Теги → литий
Быстрый переход

Автопроизводители стали вкладываться в новые технологии производства экологичного лития для аккумуляторов

Автопроизводители, инвесторы и даже нефтяной гигант Schlumberger всерьёз заинтересовались технологиями экологически чистого производства лития, которые позволят к концу десятилетия удовлетворить 25 % и более мирового спроса на металл, который используется в аккумуляторах для электромобилей.

Источник: reuters.com

Источник: reuters.com

Корпорация Stellantis, компания Breakthrough Energy Ventures Билла Гейтса (Bill Gates) и другие компании в последние месяцы вложили миллионы долларов или подписали соглашения о поставках со стартапами, которые специализируются на прямой добыче лития (DLE — direct lithium extraction), пытаясь вывести данную технологию на рынок, что должно произойти в течение ближайшего года или двух. Новый подход подразумевает использование меньшей площади земли и меньшее влияние на грунтовые воды в сравнении с традиционными решениями. Отраслевые аналитики видят в DLE новый способ обеспечить поставки лития для всей индустрии электромобилей — если технологии смогут заработать в крупных масштабах

По своему принципу работы новый подход сравним с обычными умягчителями воды, которые предусматривают фильтрацию металлов. Процесс фильтрации металла из сырья в производственном цехе среднего размера занимает всего несколько часов, в то время как традиционные технологии наносят ущерб экологии и требуют очень длительных производственных циклов. Однако новые технологии предусматривают более значительные финансовые издержки, в отдельных случаях требуются большие объёмы пресной воды и электроэнергии.

Как утверждают компания Albemarle и другие традиционные производители лития, они изучали технологии DLE, и они не станут мейнстримом до конца текущего десятилетия, особенно с учётом высокого потребления электроэнергии и воды. Нефтесервисная компания Schlumberger работает над DLE-проектом в Неваде и заявляет, что конечной целью её работы является производство лития вообще без пресной воды. Эту цель поддерживает и Министерство энергетики США, которое уже объявило конкурс с фондом на $4 млн на лучшую технологию.

Источник: reuters.com

Источник: reuters.com

Вместе с тем, инвесторы на Уолл-стрит уже проявляют живой интерес к так называемому «зелёному литию». В июле компания Standard Lithium вышла на биржу, и с тех пор её акции выросли в шесть раз, хотя её решения ещё не были одобрены властями. С августа на 40 % выросли акции австралийской Vulcan Energy Resources из-за её планов по поставкам сырья для Stellantis и Renault в рамках немецкого DLE-проекта. По мнению аналитиков, данное направление к концу десятилетия сможет покрыть не меньше четверти промышленного спроса на металл.

В прошлом году мировой спрос на литий составил 320 тыс. тонн, к 2025 году он вырастет до 1 млн тонн, а к концу десятилетия может достичь уже 3 млн тонн. Одним из наиболее привлекательных регионов для DLE-компаний является озеро Солтон-Си в Калифорнии. Некоторые компании собираются внедрить на местных электростанциях DLE-решения для параллельной добычи при выработке электроэнергии. Неподалёку собственное производство для General Motors уже запустила компания Controlled Thermal Resources, которая намеревается обеспечить значительную часть потребностей клиентов к 2024 году. Данный проект наряду с аргентинским производством Lilac Solutions считается аналитиками одним из первых коммерческих тестов DLE. Тем временем, уточняет компания Benchmark Mineral Intelligence, цены на литий приближаются к историческому максимуму.

Натрий-ионные аккумуляторы не особо угрожают рынку литиевых, как считают добывающие компании

С 2023 года китайская компания CATL, сейчас контролирующая примерно 30 % мирового рынка литиевых аккумуляторов, намеревается начать поставки натрий-ионных аккумуляторов, не требующих при производстве использования лития. Добывающие компании убеждены, что спрос на литий при этом не уменьшится, поскольку сфера применения натрий-ионных батарей будет ограниченной.

Источник изображения: Reuters

Источник изображения: Reuters

К преимуществам натрий-ионных батарей CATL отнесла более высокую скорость зарядки и меньшую восприимчивость к отрицательным температурам, но сниженная плотность хранения заряда неизбежно увеличит массу батарей, да и уменьшенный запас хода делает такие аккумуляторы не очень удобными для использования в электротранспорте. Как считают опрошенные Reuters участники рынка, литиевые аккумуляторы продолжат в ближайшие годы оставаться основным типом батарей, используемым в автотранспортной сфере. По прогнозу International Energy Agency, к концу этого десятилетия количество эксплуатируемых в мире электромобилей увеличится в 14 раз до 145 млн штук. Специалисты Adamas Intelligence считают, что к 2035 году на долю натрий-ионных батарей будет приходиться не более 15 % мирового рынка.

Скорее всего, как считают аналитики, натриевые батареи будут отнимать покупателей у литиевых аккумуляторов на основе фосфата железа, а вот батареи с содержанием никеля останутся вне конкуренции. Лишь они смогут оптимальным образом способствовать распространению электромобилей, при этом спрос на литий всё равно будет превышать предложение в ближайшие годы. К концу десятилетия он должен увеличиться в четыре с половиной раза до 2 млн тонн. Спрос на кобальт, никель, марганец и другие используемые при производстве аккумуляторов минералы вырастет почти в два раза до конца десятилетия. Появление новых типов батарей лишь увеличит разнообразие, но не будет сокращать спрос на литий, как считают участники рынка.

Tesla грозит задержка поставок лития от американских поставщиков

До недавнего времени Tesla не выпускала аккумуляторы, а все закупки сырья проводила для партнёров. Но в будущем компания планирует кратно нарастить выпуск литиевых аккумуляторов, для чего понадобится множество источников сырья. В этом Tesla делает ставку на добычу лития в США, для чего подписала ряд договоров с американскими добытчиками. Но договоры не означают стабильность поставок. У добывающих компаний свои проблемы.

Источник изображения: Tesla

Источник изображения: Tesla

Как сообщает Reuters, один из будущих поставщиков американского лития компании Tesla — компания Piedmont Lithium — заметно отстала от ранее согласованного плана по поставкам лития компании Telsa. Она собирается добывать это незаменимое аккумуляторное сырьё в Северной Каролине, но всё ещё не подала заявку на разработку месторождения.

Согласно договору, Tesla собиралась закупать у Piedmont Lithium до трети запланированного производства лития в размере 160 000 тонн в течение как минимум пяти лет. Первые поставки планировались в период с июля 2022 года по июль 2023 года, но в эти сроки поставщик уже не укладывается. Поскольку это не единственный источник лития для Tesla, то отмена поставок не причинит планам автопроизводителя существенного вреда, хотя коррекцию всё равно придётся сделать (заявленные объёмы — нешуточные). К концу следующего года Tesla собирается довести ежегодный выпуск аккумуляторов до 100 ГВт·ч, и поиск сырья — теперь источник постоянной головной боли руководства компании.

Renault будет использовать в аккумуляторах литий, добытый из геотермальных источников

В силу ряда причин производство литиевых аккумуляторов лучше располагать в непосредственной близости от места производства электромобилей. Европейский рынок станет одним из крупнейших в мире, поэтому многие производители намереваются локализовать не только выпуск аккумуляторов, но и добычу лития. Renault будет получать гидроксид лития, добытый из геотермальных источников в Германии.

Источник изображения: Studio Orange

Источник изображения: Studio Orange

Как отмечает Reuters, французскому автогиганту удалось заключить соглашение с молодой компанией Vulcan Energy Resources, которая намеревается использовать геотермальные источники в Германии как для генерации электроэнергии, так и для добычи гидроксида лития более гуманным способом, чем в открытых карьерах. Суть процесса такова: горячий «рассол» из подземных источников сперва используется на геотермальной электростанции, а затем в остывшем виде обрабатывается с целью добычи гидроксида лития, после чего отработанная жидкость поступает обратно под землю. Главное преимущество данного техпроцесса — отсутствие выбросов соединений углерода.

Vulcan Energy собирается инвестировать в первый проект на территории Германии около $2 млрд, литий здесь начнут добывать в 2024 году, а с 2026 года компания будет поставлять французскому автопроизводителю от 6 до 17 тысяч тонн лития ежегодно. Контракт заключён сроком на пять лет. Помимо немецких инвесторов, поддержку Vulcan Energy оказывают и австралийские акционеры. Южнокорейская LG Energy Solution тоже будет получать литий с немецкого месторождения для производства тяговых аккумуляторов в Европе. Третьим клиентом может оказаться автоконцерн Stellantis NV.

Panasonic присоединилась к американскому проекту по скоростной добыче лития в США

Как сообщают японские источники, компания Panasonic косвенно вошла в проект по скоростной добыче лития на территории США. Оригинальный проект запустил лидер нефтегазопромыслов США — компания Schlumberger. Оператор предлагает добывать литий прямо из рассолов подземных озёр, что будет быстро и экологически чисто, если сравнивать с традиционным выпариванием рассолов солнцем.

Пруды с рассолом для выпаривания солей лития в Чили. Источник изображения: Reuters

Пруды с рассолом для выпаривания солей лития в Чили. Источник изображения: Reuters

По сообщению издания Nikkei, Panasonic проверяет полученный на опытной установке Schlumberger в Неваде литий на пригодность для изготовления литийионных аккумуляторов. Попутно специалисты японской компании консультируют добытчика по вопросам, «требующим улучшения». Напрямую Panasonic не инвестирует в проект, как это делают другие крупные производители аккумуляторов, надеясь получить стабильные источники сырья, однако сотрудничество с Schlumberger в Неваде может стать надёжным каналом для обеспечения литием СП Panasonic и Tesla в этом же штате.

Проект Schlumberger интересен по той причине, что извлечение солей лития прямо из рассола даёт намного более чистый материал и происходит за несколько недель, тогда как традиционный метод выпаривания на солнце из мелких прудов длится около года. Потребность в литии растёт такими темпами, что ожидание получения сырья целый год становится малопривлекательной перспективой.

Японцы объяснили дефицит лития во Вселенной

Дефицит лития достиг вселенских масштабов! А если серьёзно, между наблюдаемым во Вселенной количеством лития и теоретически предсказанным его количеством разница достигает трёхкратного значения. Учёные из Японии уверены, что решили космологическую проблему лития. Они сократили разницу между теоретически предсказанным его количеством и наблюдаемым всего до 10 %, что смело можно отнести на счёт погрешности измерения.

Космологическая проблема лития была как палка в колесе теории Большого взрыва. На начальной стадии процесса во Вселенной начали появляться атомы лёгких элементов, в число которых входит литий. Чтобы доказать теорию, например, вполне достаточно подсчитать остаточное количество лёгких элементов в спектре звёзд. И если с водородом и гелием всё в порядке — их примерно столько, сколько должно сегодня быть, то лития во Вселенной наблюдается в три раза меньше, чем следует из теории.

Учёные Сейя Хаякава (Seiya Hayakawa) и Хидетоши Ямагучи (Хидетоши Ямагучи) из Центра ядерных исследований в Университете Токио предложили и поставили эксперимент, способный объяснить цепочку ядерных преобразований, которые повлекли за собой снижение объёмов лития после Большого взрыва. Сначала его было в избытке, но целый комплекс процессов в ходе нуклеосинтеза Большого взрыва привёл к тому, что доминирующей и малораспространённой формой лития стал стабильный изотоп лития-7 (7Li) которого 92,5 % в наблюдаемой Вселенной.

Как считают японские физики, литий-7 образовался в процессах создания и распада нестабильного изотопа бериллия-7, который тоже относится к лёгким элементам и который также массово формировался в первые моменты Большого взрыва. Поэтому либо ожидаемые объёмы лития были переоценены, либо процессы синтеза лития с участием бериллия были не учтены в полной мере, либо требуется учесть оба этих фактора.

Экспериментальная установка. Источник изображения: Hayakawa

Экспериментальная установка. Источник изображения: Hayakawa

Для доказательства своей версии учёные на экспериментальной установке ударяли изотопом бериллия-7 по мишени с дейтерием — атому водорода с одним лишним нейтроном. В процессе распада возникал изотоп лития-7 и протон. Дейтерий в этой схеме играл роль Троянского коня, а протон был «солдатом» который требовалось удержать в стабильном состоянии, чтобы он успел поучаствовать в реакции превращения нестабильного бериллия-7 в стабильный литий-7.

Если процессы во Вселенной после Большого взрыва проходили так, как объяснили японские учёные, то количество наблюдаемого лития всего на 10 % превосходит теоретически предсказанное. Возможно, это открытие поможет стереть ещё одно белое пятно на карте науки и «железно» докажет теорию Большого Взрыва.

General Motors инвестировала в проект «Адской кухни» по добыче лития в Калифорнии

В текущем столетии по мере роста популярности электромобилей США оказались в сложном положении. Для транспорта на новой энергии требуется большое количество лития, добыча и переработка которого сосредоточены за пределами этой страны. Власти и компании начали решать эту проблему, инвестируя в добычу и производство лития на территории США. На днях в процесс включилась компания General Motors (GM), которая пообещала доступный литий из Калифорнии.

Универсальный батарейный блок General Motors. Источник изображения: General Motors

Универсальный батарейный блок General Motors. Источник изображения: General Motors

Ранее General Motors озвучила планы по прекращению производства автомобилей с ДВС к 2035 году. Для этого компания начала вкладывать огромные средства в разработку и производство тяговых аккумуляторов в США. В частности, вместе с корейской LG Chem запущен аккумуляторный завод GM в штате Огайо. За этим заводом последовало второе совместное производство аккумуляторов в штате Теннесси, а также создано совместное предприятия с компанией SolidEnergy Systems (SES) по подготовке к выпуску сверхперспективных литий-металлических аккумуляторов.

В то же время компания General Motors понимает, что без стабильных поставок лития все представленные выше планы и будущие аккумуляторные проекты рискуют быть сорванными или оказаться невыполнимыми. Чтобы обезопасить цепочки поставок этого сырья General Motors объявила об инвестициях в американскую горнодобывающую компанию Controlled Thermal Resources (CTR).

Компания CTR уже добывает литий из геотермальных источников вблизи солёного озера Солтон-Си на юге Калифорнии. Инвестиции GM в проект «Адская кухня» (Hell’s Kitchen) компании CTR помогут увеличить объём добываемых там солей лития (карбонатов лития). Как первый инвестор компания General Motors будет иметь исключительные права на добытый в Калифорнии литий и на вырученные от его продажи средства.

Ожидается, что первый литий по проекту Hell’s Kitchen будет получен в 2024 году. Важно отметить, что добыча планируется с использованием замкнутого цикла и максимально экологически чистая. Соли лития будут добываться методом экстракции — с помощью введения растворителя, а не благодаря выпариванию из солёных озёр — традиционному методу добычи, широко развёрнутому, например, в Южной Америке.

По оценкам специалистов, в Калифорнии ежегодно можно добывать до 600 тыс. тонн карбоната лития. Компания CTR с деньгами GM надеется к 2023 году довести объёмы добычи на «Адской кухне» до 15 тыс. тонн литиевых солей, что позволит выпустить элементы питания общей мощностью около 50 МВт.

Разработан дешёвый метод добычи аккумуляторного лития из морской воды

Исследователи из Научно-технологического университета короля Абдаллы (Саудовская Аравия) разработали решение для добычи из морской воды дешёвого лития с высокой чистотой. Метод добычи важнейшего компонента аккумуляторов намного эффективнее всех, используемых в промышленности.

mining.com

mining.com

Ранее попытки добывать литий из смеси металлов, содержащейся в морской воде, давали скромные результаты. Хотя она содержит в 5000 раз больше лития, чем можно в среднем обнаружить в земной коре, его концентрация составляет всего 0,2 части на миллион (0,0002 %).

Для того чтобы добыть металл, учёные использовали инновационный метод с применением керамической мембраны из оксидов металлов (LLTO). В исследовании, опубликованном в журнале Energy & Environmental Science они заявили, что кристаллическая структура мембраны содержит достаточно большие отверстия для того, чтобы пропускать ионы лития, при этом блокируя ионы других металлов.

Сама ячейка представляет собой три камеры, в одной из которых положительно заряженные ионы лития проходят через LLTO-мембраны в другую камеру с буферным раствором и медным катодом, покрытым платиной и рутением. В то же время отрицательно заряженные ионы проходят через стандартную мембрану для фильтрации анионов, попадая в третью камеру с раствором хлорида натрия и платино-рутениевым анодом.

Группа тестировала систему на воде из Красного моря. После электролиза концентрация лития в обогащённом растворе достигает 9000 частей на миллион (0,9 %) и он используется для дальнейшей очистки. Для того, чтобы готовый продукт отвечал стандартам качества, соответствующим запросам производителей аккумуляторов, оптимизировали кислотность раствора для получения твёрдого фосфата лития, содержащего незначительные следы ионов других металлов.

По данным исследователей, расходы на электричество при добыче килограмма лития составят приблизительно 5 долларов. При этом стоимость выделяемых при электролизе водорода и хлора окупят цену энергии, а морскую воду после обработки можно использовать для дальнейшего опреснения.

В США будет запущена опытная установка по скоростной добыче сверхчистого лития

Потребность в литии, как ожидается, будет расти в геометрической прогрессии. Однако до сих пор производство этого химического вещества сосредоточено в Южной Америке, Китае и Австралии. Но вскоре это изменится. Развитые страны ищут возможность экологически чистой добычи лития на своих территориях. Этим заняты в Германии, и этим начинают заниматься в США.

Через несколько лет этот пейзаж в штате Невада украсит завод по добыче лития

Через несколько лет этот пейзаж в штате Невада украсит завод по добыче лития

Подразделение New Energy нефтесервисного гиганта Schlumberger сообщило о подготовке к запуску в Неваде (США) опытной установки NeoLith Energy для экологически чистой добыче лития. На разработку технологии и оборудования компания потратила $15 млн и столько же вложит в монтаж и запуск установки в эксплуатацию. Сейчас идёт этап сбора разрешений на эксплуатацию оборудования. Запуск в работу ожидается до конца текущего года.

Установка NeoLith Energy будет производить литий повышенной чистоты из естественных подземных резервуаров с жидкими растворами (рассолами) солей лития. Заявлена чрезвычайно высокая эффективность добычи и экологическая чистота уникального дифференцированного процесса прямого извлечения лития (DLE). На добычу очищенного химического вещества будет уходить несколько недель, а не 12 месяцев и более как в случае распространённых сегодня в мире технологий добычи.

Кроме того, для добычи и переработки сырья техпроцесс DLE потребует на 85 % меньше воды, чем в случае современных методов добычи лития из рассола. Природное сырьё будет использоваться максимально эффективно с минимальным вредом для окружающей среды. Эксплуатация опытной установки позволит разработать промышленную установку большой производительности с учётом всех выявленных недостатков. Пройдёт, вероятно, два–три года, прежде чем в США заработают самые передовые в мире комплексы по добыче лития, а пока придётся мириться с Китаем.

Эксперты выделили три основных способа адаптировать батареи электромобилей к использованию зимой

Нахождение на морозе приводит к тому, что даже полностью заряженный электромобиль теряет до трети запаса хода за одну ночь. В случае с батареями без кобальта ситуация ещё хуже, а именно они получат максимальное распространение в массовых моделях электромобилей. Эксперты DigiTimes Research назвали три типовых пути решения данной проблемы.

Источник изображения: Green Car Reports

Источник изображения: Green Car Reports

Первый, уже активно используемый автопроизводителями — это подогрев тяговых аккумуляторов до комфортной для них рабочей температуры. Литий-ионные батареи стабильно работают при температурах от минус двадцати до плюс шестидесяти градусов Цельсия, хотя небольшие отрицательные температуры тоже ухудшают их способность отдавать заряд. Электролит загустевает на морозе, ухудшая подвижность ионов лития.

Подогрев тяговых батарей осуществляется как за счёт внешних источников электропитания при зарядке, так и в ущерб пробегу при передвижении электромобиля. Во время работы батареи имеют свойства нагреваться, поэтому в жарком климате их приходится охлаждать. Контуры системы подогрева и охлаждения пролегают в непосредственной близости от аккумуляторных ячеек.

Второй способ повысить морозоустойчивость аккумуляторов, как поясняют специалисты DigiTimes Research — это добавление в жидкий электролит веществ, препятствующих загустеванию на морозе. Проблема заключается в том, что не все подобные вещества безвредны для других материалов, из которых изготавливаются аккумуляторы. Важно обеспечить сохранение долговечности батарей при добавлении таких присадок.

Наконец, самым радикальным способом решения проблемы низкой морозоустойчивости батарей мог бы стать переход на твердотельный электролит. Его способность переносить ионы лития не зависит от температуры в той же степени, как в случае с жидким электролитом. Есть один нюанс — коммерческое использование аккумуляторов с твердотельным электролитом вряд ли начнётся ранее 2024 года.

Новые модели электромобилей, как поясняет источник, оснащаются системами мониторинга заряда аккумуляторов, опирающимися на облачные технологии. Они более точно прогнозируют остаточный пробег для конкретных условий и могут заблаговременно давать рекомендации водителю. Данные передаются на смартфон владельца электромобиля, поэтому оценивать текущую ситуацию можно, даже находясь вдали от машины.

Компании по добыче лития и производители аккумуляторов ощутили на себе «эффект Tesla»: акции в отрасли резко взлетели

Как сообщает CNN, рост стоимости акций Tesla не только сделал Илона Маска богатейшим человеком планеты, попутно обогатив инвесторов компании, но также затронул отрасли добычи лития и производства батарей. Все они ощутили на себе «эффект Tesla», когда модная и постоянно находящаяся на слуху компания вытянула на себе сопутствующие отрасли.

Добыча солей лития на солёных озёрах

Добыча солей лития на солёных озёрах

В частности, фонд Global X Lithium & Battery Tech ETF (LIT), который владеет акциями Tesla, а также ценными бумагами других компаний, занимающихся производством электрических батарей, только за последние две недели вырос на 15 %, а за последние три месяца увеличил рыночную капитализацию более чем на 65 %.

Один из аналитиков фонда — Педро Паландрани (Pedro Palandrani) заявил: «Все еще есть огромные возможности для компаний, участвующих в цепочке поставок электромобилей. Инвесторам нужно больше думать об этом, а не только о Tesla. К 2030 году распространение электромобилей может составить 50 % автомобильного рынка». Это также означает, что спрос на литий будет расти постоянно. Если от никеля, кобальта и марганца в аккумуляторах можно постепенно избавляться, то от лития нельзя избавиться ни в каком виде. Тем самым акции добывающих компаний будут расти в темпе, близком к росту акций Tesla.

В качестве иллюстрации этой тенденции источник приводит динамику роста стоимости акций американской горнодобывающей компании Piedmont Lithium (PLL), стоимость которых с начала этого года выросла на 35 %. Летом акции PLL стоили около $12 за ценную бумагу, а после Tesla Battery Day в сентябре начали расти как на дрожжах. Похожая тенденция наблюдается у другой американской компании — Albemarle (ALB), которая производит химические вещества и реагенты. Акции ALB с начала этого года подорожали на 25 % и удвоились за последние три месяца.

«Было бы недальновидно думать, что Tesla — единственная важная компания в отрасли», — добавил Паландрани. При этом специалисты призывают не забывать о китайских производителях аккумуляторов, таких как компании BYD, CATL и Ganfeng. Инвесторы должны извлекать выгоды из всех перспективных источников.

Всплеск спроса на электромобили приведёт к росту цен на литий, никель и кобальт

В прошедшем году многие автопроизводители столкнулись с заметным снижением спроса на автомобили, хотя к концу отчётного периода он резко вырос, а вот электромобили в отдельных случаях кратно увеличили объёмы продаж. Сохранение такой тенденции грозит как дефицитом материалов для изготовления батарей, так и ростом цен на них.

Источник изображения: InsideEVs

Источник изображения: InsideEVs

По прогнозам BloombergNEF, в 2021 году во всём мире будет продано более пяти миллионов электромобилей. Не все части производственной инфраструктуры готовы к столь быстрому росту их популярности, который стимулируется разного рода правительственными инициативами многих стран. Отдельные государства уже к 2025 году намереваются либо существенно ограничить продажу машин ДВС, либо полностью отказаться от их реализации на первичном рынке.

Источник изображения: BloombergNEF

Источник изображения: BloombergNEF

Поскольку в этом году объёмы реализации электромобилей могут вырасти примерно на 60 %, то производители тяговых батарей могут столкнуться как с ростом цен на отдельные металлы, так и с дефицитом необходимых минералов. До уровня 2018 года, когда подорожали литий, никель и кобальт, цены не поднимутся, как считают аналитики Trafigura, но по сравнению с прошлым годом цены точно вырастут. По мнению экспертов Citigroup, цены на используемый в автомобильной промышленности литий будут расти до конца текущего года.

Пандемия затрудняет поставки кобальта из Южной Африки, что дополнительно оказывает влияние на рост цен. Авиационная промышленность в случае улучшения эпидемиологической ситуации тоже станет потреблять больше кобальта, а подорожанию никеля будут способствовать и металлурги, которые используют его при производстве нержавеющей стали. Этот металл уже вырос в цене на 60 % с марта прошлого года. В текущем году цены на металлы, применяемые при производстве аккумуляторов, должны стабилизироваться на промежуточном уровне, поэтому рост цен не будет непрерывным.

Tesla будет покупать больше японских аккумуляторов Panasonic, но по сниженной цене

Японская корпорация Panasonic пережила вместе с Tesla и взлёты, и падения бизнеса по производству электромобилей. Она оставалась партнёром по выпуску аккумуляторных ячеек на предприятии в Неваде, параллельно поставляя для Tesla Model S и Model X ячейки японского производства. На этом направлении контракт с Panasonic недавно был пересмотрен.

Источник изображения: Electrek

Источник изображения: Electrek

Об этом стало известно ресурсу Electrek после изучения документов, поданных сторонами сделки в американские регулирующие органы. С первого октября прошлого года поставки аккумуляторных ячеек из Японии под маркой Panasonic для нужд Tesla осуществляются на обновлённых условиях, которые будут действовать до 31 марта 2022 года. Новые условия оговаривают изменения в ценовой политике и объёмах закупок, хотя конкретные показатели остаются коммерческой тайной. Можно лишь предположить, что Tesla выразила готовность закупать больше японских аккумуляторов, но взамен потребовала снизить их стоимость.

Напомним, что разработки Panasonic стояли и за представленной Tesla в сентябре ячейкой нового типоразмера 4680, как выяснилось недавно. Тесное сотрудничество компаний наверняка продолжится, поскольку основатель Tesla Илон Маск (Elon Musk) дал понять, что начало выпуска батарей собственными силами вовсе не означает, что компания сможет полностью покрыть все свои потребности. Закупать аккумуляторы на стороне она продолжит даже в случае успешной экспансии собственного производства, поскольку сейчас именно снабжение тяговыми батареями является ограничением на пути дальнейшего увеличения объёмов выпуска электромобилей.

GS Yuasa планирует увеличить плотность хранения заряда в аккумуляторах в три раза

Японская компания GS Yuasa выпускает аккумуляторные батареи с 1895 года, но сейчас её усилия сосредоточены на усовершенствовании технологии создания литий-ионных батарей особого назначения, которые способны работать как на морских глубинах, так и в открытом космосе. Но даже батареи для «простых смертных» должны стать лучше, увеличив плотность хранения заряда в три раза.

Источник изображения: GS Yuasa

Источник изображения: GS Yuasa

Выпуском свинцово-кислотных аккумуляторов GS Yuasa занимается с конца позапрошлого века, сейчас компания является крупнейшим производителем батарей для мототехники с долей рынка в 18 %, в сегменте четырёхколёсных транспортных средств марка контролирует 8 % рынка. Специализированные батареи приносят компании лишь 5 % выручки, а норма прибыли на этом направлении не превышает 2 %, но GS Yuasa полна решимости развивать свои компетенции в этой сфере, как отмечает издание Nikkei Asian Review.

С недавних пор, например, литий-ионные батареи данной марки снабжают электроэнергией МКС на высоте 400 км от поверхности Земли, накапливая заряд от солнечных панелей. Международная космическая станция совершает за сутки 16 полных оборотов вокруг Земли, столько же циклов заряда и разряда приходится проделывать бортовым аккумуляторам. Литий-ионные батареи, которые установлены на МКС, имеют при этом расчётный срок эксплуатации не менее десяти лет.

Аккумуляторы GS Yuasa были также установлены оборонным ведомством Японии на подводную лодку серии Oryu, которая стала первым типом морских судов, использующим литий-ионные аккумуляторы. Они заряжаются от бортового дизель-генератора, чтобы при необходимости совершать манёвры исключительно за счёт тяги электродвигателей. Это делает субмарину почти бесшумной, затрудняя её обнаружение при помощи традиционных акустических средств.

По словам представителей компании, особые надежды возлагаются на новое поколение литий-ионных аккумуляторов, которые сейчас разрабатываются специалистами GS Yuasa. С их помощью компания рассчитывает начать покорение воздушного пространства. Во-первых, ёмкие и лёгкие батареи потребуются летающим станциям беспроводной связи. Во-вторых, со временем они найдут применение и в полноразмерных авиалайнерах. Сейчас электрификации воздушного флота в значительной степени препятствует высокий вес аккумуляторов. Разработчики ищут способы снизить риск возгорания аккумуляторов, возникающий при увеличении плотности хранения заряда. Подобные аккумуляторы будут отличаться дороговизной, но в узких сферах применения смогут себя оправдать, поэтому избранное стратегическое направление развития GS Yuasa может обеспечить компанию неплохой финансовой отдачей в будущем.

Tesla будет сама добывать литий для батарей своих электромобилей

Чуть более года назад, во время собрания акционеров Tesla в 2019 году, генеральный директор Илон Маск (Elon Musk) заявил, что компания «может заняться добычей полезных ископаемых, используемых в аккумуляторах электромобилей». В ходе прошедшего на этой неделе мероприятия Tesla Battery Day было объявлено о намерении компании построить собственный завод по выпуску катодов, рядом с которым будет расположена установка для получения лития.

Дрю Баглино (Drew Baglino), старший вице-президент Tesla по энергетике, также сообщил, что компания занята разработкой нового бессульфатного процесса, который, по его словам, снизит затраты на производство лития на 33 %. Объединение процессов в одном месте позволит сократить производственные затраты и ресурсы, необходимые для доставки сырья и выпуска катодов.

Добывать сырьё для завода компания, по всей видимости, намерена в Неваде, где она получила права на разработку месторождения литиевой глины на участке площадью 10 000 акров (4 тыс. гектаров).

«Локализуя нашу цепочку поставок и производства катодов, мы сможем сократить расстояние доставки всех материалов, используемых для производства катодов, на 80 %, что составляет большой удельный вес в цене», — отметил Баглино.

Добыча химически активного щелочного металла влечёт за собой экологические издержки. Но Маск утверждает, что компания нашла лучший способ. Вместо традиционного для добычи лития использования больших объёмов воды и выпаривания компания предполагает извлекать литий из руды с помощью нового процесса с использованием хлорида натрия (поваренной соли).

«Никто не делал этого раньше, насколько мне известно», — отметил Маск, добавив, это очень экологичный способ получения лития. По его словам, земля, на которой будет вестись добыча, «будет выглядеть почти так же, как и раньше».

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥