Теги → fpga
Быстрый переход

Intel поглощением eASIC усилила свой портфель специализированных чипов

Intel стремится не только сохранить, но и расширить позиции на крупнейшем в мире рынке полупроводниковых чипов, рост которого обусловлен взрывом объёмов данных, нуждающихся в обработке, анализе, хранении и обмене. Эта динамика неуклонно подпитывает спрос на вычислительные решения самых разных всех видов.

Разумеется, Intel прежде всего известна своими центральными процессорами, но сегодня компания предлагает куда более широкий спектр вычислительных решений, которые помогают заказчикам решать все виды рабочих нагрузок — в облаке, по сети или в потребительском секторе. В последние годы Intel существенно расширила спектр своих продуктов и предложила ряд новаций в области памяти, модемов, специализированных чипов (ASIC), процессоров обработки изображений и программируемых логических интегральных схем (FPGA).

Вице-президент и руководитель подразделения программируемых решений Intel Дэн Макнамара (Dan McNamara) и исполнительный директор eASIC Ронни Васишта (Ronnie Vasishta)

Вице-президент и руководитель подразделения программируемых решений Intel Дэн Макнамара (Dan McNamara) и исполнительный директор eASIC Ронни Васишта (Ronnie Vasishta)

Спрос на FPGA продолжает расширяться благодаря универсальности и производительности таких решений. Эти устройства могут быть перепрограммированы в любое время, даже после того, как оборудование было отправлено клиентам. FPGA содержат смесь блоков логики, памяти и цифровых сигналов, которые могут реализовать любую желаемую функцию с чрезвычайно высокой производительностью и низкими задержками. Это делает их идеальным решением для многих критически важных облачных и других применений. Неудивительно, что доходы подразделения программируемых решений Intel быстро растут, а клиенты используют FPGA для ускорения различных популярных задач вроде искусственного интеллекта.

Многие производители для ускорения запуска своих решений или быстрого выхода в новые рыночные ниши прибегают к использованию FPGA в таких областях, как беспроводные, сетевые решения и Интернет вещей (IoT). Следующим шагом становится, как правило, переход на чипы, называемые структурированными ASIC (промежуточная технология между ASIC и FPGA). Они близки к обычным ASIC и позволяют также добиться значительного улучшения показателей себестоимости, производительности и энергоэффективности, но с ускоренным временем разработки и с куда меньшими инженерными усилиями.

FPGA Intel Stratix 10

FPGA Intel Stratix 10

Именно для удовлетворения спроса на подобные чипы Intel решила расширить портфель своих программируемых решений, включив в него структурированные ASIC. Сделано было это путём поглощения eASIC, ведущего поставщика структурированных ASIC со штаб-квартирой в Санта-Кларе (Калифорния). Компания eASIC успешно занимается своей деятельностью в течение 19 лет, предлагает ведущие продукты и имеет отличную команду специалистов, которые присоединятся к подразделению программируемых решений Intel. Это поможет процессорному гиганту удовлетворять разнообразные потребности клиентов с точки зрения скорости вывода чипов на рынок, характеристик, производительности, стоимости, энергопотребления и жизненных циклов.

Руководитель подразделения программируемых решений Intel Дэн Макнамара

Руководитель подразделения программируемых решений Intel Дэн Макнамара

Поглощение позволит объединить лучшие в своём классе технологии обеих компаний и предоставить клиентам больше возможностей выбора. В частности, наличие в портфеле предложений структурированных ASIC поможет лучше удовлетворять нужды высокопроизводительных и мощных направлений, которые нужны многим клиентам Intel в таких сегментах рынка, как беспроводная связь 4G и 5G, сетевые технологии и IoT. Intel также предложит недорогой автоматизированный процесс преобразования FPGA (включая продукты, произведённые на мощностях конкурентов) в структурированные ASIC.

В долгосрочной перспективе Intel собирается создать новый класс программируемых чипов, которые будут использовать технологию EMIB (Embedded Multi-Die Interconnect Bridge) для объединения кристаллов FPGA со структурированными ASIC под одной упаковкой. Вместе с партнёрами и заказчиками Intel и eASIC надеются предоставить лучшие в отрасли решения. Процесс поглощения, как ожидается, закончится в третьем квартале 2018 года после выполнения обычных условий.

Intel экспериментирует с питанием графических ядер

В рамках недавней конференции ISSCC 2018 в г. Сан-Франциско подразделение Intel Labs компании Intel представило исследовательский документ, в котором описываются новые схемотехнические методы управления питанием. Команда учёных использовала существующую интегрированную архитектуру Intel GPU — Gen 9 LP — как доказательство концепции этих схемотехник.

Тестовый образец, ключевые элементы архитектуры которого изображены на вышеприведённой схеме, предназначен для изучения управления питанием графического процессора Intel 9-го поколения с использованием технологической нормы 14 нм, а также встроенных регуляторов напряжения и низковольтных цепей. Цель Intel Labs в этом исследовании — изучить возможные схемы, которые могут оптимизировать энергопотребление и производительность продуктов Intel.

Вопреки предположениям, встречающимся как в отечественной, так и в зарубежной прессе, тестовый образец за авторством Intel Labs и описывающий его документ, обнародованный в рамках ISSCC 2018, не связаны с разработкой компанией Intel графических процессоров для дискретных видеокарт. Несмотря на это, чипмейкер, по словам его представителей, по-прежнему «нацелен на конкуренцию на рынке графических продуктов в будущем».

Итак, что на сегодняшний день представляет собой прототип 14-нм iGPU Intel с продвинутыми технологиями управления питанием? Он базируется на трёх мультипроцессорных кластерах (SS), содержащих по шесть исполнительных блоков (EU) девятого поколения (HD Graphics 510 — Iris Pro Graphics 580) в каждом, наделён текстурными блоками, кеш-памятью первого и второго уровней, диспетчерами потоков и интерфейсами передачи данных. Вспомогательная микросхема FPGA отвечает за взаимодействие графического ядра с остальными узлами системы. Опытный образец состоит из 1,542 млрд транзисторов и имеет небольшую площадь — всего 64 мм² (8 × 8 мм). Для чипа заявлен широкий диапазон рабочего напряжения (0,51–1,2 В) и частоты (50–400 МГц).

Встроенный регулятор напряжения (iVR)

Встроенный регулятор напряжения (iVR)

Технология динамического разгона EU Turbo

Технология динамического разгона EU Turbo

Учитывая присутствие в кругу руководителей Intel такого опытного специалиста, как Раджа Кодури (Radja Koduri), совсем недавно занимавшего пост главы AMD Radeon Technologies Group, можно с уверенностью говорить о том, что графические адаптеры Intel в ближайшие годы будут совершенствоваться. Надеемся, что прогресс станет заметен уже в ближайшее время.

Intel рассказала о своих перспективных разработках на конференции в Китае

Сегодня в условиях непрекращающейся «гонки техпроцессов» уже довольно сложно уследить за тем, какая из полупроводниковых компаний успешнее внедряет новые технологические нормы, а также насколько декларируемые «нанометры» соответствуют реальному положению вещей. В Intel настаивают на том, что их 10-нм техпроцесс тоньше аналогичных норм Samsung и TSMC, аргументируя свои слова соответствующими фото, эскизами и графиками.

В рамках серии докладов на конференции Intel 2017 Technology and Manufacturing Day в Пекине старший научный сотрудник Intel Марк Бор (Mark Bohr) рассказал об особенностях 10-нм технологии, отметив, что компания из Санта-Клары опередила конкурентов на одно поколение. Так, на один квадратный миллиметр кремниевого чипа поместится примерно вдвое больше 10-нм транзисторов Intel (100,8 млн), чем Samsung (51,6 млн) и TSMC (48,1 млн). По мнению г-на Бора, упорядочивание названий техпроцессов по определённому набору характеристик могло бы устранить путаницу, однако, похоже, Samsung и TSMC пока не заинтересованы в стандартизации или своего рода джентльменском соглашении по данному вопросу.

Другой функционер, Стейси Смит (Stacy Smith), являющийся главой группы Manufacturing, Operations and Sales («Производство, операции и продажи») корпорации Intel, продемонстрировал кремниевую пластину с кристаллами Cannon Lake на основе «самых плотных в мире транзисторных и металлических элементов». Этим дело не ограничилось: по 10-нм норме будут серийно выпускаться FPGA (программируемые чипы) Falcon Mesa для корпоративных заказчиков. Как отмечено в пресс-релизе, они обеспечат «новый уровень производительности для поддержки растущих требований к пропускной способности со стороны дата-центров, корпоративных и сетевых сред».

Упомянула Intel и о сотрудничестве с ARM, в рамках которого SoC компании на 10-нм техпроцессе Intel и ядрах Cortex-A75 работали в тестовом режиме на частоте свыше 3 ГГц. Отдельно чипмейкер развивает экономичный 22-нм техпроцесс 22FFL (FinFET Low Power) для мобильных SoC, характеризующийся минимальными токами утечки и скромным энергопотреблением на частотах свыше 2 ГГц.

Одним из важных анонсов Intel на 2017 Technology and Manufacturing Day стало объявление о начале поставок твердотельных накопителей для дата-центров, использующих 64-слойную флеш-память 3D TLC NAND. Прежде данная технология была опробована в потребительском сегменте, а именно в SSD 545s.

Новая статья: SC16: ИИ везде, ИИ повсюду. Репортаж

Данные берутся из публикации SC16: ИИ везде, ИИ повсюду. Репортаж

Новая статья: Репортаж с Intel AI Day: новый мозг для искусственного разума

Данные берутся из публикации Репортаж с Intel AI Day: новый мозг для искусственного разума

Новая статья: Intel на SC16: клич войны с GPU?

Данные берутся из публикации Intel на SC16: клич войны с GPU?

Achronix предлагает встраивать FPGA непосредственно в процессоры

На заре своего появления в 80-х годах прошлого столетия программируемые матрицы FPGA (ПЛИС) выступали в качестве связующего звена между дискретной логикой и, по сути, представляли собой гибко программируемый интерфейс. По мере совершенствования матриц и с увеличением плотности и числа вентилей в их составе матрицы стали способны на большее — работать в качестве ускорителей вычислений определённых задач. Сегодня матрица FPGA может считаться полноценным сопроцессором, а стараниями компании Intel матрицы могут располагаться на одной и той же подложке с центральным процессором. Может ли быть что-то лучше? Очевидно, только матрица, прямо интегрированная в кристалл процессора.

Achronix

Achronix

Матрицы для интеграции в состав однокристальных схем (и процессоров) предложила компания Achronix. Специалисты компании разработали полностью функциональный и готовый к интеграции в сторонние решения блок встраиваемой матрицы или eFPGA. Решение распространяется на основе приобретения лицензии на данную интеллектуальную собственность Achronix. В компании рассчитывают, что распространение eFPGA значительно увеличит годовую выручку компании, которая только в этом году вернулась к прибыльности. Так, в текущем году выручка Achronix обещает достичь $12 млн, а в 2017 году, благодаря продвижению eFPGA, пробьёт потолок в $40 млн в год.

Интеграция матрицы в SoC устраняет эффект «бутылочного горлышка» — максимально раскрывает потенциал по обмену данными между матрицей и вычислительными ядрами процессора. Задержки при обращении к eFPGA снижаются до 2 нс, тогда как типичные задержки при обращении к отдельно стоящей матрице равны 30 нс и могут достигать 100 нс. Также уменьшается площадь кристалла, выделенного под матрицу, и снижаются её потребление и себестоимость — всё это, прежде всего, за счёт избавления от «лишних» интерфейсов, которые необходимы отдельно устанавливаемым FPGA.

Интеграйия - это всегда выгодно (Achronix)

Интеграция — это всегда выгодно (Achronix)

Надо отметить, что предложенные компанией Achronix блоки eFPGA Speedcore IP базируются на той же самой архитектуре и используют те же самые инструменты для работы, что и предыдущие «дискретные» матрицы Speedster 22i. Иными словами, клиенты Achronix не будут испытывать проблем, переходя на работу со встроенными матрицами eFPGA Speedcore. Интересно другое.

Матрицы Speedster 22i по заказам Achronix выпускает компания Intel, для чего использует 22-нм FinFET техпроцесс. Компания Achronix одна из немногих, кто передал заказ на изготовление чипов контрактному подразделению Custom Foundry компании Intel. Блоки eFPGA Speedcore IP, напротив, созданы с прицелом на производство компании TSMC с использованием техпроцесса 16FF+. Также в компании сообщили, что ведутся разработки новой версии eFPGA IP для выпуска с использованием 7-нм технологических норм. Вот что означает провалить своевременный переход на новый техпроцесс, от чего пострадала Intel на этапе внедрения 14-нм технологических норм.

Новые возможности: Rambus заключила лицензионное соглашение с Xilinx

Официальным пресс-релизом компания Rambus сообщила о заключении обширного лицензионного соглашения с одним из двух крупнейших производителей программируемых матриц компанией Xilinx (FPGA, по-русски ПЛИС). Если вкратце, то Xilinx приобрела лицензии на использование защищённых патентами контроллеров памяти Rambus, SerDes-преобразователей и технологий, связанных с защитой данных.

В дополнение к этому обе компании начинают совместное изучение потенциала двух платформ Rambus: платформы CryptoManager для удалённого управления возможностями процессоров (микроконтроллеров) и платформы Rambus Smart Data Acceleration (SDA), которая является полигоном для поиска прорыва в обработке так называемых Больших Данных. Скупые строки пресс-релиза не позволяют оценить степень значимости договора о союзе Rambus и Xilinx. Но мы должны уделить этому внимание, поскольку в данном случае произошло далеко не ординарное событие.

Напомним, двумя крупнейшими разработчиками FPGA-матриц являются компании Altera и Xilinx. Год назад компания Altera за $16,7 млрд приобретена компанией Intel. С помощью наследия и связей Intel на рынке серверов и суперкомпьютеров программируемые матрицы Altera могут стать неотъемлемым атрибутом серверов и даже серверных процессоров. В таких условиях компании Xilinx будет тяжело противостоять бывшему конкуренту. Собственно, именно поэтому больше года циркулируют слухи, что компания Xilinx будет продана кому-то из крупнейших компаний полупроводникового сектора.

Платформа Rambus CryptoManager

Платформа Rambus CryptoManager

Договор между компаниями Rambus и Xilinx даёт возможность разработчику ПЛИС самостоятельно выйти на новую орбиту. Это не только укрепление позиций на традиционных направлениях, с учётом использования интерфейсов Rambus DRAM и SerDes, но также участие в программе продвижения платформы CryptoManager и, что более важно, игра Xilinx на рынке суперкомпьютеров. О платформе CryptoManager и её подводных камнях для простых пользователей мы подробно рассказывали в марте этого года. Если вкратце, то CryptoManager позволит продавать ресурсы процессора частями по запросу пользователя, а не сразу после покупки нового смартфона или ПК (подробнее см. в нашем архиве).

Опытная платформа Rambus Smart Data Acceleration (SDA)

Опытная платформа Rambus Smart Data Acceleration (SDA)

Что касается платформы Rambus Smart Data Acceleration (SDA), то о ней пока было сказано мало. Поясним, в настоящий момент платформа SDA представляет собой полигон по поиску архитектур и технологий, способных значительно ускорить обработку не имеющих структуры массивов данных, которые принято называть термином «Большие Данные». Сейчас платформа Rambus SDA представляет собой дочернюю плату с 24 модулями памяти с управлением от одной матрицы ПЛИС. Компания Xilinx, как специалист по матрицам, способна помочь Rambus продвинуться в исследованиях. Для Xilinx это вопрос противодействия усилиям Intel/Altera, так что она постарается, уж поверьте.

Второе издание учебника по микроэлектронике снова «положило» сайт Imagination

На сайте Imagination Technologies стало доступно второе дополненное и исправленное издание популярного учебника Дэвида Харриса и Сары Харрис «Цифровая схемотехника и архитектура компьютера» на русском языке.

Ещё первый выпуск вызвал ажиотажный интерес и огромный трафик из России, что навело тогда администраторов сайта на мысль о хакерской атаке. Несмотря на принятые предварительные меры, и теперь не обошлось без остановки работы сайта на несколько часов.

Учебник был переведён на русский язык группой энтузиастов из России, Украины и русских специалистов из калифорнийских компаний Imagination Technologies, AMD, Apple, NVIDIA, Synopsys и других. Он был высоко оценён преподавателями МФТИ, МВТУ им. Баумана, харьковского ХНУРЭ и других университетов.

Изложенная в доступной и понятной форме книга открывает перед несведущим, но любознательным читателем сложный мир микроэлектроники и даёт минимальный набор знаний, позволяющий написать и реализовать работающий конвейерный процессор на базе FPGA.

Скачать книгу не так легко: вначале нужно вступить в сообщество Imagination, а затем принять участие в университетской программе — впрочем, обе регистрации теперь проходят на общей странице.

Анонсирована плата видеозахвата Area Ragno GRABBER 2

Платы видеозахвата — не те устройства, которые можно встретить в каждом ПК, тем более что в наше время аналоговые видеостандарты практически не используются. Однако эти платы часто применяются веб-обозревателями и игроками, желающими транслировать видео игровой сессии в Сеть, но не занимать при этом ресурсы основного ПК. Компания Area анонсировала новую версию популярной платы видеозахвата — Ragno GRABBER 2. Основой новинки является ПЛИС Microsemi IGLOO2.

Ragno GRABBER 2 — компактная плата половинной высоты (115 × 55 миллиметров) с разъёмом PCI Express x1, имеющая два порта HDMI (вход и выход, поддерживается сквозное подключение). Самое интересное в ней — это аппаратный кодек, сжимающий видеопоток на лету в формат H.264, тогда как старая версия платы обходилась устаревшим стандартом MPEG-2, пусть и тоже в аппаратной реализации. В вещании революции пока не произошло, стандартом остаётся разрешение 1920 × 1080 (Full HD), такое разрешение поддерживает и Ragno GRABBER 2. Первые 50 партий новых плат будут поставляться с установленными на главный чип радиаторами охлаждения.

Поддерживаются и более низкие разрешения, вплоть до 480 × 360, а также контейнер AVI с малым уровнем компрессии. Регулировать степень сжатия видеопотока можно в пределах 1‒24 Мбит/с. На сайте производителя заявлена поддержка режимов с 24, 25, 30, 50 и 60 кадрами в секунду. Судя по всему, в разрешении Full HD запись осуществляется максимум со скоростью 30 кадров в секунду, хотя вход и поддерживает режим Full HD @ 60 FPS. Поддерживаются все современные игровые консоли, от Wii U до Xbox One и PS4. В комплект поставки входит необходимое для записи ПО, работающее в операционных системах Microsoft Windows 7, 8.1 и 10.

На матрице FPGA представлен конструктор в формфакторе Raspberry Pi

Относительно простая настройка конструкторов Raspberry Pi, как и невысокая цена комплекта, снискали высокую популярность разработки у любителей делать поделки своими руками. Интересно, что с недавнего времени начало формироваться сообщество любителей самоделок на более сложной аппаратной основе — на программируемых матрицах FPGA.

ZynqBerry в корпусе для

ZynqBerry в корпусе для Raspberry Pi Model 2 (Trenz Electronic)

Работа с FPGA считается признаком высокого мастерства и кажется недоступной большинству пользователей. Тем не менее, при желании программирование матриц можно освоить, а затраченные усилия будут с лихвой компенсированы возможностью реализовать сложные нелинейные алгоритмы, что невозможно либо сложно реализуется с помощью комплектов Raspberry Pi.

Чтобы помочь энтузиастам войти в мир работы с FPGA, компания Trenz Electronic разработала конструктор ZynqBerry на базе матрицы Xilinx Zynq-7010. Решение выполнено в формфакторе Raspberry Pi (Model 2). Это означает, что корпуса для Raspberry Pi второго поколения будут полностью совместимы с платой и портами ZynqBerry.

ZynqBerry (Trenz Electronic)

ZynqBerry (Trenz Electronic)

В финальную модификацию набора ZynqBerry на матрице Xilinx Zynq-7010 входят 128 Мбайт памяти DDRL3, 16 Мбайт NAND, USB-хаб LAN9514 с Ethernet (4 порта плюс Ethernet/RJ45 100 Мбит/с), слот microSD, порт Micro-USB и порт HDMI Typ A. Вместе с налогами комплект ZynqBerry обойдётся в 99 евро.

ZynqBerry (Trenz Electronic)

ZynqBerry (Trenz Electronic)

По словам разработчиков, комплект ZynqBerry ориентирован на выпускников магистратуры и инженеров с четырёхлетним опытом работы. Основное назначение комплекта заключается в том, что молодые специалисты могут после работы заняться реализацией своих идей. Поскольку платформа на программируемых матрицах способна решать весьма сложные задачи, такие домашние проекты могут стать основой серьёзных коммерческих разработок, благо решения на FPGA-матрицах можно клонировать и модифицировать (дорабатывать) без каких-либо дополнительных издержек. В качестве примера использования конструктора ZynqBerry производитель приводит разработку велосипедов с автоматическим балансом, роботов и дронов со сложным поведением.

Процессор Intel Broadwell со встроенной матрицей Altera: оптимизация на марше

По мнению компании Intel, к 2020 году одна треть облачных сервисов будет опираться на вычислительные ресурсы программируемых матриц FPGA (field-programmable gate array, ППВМ). Это смелое предположение, но оно имеет под собой основание. Заметим, сегодня в списке 500 мощнейших вычислительных систем ускорители вычислений на FPGA-матрицах отсутствуют. Они востребованы в менее производительных системах и пока выполняют частные задачи. Иными словами, гибкость настроек FPGA приносится в жертву производительности. Облачные сервисы, наоборот, требуют повышенной гибкости в предоставлении услуг, тогда как предельная производительность им не нужна. С другой стороны, компания Intel намерена сделать FPGA-матрицы частью серверных процессоров, что сделает стоимость приобретения и эксплуатации подобных гибридов весьма выгодной.

Intel: 1/3 серверов провайдеров облачных сервисов будут использовать FPGA к 2020 году (Intel)

Intel: 1/3 серверов провайдеров облачных сервисов будут использовать FPGA к 2020 году (Intel)

Ожидалось, что первые процессоры Xeon со встроенными в корпус процессора матрицами FPGA начнут серийно поставляться в первом квартале 2016 года. Пока никаких официальных сообщений на этот счёт сделано не было. Однако на прошлой неделе на саммите Open Compute Summit 2016 был продемонстрирован слайд с комбинированным процессором Broadwell-EP (предположительно) и матрицей Altera Arria 10 GX.

Изображение процессора Intel Xeon со встроенной в корпус FPGA-матрицей (The Next Platform)

Изображение процессора Intel Xeon со встроенной в корпус FPGA-матрицей (The Next Platform)

Компания Intel пока не раскрывает детали разработки. Из представленной картинки можно сделать вывод, что в связке с матицей используется 15-ядерное решение на архитектуре Broadwell. Процессор и матрица, по всей видимости, связаны шиной Intel QPI. В предыдущих опытных разработках процессорная шина QPI показала хороший результат и смысла отказываться от неё нет. В кулуарах саммита прозвучало, что Intel намерена начать поставку гибридных платформ Xeon/FPGA в виде эталонной платы, процессоров и программных инструментов в апреле текущего года. Коммерческая реализация проекта может состояться в 2017 году.

Блок-схема платформы для разработчиков программ для Xeon c FPGA (Intel)

Блок-схема платформы для разработчиков программ для Xeon c FPGA (Intel)

Также, поскольку Intel пытается продвигать гибридные платформы в рамках проекта Facebook Open Compute Project, компания планирует создать открытые библиотеки для облегчения настроек FPGA-матриц под индивидуальные нужды клиентов. По словам Intel, её программные инструменты позволят буквально на лету перестраивать работу встроенных в Xeon матриц для обработки того или иного алгоритма. Говорят, что красота спасёт мир, а красивее оптимизированного кода может быть только оптимизированное «железо».

Процесс поглощения Altera компанией Intel практически завершён

Intel активно работает над гибридными процессорными технологиями, в частности, над вариантами, где в одной связке трудятся традиционные ядра x86 и матрицы FPGA. Более того, уже известно, что первые гибридные Xeon появятся в первом квартале 2016 года. И, как сообщают зарубежные источники, Intel вскоре закончит процесс поглощения своего главного партнёра по FPGA-технологиям, компании Altera.

Право на заключение сделки одобрено министерством торговли и коммерции Китайской Народной Республики. Опубликованная Altera так называемая «Форма 8-K» (Form 8-K) это подтверждает. Intel объявила, что стоимость покупки составила $54 за акцию, вся сделка обошлась в 16,7 миллиарда долларов США. Компании достигли соглашения с министерством торговли КНР о том, что сделка будет завершена уже 28 декабря.

Архитектура гибридных чипов Xeon FPGA

Архитектура гибридных чипов Xeon FPGA

В соответствии с ранними планами Intel, Altera станет одной из бизнес-групп процессорного гиганта, но текущие планы самой Altera по выпуску существующих продуктов изменены не будут, их сделка не коснётся. А будущее под крылом у Intel для Altera большое: множество крупных клиентов с нетерпением ждут появления на рынке гибридных процессоров с FPGA. В их числе такие поставщики облачных услуг, как Amazon Web Services, Microsoft, Rackspace, а также владельцы крупных ЦОД, включая Google.

Аналитик: Qualcomm может приобрести Cavium или Xilinx в попытке диверсифицировать бизнес

Руководство корпорации Qualcomm приняло решение не разделять бизнес компании, поскольку текущая структура позволяет как монетизировать патенты, так и расширять бизнес, имея для этого достаточное количество финансовых средств. Поскольку одним из очевидных направлений развития Qualcomm являются серверы на базе собственных процессоров, некоторые аналитики уверены в том, что компания может купить одного из участников данного рынка.

«Мы ожидаем, что внимание Qualcomm переходит к диверсификации, которая, по нашему мнению, делает крупную сделку слияния или поглощения более вероятной», — написал Срини Пажжури (Srini Pajjuri), аналитик из финансовой компании CLSA, в аналитической записке для клиентов компании. «Руководство компании обозначило сетевые решения, центр обработки данных, а также устройства Internet-of-Things как ключевые возможности [для развития]».

Сервер на базе экспериментального процессора Qualcomm

Сервер на базе экспериментального процессора Qualcomm. Фото Forbes

Аналитик считает, что основными целями для Qualcomm могут стать компании Cavium и Xilinx. Обе компании известны своими решениями для рынков телекоммуникаций, а также центров обработки данных (ЦОД). Принимая во внимание немалые амбиции Qualcomm в области серверов, покупка Cavium или Xilinx является логичной, поскольку сделка помогла бы компании получить неплохие стартовые позиции на данном рынке.

«Мы считаем, что покупка Xilinx наиболее логична, учитывая сильные позиции на рынке сетевых устройств, партнёрские отношения с Qualcomm и высокую валовую прибыль», — написал господин Пажжури. «Мы оцениваем, что потенциальная сделка с Xilinx [имеет смысл] даже при премии в 30 процентов. Мы также рассматриваем Cavium как стратегически подходящую возможность, учитывая их концентрацию на ARM-серверах и IoT. Покупка Marvell и NVIDIA маловероятна».

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Системная плата на базе микросхем Cavium ThunderX

В настоящее время Cavium демонстрирует уже разработанные серверные платформы на базе процессоров ThunderX с 48 ARMv8-совместимыми ядрами и готовится начать коммерческие поставки таких платформ. Процессоры Cavium ThunderX уже опробованы индустрией, совместимы с серверными приложениями и будут использованы рядом производителей серверов.

Qualcomm недавно показала первые серверные процессоры с 24 ядрами для центров обработки данных, ориентированные на разработчиков программного обеспечения. Данные микросхемы едва ли когда-то будут использованы в коммерческих машинах, их задача — помочь создателям ПО оптимизировать свои приложения под чипы Qualcomm. Впоследствии Qualcomm выпустит гораздо более мощные процессоры для ЦОД с большим количеством ядер и специализированной микроархитектурой. Тем не менее, до выпуска подобных CPU еще несколько лет, а до этого нужно разработать конкурентоспособные серверные платформы, которые уже сейчас есть у Cavium. Другой вопрос, что размеры Cavium чрезмерно скромны по меркам Qualcomm, а потому руководство и совет директоров могут усомниться в ценности сделки, считают аналитики. Впрочем, если размеры Cavium не станут препятствием, то, возможно, Qualcomm присмотрится и к другому перспективному поставщику процессоров для серверов на базе архитектуры ARMv8-A — Applied Micro. Данная компания также готова начать поставки соответствующих чипов на рынок уже в ближайшем будущем.

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Суперкомпьютеры на базе решений Xilinx

Xilinx, один из ведущих производителей программируемых матриц (field programmable gate arrays, FPGAs) и ряда других решений для специализированных устройств, является серьёзным игроком на рынке сетевого оборудования и суперкомпьютеров, что важно для Qualcomm. Интеллектуальная собственность, а также FPGA, CPLD и другие микросхемы Xilinx, могли бы стать солидным конкурентным преимуществом для будущих серверных платформ Qualcomm. Кроме того, компания очень рентабельна: её валовая прибыль составила 70 % в последнем квартале её финансового года. Хотя Qualcomm и Xilinx могли бы дополнить друг друга — а впоследствии стали бы серьёзной силой на рынке решений для центров обработки данных — на сегодняшний день это слишком разные компании, а потому их интеграция будет непростой.

На момент написания заметки рыночная капитализация Cavium составляла около $3,49 млрд, тогда как капитализация Xilinx была примерно $12,21 млрд. На сегодняшний день на счетах Qualcomm находится примерно 17,32 млрд, а значит, компания могла бы приобрести как Cavium, так и Xilinx, даже не обращаясь за помощью к банкам и не прибегая к обмену акциями.

Интересно отметить, что финансовые аналитики упоминают о возможности покупки Xilinx компанией Qualcomm не в первый раз за последние недели. Возможно, нет дыма без огня и компании ведут переговоры, а возможно, что все слухи — лишь вероятный сценарий развития событий.

Intel представит первые процессоры Xeon со встроенными FPGA в первом квартале 2016

Корпорация Intel начнёт поставлять процессоры Xeon со встроенными программируемыми вентильными матрицами (field-programmable gate array, FPGA, ППВМ) в первом квартале 2016 года. Подобные микросхемы позволят ряду клиентов компании ускорять определённые специфические алгоритмы, а также добавлять некоторые возможности в процессоры Xeon непосредственно в ходе их использования.

Intel Xeon E7

Intel Xeon E7

Intel и Altera объявили о совместной работе над процессорами Xeon со встроенными программируемыми вентильными матрицами в середине прошлого года. Новые чипы должны разместить FPGA разработки Altera непосредственно в упаковке Intel Xeon, что позволит добавлять программируемые возможности в стандартные серверные платформы. Подобный подход заметно снизит стоимость использования ППВМ, а также повысит конкурентоспособность микросхем Xeon.

«Мы начнём поставлять процессоры с интегрированными ППВМ поставщикам облачных услуг в первом квартале 2016, таким образом они смогут начать настраивать свои алгоритмы», — сказала Дайан Брайант (Diane Bryant), старший вице-президент и генеральный директор подразделения Data Center Group корпорации Intel, на одном из мероприятий.

Altera Stratix V

Altera Stratix V

Поставщики облачных услуг — компании вроде Amazon Web Services, Microsoft, Rackspace и другие — а также владельцы крупных центров обработки данных — Facebook, Google — зачастую используют очень специфические алгоритмы для ускорения вычислений. Для оптимизации рабочих нагрузок подобных клиентов, Intel внедряет в свои микропроцессоры решения, разработанные специально для этих компаний.

В быстро меняющемся мире современных ЦОД, процессоров, сделанных на заказ, может быть недостаточно. Поскольку алгоритмы в центрах обработки данных часто меняются, невозможно выпускать специализированные микросхемы под каждый из них. Как следствие, использование ППВМ разработки Altera или Xilinx в серверах на базе Intel Xeon и IBM Power довольно распространено.

Интеграция FPGA в корпус Xeon даст дополнительную гибкость владельцам ЦОД и позволит ускорять определённые вычисления не меняя аппаратного обеспечения и не приобретая дорогостоящие ППВМ отдельно. В случае, если ускорение каких-либо алгоритмов получит широкое распространение у определённого клиента, впоследствии Intel может встроить специализированный аппаратный акселератор (или набор соответствующих инструкций) в будущие процессоры. Подобный подход сделает платформу Intel Xeon существенно более конкурентоспособной.

Схема платформы для разработчиков программ для Xeon c FPGA

Схема платформы для разработчиков программ для Xeon c FPGA

Известно, что Intel планирует устанавливать микросхему Altera непосредственно в корпус процессоров Xeon, используя технологию многочиповых модулей (multi-chip module, MCM). Однако не совсем ясно, какой именно ППВМ разработки Altera будет применён в подобных решениях. Достоверно неизвестно посредством какого интерфейса FPGA будет соединяться с кристаллом Xeon, но существует большая вероятность, что Intel задействует процессорную шину QPI.

В наборах для разработчиков серверного программного обеспечения, процессоры Intel Xeon E5 v2 соединяются с установленной в соседний LGA-разъём программируемой вентильной матрицей Altera Stratix V посредством шины QPI. Подобный подход обеспечивает когерентность, высокую пропускную способность (между CPU и FPGA) и низкие задержки при взаимодействии двух чипов. Кроме того, FPGA получает собственную память и шину PCI Express.

Intel: 1/3 серверов провайдеров облачных сервисов будут использовать FPGA к 2020 году

Intel: 1/3 серверов провайдеров облачных сервисов будут использовать FPGA к 2020 году

Начало коммерческих поставок Intel Xeon со встроенными FPGA откроет новую страницу в эре гетерогенных вычислений и даст серьёзные преимущества платформе Xeon перед любыми конкурентами, будь то ARM, или IBM Power. Кроме того, учитывая рост значения облачных вычислений и крупных ЦОД в структуре бизнеса Intel, поставки подобных процессоров дадут неплохой прирост дохода для производителя микросхем. Согласно ожиданиям компании 1/3 серверов провайдеров облачных сервисов будут использовать FPGA в 2020 году для ускорения самых разных алгоритмов.

Помимо процессоров со встроенными ППВМ, Intel готовит микросхемы, созданные полностью по заказам клиентов. Первые подобные чипы также появятся в 2016 году.

 

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥