Расчёты показали, что фактически наблюдаемые концентрации «метаболических» веществ не дотягивают до уровня вероятной микробной жизни в облаках Венеры. Жизни там нет, уверяют британские учёные.

Как ни странно, в поисках признаков микробной жизни в облаках Венеры может помочь космический телескоп «Джеймс Уэбб». Эта обсерватория способна уловить в прицел даже быстролетящий по Солнечной системе астероид, а его спектрометры легко вскроют молекулярный состав как далёких звёзд, так и атмосферы Венеры. Кстати, не удивимся, если среди первых научных снимков с «Джеймса Уэбба» 12 июля будут изображения той же Венеры.

В метеоритах впервые нашли все пять базовых оснований, из которых могла зародиться жизнь на Земле

Одна из версий гипотезы панспермии предполагает, что биологическую жизнь на Землю занесли кометы, астероиды или метеориты. И действительно, ранее в упавших на Землю метеоритах учёные обнаружили ряд органических соединений, включая три базовых для образования ДНК и РНК: азотистые основания аденин, гуанин и урацил. Оставалось найти ранее неуловимые основания цитозин и тимин, и вопрос внеземного происхождения жизни заиграл бы новыми красками. И, похоже, это удалось.

 Источник изображения: NASA Goddard/CI Lab/Dan Gallagher

Источник изображения: NASA Goddard/CI Lab/Dan Gallagher

Традиционно органические соединения в метеоритном веществе искали с помощью сильно нагретой муравьиной кислоты. Дроблёные части метеорита помещали в кислоту и после растворения всего, что там есть органического, проводили анализ. Азотистые основания аденин, гуанин и урацил, которые относятся к сложным молекулам пуринам, в образцах метеоритов находили без особого труда, тогда как два остальных ключевых соединения — цитозин и тимин, как более простые молекулы-пирамидины не обнаруживались.

В новом исследовании учёные использовали для растворения органики в метеоритном веществе холодный раствор на основе воды. Также для анализа было использовано оборудование, позволяющее с большей на порядок и даже два порядка чувствительностью провести исследование молекулярного состава. Новый подход себя полностью оправдал: в образцах трёх метеоритов впервые были обнаружены как цитозин, так и тимин. Это подтверждает, что все пять базовых элементов для образования ДНК и РНК могли попасть на молодую Землю вместе с космическими телами.

Учёные надеются изучить подобным способом вещество с астероидов, которое доставят на Землю автоматические станции Hayabusa2 и OSIRIS-REx. Это будет чистый научный эксперимент, ведь образцы не подвергнутся случайному загрязнению при вхождении в атмосферу Земли и будут доставлены на поверхность в герметичных капсулах.

Мрачный симулятор жизни в параллельном мире Nobody — The Turnaround выйдет в Steam осенью

Китайская студия U.Ground Game Studio и издательство Thermite Games представили новый трейлер необычного симулятора жизни Nobody — The Turnaround. Игра о выживании в параллельном мире, напоминающем современный Китай, выйдет в раннем доступе Steam осенью 2022 года.

 Источник изображений: Thermite Games

Источник изображений: Thermite Games

Авторы описывают Nobody — The Turnaround как «реалистичный симулятор выживания в параллельном мире, похожем на нашу нынешнюю реальность». В роли обычного жителя мегаполиса игроки будут строить карьеру, общаться с NPC и пытаться найти своё место в обществе.

«"Вы" — просто "никто", как и большинство в этом мире, — говорят разработчики. — Из простой семьи, без элитного образования и без привилегий для бизнеса. Однако благодаря упорному труду и настойчивости вам, возможно, удастся преодолеть трудности и пробить себе дорогу в этом реалистичном обществе».

Создатели выделяют следующие особенности:

  • подробное моделирование физического состояния персонажа (например, здоровья и эмоций), на которое влияют случайные события (травма в результате несчастного случая, нервный срыв или переохлаждение после ночи, проведённой на улице);
  • возможность построить карьеру: игроки смогут освоить разные профессии — от низовых позиций (кладка кирпича, раздача листовок, доставка почты) до квалифицированного персонала. Если упорно трудиться, в конечном итоге можно получить «работу мечты»;
  • симуляция повседневной жизни: можно сыграть в китайские шахматы с пенсионером на улице, потанцевать на дискотеке, посетить интернет-кафе или книжный магазин. Отдых и развлечения влияют на настроение и физическое состояние героя;
  • социальная система: персонаж способен взаимодействовать с десятками NPC, раскрывать их тайны и строить с ними романтические отношения;
  • возможность купить или арендовать жильё, а также обставить его мебелью;
  • режим песочницы с восхождением по карьерной лестнице без ограничений, связанных с сюжетом.

Анонс Nobody — The Turnaround состоялся в декабре 2021 года. В рамках февральского фестиваля «Играм быть» в Steam разработчики выпустили демоверсию, оказавшуюся неожиданно популярной. За всё время, пока длилось событие, её загрузили более 1,1 млн раз, а количество одновременных игроков достигло 45 157. В список желаемого симулятор добавили свыше 400 тысяч пользователей. В марте создатели снова открыли доступ к демо.

В рекомендуемых системных требованиях Nobody — The Turnaround указаны четырёхъядерный процессор Intel Core i7-7700K с тактовой частотой 4,2 ГГц, 16 Гбайт ОЗУ и видеокарта NVIDIA GeForce GTX 1660 с 6 Гбайт видеопамяти. Игра выйдет с текстовым переводом на русский язык (озвучивание — только на китайском и английском).

Астробиологи создали каталог цветов и оттенков для поиска жизни на ледяных экзопланетах

Международная группа астробиологов и специалистов по сельскому хозяйству создала каталог для поиска биологической жизни на экзопланетах по оттенкам цвета их поверхностного слоя или льда. Как выяснилось в ходе проведённой работы, в телескопы можно вполне различить оттенки той или иной микробной жизни на далёких планетах и лунах.

 Источник изображения: Jack Madden / Cornell

Источник изображения: Jack Madden / Cornell

Исследователи из Португальского высшего агрономического и технического института, канадского Университета Лаваля в Квебеке и Корнельского университета на основе изучения микробиот из кернов льда из Гудзонова залива создали первый цветовой каталог сигнатур поверхности ледяных планет. По мнению астробиологов, жизнь на экзопланетах можно и нужно искать как на полностью ледяных мирах, так и в приполярных и полярных областях любых каменистых экзопланет, а не только там, где тепло и комфортно в нашем понимании.

Поскольку наземные и космические телескопы становятся всё больше и вскоре смогут исследовать атмосферу каменистых экзопланет, астрономам нужен цветовой справочник, чтобы сравнивать наблюдаемые цвета, с цветами и оттенками, которые создают микробы в земных арктических условиях. Именно такой справочный материал учёные опубликовали в свежем номере журнала Astrobiology в статье «Цветовой каталог жизни во льдах: биосигнатуры поверхности на ледяных мирах», где разместили данные о цветовых характеристиках свыше 80 микробиот из взятых в Гудзоновом заливе проб.

«При поиске жизни в космосе микробы на замерзших равнинах Арктики дают нам важнейшее представление о том, что искать на новых холодных мирах, — сказал один из авторов исследования, объяснив, что некоторые из обнаруженных микроорганизмов также хорошо приспособлены к жёсткой радиационной бомбардировке из космоса, которая на далёких экзопланетах может быть нормой.

Учёные Уральского университета рассказали, как в облаках Венеры может существовать жизнь

Уральский федеральный университет сообщает о том, что его учёные выдвинули гипотезу существования микроорганизмов в облачном слое Венеры. По мнению исследователей, эти формы жизни могут обитать в особой эконише, которая представляет собой водно-пенную структуру.

 Источник изображения: pixabay.com / WikiImages

Источник изображения: pixabay.com / WikiImages

Считается, что миллионы лет назад вторая планета Солнечной системы могла быть обитаемой. Однако по мере нагревания и достижения критической температуры (+100 °С) на поверхности Венеры весь объём воды испарился, образовав облака толщиной в 20–25 км.

Сейчас условия на поверхности планеты попросту непригодны для земных форм жизни: температура здесь достигает +470 °С, а давление — 90 атмосфер. Но, полагают учёные, в венерианских облаках могут существовать экстремофильные микроорганизмы, способные выживать при температурах выше +100 °С.

 Источник изображения: pixabay.com / WikiImages

Источник изображения: pixabay.com / WikiImages

«При увеличении температуры выше +100 °С весь объём воды испарился и вместе с водорастворимыми органическими и неорганическими соединениями перенёсся в облачный слой. Теми же восходящими потоками горячего водяного пара в облака могли быть перенесены как активные жизнеспособные клетки микроорганизмов, так и споры», — говорят специалисты.

Предполагается, что микробы в облаках Венеры заняли специфическую нишу в жидкой фазе, где наиболее эффективно транспортируются растворённые питательные вещества, необходимые клеткам.

Пролить свет на возможность существования жизни на Венере должна помочь российская программа по изучению этой планеты. Более подробно об исследовании можно узнать здесь.

Жизнь на суперземлях сможет продержаться дольше из-за лучшей защиты от космического излучения

Согласно результатам нового научного исследования, у жизни на суперземлях — планетах массой больше нашей — может быть больше времени для развития из-за более стабильных магнитных полей, защищающих поверхности таких планет от опасного космического излучения.

 Источник изображения: urikyo33 / pixabay.com

Источник изображения: urikyo33 / pixabay.com

Планеты подвергаются постоянной бомбардировке заряженными частицами, летящими на околосветовых скоростях — эти частицы выбрасываются звёздами и другими высокоэнергетическими объектами. Для планет воздействие интенсивного излучения может иметь тяжёлые последствия: они со временем могут лишиться атмосферы, а океаны воды — высохнуть, лишив организмы шансов на выживание. Земля же от космических лучей защищена магнитным полем. Группа учёных, возглавляемая сотрудниками Ливерморской национальной лаборатории им. Лоуренса (США), считает, что собственные магнитные поля могут быть и у супереземель — планет массой больше земной, но меньше, чем у Нептуна. Учёные говорят, что жизнь на поверхности таких планет имеет больше возможностей для зарождения и развития.

Магнитное поле Земли образуется из-за того, что жидкая часть состоящего из железного сплава ядра планеты вращается вокруг твёрдой части: движение электронов в жидкости производит электрические токи, которые, в свою очередь, порождают магнитное поле. Но температура расплавленного железа на глубине 2890 км от поверхности планеты постепенно снижается. Примерно через 6,2 млрд лет жидкая часть ядра остынет и окончательно затвердеет, а магнитное поле Земли исчезнет.

В случае с суперземлями учёные предполагают несколько иную картину. Из-за более высокого давления температура плавления ядра на таких планетах отличается, а при более высокой массе процесс остывания существенно замедляется. Авторы исследования провели эксперимент, изучив плавление железа под давлением в 1000 ГПа, что примерно втрое превосходит давление у земного ядра. Для этого потребовался лазер и миллиграммовая частица железа. По результатам эксперимента был сделан вывод, что затвердевание ядра на суперземлях занимает на 30 % больше времени в сравнении с земным сценарием. Авторы исследования уверены, что результаты их работы будут использоваться астрономами для создания более полной картины происходящего на поверхности и в недрах экзопланет.

Работа опубликована на Science.org.

Марсоход Perseverance обнаружил на Марсе органику

Марсоход NASA Perseverance нашёл на Красной планете «строительные блоки» жизни — углеродсодержащие органические химические вещества. Они были обнаружены в некоторых исследуемых ровером породах на дне кратера Езеро на Марсе. Об этом сообщили члены миссии в среду, 15 декабря.

 Источник изображений: NASA

Источник изображений: NASA

Важно отметить, что речь не идёт об обнаружении жизни на Марсе. Органические вещества могут производиться как биологическим, так и небиологическим способом. Исследователям предстоит проделать ещё много работы, чтобы выяснить, в ходе каких процессов образовались соединения, найденные в кратере Езеро. Perseverance собирает на Марсе образцы, которые будут доставлены для дальнейших исследований на Землю в рамках совместной кампании NASA и Европейского космического агентства, возможно, уже в 2031 году. До того нельзя будет точно сказать, что стало причиной образования обнаруженных органических соединений.

Напомним, что Perseverance достиг поверхности Марса в феврале. Он начал свою исследовательскую деятельность на дне кратера Езеро, в котором в древности находилось большое озеро и дельта реки. Марсоход преследует две основные цели: поиск признаков древней жизни на Марсе и сбор материала для отправки на Землю.

Органические вещества были обнаружены внутри некоторых пород, а также в пыли на поверхности некоторых камней, сообщили официальные лица в заявлении в среду. Отмечается, что аналогичные органические вещества были обнаружены марсоходом Curiosity, который с августа 2012 года исследует кратер Гейл шириной 154 км. Однако результаты деятельности Perseverance позволяют составить карту органических веществ внутри горных пород, что поможет понять среду, в которой образовалась органика.

Инструмент Perseverance под названием PIXL («Планетарный инструмент для рентгеновской литохимии») также позволяет сфокусировать внимание на этой древней среде. Анализ PIXL абразивной породы на участке Езеро под названием Южный Сейта выявил изобилие кристаллов оливина в сочетании с кристаллами пироксена. Такая текстура указывает на то, что кристаллы росли и оседали в медленно остывающей магме — например, в толстом потоке лавы, лавовом озере или магматическом очаге. Затем камни подвергались действию воды, благодаря чему учёные смогут датировать события в Езеро, лучше понять период, когда вода была распространена на Марсе, и раскрыть раннюю историю планеты.

 Радиограмма недр Марса

Радиограмма недр Марса

Perseverance помогает решить целый ряд загадок, связанных с историей Марса. Например, в среду команда миссии выпустила первую радиограмму марсохода, снимок недр Красной планеты на глубине 10 метров, созданный с использованием данных, полученных с помощью радиолокационного прибора.

Миссия на Венеру 2023 года будет искать признаки жизни в кислотных облаках планеты

Учёных давно интересовал вопрос — может ли существовать жизнь в облачном слое Венеры? Скоро у людей появится шанс получить ответ на этот вопрос. По последним данным, в ходе миссии Venus Life Finder 2023 года из кислотных облаков соседней планеты будут взяты пробы для поиска следов жизни.

 Источник: mit.edu

Источник: mit.edu

На первый взгляд Венера не кажется подходящим местом для проживания живых организмов — температура на её поверхности достигает 464 °C (этого вполне достаточно, чтобы расплавить свинец), а атмосфера почти полностью состоит из углекислого газа, причём атмосферное давление до 92 раза выше, чем на «уровне моря» на Земле.

Учёные не теряют надежды, рассчитывая, что в облаках из паров серной кислоты на высоте 48-60 км могут скрываться «оазисы», где давление и температура намного ниже, а в атмосфере намного больше воды. Теоретически такая среда может стать оптимальной для некоторых микроорганизмов. Хотя им пришлось бы иметь дело с парами концентрированной серной кислоты, группы облаков, возможно, могут образовать некие «убежища».

В сентябре прошлого года команда учёных заявила об обнаружении в венерианской атмосфере газа фосфина — на Земле он обычно производится только анаэробными микробами. Другими словами, газ может служить своеобразным биомаркером жизни на других планетах. Представители Российской академии наук ещё в январе заявили, что наличие фосфина в атмосфере необязательно является свидетельством существования жизни.

Как бы то ни было, несколькими месяцами спустя другая команда учёных заново проанализировала полученные данные и пришла к выводу, что речь идёт не о фосфине, а о диоксиде серы, одном из наиболее распространённых компонентов местной атмосферы. Для того, чтобы убедиться наверняка, придётся брать пробы, что и собираются сделать в ходе миссий Venus Life Finder.

В течение следующего десятилетия планируются три миссии на Венеру, каждая из последующих будет организована с учётом результатов, полученных от предыдущей. В команду исследователей будут входить учёные ведущих университетов США, от Массачусетского технологического института до Калифорнийского технологического.

 Источник:mit.edu

Источник:mit.edu

Первая миссия к Венере отправится в мае 2023 года, на ракете-носителе Electron, разрабатываемой Rocket Lab. Electron доставит к Венере корабль Photon, который отправит маленький зонд для забора венерианской атмосферы.

Зонд будет оснащён автофлуоресцентным нефелометром, который «выстрелит» лазерным лучом, обнаружив окно в облаках. Если в атмосфере присутствуют органические или сложные молекулы, в ответ на воздействие лазера они будут светиться. Установить, какая именно это органическая молекула и органическая ли она вообще, будет невозможно, но свечение станет свидетельством того, что некая субстанция в местном «воздухе» присутствует. Кроме того инструмент позволит оценить форму капель в облаках — серная кислота будет представлять собой идеальные сферы, а любая другая форма будет свидетельствовать о присутствии какой-то другой жидкости. Чрезвычайно агрессивная среда, как ожидается, уничтожит инструмент за три минуты, но за это время он должен выполнить свою задачу.

Вторая миссия запланирована на 2025 год. Предусмотрено использование надувного шара, который будет находиться в атмосфере в течение недели-двух на высоте 52 км, забирая мини-пробы для измерения кислотности и поиска водяного пара. Наконец, в 2029 году будет сделана попытка захватить около литра венерианской атмосферы и отправить её на Землю для дальнейшего анализа.

Астрономы обнаружили признаки воды в далекой-далекой галактике

Комплекс радиотелескопов ALMA, расположенный в чилийской пустыне Атакама, помог учёным заглянуть во времена ранней Вселенной, где удивительным образом обнаружились признаки воды — химического соединения, без которого известная нам биологическая жизнь на Земле была бы невозможной. Вода обнаружена в спектре молекулярного газа в галактике, отстоящей от нас на удалении 12,88 млрд лет. Это самое дальнее обнаружение воды в истории земной науки.

 Источник изображения: ELG21 / Pixabay

Источник изображения: ELG21 / Pixabay

Наблюдение за ранней Вселенной помогает учёным понять эволюцию звёзд, систем, галактик и всего остального, включая условия для появления биологической жизни. Молекулы воды как процесс соединения кислорода и водорода появились не сразу, поскольку элементы после Большого взрыва возникли не вдруг, а в процессе последовательного синтеза из первоначально возникших лёгких элементов. На это ушли сотни миллионов лет и новое исследование позволяет уточнить, что вода возникла довольно быстро после Большого взрыва. Это означает, что биологическая жизнь могла появиться очень и очень рано по меркам Вселенной.

Вода была выявлена в большей по размерам из двух сливающихся галактик, которым был присвоен общий идентификатор SPT0311-58. Изучаемое явление происходило на отметке 780 млн лет после Большого взрыва, что соответствует 5 % от времени жизни Вселенной. Вместе с молекулой H2O обнаружен угарный газ (монооксид углерода, CO). Обнаружение этих двух молекул в большом количестве говорит о том, что молекулярная Вселенная начала развиваться вскоре после того, как первые элементы тяжелее первоначальных лёгких элементов (водорода, гелия и лития) начали образовываться в ранних звёздах.

Размер имеет значение: жизнь земного типа можно найти только на сопоставимых по размеру планетах

Традиционно пригодные для земной жизни экзопланеты ищут в так называемом обитаемом поясе вокруг звезды, в котором вода на планетах находится в жидком состоянии. В такой пояс попадает и Марс, но воды в жидком виде на нём нет. По мнению учёных, ситуация с жизнью на Марсе даёт понять, что в критерий поиска жизни на экзопланетах нужно внести поправку на размеры планеты.

 Источник изображения: dimazel / stock.adobe.com

Источник изображения: dimazel / stock.adobe.com

Многочисленные изображения Марса изобилуют картинками русел рек и озёр, но в жидком виде вода на Красной планете отсутствует. Она появляется на короткое время в моменты таяния вечной мерзлоты на склонах кратеров и расщелин, но очень быстро испаряется. Но на древнем Марсе были и озёра, и моря, и реки. Куда всё это делось — учёные спорят и не приходят к единому мнению. Проблема может носить фундаментальный характер, заявили в свежей работе учёные из Вашингтонского университета в Сент-Луисе.

Исследователи изучили изотопный состав 20 метеоритов с Марса, которые упали на Землю в период от нескольких миллиардов до нескольких миллионов лет назад. Такие метеориты образуются при столкновении с Марсом крупных небесных тел, энергии от удара с которыми достаточно, чтобы выбросить осколки Марса за пределы его орбиты. В камнях с Марса (а других образцов его поверхности у нас сейчас нет), учёные искали следы стабильного изотопа калия. Калий относится к умеренно летучим веществам и может служить маркером для оценки динамики состава летучих веществ, включая воду.

Согласно измерениям, Марс со времени формирования стабильно терял калий и, следовательно, воду тоже. Динамика потерь была намного ниже, чем, например, на Луне, но существенно выше, чем это происходило на Земле. Из этого факта учёные сделали вывод, что размеры скалистых небесных тел (планет) имеют такое же решающее значение для возникновения жизни земного типа, как и нахождение в обитаемой зоне звезды. Если планета слишком маленькая (как Марс) или ниже определённого порогового значения, то она не сможет удержать воду и другие летучие компоненты.

На планете может быть комфортная для жизни температура, но жизни земного типа на ней не будет. Этот фактор должен помочь отсеять экзопланеты, которым не стоит уделять время и ресурсы для поиска жизни. Искать её следует на телах, сопоставимых по размерам с Землёй, или с относительно небольшим разбросом по размерам.

Учёные выделили новый класс планет, на которых возможна жизнь — Hycean

Учёные Кембриджского университета открыли новый класс экзопланет, на которых возможно существование жизни. Он получил название Hycean. В атмосфере таких планет преобладает водород, а их поверхность покрыта океанами.

 Источник: newatlas.com

Источник: newatlas.com

Традиционно считается, что жизнь следует искать на планетах, которые очень похожи на Землю. Однако астрономы Кембриджского университета уверены, что она может обнаружиться на экзопланетах, напоминающих Нептун, только меньших по размеру. На таких планетах возможны высокие температура и давление, непригодные для жизни человека, однако к подобным условиям в теории могли бы приспособиться другие организмы.

Ярким примером является экзопланета K2-18b, расположенная в 124 световых годах от Солнечной системы. Эта планета в 2,6 раза больше и в 8,6 раза тяжелее Земли, её орбита расположена в потенциально пригодной для жизни зоне. Учёные Кембриджа наблюдают за ней довольно давно, а в 2019 году они сообщили о том, что в её атмосфере обнаружен водяной пар. При определённых сценариях на такой планете возможно возникновение жизни.

В общем случае планеты класса Hycean могут быть до 2,6 раза крупнее Земли при массе до 10 земных. Температура на таких планетах может достигать отметки в 200 °C. Однако в океане условия могут оказаться более комфортными. Учёные также предложили другие версии подобных планет. Это могут быть миры типа «Тёмный Hycean», всегда обращённые к своей звезде одной стороной. Причём жизнь потенциально возможна именно на тёмной стороне такой планеты. Ещё одним подклассом считаются миры типа «Холодный Hycean», они получают недостаточно излучения от звезды.

Учёные уверены, что планеты класса Hycean могут стать одним из многообещающих мест для поиска признаков жизни. И не только потому, что они встречаются относительно часто, но и потому, что в их атмосферах могут быть обнаружены вещества, указывающие на вероятность присутствия живых организмов: метилхлорид и диметилсульфид. Эти вещества, в частности, сможет обнаруживать телескоп «Джеймс Вебб» (James Webb), запуск которого ожидается в конце текущего года.

На текущий момент уже составлен список планет класса Hycean, которые будут исследоваться в обозримом будущем. Все они вращаются вокруг звёзд — красных карликов, расположенных на расстоянии до 150 световых лет от Солнечной системы.

Метан на одном из спутников Сатурна может указывать на присутствие жизни, считают учёные

Учёные из Аризонского университета пришли к выводу, что ни один из известных природных процессов не может производить такое количество метана, которое имеется на Энцеладе, одном из спутников Сатурна. Исследователи предполагают, что на небесном теле могут происходить либо неизвестные природные процессы, в результате которых в атмосферу выбрасываются частицы метана, либо там есть биологическая жизнь.

 Источник изображений: NASA

Источник изображений: NASA

Много лет назад, когда космический зонд «Кассини-Гюйгенс» изучал систему Сатурна и его спутников, аппарат обнаружил на Энцеладе выбросы водяного пара, азота, углекислого газа, метана, а также других соединений. Сатурн удалён от Солнца больше, чем Юпитер, поэтому на его спутниках ещё холоднее. Однако, как и Юпитер, Сатурн обладает мощной гравитацией. Когда его спутники вращаются по орбите, притяжение планеты буквально растягивает поверхность спутников, оставляя на ней разрывы или разломы. Также в этот момент происходит процесс, называемый приливным разогревом. Если добавить сюда геологическую активность и подлёдный жидкий океан Энцелады, то получится идеальный рецепт для гидротермальных источников. Именно они создают те самые выбросы, в которых зонд «Кассини-Гюйгенс» обнаружил различные соединения, включая метан, говорят учёные.

Хотя метан может производиться и не биологическим путём всё же, как известно, основным его источником на Земле являются продукты деятельности живых организмов. Он образуется в кишечнике жвачных животных, а также в результате жизнедеятельности некоторых микроорганизмов, таких как археи. По этой причине обнаружение этого газа в атмосфере других небесных тел всегда интересовало учёных. Те же марсоход «Кьюриосити» и орбитальный зонд Trace Gas Orbiter не один год собирали информацию о выбросах метана в атмосфере Марса.

 Гейзеры, обнаруженные зондом «Кассини-Гюйгенс» на Энцеладе в 2005 году

Гейзеры, обнаруженные зондом «Кассини-Гюйгенс» на Энцеладе в 2005 году

В настоящее время не проводятся миссии по исследованию Энцелада, однако учёные из Аризонского университета решили разобраться в том, что же могло вызвать всплески метана в атмосфере спутника Сатурна с помощью компьютерного моделирования. Для этого они разработали математическую модель, с помощью которой можно было бы объяснить или хотя бы предположить, что же может происходить под толстой ледяной коркой Энцелада.

«Мы хотели знать могут ли земноподобные микробы, использующие воду для производства метана, объяснить удивительное количество этого газа, обнаруженное "Кассини". Поиск таких микробов, известных как метаногены, на морском дне Энцелада потребует очень сложных глубоководных миссий, на запуск которых не стоит рассчитывать в ближайшие десятилетия», — говорит биолог и соавтор исследования Реджис Феррье (Regis Ferriere) из Университета Аризоны.

Разработка математической модели оказалась очень кропотливой. В ней учитывались химические и органические соединения, обнаруженные зондом «Кассини» в 2005 году, температура морского дна и гидротермальных источников спутника, а также влияние, которое микробы могли бы оказать на его окружающую среду и процессы, благодаря которым метан образуется на Земле.

В конце концов, учёные пришли к выводу, что наблюдаемые объёмы содержания метана в атмосфере Энцелада были слишком высокими, чтобы являться результатом известных геохимических процессов. С одной стороны, это может означать, что в глубинах океана спутника могут быть микробы. Другим возможным объяснением могут являться происходящие в недрах спутника некие неизвестные на Земле геохимические процессы. Например, метан мог попасть внутрь спутника во время формирования небесного тела, а теперь, под воздействием вышеуказанных гравитационных факторов, просто сочится наружу.

В Animal Crossing: New Horizons позволили делать трейлеры и плакаты своего острова

Несмотря на то, что в Nintendo Switch есть возможность делать скриншоты и видеоклипы, чтобы публиковать их в социальных сетях, разработчик выпустил новый инструмент Island Tour Creator для Animal Crossing: New Horizons, который позволяет вам делиться своим островом с другими посредством плаката или трейлера, выполненных в стилистике игры.

Nintendo продемонстрировала пример работы нового инструмента в Twitter. Он включает озвучение и заглавную музыкальную тему Animal Crossing: New Horizons.

Island Tour Creator работает только на мобильных устройствах, поэтому игроку нужно перейти на сайт инструмента на смартфоне. Оттуда будет предложено войти в свою учётную запись Nintendo, а после короткой беседы с Томом Нуком — выбрать между созданием плаката и трейлера. Кроме того, пользователи могут взять медиафайлы игры, которые ранее сохранили на смартфон или опубликовали в Twitter.

Animal Crossing: New Horizons вышла эксклюзивно для Nintendo Switch.

Впервые на поверхности астероида обнаружено органическое вещество, важное для зарождения жизни

Учёные сделали открытие, которое может перевернуть представление о зарождении органической жизни на Земле и в иных мирах. Исследование вещества с астероида Итокава, добытого миссией «Хаябуса» ещё в 2010 году, выявило в образце органическое вещество, которое там меньше всего ожидали найти. Открытие намекает, что космос полон органики — элементами для возникновения жизни засеяно всё, включая безжизненные камни в вакууме.

 Исследуемый образец в центре обведён белым кружком. Источник изображения: SAS-JAXA

Исследуемый образец в центре обведён белым кружком. Источник изображения: SAS-JAXA

Астероид Итокава, образцы с которого детально изучили учёные Лондонского королевского университета Холлоуэя, относится к астероидам S-типа. Иначе говоря — к каменным, тогда как органика в космосе обычна для астероидов C-типа — углеродных. На каменных астероидах, которых в космосе вокруг нас большинство, было удивительно обнаружить органические вещества. Причём органические материалы в образцах были двух типов — подвергнутые термической обработке и так называемые первичные — которые не нагревались.

Наличие в образцах с Итокавы двух типов органики означает (см. статью в Scientific Reports), что первичная органика попала на него значительно позже, ведь сначала эта каменная скала была горячей. Тем самым на поверхности астероида даже в условиях открытого космоса проходила своя эволюция, включая химические процессы с присутствием воды, которые современная наука считает критическими для возникновения жизни на Земле.

Получается, что для появления органической жизни вовсе не обязательно нужны «тёплые лужи» на огромных кусках скалы в космосе, как это произошло на Земле. Ключевая для зарождения жизни органика могла зародиться в космосе и лишь потом «засеять» Землю. И кто мешает считать, что подобное не происходит по всей Вселенной?

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Microsoft отключила русскоязычную версию блога Xbox Wire 9 ч.
Ubisoft закроет 1 сентября серверы многих игр, включая Far Cry 3, Anno 2070 и несколько Assassin's Creed 13 ч.
В Dying Light 2 появилась неофициальная поддержка масштабирования AMD FSR 2.0 13 ч.
EA раскритиковали за попытку пошутить над людьми, которым «нравятся только одиночные игры» 13 ч.
Windows 11 становится всё популярнее среди геймеров — в Steam эта ОС заняла более 20 % в июле 16 ч.
Новая статья: Neon White — неожиданный кандидат на «Игру года». Рецензия 03-07 00:22
Новая статья: Gamesblender № 577: цена прокачки в Diablo Immortal, Overwatch 2 вместо первой части и поиски виновных в багах Cyberpunk 2077 02-07 23:44
Meta закроет свой неудавшийся криптопроект Novi в сентябре 02-07 17:02
У витрины инди-игр itch.io появился клон — W3itch.io: его создатели признались в воровстве чужого кода 02-07 16:04
Первые подробности кампании Бакалавра в «Мор. Утопия»: без выживания и открытого мира, но с путешествием во времени 02-07 15:52