Материнские платы

ASUS A8N-SLI Premium на NVIDIA nForce4 SLI

⇣ Содержание

Asus A8N-SLI Premium
Чипсет nVidia nForce4 SLI
Процессор AMD Athlon 64 Socket939 (fsb 200МГц)
Память PC2100/PC2700/PC3200
HDD 2x UltraDMA/133(RAID)
4x SerialATA II (RAID)
4x SerialATA (RAID)
Дополнительно 2 IEEE-1394
Звук AC'92 v2.3
10 USB 2.0
2x Gigabit Ethernet LAN
Цена: ~190$ (Price.Ru)

После выпуска чипсета nVidia nForce4 SLI, компания Asustek представила две модели материнских плат. Они называются A8N-SLI и A8N-SLI Deluxe, и отличаются между собой только комплектацией и набором дополнительных контроллеров. При этом, обе модели имеют одинаковый дизайн PCB.

Спустя некоторое время, Asus расширяет линейку плат SLI за счет выпуска новой модификации A8N-SLI. Плата получает название Premium, и отличается от "младших систер" полностью пассивной системой охлаждения чипсета и модуля питания. Соответственно, уровень шума такой конструкции равен 0. Кроме того, расширены функциональные возможности платы, за счет установки одного слота PCI Express x4. Еще одно важное достоинство модели Premium заключается в программном способе переключения SLI режимов. В частности пропала необходимость открывать корпус компьютера и переключать руками SLI-терминатор. Теперь данная операция выполняется через настройки биоса.

Понятно, что цена новой платы несколько выросла, и в сегодняшнем обзоре мы попытаемся ответить на вопрос: есть ли смысл платить дополнительные деньги за новые возможности модели Premium.

Спецификация ASUS A8N-SLI Premium

Asus A8N-SLI Premium

Asus A8N-SLI Premium
Процессор - AMD Athlon 64/Sempron с частотой шины 200 МГц;
- Разъем Socket 939
Чипсет - Чипсет nVidia nForce4 SLI;
- Связь с процессором: шина HyperTransport (1616bit)
Системная память - Четыре 184-х контактных слота для DDR SDRAM DIMM
- Максимальный объем памяти 4Гбайт
- Возможен двухканальный доступ к памяти
- Поддерживается память типа PC2100/PC2700/PC3200
- Индикатор питания на плате
Графика - Два слота PCI Express x16 (в режиме SLI слоты используют по 8 каналов PCI Express);
- Индикатор SLI Warning LED
Возможности расширения - Три 32-х битных PCI Bus Master слотов;
- Один слот PCI Express x1
- Один слот PCI Express x4
- Десять портов USB 2.0 ( 4 встроенных + 6 дополнительных);
- Два порта IEEE1394 (Firewire; 1 встроенный + 1 дополнительный)
- Встроенный звук AC'92 v2.3;
- Два сетевых контроллера Gigabit Ethernet
Возможности для разгона - Изменение частоты FSB от 200 до 400 Мгц с шагом 1 Mhz; изменение множителя;
- Изменение напряжения на процессоре, памяти;
- Технология Asus A.I. Overclocking;
- Технология Asus N.O.S.
Дисковая подсистема - 2 канала UltraDMA133/100/66/33 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств & RAID 0, 1, 0+1);
- Поддержка протокола SerialATA II (4 канала - nForce4 SLI, c поддержкой RAID);
- Дополнительный SerialATARaid контроллер (Микросхема Silicon Image Sil3114, 4 канала);
- Поддержка LS-120 / ZIP / ATAPI CD-ROM
BIOS - 4 MBit Flash ROM
- Award Phoenix BIOS с поддержкой Enhanced ACPI, DMI, Green, PnP Features и Trend Chip Away Virus
- Технология Asus EZ Flash
- Технология CrashFree BIOS 2
- Технология Asus MyLogo2
- Multi-languages BIOS
Разное - Один порт для FDD, один последовательных и один параллельный порт, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
- IrDA
- STR (Suspend to RAM)
- SPDIF Out
- Технология Asus POST Reporter
- Технология Asus Instant Music
Управление питанием - Пробуждение от модема, мыши, клавиатуры, сети, таймера и USB
- 24-ти пиновый разъем питания ATX (ATX-PW)
- Дополнительный 4-х пиновый разъем питания
- Дополнительный 4-х пиновый Molex разъем питания
Мониторинг - Отслеживание температуры процессора, системы, мониторинг напряжений, определение скорости вращения двух вентиляторов.
- Функция Q-Fan
Размер - ATX форм-фактор, 244мм x 305мм (9.63" x 12")

Коробка

Плата упакована в коробку с фирменным дизайном,


и откидывающейся страницей.


Комплектация

  • Материнская плата
  • CD диск с ПО и драйверами
  • CD диск с дополнительным ПО
  • Руководство пользователя на английском языке
  • Два ATA-133 шлейфа, один ATA-33 шлейф, FDD шлейф
  • Восемь SerialATA кабелей + четыре переходника питания (восемь разъемов)
  • Брекет c 2 дополнительными портами USB2.0
  • Брекет с GAME портом и 2 портами USB2.0
  • Брекет с дополнительным портом Firewire
  • Брекет с COM портом
  • Брекет S-ATA
  • Наклейка с описанием кнопок InstantMusic + наклейка с логотипом Asus
  • Заглушка на заднюю панель корпуса
  • SLI - коннектор + усилительный брекет

Комплектация платы впечатляет: полный набор кабелей, шлейфов и переходников.


То же самое можно сказать и о брекетах - их 5 штук! Четыре из них стандартные:


А последний предназначен для подключения внешних SerialATA устройств.


Отдельно отметим SLI-коннектор, который предназначен для соединения двух видеокарт:


Кроме того, в комплект входит брекет для дополнительной фиксации двух видеокарт, работающих в SLI режиме.

К руководству пользователя у нас не возникло никаких претензий: все написано четко и понятно.


И наконец в коробке мы обнаружили наклейку с логотипом Asus, наклейку с расположением кнопок InstantMusic, рекламку технологии SLI, а также CD диск с дополнительным программным обеспечением (InterVideo WinDVD Suite: WinDVD5, DVD Copy2, WinDVD Creator и DiscMaster2).

Что касается обычного диска с драйверами, то на нем (помимо драйверов для Windows и Linyx) можно найти набор фирменных утилит Asus (PC Probe (есть также 64битная версия), AIBooster, Update, MyLogo2 + набор заставок). Кроме того, на диске записан пакет Norton Internet Security 2005, а также утилита nVidia nTune.

В результате, учитывая стоимость платы (около 190$), за комплектацию можно поставить оценку "5". Напомню, что чипсет nForce4 Ultra/SLI поддерживает 10 портов USB 2.0, а с помощью брекетов мы можем подключить только 4 (еще 4 расположены на задней панели). То есть пользователю необходимо докупить еще один брекет с двумя портами.

Плата Asus A8N-SLI Premium

Модификация Premium основана на том же самом дизайне PCB, что и рассмотренная нами плата A8N-SLI Deluxe. В результате Premium унаследовала как плюсы, так и минусы своей младшей сесты. В частности при сборке системы возникает проблема с блокировкой защелок слотов DIMM видеокартой, установленной в первый слот PCI Express x16.


Других проблем у сборщика не возникнет: основной 24-х пиновый и дополнительный 4-х пиновый разъемы питания установлены по краям платы. Также на краях платы расположены все коннекторы для подключения разнообразных брекетов.

Кстати, возможная установка двух PCI Express видеокарт привела к повышенным требования в области питания. В результате на плате появился дополнительный Molex разъем, который установлен около первого слота PCI Express x16.


Тут же расположен разъемы CD и AUX, а также разъем PWR_FAN для подключения вентилятора. Кроме него, на плате есть еще четыре подобных разъема: CPU_FAN и CHA2_FAN около процессорного сокета (один из них предназначен для процессорного кулера), и CHA1_FAN в левом нижнем углу платы. И наконец трехпиновый разъем CHIP_FAN предназначен для кулера на чипсете. Однако он не задействован - на плате A8N-SLI Premium реализована полностью пассивная система охлаждения чипсета.


Так на чипсете установлен небольшой алюминиевый радиатор (с логотипом Asus), из которого выходит тепловая трубка. Она пересекают всю плату; а на другом ее конце установлен радиатор с алюминиевыми пластинами. Причем, этот же радиатор выполняет задачу охлаждения элементов модуля питания платы.

Для большинства пользователей подобная система охлаждения выгодна: снижение шума из-за пассивной системы довольно заметное. Но вот пользователям водяных систем охлаждения нужно будет позаботится о принудительном обдуве радиатора модуля питания платы. В этом случае мы рекомендуем малошумный вентилятор (92-120мм) на пониженной скорости вращения.

Теперь рассмотрим процессорный сокет.


С лицевой стороны установлена стандартная пластиковая рамка, а с обратной стороны платы - усилительная пластина.


На плате установлено четыре слота DIMM, при этом максимальный объем памяти составляет 4Гбайт.


Слоты памяти разбиты на две группы. Первая группа относится к первому каналу, вторая - ко второму; для облегчения установки модулей, соответствующие слоты по разному окрашены. И как только на плату (соответственно на модули DIMM) подается питание, то загорается зеленый светодиод SB_PWR, который установлен около слота PCI3.

Что касается возможностей расширения, то как мы уже говорили плата имеет два слота PCI Express x16 (оба с фиксаторами):


Стоит отметить, что на модели Deluxe между слотами PCI Express был расположен SLI-терминатор, с помощью которого осуществляется переключение между одиночным и SLI режимом. Однако на модели Premium, инженеры компании Asus решили упростить жизнь пользователю, и реализовали функцию переключения программным способом (т.е. через настройки биоса).

Если пользователь установил две видеокарты, и при этом забыл подключить дополнительный кабель питания к Molex коннектору, загорается светодиод - SLI Warning LED.

Кроме слотов PCI Express x16, на плате установлены один слот PCI Express x1, один слот PCI Express x4 и три слота PCI.


Поскольку общее количество линий PCI Express, поддерживаемых чипсетом nForce4 SLI, равно 20, при распределений линий по слотам есть определенные ограничения. В частности при установке одной видеокарты (или двух) PCI Express x16, на нее выделяется 16 линий (на две видеокарты также 16 = 8+8). Поэтому у пользователя есть возможность задействовать один слот PCI Express x1, в сочетании со слотом PCI Express x4, на который выделяется одна или две линии шины. Соответственно при использовании слота PCI Express x4 на максимальной пропускной способности, слот PCI Express x1 использовать нельзя (свободных линий уже нет :).

Тут же уместно отметить, что других "потребителей" шины PCI Express на плате нет - гигабитные сетевые контроллеры подключены к шине PCI.

Возможности расширения

Начнем с того, что плата Asus A8N-SLI Premium поддерживает 4 канала SerialATA-II. Соответствующие разъемы установлены около чипсета, что значительно облегчает подключение кабелей.


Еще четыре канала SerialATA реализованы с помощью чипа Sil3114, производства компании SiliconImage. Соответствующие разъемы окрашены в красный цвет, и также установлены около чипсета.


Итого к материнской плате Asus A8N-SLI Premium можно подключить 12 жестких дисков: 8 по протоколу SerialATA (из них 4 по SerialATA II) и 4 по ParallelATA.

Далее - на плате установлено 2 гигабитных сетевых контроллера. Первый - это чип 88E1111 производства компании Marvell (подключен к шине PCI):


Второй - чип 88E8001, производства той же компании (также подключен к шине PCI).


В результате на задней панели появилось два разъема RJ-45.

Кроме двух сетевых контроллеров, на A8N-SLI Premium установлен контроллер для поддержки последовательной шины Firewire.


Это чип TSB43AB22A, производства Texas Instruments. В результате плата поддерживает два порта IEEE1394: один порт расположен на задней панели, а другой подключается при помощи брекета (есть в комплекте).

Кроме Firewire, плата поддерживает 10 портов USB2.0, четыре из которых расположены на задней панели, а еще 6 подключаются при помощи брекетов (в комплекте только два брекета с четырьмя портами).

И последнее на чем мы остановимся - это встроенный звук. В качестве кодека используется чип ALC850, который поддерживает выход на 8 каналов.


Задняя панель платы имеет следующий вид:


Вы можете заметить отсутствие COM портов. На месте одного из них расположены оптический и коаксиальный SP-DIF выходы, а на месте второго - порт Firewire. Впрочем, один COM порт плата все же поддерживает - при помощи брекета (есть в комплекте).

Традиционная схема джамперов на плате:


На плате Asus A8N-SLI Premium установлена единственная перемычка - CLRTC которая предназначена для сброса настроек CMOS (около батарейки).

Теперь поговорим о настройках биоса.

BIOS

Биос платы Asus A8N-SLI Premium основан на версии Award BIOS Phoenix.


Настройки памяти находятся в разделе "Advanced/DRAM Configuration":


В этом же разделе есть параметр, отвечающий за выбор частоты работы памяти:

С вопросом совместимости с модулями памяти мы разобрались в обзоре процессоров на ядре Winchester, и не обнаружили никаких проблем. В том же материале мы рассмотрели вопрос падения производительности при переходе в асинхронный режим с помощью понижающих множителей (краткий вывод: производительность в асинхронном режиме с низкими таймингами приблизительно такая же, как в синхронном режиме с высокими таймингами). А что касается повышающих множителей, то при их установке плата продолжает работать в синхронном режиме (при этом повышается частота FSB).

Кстати, мы провели небольшое дополнительное тестирование платы A8N-SLI Premium с модулями памяти OCZ PC3200 400512ELDCPER2-K Platinum rev2.0. В частности система работала совершенно стабильно на частотах FSB до 300Мгц (что соответствует DDR600) с таймингами памяти 3-4-8-4.


Теперь рассмотрим раздел, посвященный системному мониторингу.


Плата отслеживает текущую температуру процессора и системы, уровни напряжений, а также скорости вращения двух вентиляторов. Кроме того, скорость процессорного кулера может быть привязана к температуре CPU, с помощью функции Q-FAN .


Выбор пороговой температуры выполняется с помощью отдельного парамета:


Что касается технологии Cool'n'Quiet, то плата поддерживает данную функцию:


Также очень кратко упомянем наличие таких функция как многоязыковый биос (Multilanguages BIOS), голосовое сообщение об ошибках загрузки (POST Reporter),


проигрывание компакт-дисков без загрузки операционной системы (Instant Music; наклейка на клавиши есть в комплекте),


а также функция замены стартового экрана (MyLogo2).

А из действительно важных и полезных функций отметим Crashfree BIOS 2, которая позволяет восстановить "запоротый" биос с помощью образа на дискете или на компакт-диске.

Разгон и стабильность

Рассмотрим преобразователь питания. Он имеет 3-х фазную схему, в которой установлены четыре конденсатора емкостью 1000 мкФ и пять по 1500 мкФ.


Отдельно отметим, что на MOSFET'ах установлен массивный алюминиевый радиатор, который облегчает тепловой режим элементов питания под нагрузкой. Он же, предназначен для охлаждения чипсета, с которым связан при помощи тепловой трубки.

Теперь переходим к рассмотрению функций разгона.


Во-первых, плата Asus A8N-SLI Premium позволяет изменять частоту системной шины в диапазоне от 200 до 400Мгц с шагом 1 Мгц. Сразу ввести нужное значение нельзя, поэтому приходится перелистывать все промежуточные.



Следующий пункт - функция изменения множителя процессора.



Диапазон изменения от 4 до 11 (максимум для модели 3500+) с шагом 0.5. Впрочем полезность данной функции весьма сомнительна, поскольку все процессоры Athlon64 имеют заблокированный множитель в сторону увеличения.

Следующий пункт - повышение напряжения на процессоре (Vcore) от 0.8V до 1.65V с шагом 0.0125V.



Следующий пункт - возможность повышения напряжения на памяти.



Диапазон изменения Vmem от 2.6V до 3.0V с шагом 0.05V. Упомянем еще есть две функции предназначенные для разгона. Первая позволяет увеличить напряжение на чипсете от 1.5В до 1.6В.


Вторая - изменяет напряжение на шине HT от 1.2В до 1.25В.


Кроме того есть еще пара функций разной степени полезности. Во-первых это изменение частоты шины PCI Express в диапазоне от 100Мгц до 145Мгц.



Во время экспериментов с разгоном мне не пришлось использовать данную функцию. А вот функцию изменения множителя шины HyperTransport пришлось использовать, причем очень активно.


Дело в том, что при увеличении опорной частоты HT (проще говоря FSB) для сохранения стабильности работы, результирующая частота HT должна быть в районе 1Ghz. В результате при увеличении FSB до 250Мгц мы вынуждены снизить множитель HT до 4 (при установке FSB в районе 300Мгц, множитель = 3). Этот тонкий момент многие пользователи не учитывают, и сталкиваются с проблемами при разгоне. Но инженеры Asus предупредительно ввели параметр Auto (кстати, установлен по умолчанию), в результате чего плата сама снижает множитель HT до нужного значения. Кстати, не стоит бояться низкого множителя HT, так как его влияние на общую производительности - минимально.

Теперь переходим к практическому разгону. Плата показала великолепные результаты: стабильная работа на частотах более 380Мгц.


Однако дальнейшее повышение частоты приводило к потери стабильности работы (как в синхронном, так и в асинхронном режиме).

Главный вывод - версия Premium превзошла по своим разгонным характеристикам свою младшую сестру - Deluxe (хотя на самом деле платы полностью одинаковы, и наверняка, новая версия биоса для Deluxe также улучшает результаты разгона). В результате мы можем рекомендовать данную плату оверклокерам.

Однако это еще не все - у Asus припасена весьма интересная функция "PEG Link Mode".


При ее активации (по умолчанию - она активирована), материнская плата самостоятельно увеличивает частоту ядра и памяти видеокарты. Однако, как оказалось это срабатывает только на картах с чипами ATI.

Также плата поддерживает функцию динамического разгона процессора - "NOS",


а также функцию автоматической установки всех необходимых параметров при разгоне до фиксированного значения (выбор степени разгона измеряется в процентах)


Обе эти функции серьезных оверклокеров вряд ли заинтересуют, из-за откровенно слабого потенциала (всего 10%). Кроме того, динамический разгон в системах с процессорами Athlon64 не приносит такой пользы, как на системах с процессорами Intel (из-за более низкого уровня тепловыделения процессоров AMD).

Производительность

Отметим, что плата Asus A8N-SLI Premium завышает штатную частоту FSB на полтора Мгц (что довольно много):


Кроме того, первые результаты тестирования показали значительный выигрыш в скорости в графических приложения. Причем выигрыш наблюдался даже в высоких приложениях (чего в принципе быть не может). Причиной оказался не полностью отключенный PEG Link Mode. На этой плате (+версии биоса) не достаточно отключить Root Control (как на остальных платах Asus), но также нужно установить Link Mode в значение Disable.


В качестве конкурентов мы использовали систему с материнской платой на чипсете ATI Xpress 200 (поддержка Athlon64 Socket939 + видео PCI Express), а также плату Asus A8N-SLI Deluxe на чипсете nForce4 SLI.

В тестовой системе было использовано следующее оборудование:


Тестовое оборудование
Процессор AMD Athlon 64 3500+ (реальная частота 2.2Ггерц, 200х11)
Кулер Zalman 7700Cu
Видеокарта Abit Radeon X600XT
Звуковая карта Creative Live 5.1
HDD IBM DTLA 307030 30Gb
Память 2x256 Мбайт PC3200 DDR SDRAM Platinum rev2.0 производства OCZ
Корпус Inwin506 с блоком питания PowerMan 300W
OS Windows XP SP1

Вначале посмотрим на результаты синтетических тестов.



Теперь тесты игровых программ (т.е. реальных приложений).










Выводы

В принципе модель Premium, по своим функциональным возможностям, имеет незначительные отличия от модели Deluxe. Однако три важных достоинства платы следует подчеркнуть еще раз: слот PCI Express x4, бесшумная система охлаждения чипсета и программный способ переключения SLI режимов. Если для пользователя один (или все) эти функции необходимы, тогда можно без колебаний брать A8N-SLI Premium.


ASUS A8N-SLI Premium - это прекрасная плата на чипсете nForce4 SLI. Она имеет поддержку технологии SLI, очень мощные возможности расширения (включая поддержку SerialATA II и наличие 10портов USB2.0, а также расширенные возможности конфигурации RAID массивов и защиты информации, и два канала PATA). И конечно же мощные функции оверклокинга, которые позволили добиться очень высоких результатов.

Также отметим хорошую комплектацию платы, отличную совместимость с различными модулями оперативной памяти и мощный набор фирменных технологий компании Asus.

Фактически, данная плата полностью лишена недостатков, не считая неприятного момента связанного с параметром "PEG Link Mode", и завышения штатной частоты процессора.

Заключение

Плюсы:
  • Отличная стабильность и производительность;
  • Поддержка технологии SLI (2 слота PCI Express x8x16);
  • Поддержка SerialATA (4 канала SATA II; 4 канала SATA I; RAID);
  • Встроенный 8-и канальный звук и 2 гигабитных сетевых контроллера;
  • Поддержка интерфейса USB2.0 (10 портов ) и IEEE-1394 (2 порта);
  • Набор фирменных технологий Asus: (PC Probe, POST Reporter, CrashFree BIOS 2, MyLogo2 и проч);
  • Дополнительный набор технологий AI Proactive (NOS, AI Net 2,);
  • Слот PCI Express x4;
  • Пассивная система охлаждения чипсета;
  • Программный способ переключения SLI режимов.
Минусы:
  • Включенная по умолчания функция PEG Link Mode завышает частоты видеокарты.
Особенности платы:
  • Мощные функции разгона и очень хорошие результаты.

Все вопросы, замечания и пожелания можно и нужно задавать в конференции.

 
 
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥