Сегодня 25 мая 2024
18+
MWC 2018 2018 Computex IFA 2018
реклама
Теги → космический
Быстрый переход

SpaceX Starship в следующий раз полетит в космос 5 июня, но это не точно

Компания SpaceX готовится снова запустить свою гигантскую ракету Starship с одноимённым кораблём в космос. Сегодня компания объявила о готовности провести четвертый тестовый полёт уже 5 июня. Но прежде нужно получить разрешение регулирующих органов.

Во время последнего испытательного полета в марте Starship впервые добрался до космоса и даже провёл некоторые тесты, но при снижении над Индийским океаном SpaceX потеряла связь с аппаратом. По словам представителей компании, во время входа в атмосферу у корабля была «меньшая, чем ожидалось, тяга при посадке», что, скорее всего, было вызвано «продолжающимся засорением фильтра».

Несмотря на это, испытание стало первым случаем, когда SpaceX смогла проверить в космосе створки отсека для полезной нагрузки и провести тест по перекачке топлива между баками. Первые два запуска Starship закончились огненными взрывами ещё в атмосфере Земли. SpaceX начала разработку Starship в 2012 году в рамках своей цели по созданию полностью многоразового космического корабля. В конечном итоге корабль длиной 50 метров (а общая длина ракеты составляет 122 м) сможет доставлять в космос экипаж и грузы, и доставит людей на Луну, а потом и на Марс.

Во время следующего полета Starship компания SpaceX сосредоточится на возможности возвращения и повторного использования Starship и первой ступени Super Heavy. Компания отметила, что она внесла несколько обновлений в аппаратное и программное обеспечение, чтобы повысить шансы на мягкую посадку корабля и первой ступени. Четвертый полет пройдет по тому же маршруту, что и предыдущий — из Техаса в сторону Индийского океана, — и будет направлен на то, чтобы Starship упал в океан.

Федеральное управление гражданской авиации США ещё должно подписать разрешение на следующий испытательный полет, поэтому дата 5 июня еще не является окончательной.

Такой Вселенную мы ещё не видели: ЕКА поделилась первыми научными снимками с космического телескопа «Евклид»

На днях вышли первые научные работы по раннему циклу наблюдений за небом космической обсерваторией «Евклид» (Euclid). Этот созданный Европейским космическим агентством инструмент представил Вселенную в новом свете — его приборы одновременно улавливают видимый и инфракрасный свет, что позволяет делать «резкие» снимки на большую глубину вплоть до 10 млрд световых лет. Подобная детализация — это ключ к пониманию тёмной материи и тёмной энергии.

 Источник изображений: ЕКА

Туманность Конская Голова в созвездии Ориона. Источник изображений: ЕКА

Строго говоря, все представленные сегодня изображения космических объектов ЕКА уже показывало в прошлом году. Но тогда это был беглый обзор, который сегодня подкреплён прочным научным анализом. И это не только работы по поиску тёмной материи и признаков тёмной энергии. Высокая чувствительность «Евклида» в расширенном диапазоне приёма света, а также более широкий, чем у «Хаббла» и «Уэбба» обзор позволяют новому европейскому космическому инструменту делать множество других открытий. Например, телескоп способен улавливать тусклые объекты — блуждающие планеты и коричневых карликов.

 Галактика NGC 6744 с зонами зарождения звёзд

Галактика NGC 6744 с зонами зарождения звёзд

Но основная задача «Евклида» — это поиск и картирование скоплений тёмной материи во Вселенной, и изучение эволюции её скоплений во времени, что даст подсказку к оценке такого необъяснимого пока явления — как тёмная энергия и ускоренное расширение Вселенной.

Сильное гравитационное линзирование позволит идентифицировать объёмы и массы тёмной материи, а слабое — отследить эволюцию «тёмных сгустков» на протяжении 10 млрд лет эволюции Вселенной. Широкое поле охвата «Евклида» позволит сделать это с максимально возможной сегодня точностью.

 Детализированное изображение области звездообразования Мессье 78

Детализированное изображение области звездообразования Мессье 78

К 2030 году, как ожидается, «Евклид» составит подробную карту распределения тёмной материи по Вселенной и во времени примерно на 30-% участке неба. К этому времени к нему присоединятся широкоугольные космические «супертелескопы» NASA им. Нэнси Грейс Роман и китайский «Сюньтянь». Эти инструменты восполнят пробелы в наблюдениях «Евклида», которые неизбежны для любого прибора. Но это будет уже другая история.

«Вояджер-1» перестал бредить и впервые за полгода прислал научные данные

В NASA сообщили, что древний космический зонд «Вояджер-1» (Voyager-1) впервые за шесть месяцев после крупного и продолжительного сбоя прислал на Землю научные данные. Информацию передали два научных прибора — магнитометр и датчик плазмы. Для первого в истории человечества зонда за пределами гелиосферы — это бесценная информация. Вскоре команда миссии обещает запустить в работу ещё два инструмента на борту аппарата.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

Сегодня «Вояджер-1» и «Вояджер-2» являются самыми дальними разведчиками земной цивилизации. Обоим им в конце этого года стукнет по 47 лет. Это два самых старых действующих аппарата NASA. Удивительно даже то, что они всё ещё продолжают собирать научные данные и, в принципе, сохраняют работоспособность.

Крупный сбой в компьютерной системе «Вояджер-1» произошёл в ноябре 2023 года. Вместо телеметрии и научных данных зонд стал передавать на землю бессмысленный набор данных. В апреле 2024 года команда миссии смогла понять причину неисправности — вылетел небольшой сегмент (чип) в оперативной памяти одного из трёх компьютеров зонда. Специалисты сумели обойти неисправный сектор и впервые получили от зонда читаемую информацию.

Дальше было делом техники. Запрос на получение данных от двух научных приборов был отправлен 17 мая и спустя двое суток пришёл ответ — полная информация по наблюдениям (сигнал в один конец путешествовал 22,5 ч). Ещё два прибора — датчик космических лучей и датчик низкоэнергетических заряженных частиц — проходят калибровку и будут введены в строй в течение следующих недель или месяцев. Шесть других приборов на борту зонда либо отключены, либо вышли из строя раньше. Но даже оставшихся хватит на множество новых научных работ.

Зонд NASA Psyche запустил свои «футуристические» двигатели и перешёл в режим крейсерского полёта

В NASA сообщили, что зонд Psyche («Психея») впервые на очень длительное время запустил свои «научно-фантастические» двигатели и начал движение в режиме крейсерского полёта. Зонд оборудован электроракетными двигателями на эффекте Холла. В космосе за зондом должен тянуться едва уловимый шлейф синего «пламени» — вылетающих из дюз заряжённых частиц рабочего тела. Это настоящая картинка из будущего, когда химические ракетные двигатели станут архаикой.

 Источник изображений: NASA

Художественное представление зонда «Психея». Источник изображений: NASA

В настоящий момент зонд «Психея» удалился от Солнца дальше орбиты Марса. Последние шесть месяцев команда миссии проверяла техническое состояние бортового оборудования зонда и нашла его в отличной форме. Это дало зелёный свет на переход в крейсерский режим полёта, в ходе которого зонд разгонится с нынешних 135 тыс. км/ч до 200 тыс. км/ч. Плазменные двигатели аппарата будут непрерывно работать до мая 2026 года. Затем двигатели на короткое время будут выключены, за которое «Психея» совершит гравитационный манёвр у Красной планеты.

 Плазменный двигатель «Психеи» создаёт давление всего как «три 25-центовика в руке»

Плазменный двигатель «Психеи» создаёт давление всего как «три 25-центовика в руке»

Своей цели — богатого металлами астероида «Психея» — зонд достигнет в августе 2029 года. Рядом с астероидом зонд NASA пробудет около двух лет. Считается, что целевой астероид представляет собой зародыш каменистой планеты, подобной Земле. Это лучший способ изучить глубинное строение землеподобных планет без вскрытия собственной.

 Траектория полёта зонда «Психея»

Траектория полёта зонда «Психея»

В первые 100 дней после запуска 13 октября 2023 года с площадки Космического центра NASA имени Кеннеди во Флориде на ракете Falcon Heavy компании SpaceX зонд «Психея» прошёл комплексную дистанционную проверку, включая передачу на Землю первых изображений с бортовых камер и установление оптического канала связи по лазерному лучу. Позже зонд связался с Землёй по лазеру с расстояния 31 млн км и передал данные на скорости 267 Мбит/с — как по широкополосной сети интернет, только из глубокого космоса. Это будущее дальней космической связи, которое на борту «Психеи» проходит тестирование возможностей.

Blue Origin провела пилотируемый суборбитальный полёт впервые с августа 2022 года

Аэрокосмическая компания Blue Origin после почти двухлетнего перерыва провела успешный пилотируемый суборбитальный коммерческий полёт. В рамках нынешней миссии NS-25 многоразовый корабль New Shepard с экипажем из шести человек стартовал с площадки компании в Западном Техасе в 10:37 по местному времени (17:37 мск).

 Источник изображений: Blue Origin

Источник изображений: Blue Origin

Во время полёта капсула поднялась на высоту 105 км над поверхностью Земли, благодаря чему члены экипажа на несколько минут оказались в невесомости на самой границе космоса. Примерно через десять минут после старта капсула с экипажем совершила посадку с помощью парашютной системы неподалёку от стартовой площадки. Капсула приземлилась с двумя парашютами из трёх, но, по всей видимости, такое снижение допустимо и не является аварийным.

В рамках миссии NS-25 одним из членов экипажа стал 90-летний скульптор и писатель Эд Дуайт (Ed Dwight), который также является бывшим капитаном ВВС США, вписавшим своё имя в историю аэрокосмической отрасли более 60 лет назад. В 1961 году президент США Джон Кеннеди (John Kennedy) выбрал Эда для прохождения обучения в Школе пилотов аэрокосмических исследований (ARPS), которая является шагом на пути вступления в Корпус астронавтов Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США. В 1963 году Эд закончил обучение и ВВС рекомендовали его в Корпус астронавтов, но в конечном счёте он так и не попал в число отобранных.

Вместе с Дуайтом в полёт отправились венчурный инвестор Мейсон Энджел (Mason Angel), французский основатель сети пивоварен Сильвен Широн (Sylvain Chiron), предприниматель Кеннет Хесс (Kenneth Hess), бухгалтер на пенсии Кэрол Шаллер (Carol Schaller) и пилот Гопи Тотакура (Gopi Thotakura). NS-25 стала седьмой пилотируемой коммерческой миссией для Blue Origin. Компания не раскрыла стоимость места в составе экипажа. Отраслевой конкурент в лице компании Virgin Galactic в настоящее время взимает плату в размере $450 тыс. с человека за полёт к границе космоса на корабле VSS Unity.

Зонд NASA «Юнона» показал ледяную поверхность юпитерианской луны Европы в невероятных подробностях

Учёные опубликовали новые снимки ледяной луны Юпитера — Европы, поверхность которой зонд NASA «Юнона» снял по время близкого пролёта в сентябре 2022 года. Изображения стали редкой возможностью лучше изучить особенности рельефа и геологии спутника, на котором может существовать глобальный подлёдный океан с жидкой водой, теоретически пригодной к зарождению биологической жизни.

 Источник изображений: NASA/JPL-Caltech

Источник изображений: NASA/JPL-Caltech

Новые данные дадут ориентиры будущим миссиям по изучению особенностей Европы и поиску признаков жизни на ней. Позже в этом году в систему Юпитера стартует миссия Europa Clipper (с указаниями инопланетянам по поиску жизни на Земле). Также в систему Юпитера летит запущенный год назад европейский зонд JUICE, которому тоже помогут новые снимки «Юноны». Интересно, что сделаны они фактически вспомогательным оборудованием зонда, а не основными приборами.

Более того, учёные смогли настроить камеру ориентации зонда по звёздам (SRU) для получения снимков поверхности Европы в условиях слабого освещения. Благодаря этому удалось получить первые снимки ночной стороны Европы, освещённой лишь отражённым от облаков Юпитера светом Солнца. И это тоже были снимки, изобилующие множеством интересных деталей.

 Зона «Утконоса» на ночной стороне Европы (снимок сделан камерой SUN)

Зона «Утконоса» на ночной стороне Европы (снимок сделан камерой SRU)

Самым примечательным и перспективным объектом для изучения на поверхности Европы считается зона «Утконоса» — область со сторонами 37 × 67 км. Судя по вздыбленным краям этой области — это сравнительно молодое геологическое образование на поверхности. Рельеф Европы в целом невыразительный, а его складки быстро исчезают. Появляются же они, как считается, в процессе дрейфа ледяного щита по глобальному океану. Во льдах возникают трещины, через которые в космос на высоту до 200 км поднимаются брызги подлёдного океана. Выбросы воды формируют стенки кратеров и другие неровности, но также они сравнительно быстро сглаживаются. Детальные фотографии поверхности подскажут, где лучше искать признаки выбросов и проводить химический анализ подлёдной воды.

Впрочем, пока данные о наличии водяных гейзеров на Европе неубедительные. Там не было замечено таких ярких выбросов, как, например, на спутнике Сатурна Энцеладе. В то же время на Энцеладе и Европе присутствуют похожие по структуре и рисунку складки рельефа, а это подсказка, где искать самое интересное.

Запуск мощного китайского космического телескопа «Сюньтянь» отложен до конца 2026 года

Стало известно о редкой неудаче в китайских космических программах. В Сеть просочились слайды презентации, в которой рассказывается о ходе работ по программе «Сюньтянь» (Xuntian) — проекта по изготовлению в Китае гигантского космического телескопа нового поколения. Слайды вскоре были удалены, но источник подтверждает их достоверность. Запуск телескопа отложен до 21 декабря 2026 года, хотя его должны были отправить на орбиту ещё в конце 2023 года.

 Художественное представление космического телескопа «Сюньтянь». Источник изображения:

Художественное представление космического телескопа «Сюньтянь». Источник изображения: CNSA

Телескоп «Сюньтянь» будет иметь зеркало диаметром 2 м. Это чуть меньше 2,4-м зеркала «Хаббла». Однако у китайского инструмента будет широкоугольная камера с обзором в 300 раз больше. Её матрица получит разрешение 2,6 гигапикселей (2600 Мп). Это позволит также фиксировать быстрые события, включая обнаружение угрожающих Земле астероидов. Что важно, телескоп «Сюньтянь» будет находиться на той же орбите, что и китайская национальная космическая станция «Тяньгун». Это позволит стыковать телескоп со станцией для обслуживания, ремонта и модернизации. Тем самым инструмент со временем будет становиться всё лучше и лучше.

По словам знакомых с ситуацией источников, основные узлы телескопа «Сюньтянь» изготовлены и проходят тестирование. Оборудование показывает себя превосходно. Полная сборка обсерватории будет произведена к осени 2025 года.

Перенос запуска «Сюньтяня» на более поздние сроки означает потерю Китаем преимущества перед NASA, которое также готовит к запуску новый инструмент на замену и для дополнения «Уэбба». Это будет также широкоугольный мультиспектральный телескоп — обсерватория им. Нэнси Грейс Роман (Nancy Grace Roman Space Telescope). Но романовский телескоп полетит в точку Лагранжа L2, где он не может быть обслужен или отремонтирован. Зато новая обсерватория NASA получит лучшую чувствительность в инфракрасном диапазоне. В принципе, эти два инструмента — китайский и американский — будут дополнять друг друга. Запуск романовского телескопа ожидается в конце 2027 года, если проект не будет задержан, что для платформ такого масштаба и новшеств — совсем не редкость.

«Джеймс Уэбб» засёк древнейшее в истории наблюдений столкновение сверхмассивных чёрных дыр, многое объясняющее в эволюции Вселенной

В опубликованной в четверг работе в журнале The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society группа астрономов сообщила, что обнаружила древнейшее за всё время наблюдений столкновение сверхмассивных чёрных дыр. Слияние этих колоссальных объектов произошло через 740 млн лет после Большого взрыва. Это стало доказательством, что чёрные дыры с самого начала играли значительную роль в эволюции галактик, и объяснило их стремительный рост в древности.

 Квазар Источник изображения: NASA

Квазар ZS7. Источник изображения: NASA

С появлением невероятного по чувствительности в инфракрасном диапазоне космического телескопа им. Джеймса Уэбба астрономам стали открываться явления в ранней Вселенной, куда предыдущее приборы не могли заглянуть. Это период, когда Вселенная ещё не перешагнула рубеж первого миллиарда существования из нынешних примерно 13,8 млрд лет.

Одной из загадок детства Вселенной стало открытие множества сверхмассивных чёрных дыр до первого миллиарда её развития. Согласно нашим теориям, эти объекты никак не успевали в то время развиться до детектируемых масс от нескольких десятков млн солнечных масс до млрд солнечных масс. На эти процессы должны уходить миллиарды лет, а не сотни миллионов, как показывают данные «Уэбба». Новое наблюдение как раз объясняет, каким образом чёрные дыры могли быстро набирать массу в древности, и это слияния, которых в те времена не должно было бы быть так много, чтобы они оказали влияние на всю последующую эволюцию галактики и самой Вселенной. Похоже, земная наука ошибалась на этот счёт.

«Наши результаты показывают, что слияние является важным путём, по которому чёрные дыры могут быстро расти даже на заре космоса, — сказала в заявлении руководитель исследования и учёный из Кембриджского университета Ханна Юблер (Hannah Übler). — Вместе с другими открытиями «Уэбба» активных массивных чёрных дыр в далёкой Вселенной наши результаты также показывают, что массивные чёрные дыры формировали эволюцию галактик с самого начала».

По факту исследователи засекли признаки активности древнего квазара — активного центра галактики ZS7, в центре которого живёт и быстро питается сверхмассивная чёрная дыра. Спектральной чувствительности «Уэбба» хватило, чтобы увидеть в излучении объекта две составляющие. Обе они оказались сверхмассивными чёрными дырами на грани слияния. Об этом подсказало интенсивное излучение от разогретого газа в аккреционном диске чёрных дыр, а также анализ плотности ионизированного газа.

Масса одного из объектов была определена с достаточной точностью — она составила 50 млн солнечных. Масса второй чёрной дыры оценивается как примерно такая же, но точно учёные сказать не смогли — этому помешало плотное скопление газа на пути излучения.

«Звёздная масса изученной нами системы [галактики ZS7] аналогична массе нашего соседа, Большого Магелланова облака, — поясняют учёные. — Мы можем попытаться представить, как могло бы повлиять на эволюцию сливающихся галактик, если бы в каждой галактике была одна сверхмассивная чёрная дыра, такая же большая, как у нас в Млечном Пути». Тем самым астрономы намекают, что наши модели эволюции галактик явно не учитывают множества аспектов их поведения на заре появления и это надо исследовать.

Кстати, с июня этого года «Уэбб» будет регулярно предоставляться для наблюдений сверхмассивных чёрных дыр, так что новых открытий будет не много, а очень много. Впрочем, больше информации о столкновениях чёрных дыр предоставят учёным гравитационно-волновые обсерватории, первые из которых уже работают. Такие обсерватории следующего поколения и, особенно, космического базирования смогут фиксировать столкновения чёрных дыр далеко и обильно. Жаль только, что заработают эти инструменты не раньше середины следующего десятилетия.

Blue Origin на этой неделе возобновит туристические полёты на границу космоса

Частная аэрокосмическая компания Blue Origin, основанная миллиардером Джеффом Безосом (Jeff Bezos), объявила, что снова начнёт доставлять людей на границу космоса и обратно на своём суборбитальном корабле New Shepard после почти двухлетнего перерыва. По сообщению Bloomberg, запуск с экипажем запланирован на 19 мая с космодрома в Западном Техасе.

 Источник изображения: Blue Origin

Источник изображения: Blue Origin

Это будет первый полет New Shepard с людьми на борту после инцидента в августе 2022 года, когда во время посадки произошло возгорание одного из двигателей. К счастью, никто из членов экипажа не пострадал. После инцидента компания провела расследование и усовершенствовала системы корабля перед возобновлением коммерческих полетов.

Напомним, за несколько месяцев до аварии Blue Origin начала регулярные туристические полеты в космос на New Shepard. Пассажирам была предоставлена возможность провести около 10 минут в состоянии невесомости и полюбоваться видами Земли с высоты 100 км — по международной классификации на этой высоте проходит граница космоса. Экипаж состоял из шести человек, а стоимость билета доходила до сотен тысяч долларов.

Помимо суборбитального космического туризма, Blue Origin разрабатывает тяжелую многоразовую ракету New Glenn для выведения грузов на орбиту, а также участвует в программе NASA по возвращению астронавтов на Луну. Компания конкурирует в области многоразовых ракетно-космических систем с SpaceX Илона Маска.

Космический телескоп «Спитцер» объяснил пищевые привычки сверхмассивной чёрной дыры — она «кушает» регулярно и понемногу

Сверхмассивные чёрные дыры подобные той, что находится в центре нашей галактики, демонстрируют завидное постоянство тихой активности. Их излучение стабильно и умеренно, как будто вещество на них падает непрерывным и необильным ручейком. В относительном хаосе Вселенной это выглядит необычно, и учёные взялись разобраться с «пищевыми» привычками этих интереснейших объектов. Найти ответ помогли архивы телескопа «Спитцер».

 Источник изображения: NASA

Слева пыль, газ и звёзды, справа только пыль. Источник изображения: NASA

Данный случай стал наглядным примером того, как архивные данные помогают делать открытия, которые учёные проглядели в момент первичного сбора и изучения информации. К настоящему дню компьютерное моделирование развилось достаточно сильно, если сравнивать с инструментами 20-летней давности. С помощью уточнённых моделей и на более мощном оборудовании группа учёных воссоздала механизм тихого питания сверхмассивных чёрных дыр, когда их активность, выраженная в излучении аккреционного диска, оставалась равномерной без резких перепадов яркости.

 Синим пунктиром показаны два рукава пыли, питающие чёрную дыру (синий кружок — это её диск аккреции)

Синим пунктиром показаны два рукава пыли, питающие чёрную дыру (синий кружок — это её диск аккреции)

Для подтверждения модели исследователи воспользовались тысячами снимков галактики Андромеда, сделанными инфракрасной космической обсерваторией «Спитцер», а также данными «Хаббла» в видимом диапазоне. Изучая свет на разных длинах волн, учёные смогли отделить пыль и газ от звёзд и областей звездообразования. Детальное изучение потоков пыли в центре Андромеды выявило два отчётливых рукава, направляющихся к сверхмассивной чёрной дыре в центре этой галактики. Данные наблюдений точно уложились в те пределы, которые установило моделирование, а это означает верность предложенной теории тихого питания сверхмассивных чёрных дыр. Вещество падает на аккреционный диск чёрной дыры равномерно, а не сгустками, питая её множественными потоками пыли и газа.

Зонд «Чанъэ-6» для первого в истории забора грунта с обратной стороны Луны вышел на орбиту спутника

Вчера запущенный 3 мая китайский зонд «Чанъэ-6» затормозил у Луны и вышел на её орбиту. Этот манёвр стал решающим для миссии, хотя зонд ещё несколько раз будет корректировать орбиту для выхода на точку спуска на поверхность спутника. Миссия «Чанъэ-6» станет первой в истории земной космонавтики, когда пробы грунта будут возвращены на Землю с обратной стороны Луны, куда и спуститься не просто, не говоря о целом комплексе манёвров.

 Источник изображения: CCTV

Источник изображения: CCTV

В состав зонда «Чанъэ-6» входит орбитальный, посадочный и возвращаемый модули. Посадочный и возвращаемый модули спустятся в районе Бассейна Южный полюс — Эйткен. Это крупнейший и древнейший в Солнечной системе ударный кратер, грунт из которого расскажет много интересного о строении Луны и истории нашей звёздной системы. Посадочный модуль будет брать пробы роботизированным ковшом и с помощью бура. Следить за работами на закрытой для связи с Землёй стороне Луны поможет выведенный ранее на её орбиту ретранслятор «Цюэцяо-2».

В качестве вторичной научной нагрузки китайский посадочный модуль несёт четыре полезных нагрузки иностранного производства, установленных в рамках международного партнёрства — это французский детектор DORN для измерения концентрации газа радона и продуктов его распада на поверхности Луны, итальянский лазерный уголковый отражатель, анализатор отрицательных ионов NILS Европейского космического агентства и пакистанский спутник ICUBE-Q. Также на модуле размещены посадочная и панорамная камеры, прибор для спектрального анализа минералов и прибор для анализа структуры лунного грунта.

Всего на проведение миссии «Чанъэ-6» отведено 53 дня. За это время будет совершено 11 манёвров, включая взлёт модуля с образцами грунта на орбиту Луны, стыковку с орбитальным модулем и возврат на Землю, где герметичная капсула с историческими образцами приземлится на севере Китая.

США нашли на орбите свой спутник, потерянный 25 лет назад

10 апреля 1974 года спутник S73-7 был выведен на орбиту высотой 800 км в рамках программы космических испытаний ВВС США. Спутник диаметром 66 см входил в так называемую «Систему шестиугольников», запускался с более крупного спутника KH-9 и должен был надуться на орбите и стать инфракрасной калибровочной мишенью для оборудования дистанционного зондирования. Миссия не увенчалась успехом, спутник был потерян и обнаружен заново лишь в апреле 2024 года.

 KH-9 — носитель калибровочных спутников-мишеней S73 / Источник изображения: National Reconnaissance Office

KH-9 — носитель калибровочных спутников-мишеней S73. Источник изображения: National Reconnaissance Office

Узнать местоположение и идентифицировать каждый объект, находящийся на орбите, весьма непросто, поскольку на данный момент их количество превысило 20 000. Космический мусор отслеживают и вносят в спутниковый каталог при помощи наземных радаров и оптических систем наблюдения, но определить, что именно представляет собой каждый предмет, очень сложно.

Каждый обнаруженный на орбите объект необходимо сопоставить со одним из тысяч запущенных спутников. После удачного запуска учёные имеют точные данные о скорости, высоте и наклонении орбиты спутника. Однако, если в первоначальные планы маневрирования в дальнейшем будут внесены изменения и спутник сменит орбиту, может потребоваться немало усилий, чтобы обнаружить и идентифицировать его.

Астрофизик из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики Джонатан Макдауэлл (Jonathan McDowell) утверждает, что спутник S73-7 пропадал с радаров дважды — сначала в 1970-х, а затем в 1990-х. Он считает, что из-за неудачного развёртывания и малого количества металла в конструкции спутник плохо виден на радарах. Наличие большого количества космического мусора дополнительно осложняет его идентификацию.

«Если у вас есть недавний набор орбитальных данных и не так много объектов со схожей орбитой, вероятно, это легко сопоставить, — пояснил Макдауэлл. — Но если пространство переполнено, и вы какое-то время его не видели, то сопоставить не так-то просто. Если вы не знаете точно, где был манёвр, у вас могут возникнуть проблемы с его обнаружением».

Спутник S73-7 был вновь открыт после того, как его не отслеживали в течение 25 лет. Новые данные для объекта 7244 стали поступать 25 апреля благодаря аналитику с ником @18thSDS. Подобное открытие является маленькой победой в бесконечной «войне» с десятками тысяч потерянных спутников и другого космического мусора, вращающегося вокруг нашей планеты. А по мере того, как в околоземном пространстве появляется всё больше и больше спутников, задача идентификации и выяснения потенциальных угроз становится всё сложнее.

Virgin Galactic назначила новый суборбитальный полёт на 8 июня — несмотря на происшествие в прошлый раз

Компания Virgin Galactic сообщила о намерении вскоре совершить второй в этом году суборбитальный полёт — миссию Galactic 07. Имена космических туристов традиционно не раскрываются до завершения полёта. Старт намечен на 8 июня. Во время предыдущей миссии Galactic 06 в январе этого года от космического самолёта в полёте отвалился элемент крепления, что привело к расследованию со стороны федерального агентства. Но теперь всё утряслось — полёт разрешён.

 Источник изображения: Virgin Galactic

Корабль VSS Unity в момент отделения от самолёта-носителя. Источник изображения: Virgin Galactic

Как теперь стало известно, почти сразу после сброса корабля VSS Unity с экипажем и пассажирами с самолёта-носителя VMS Eve, от суборбитального корабля отвалился один из элементов крепления, который позволяет кораблю удерживаться под крылом носителя до сброса. Поскольку элемент отлетел уже после сброса, к аварии это не привело. Тем не менее, Федеральное управление гражданской авиации США (FAA) инициировало разбирательство, после которого компания Virgin Galactic внесла изменения в крепёж для повышения его надёжности.

За всё время эксплуатации суборбитальных кораблей компании было совершено 12 полётов на границу с космосом (примерно на высоту 90 км). Из этого числа 6 полётов были коммерческие, со стоимостью одного билета $450 000. В 2014 году ещё в первой версии SpaceShipTwo корабль потерпел аварию, убив одного пилота и серьёзно покалечив второго. После этого корабль был переделан и заменён на вторую версию — VSS Unity, которая испытывалась с 2016 года. Вскоре ожидается начало производство третьей версии корабля — Delta. Полёт VSS Unity в ходе миссии Galactic 07 должен стать последним для второй модификации. Следующие полёты будут совершаться на «Дельте». Её испытания начнутся в 2025 году, а коммерческая эксплуатация стартует в 2026 году.

Пока же мы ждём очередного запуска VSS Unity 8 июня. На борту будут три туриста — по одному из Нью-Йорка, Калифорнии и Италии. Четвертым будет «астронавт-исследователь» из компании Axiom Space, который проведет множество экспериментов с участием человека, как пояснили в Virgin Galactic.

NASA перешло на второй этап разработки гигантских жидких зеркал для космических телескопов

Традиционные технологии зеркальных телескопов упёрлись в непреодолимые ограничения. Какое-то время спасало сегментирование зеркал, но даже телескопы с сегментным зеркалом диаметром больше 10 м считаются абсолютно неприемлемыми для космоса. Но без больших телескопов астрономия, астрофизика и даже физика крайне замедлятся, если учёные и инженеры не найдут выхода из этой ситуации. И выход есть может быть в жидких зеркалах.

 Художественное представление телескопа с 50-м жидким зеркалом. Источник изображения: NASA

Художественное представление телескопа с 50-м жидким зеркалом. Источник изображения: NASA

Специалисты NASA совместно с израильскими исследователями из Техниона (Израильского технологического института) несколько лет назад начали работу по проекту FLUTE. К недавнему времени проект завершил первую фазу проработки и начал вторую. В рамках проекта готовится технико-экономическое обоснование и ведётся проработка концепции и отдельных критически важных деталей по созданию космической обсерватории с 50-метровым жидким зеркалом. Зеркало ограничено диаметром 50 м, чтобы проект мог быть материально осуществим в течение следующих 15–20 лет.

Предварительно технология жидких зеркал для телескопов уже была успешно и испытана в лабораторных условиях на Земле и на борту МКС в условиях микрогравитации. Размер здесь не имеет значения. Жидкость может одинаково растекаться по чайной ложке, по 50-метровому ложу, 100-м и так далее, насколько хватит воображения и средств. Диаметр зеркала 50 м признан таким, который приведёт к прорыву в астрономии, а не проделает дыру в бюджете.

На первом этапе исследования были изучены варианты жидкостей для зеркал, что привело к остановке на ионных жидкостях. В общем случае это расплавы солей. После выбора типа жидкости встала задача повысить отражательную способность наиболее подходящих вариантов расплавов. Также во время первого этапа работ по проекту было проанализировано несколько альтернативных архитектур рамы главного зеркала. Каркасы рассматривались с позиций поведения жидкости во время манёвров, как и в зависимости от колебаний температуры.

На основании сделанного выбора и проделанной работы, учёные разработали подробную концепцию миссии для 50-метровой жидкостно-зеркальной обсерватории и создали набор начальных концепций для создания демонстрационного малого космического аппарата на низкой околоземной орбите.

На втором этапе работ команда проекта продолжит разработку ключевых элементов концепции миссии. В частности, продолжится анализ подходящих архитектур рам зеркал и моделирование их динамических свойств. В свете последних достижений в области ИИ для дальнейших исследований привлекут машинный интеллект, который поможет с конструкцией и поиском жидкостей с лучшей отражательной способностью. Начнётся проработка цепочки оптической передачи от зеркала к приборам обсерватории, а также более детальная проработка концепций наиболее ответственных узлов обсерватории.

Наконец, во время второго этапа будет создана концепция демонстратора, который будет отправлен на орбиту для проверки идей на практике. Всем, кто доживёт до реализации этого проекта в масштабе остаётся только позавидовать — с ожидаемой детализацией Вселенную ещё никто не видел.

Космический телескоп «Хаббл» вернулся к научной работе после сбоя

Спустя неделю пребывания в безопасном режиме после сбоя одного из трёх работающих гироскопов космическая обсерватория «Хаббл» вернулась к научным наблюдениям. В апреле «Хаббл» отметил свою 34-ю годовщину пребывания на орбите. Он пробыл там так долго, что появление сбоев неминуемо. И всё же, техническое состояние обсерватории позволяет рассчитывать как минимум ещё на два года наблюдений.

 Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

В составе обсерватории «Хаббл» было предусмотрено и установлено четыре гироскопа (один избыточный). Во время обслуживания телескопа командой астронавтов в 2009 году на обсерваторию установили шесть новых гироскопов. Фактически это маховики на двигателях, которые регулируемой скоростью своего вращения помогают наводить телескоп на заданные цели. На практике это сложный механизм, представляющий собой герметичный цилиндр, плавающий в густой жидкости.

Внутри цилиндра со скоростью 19 200 об/мин вращается колесо, которое и задаёт «Хабблу» необходимое смещение и обеспечивает последующую стабилизацию. К электродвигателю внутри цилиндра подводятся провода толщиной с человеческий волос. Электроника внутри гироскопа фиксирует очень незначительные перемещения оси колеса и передает эту информацию в центральный компьютер «Хаббла». Подшипник у колеса «реагирования» газовый, что обеспечивает ему работу без износа.

 Источник изображения: Википедия

Источник изображения: Википедия

К настоящему дню в системе ориентации телескопа в работе осталось три гироскопа. Один из них начал сбоить — передавать в компьютер неверные данные — ещё в прошлом году. Он снова засбоил 23 апреля 2024 года, что перевело телескоп в безопасный режим. Но уже 29 апреля работа систем была восстановлена, и телескоп вышел из безопасного режима работы и приступил к наблюдениям. В теории телескоп будет оставаться управляемым даже если в работе останется всего один гироскоп. В NASA разработали схему наведения на цели на этот случай.

Отметим, в NASA не уточняют, какие именно системы дают сбой. Кроме двигателей-маховиков с датчиками в системе управления и стабилизации телескопа участвуют также электромагнитные датчики, которые также называют гироскопами.


window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥