Теги → amazon echo
Быстрый переход

10 самых значимых технологических продуктов десятилетия по мнению Wired

Нет недостатка в продуктах, создатели которых при запуске называли их «революционными» или «меняющими всё». Несомненно, каждая компания, которая создаёт что-то новое, надеется, что её новаторский дизайн и выбранные подходы сильно изменят представления о технологиях. Иногда так действительно происходит.

Журнал Wired выбрал 10 примеров такого рода за период с 2010 по 2019 годы. Это продукты, которые после яркого появления изменили рынок. Поскольку они охватывают различные отрасли, их воздействие не может быть измерено в одном и том же масштабе. Они будут расставлены не по значимости, а в хронологическом порядке.

WhatsApp

Служба сообщений была запущена чуть раньше — в ноябре 2009 года, но её влияние на последующее десятилетие было достаточно существенным.

В первые годы соучредители Ян Кум (Jan Koum) и Брайан Актон (Brian Acton) взимали ежегодную плату в $1 за использование сервиса, но это не помешало распространению WhatsApp, особенно в развивающихся странах вроде Бразилии, Индонезии и ЮАР. WhatsApp работал практически на любом современном мобильном устройстве, предоставляя пользователям возможность писать сообщения без взимания платы. Он также распространил сквозное шифрование, предоставляя конфиденциальность огромному количеству пользователей. К тому времени, когда в WhatsApp появились голосовые вызовы и видеочаты, он стал стандартом для мобильной связи через границы.

В начале 2014 года Facebook приобрела WhatsApp за $19 миллиардов. И это приобретение полностью себя оправдало, так как WhatsApp увеличил свою базу пользователей до 1,6 миллиардов и стал одной из самых значимых социальных платформ в мире (хотя WeChat всё ещё правит в Китае). По мере роста WhatsApp, компания боролась с распространением дезинформации через свою платформу, которая в некоторых случаях приводила к гражданским беспорядкам и насилиям.

Apple iPad

Когда Стив Джобс (Steve Jobs) впервые продемонстрировал iPad в начале 2010 года, многие люди задавались вопросом, будет ли востребован продукт, который намного больше, чем смартфон, но легче и более ограничен, чем ноутбук? И как будут делать фотографии этим устройством? Но iPad стал кульминацией многолетних усилий Apple по запуску планшета, и Стив Джобс мог предвидеть то, что остальные ещё не представляли: мобильные продукты действительно станут самыми важными устройствами в жизни, а процессоры внутри них в конечном счёте превзойдут чипы повседневного ноутбука. Другие производители поспешили ответить на вызов — некоторые успешно, другие нет. Но сегодня iPad по-прежнему остаётся стандартом в области планшетов.

В 2013 году iPad Air дал новое определение тому, что означает «тонкий и легкий», а iPad Pro 2015 года стал первым планшетом Apple, который работал с цифровым пером, подключался к постоянно заряжающейся «умной» клавиатуре и работал на мощном 64-разрядном чипе A9X. iPad — теперь не просто хороший планшет для чтения журналов и просмотра видео —  это компьютер будущего, как и обещали его создатели.

Uber и Lyft

Кто бы мог подумать, что несколько технарей, испытывающих трудности с заказом такси в Сан-Франциско, создадут одну из самых влиятельных технологий десятилетия? UberCab был запущен в июне 2010 года, что позволило людям вызывать «такси» нажатием виртуальной кнопки смартфона. В первые дни служба работала только в нескольких городах, включала большую надбавку и отправляла люксовые машины и лимузины. Запуск более дешевого сервиса UberX в 2012 году изменил это, а также вывел на дорогу ещё больше гибридных автомобилей. Запуск Lyft в том же году создал для Uber серьезного конкурента.

Конечно, с расширением Uber по всему миру проблемы компании тоже возросли. В серии статей New York Times в 2017 году были раскрыты серьёзные недостатки во внутренней культуре. Сооснователь Трэвис Каланик (Travis Kalanick) в конечном счёте покинул пост исполнительного директора. Отношения компании с водителями неоднозначны: она отказывается классифицировать их как сотрудников и в то же время подвергается критике за экономию на проверке данных водителей. Но, чтобы узнать, как совместная экономика изменила наш мир и жизнь людей за последнее десятилетие, достаточно просто спросить водителя такси, как они относятся к Uber?

Instagram

В начале Instagram был полностью завязан на фильтрах. Первые пользователи с удовольствием накладывали фильтры X-Pro II и Gotham на свои квадратные фотографии Instagr.am, которые поначалу могли быть получены только с iPhone. Но у соучредителей Кевина Систрома (Kevin Systrom) и Майка Кригера (Mike Krieger) было видение за пределами хипстерских фотофильтров. Instagram не только закрепил за камерой статус наиболее важной функции смартфона, но и отказался от лишних атрибутов социальных сетей с их ссылками и обновлениями статуса. Это создало социальную сеть нового типа, своего рода цифровой глянцевый журнал, и в конечном счёте превратилось в чрезвычайно важную платформу для брендов, бизнеса, знаменитостей и любителей.

Instagram был поглощён Facebook в 2012 году, всего через два года после запуска. Теперь у него есть личные сообщения, ограниченные по времени истории и IGTV. Но, по сути, он остаётся таким, как был задуман годы назад.

Apple iPhone 4S

Выпуск оригинального iPhone в 2007 году был одним из самых значимых событий современной эпохи. Но в течение прошедшего десятилетия iPhone 4S, представленный в октябре 2011 года, стал переломным моментом в бизнесе Apple. Заново переработанное устройство получило три новые функции, которые определили способ использования персональных технических устройств в обозримом будущем: Siri, iCloud (на iOS 5) и камеру, которая могла снимать как 8-мегапиксельные фотографии, так и видео высокой четкости 1080p.

В течение короткого времени эти чрезвычайно продвинутые камеры в карманах начали разрушать рынок компактных цифровых камер, а в некоторых случаях убивать конкурентов сразу (например, Flip). iCloud, ранее MobileMe, стал связующим программным обеспечением, которое синхронизировало данные между приложениями и устройствами. А Siri всё ещё пытается найти свой путь. По крайней мере, люди уже поняли, насколько полезными могут быть виртуальные помощники.

Tesla Model S

Это был не первый полностью электрический автомобиль, появившийся на массовом рынке. Tesla Model S воспринимается первым потому, что захватил воображение автовладельцев. Долгожданный электромобиль был представлен в июне 2012 года. Ранние рецензенты отмечали, что он опережал Roadster на световой год и называли его технологическим чудом. В 2013 году MotorTrend признал его автомобилем года. А популярность Илона Маска (Elon Musk) только добавила привлекательности автомобилю.

Когда Tesla представила функцию автопилота, она стала объектом пристального внимания после нескольких несчастных случаев со смертельным исходом, когда водитель, по сообщениям, слишком полагался на неё. Вопросы к технологиям самостоятельного вождения и их влиянию на водителей теперь будут задаваться всё чаще. Тем временем, Tesla стимулировала серьёзные новации на рынке электромобилей.

Oculus Rift

Может быть, VR со временем потерпит неудачу. Но его потенциал неоспорим, и Oculus стала первой, кто действительно дал толчок на массовом рынке. На первых демонстрациях Oculus Rift во время CES 2013 в Лас-Вегасе можно было видеть множество восторженно улыбающихся технических обозревателей с шлемом на голове. Первоначальная кампания на Kickstarter для Oculus Rift ставила цель в $250 000; но было собрано $2,5 миллиона. Oculus потребовалось много времени, чтобы выпустить гарнитуру Rift, и $600 было довольно высокой ценой. Но компания в итоге вывела на рынок автономный шлем Quest с 6 степенями свободы за $400.

Конечно, любители виртуальной реальности были не единственными, кого вдохновила Oculus. В начале 2014 года, ещё до того, как Oculus Rift вышел на массовый рынок, исполнительный директор Facebook Марк Цукерберг (Mark Zuckerberg) опробовал Oculus Rift в лаборатории взаимодействия человека с компьютером в Стэнфордском университете. Через несколько месяцев он купил компанию за $2,3 млрд.

Amazon Echo

Однажды утром в ноябре 2014 года умная колонка Echo просто появилась на сайте Amazon, и её скромный запуск мог ввести в заблуждение относительно того, насколько влиятельным будет этот продукт во второй половине десятилетия. Это была не только беспроводная аудиоколонка, но и голосовой помощник Alexa, который на начальном этапе оказался более интуитивным, чем Siri от Apple во время его запуска. Alexa позволила отдавать голосом команды для выключения света, управления потоковой музыкой, добавления покупок в корзину на Amazon.

Желали ли люди использовать интеллектуальные колонки или дисплеи с голосовым управлением (большинство всё ещё не решаются), но Amazon всё равно пошла вперёд и предоставила такую возможность. Почти каждый крупный производитель последовал её примеру.

Google Pixel

В течение восьми лет, предшествовавших выпуску смартфона Pixel, Google наблюдала, как его аппаратные партнёры (HTC, Moto, LG) встраивали мобильную операционную систему Android в свои устройства, которые были вполне неплохими. Но ни один из этих смартфонов не поднимался на высокую планку, установленную iPhone. Устройства iOS имели ключевое преимущество в производительности смартфонов, потому что Apple была в состоянии обеспечить полный контроль над аппаратным и программным обеспечением. Если бы Google собиралась конкурировать, ей пришлось бы прекратить полагаться на своих партнёров и взять на себя аппаратный бизнес.

Первый телефон Pixel стал открытием для мира Android. Изящный дизайн, качественные компоненты и фантастическая камера — всё это работает под управлением эталонной мобильной ОС от Google, не испорченной оболочкой производителя или приложениями оператора связи. Pixel не захватил огромную долю рынка Android (и три года спустя этого не сделал), но показал, насколько продвинутым может быть телефон Android, и произвёл сильное влияние на отрасль. В частности, технология камер, усовершенствованная интеллектуальными возможностями ПО Google, подтолкнула производителей устройств к разработке сенсоров и объективов.

SpaceX Falcon Heavy

Это действительно был «запуск продукта» выше прочих запусков. В начале февраля 2018 года, спустя семь лет после первого анонса проекта, SpaceX Илона Маска успешно вывела трёхсоставную ракету Falcon Heavy с 27 двигателями в космос. Способная поднять 63,5 тонны груза на более низкую орбиту, это сегодня самая мощная ракета-носитель в мире, и она построена лишь за часть стоимости новейшей ракеты NASA. Успешный испытательный полёт даже включал в себя рекламу другой компании Илона Маска: полезным грузом выступил вишнёво-красный родстер Tesla с манекеном Starman за рулём.

Помимо мощности, одним из важнейших нововведений SpaceX стали многоразовые ракетные ускорители. В феврале 2018 года два отработавших боковых ускорителя вернулись на мыс Канаверал, но центральный рухнул. Чуть больше года спустя, во время коммерческого запуска ракеты в апреле 2019 года, все три ускорителя Falcon Heavy нашли свой путь домой.

Новый смарт-динамик Amazon Echo не требует подключения к электрической сети

Компания Amazon анонсировала новый «умный» динамик, получивший длинное название Echo Input Portable Smart Speaker Edition.

Устройство выполнено в цилиндрическом корпусе с диаметром 102 мм и высотой 72 мм. Вес составляет приблизительно 450 граммов.

Новинка может получать питание от электрической сети или от интегрированной аккумуляторной батареи. Ёмкость последней составляет 4800 мА·ч. Утверждается, что на одной подзарядке гаджет способен функционировать до десяти часов в режиме воспроизведения музыки.

Смарт-динамик наделён адаптером беспроводной связи Wi-Fi с поддержкой стандартов 802.11a/b/g/n/ac. Обеспечивается возможность работы в двух частотных диапазонах — 2,4 ГГц и 5 ГГц.

В динамике «проживает» интеллектуальный голосовой ассистент Alexa. В верхней части корпуса предусмотрена кнопка для включения/выключения микрофона.

Приобрести «умный» динамик Amazon Echo Input Portable Smart Speaker Edition можно будет по ориентировочной цене 85 долларов США. 

Голосовые записи с умных колонок Echo Dot станут уликой в деле об убийстве

Полиция снова прибегла к возможности использовать голосовые записи Alexa в рамках расследования. Правоохранители в Халландейл-Бич (штат Флорида) использовали ордер на обыск, чтобы собрать записи Alexa из двух портативных колонок Echo Dot по делу об убийстве. Впрочем, на этот раз органы правопорядка уже не ждут большого объёма полезной информации.

Следователи хотят знать, не уловили ли случайно умные динамики стычку между Адамом и Сильвией Криспо (Adam and Silvia Crespo) в июле. Адам утверждает, что его жена умерла от колотого ранения в грудную клетку в результате несчастного случая, но детективы хотят знать, предшествовала ли этому ссора между супругами. При множественных возгласах и криках алгоритм вполне может ошибочно среагировать на голосовую команду и сохранить в архиве короткую запись.

В отличие от первого убийства в Арканзасе, полиция Халландейла не ожидает полной аудиозаписи. В ордере на обыск указано, что полицейские получили записи Amazon Echo с голосовыми командами Alexa. По всей видимости, они надеются, что кто-то из участников инцидента мог случайно вызвать работу голосового помощника. При этом адвокат Адама Криспо, Кристофер О'Тул (Christopher O'Toole) рад, что к делу приобщены записи Alexa, поскольку полагает, что это поддержит версию событий его клиента.

Как и ранее, Amazon в своем заявлении подчеркнула, что не передаёт информацию о клиентах, если это не предписано юридически обоснованным и обязательным для исполнения решением суда, а также противостоит чрезмерным или иным неуместным запросам.

Полиция вряд ли готова проигнорировать эти материалы, особенно если улик недостаточно. Но на фоне возрастающей популярности умных колонок, приходит всё большее понимание их ограничений. Более того, некоторые пользователи следят за своими данными. Например, владелец Alexa может удалить сделанные за день голосовые записи. Хотя многие люди не нуждаются в таких действиях, есть вероятность, что любые соответствующие архивы исчезнут, прежде чем полиция сможет их прослушать. А для последней, возможно, останется лишь сам факт удаления записей в определённое время, что тоже может служить косвенной уликой.

Смарт-динамик Amazon Echo третьего поколения порадует качеством звука

Amazon представила в среду на мероприятии в Сиэтле целый ряд новинок, включая новую версию смарт-динамика Echo со встроенным голосовым помощником Alexa.

Компания сообщила, что в смарт-динамике Echo третьего поколения удалось добиться гораздо более высокого качества звука, во многом благодаря драйверам с неодимовыми магнитами, «позаимствованными» у существующей модели Echo Plus, а также трёхдюймовому низкочастотному вуферу. Как утверждает Amazon, бас стал мощнее, а средние и высокие частоты — чище.

Дизайн динамика с покрытым тканью корпусом остался прежним, но теперь он имеет новый «сумеречно-синий» цвет.

Дэйв Лимп (Dave Limp), старший вице-президент по устройствам и сервисам Amazon, позиционировал новый смарт-динамик Echo как отличное средство для прослушивания сервиса потоковой передачи музыки по подписке Amazon Music HD, однако для этих целей больше подойдёт представленный на мероприятии смарт-динамик премиум-класса Echo Studio.

Следует отметить, что последнее наиболее значительное обновление в серии смарт-динамиков Echo было произведено в октябре 2017 года, когда интернет-компания представила модель второго поколения.  

В любом случае, новая модель Amazon Echo уже доступна для предзаказа по цене $99,99.

Amazon хотела бы внедрить голосовой ассистент Alexa в каждый автомобиль

Амбиции Amazon в сегменте «умных колонок» распространяются далеко за пределы домашней среды. Как отмечает издание Bloomberg, интернет-гигант уже реализовал не менее миллиона экземпляров устройства Echo Auto, которое предназначается для использования в автомобилях. Оно подключается к бортовой мультимедийной системе, использует фирменные алгоритмы для распознавания голоса владельца и формирования запросов. Утверждается, что разработчикам пришлось немало потрудиться, чтобы Echo Auto смогло корректно понимать речь владельца в шуме городских улиц или скоростных автотрасс.

Большое количество проданных устройств Echo Auto не говорит о том, что этот вид продукции готов к масштабной экспансии на рынок. По сути, многие пользователи жалуются на стабильность работы устройства и точность интерпретации голосовых команд, а сам Amazon на своём сайте отключил возможность оставлять комментарии об опыте эксплуатации. Более того, даже купить Echo Auto разрешается только доверенным клиентам Amazon.

Источник изображения: Bloomberg, Amazon

Источник изображения: Bloomberg, Amazon

Представители компании в одном из недавних интервью заявили, что хотели бы видеть поддержку голосового ассистента Alexa в перечне функциональных возможностей бортовых систем большинства автомобилей, предлагаемых на рынке. Достичь этой цели не так просто. Во-первых, Google и Apple уже глубоко окопались в сегменте автомобильной электроники — они действуют не только через поддержку смартфонов штатными мультимедийными устройствами автомобилей, но и через непосредственное внедрение своих голосовых ассистентов в головные устройства транспортных средств. Во-вторых, многие автопроизводители привлекают собственных подрядчиков для совершенствования голосовых интерфейсов. Наконец, лояльность пользовательской базы Amazon может быть обеспечена только в тех странах, где она добилась расширения своей экосистемы за счёт наличия локализованного контента. По сути, спрос на «умные колонки» семейства Echo высок в тех странах, где обороты Amazon традиционно велики.

Однако даже в своём нынешнем виде Echo Auto имеет право на жизнь, если будут соблюдены несколько условий. Во-первых, цена устройства должна быть относительно мала для привлечения клиентов, интересующихся голосовыми ассистентами применительно к автомобильной среде. Во-вторых, большинство покупателей Echo Auto наверняка обладают достаточно старыми автомобилями, в которых конкурирующие решения просто не поддерживаются. Наконец, Echo Auto должно повысить стабильность работы и снизить степень зависимости от уровня сигнала беспроводных сетей, через которые она передаёт информацию на сервер. Автомобиль постоянно перемещается, и не всегда в зоне уверенного покрытия сетей, поэтому зависеть от качества связи в этом смысле не очень удобно.

Видео: Alexa Guard для Amazon Echo заступает на стражу вашего дома

Функция Alexa Guard для смарт-колонок Amazon Echo после довольно продолжительного тестирования наконец стала доступной для всех пользователей в США. Бесплатное обновление позволит вашей «умной» колонке отслеживать подозрительные события в доме, пока вас нет. Любые громкие звуки: от разбитого стекла до посторонних шагов и срабатывания сигнализации (дымовой, газовой или охранной) заставят Alexa отправить вам оповещение на ваш смартфон, вместе с записью звука, который потревожил колонку. Если у вашего устройства Echo есть встроенная камера, то вы также сможете увидеть прямую видео-трансляцию того, что происходит у вас дома.

Aleza Guard сможет стать неплохим дополнением к вашей охранной сигнализации и позволит контролировать, что происходит дома, пока вас там нет

Aleza Guard сможет стать неплохим дополнением к вашей охранной сигнализации и позволит контролировать, что происходит дома во время вашего отсутствия

Дополнительно, помимо прослушивания окружающей обстановки, Alexa Guard может имитировать пребывание человека в доме благодаря использованию умного освещения, если таковое у вас имеется и оно сертифицировано Amazon, включая его периодически в тех или иных комнатах.

Amazon обращает внимание на то, что Alexa Guard не предназначена для замены систем охранной сигнализации и не может самостоятельно передавать информацию в правоохранительные организации. Тем не менее такая дополнительная функциональность может стать одной из причин для того, чтобы выбрать именно устройство от Amazon, а не от Google или Apple.

После того как обновление мобильного приложения Alexa поступит на ваш телефон, вы можете активировать в нём новую функцию. Зайдите в настройки, пройдите в раздел «Охрана», затем просто следуйте инструкциям. Имейте в виду, что для запуска охранной функции перед уходом из дома вам нужно будет каждый раз говорить: «Alexa, я ухожу».

Alexa Guard также поддерживает интеграцию с системами безопасности Ring и ADT. Данная возможность приобретается отдельно, но если вы проживаете в США и используете эти охранные системы, то это будет весьма кстати. После настройки на совместную работу с полноценной охранной системой сигнал тревоги от Alexa помимо вашего смартфона будет отправляться также и в охранную организацию. Стоит заметить, что отключение Интернета или электричества, если у вас нет резервных каналов и бесперебойников, благополучно выключит как саму колонку, так и её охранный режим.

Сотрудники Amazon могли слушать разговоры пользователей «умной» колонки Echo

Вопросы безопасности данных с каждым днём становятся всё важнее. Однако многие компании, так или иначе, ухудшают ситуацию в этом направлении. Издание Bloomberg пишет, что Amazon нанимает тысячи людей по всему миру. Их задачей является прослушивание фрагментов разговоров, которые записываются «умными» колонками Amazon Echo с помощником Alexa. Ресурс ссылается на слова семи человек, которые работали в программе.

wglt.org

wglt.org

Людей набирают в Бостоне (США), Коста-Рике, Индии и Румынии. В их числе есть штатные сотрудники компании, а также контрактники. Задачей же является расшифровка записей, добавление комментариев и загрузка обратно в систему.

«Вы не думаете, что другой человек слушает всё, что вы в интимной обстановке дома говорите «умной» колонке. Мы привыкли считать, что машина занимается магическим машинным обучением. Но на самом деле в этом процессе до сих пор есть ручная составляющая», — заявил профессор университета Мичигана Флориан Шауб (Florian Schaub). Он в своё время занимался исследованием вопросов конфиденциальности при использовании «умных» гаджетов.

А в Bloomberg отметили, что, согласно маркетинговым материалам, Alexa «живёт в облаке и постоянно становится умнее». Однако без людей тут пока не обходится. Также отмечается, что голосовой помощник Alexa должен реагировать на слово «Alexa», «Echo» или другое. Для этого система записывает фрагменты разговоров. Однако нередко колонка включается, реагируя на похожие слова или просто на шум.

При этом, даже если запись была ошибочной, её всё равно надо расшифровывать. Каждый сотрудник ежедневно может получать порядка сотни таких записей. Всего же в день приходится прослушивать до 1000 аудиосообщений за смену в 9 часов. При этом нужно искать упоминания исполнителей, брендов и так далее.

Расшифровке подлежат и фоновые звуки, в том числе крики о помощи, пение или что-либо другое. Если сотрудники фиксируют персональные сведения, например детали банковского счета, они помечают файл как содержащий «критические данные».

«Мы внимательно следим за безопасностью и конфиденциальностью персональной информации наших клиентов», — заявил представитель Amazon. Также, по его словам, компания расшифровывает «экстремально малое» количество аудиозаписей Alexa, используя эти данные для обучения нейросети и улучшения взаимодействия с пользователем.

Напомним, что ранее появилась информация, что Amazon использовала украинских операторов вместо ИИ для контроля систем «умного дома». В компании отказались от комментариев. 

Alexa теперь принимает голосовые команды через iPhone и iPad

Компания Amazon объявила, что приложение Alexa для iOS получило поддержку голосовых команд, с помощью которых можно взаимодействовать с колонками Echo через iPhone или iPad. Владельцы Android-устройств получили такую возможность ещё в январе.

Теперь, находясь в приложении Alexa, владелец iOS устройства может нажать на кнопку голосового контроля и попросить ассистента запустить музыку, сделать поисковый запрос или выполнить другое поддерживаемое ассистентом действие. Apple не позволяет сторонним решениям работать в качестве виртуального помощника по умолчанию, поэтому на iPhone и нельзя дважды нажать на кнопку Home, либо подать голосовую команду, чтобы сразу вызвать Alexa.

Компания Amazon остаётся лидером на мировом рынке умных колонок даже после того, как свои устройства выпустили Google и Apple. Причём корпорация Apple в данной гонке отстаёт значительнее всех из-за позднего релиза, а также в результате того, что Siri, работающая на HomePod, имеет очень ограниченные возможности и с помощью голосовых команд может запускать только песни из Apple Music.

В результате ограничения потенциальный рынок HomePod ограничен только теми людьми, кто уже владеют iPhone и не пользуются каким-либо музыкальным сервисом, кроме Apple Music. Клиентам Spotify, Google Music и других сервисов, даже если они пользуются iPhone, приходится выбирать другие колонки.

Amazon Echo отправила запись приватного разговора случайному адресату из-за того, что ей «мерещились» соответствующие команды

«Умные» колонки умеют намного больше, чем обычные динамики. В том числе и выдавать чужие секреты. На днях в центре такого скандала оказалось устройство Amazon Echo — гаджет незаметно записал разговор между членами семьи из Портленда, штат Орегон, США. Но не просто записал, а отправил сделанную запись одному из контактов в адресной книге. Об инциденте пользователи смарт-колонки узнали от того человека, кому был послан аудиофайл.

Разумеется, что семья незамедлительно отключила в доме все устройства, взаимодействующие с голосовым помощником Alexa, и обратилась в службу технической поддержки Amazon. Им принесли извинения и пообещали разобраться в проблеме, поблагодарив за сообщение об обнаруженном баге.

Через некоторое время семья получила ответ от Amazon, в котором разработчики Echo приводят с одной стороны логичное, а с другой почти фантастическое объяснение произошедшего. Как считают специалисты компании, находившиеся в комнате собеседники произнесли какое-то слово, которое колонка восприняла как «Alexa», что является сигналом к её пробуждению. В дальнейшем разговоре устройство «расслышало» команду «послать сообщение» и поинтересовалась, кому. И снова странное совпадение — в фоновом разговоре ей «послышалось» имя, которое оказалось в списке контактов. Голосовой ассистент запросил подтверждение действия, и снова получил утвердительный ответ из фоновой речи.

Представители Amazon признались, что считали подобную цепочку совпадений крайне маловероятной, однако, как мы видим, это произошло. Теперь семья из Портленда требует возврата денег за колонку-«доносчика».

Смарт-динамик Amazon Echo Dot Kids Edition рассчитан на детей

Компания Amazon анонсировала устройство Echo Dot Kids Edition — компактный смарт-динамик, рассчитанный специально на малолетних пользователей.

В техническом плане новинка повторяет стандартную модель Echo Dot, дебютировавшую ещё в начале 2016 года. Устройство выполнено в виде шайбы, габариты которой составляют 90 × 38 мм. Предусмотрены адаптеры беспроводной связи Wi-Fi 802.11a/b/g/n и Bluetooth.

Гаджет оборудован массивом из семи микрофонов для максимально точного распознавания речи пользователя и улавливания голосовых команд при работе с помощником Alexa. Конструкция включает единственный излучатель, обеспечивающий двустороннюю связь с голосовым ассистентом. При этом 3,5-миллиметровый разъём позволяет подключить динамик к внешней акустической системе.

Вместе с Echo Dot Kids Edition предоставляется годовая подписка Amazon FreeTime Unlimited на доступ к специально подобранному для детей контенту. Это, в частности, аудиокниги, детские музыкальные материалы, тематические радиостанции, образовательные ресурсы и пр.

Взрослым доступны средства родительского контроля, позволяющие ограничивать время использования смарт-динамика, просматривать активность детей и пр.

Новинка предлагается в ярких корпусах — красном, зелёном и синем. Цена составляет 80 долларов США, что на 30 долларов больше по сравнению с обычной версией. 

Amazon Alexa может получить собственный чип для ИИ-расчётов

Как сообщает издание The Information, Amazon планирует присоединиться к клубу разработчиков собственных чипов, так что будущие устройства Alexa, такие как интеллектуальный динамик Echo, как сообщается, получит специальный AI-процессор. Якобы работы над таким чипом, который среди прочих улучшений позволит Alexa работать без подключения к Интернету, продолжаются в течение последних нескольких лет и начались после поглощения разработчика чипов Annapurna Labs в 2015 году.

Помимо дальнейшего продвижения технологий интеллектуального помощника, такой чип может открыть Amazon потенциально прибыльный новый рынок. В настоящее время серия продуктов Amazon Echo работает на основе готовых сторонних чипов. Например, в Echo Show используется процессор Intel Atom, а в Echo Dot — однокристальная система TI. Однако по-настоящему сложные расчёты вроде распознавания речи обрабатывается на удалённых серверах компании.

При произнесении слова «Alexa» устройство записывает фразы локально, а затем передаёт их серверам Amazon. Они отвечают за распознавание и понимание запросов, а также за формирование нужных ответов цифрового ассистента. Это позволяет Amazon постоянно совершенствовать и улучшать технологию, иметь обратную связь, но есть и минусы.

Обработка на стороне серверов добавляет неизбежное запаздывание ответов (при плохой связи — весьма ощутимое), ведь звук должен быть передан в облако, пройти там обработку, и только затем ответ Alexa будет отправлен обратно «умному» динамику. Без Wi-Fi-соединения Echo и вовсе становится практически бесполезным. Даже базовые задачи вроде озвучивания текущего времени или установки будильника осуществить невозможно, если динамик не подключён к Сети.

Интеграция аппаратного чипа позволит, как минимум, обрабатывать какую-то часть запросов локально, снизив зависимость голосового помощника от облака. Если пользователь будет задавать вопросы о текущем времени, переводе курса валют, осуществлять управление домашней электроникой и тому подобное, Echo сможет провести распознавание и предоставить ответ самостоятельно. В результате отзывчивость Alexa возрастёт, устройство сможет отслеживать больше ключевых слов, избегать ложных срабатываний. Также снижение количества обращений к облаку повысит приватность устройства и может сделать его привлекательнее для тех, кто беспокоится о передаче личных данных на серверы компаний.

Если слухи правдивы, Amazon собирается пойти по пути компаний, создающих чипы для своих продуктов. Прежде всего, это Apple, которая разрабатывает собственные однокристальные системы для электроники вроде iPhone, iPad, Apple TV и Apple Watch, а в последнее время начала добавлять сопроцессоры в macOS-системы. Google тоже представила в смартфонах Pixel 2 сопроцессор Pixel Visual Core для таких задач, как вычислительная фотография.

Возможно выпуск собственного чипа Amazon для Alexa позволит компании несколько удешевить себестоимость конечных продуктов — даже десятки центов немаловажны с учётом роста поставок Echo и стремления снижать стоимость конечных устройств. А с учётом выхода Alexa на потенциальные новые рынки вроде автомобильной или бытовой электроники поставки процессоров могут дать дополнительный источник прибыли Amazon.

Facebook готовит Portal — альтернативу «умному» динамику Amazon Echo Show

Facebook работает над альтернативой «умному» динамику Amazon Echo Show, которая называется Portal. Об этом рассказал финансовый интернет-канал Cheddar. Это будет первая попытка социального гиганта выпустить крупное устройство. Официальный анонс должен состояться в мае на ежегодной конференции Facebook для разработчиков.

Portal создаётся как устройство для общения в пределах семьи. Его можно будет использовать как замену различным мессенджерам, установленным на смартфоне или ноутбуке.

Как и Echo Show, Portal предназначено для использования внутри помещений. Но в отличие от динамика Amazon, Facebook делает упор на видеочаты, а не на интеллектуального помощника.

По словам Алекса Хита (Alex Heath) из Cheddar, колонка от Facebook похвастается широкоугольной камерой, способной распознавать лица людей и автоматически входить в их учётные записи в социальной сети. Также устройством можно будет управлять с помощью голосовых команд. Как выглядит динамик, пока не ясно.

Amazon Echo Show

Amazon Echo Show

Хит упомянул, что колонка будет поддерживать потоковые сервисы вроде Netflix и Spotify. Недавно Facebook как раз заключила соглашения с несколькими крупными звукозаписывающими лейблами, включая Universal Music Group.

Facebook пока не подтвердила слухи. Согласно Cheddar, продажи Portal должны начаться в этом году. Стоимость динамика составит $499, в то время как розничная цена Echo Show — $229.

Смарт-колонка Echo Dot стала бестселлером Amazon в эти праздничные дни

Сезон праздничных покупок в США подошёл к концу, и Amazon опубликовала некоторые статистические данные о совершённых в интернет-магазине покупках.

В нынешний праздничный сезон смарт-колонка Amazon Echo Dot была самым продаваемым устройством Amazon, а также самым продаваемым среди продуктов по всем категориям всех производителей на Amazon.com.

Также отмечено, что все новейшие смарт-устройства Amazon с поддержкой голосового помощника Alexa, включая Echo Spot, Echo Dot и Echo Buttons, были полностью распроданы в праздничные дни. Впрочем, у клиентов имеется возможность оформить предварительный заказ на эти устройства, чтобы получить желаемую модель в ближайшее время.

Приложение Amazon Alexa возглавило списки самых популярных приложений в интернет-магазинах Apple и Google Play в эти рождественские праздники.

Amazon заявила, что в общей сложности были проданы «десятки миллионов» устройств с поддержкой Alexa по всему миру.

Наряду с Echo Dot, ТВ-брелок Fire TV Stick с пультом Alexa Voice Remote был ещё одним самым продаваемым устройством компании Amazon, а также одним из самых продаваемых продуктов в её интернет-магазине. В этот праздничный сезон продажи ТВ-брелоков Amazon Fire TV Stick превысили более чем в два раза показатели реализации прошлого года.

Запасы Amazon Echo Spot закончились в первый день старта поставок

Во вторник начались поставки Amazon Echo Spot — компактной смарт-колонки с поддержкой голосового ассистента Alexa, анонсированной в конце сентября вместе с целым рядом гаджетов, включая Echo Plus, Echo Buttons и Fire TV 4K. Тогда же был открыт предзаказ на  эту новинку по цене $129,99.

В первый же день поставок запасы Echo Spot закончились и, как указано на странице продукта, поставки устройства будут возобновлены после Рождества. Модель в чёрном корпусе поступит в продажу 27 декабря, а белая версия Echo Spot будет доступна 5 января 2018 года.

За день до старта поставок ряд сайтов опубликовал обзоры новинки. Как сообщается в большинстве обзоров, Echo Spot является компактной версией смарт-динамика Echo Show компании Amazon.

Amazon Echo Spot — компактное устройство с динамиком, круглым 2,5-дюймовым экраном, фронтальной камерой, массивом из четырёх микрофонов и полной интеграцией в экосистему Alexa Amazon. Это означает, что, как и большинство других устройств Echo Amazon, вы можете использовать его для управления всем оборудованием в вашем «умном» доме или интеграции с помощью «навыков» с другими приложениями и сервисами. Хотя Amazon не рекламировала Echo Spot в качестве смарт-будильника, в большинстве обзоров указывают на возможность применения устройства именно в этом качестве.

В приложении Google найдено свидетельство существования «умной» колонки Home с сенсорным экраном

Появилось ещё одно доказательство того, что Google работает над колонкой из серии Home с сенсорным дисплеем. Android Police нашёл в последней версии официального приложения компании код с упоминанием устройства с новым экранным интерфейсом.

В результате разбора APK-файла бета-версии приложения Google 7.14.15 сайт обнаружил длинный список экранных меню и функций, используемых устройством под кодовым названием Quartz. Среди возможностей — воспроизведение видео с YouTube, которое недавно исчезло с Amazon Echo Show.

Впервые информация о том, что Google работает над таким устройством, появилась в сентябре. Два источника подтвердили, что колонка под кодовым названием Manhattan будет иметь примерно такой же экран, как 7-дюймовая Echo Show. Один из них получил информацию прямо от сотрудника калифорнийского гиганта. Оба источника утверждали, что новая разработка предложит доступ к YouTube, Google Assistant, «Google Фото» и видеозвонкам. Также она будет выступать в качестве центра управления устройствами «умного» дома.

В сообщении Android Police многая эта информация подтверждается. В коде, помимо прочего, найдены следы различного рода интерактивных таймеров, прогноза погоды с 32 иконками, простого веб-браузера, галереи фотографий и «Google Карт».

То, что Google по крайней мере экспериментирует с подобной вещью, вполне имеет смысл. Многие компании уже давно пытаются создать центр управления для домашних устройств, и Echo Show — тому пример. Теперь Google, видимо, хочет разработать свою версию колонки от Amazon.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥