Теги → консоли
Быстрый переход

Sony PlayStation Classic: консоль с 20 предустановленными играми

Корпорация Sony анонсировала игровую консоль PlayStation Classic — уменьшенную версию оригинальной приставки PlayStation, которая дебютировала около четверти века назад.

Новинка повторяет облик классической модели PlayStation. При этом устройство стало приблизительно на 45 % компактнее. Комплект поставки включает два джойстика.

Для подключения к телевизору служит HDMI-кабель. Приставка и манипуляторы выполнены в сером цвете. В набор также включён кабель USB.

Sony PlayStation Classic будет поставляться с двумя десятками предустановленных игр. Это, в частности, такие хиты, как Final Fantasy VII, Jumping Flash, Ridge Racer Type 4, Tekken 3, Wild Arms и другие.

Отмечается, что все загруженные в память устройства игры будут запускаться в оригинальном формате.

Приобрести Sony PlayStation Classic можно будет по ориентировочной цене 100 долларов США. Продажи начнутся 3 декабря нынешнего года. 

Добавим, что оригинальная консоль PlayStation вышла в Японии 3 декабря 1994 года. В США приставка появилась 9 сентября 1995 года, а в Европе — 29 сентября 1995-го. Поддержка устройства была прекращена в 2006 году. Объём продаж консоли превысил 100 млн единиц по всему миру.

Трио PlayStation-контроллеров Dualshock 4 в оригинальном исполнении

Компания Sony Interactive Entertainment Europe анонсировала сразу три новые версии игрового манипулятора Dualshock 4 для системы PlayStation 4.

Один из контроллеров специальной серии получил название Blue Camouflage. Он выполнен в стиле «милитари», который предусматривает камуфляжное оформление. В продажу устройство поступит 12 октября.

Ещё одна новинка именуется Berry Blue. Эта модель рассчитана на тех, кто хочет добавить яркие краски в свою игровую систему. Манипулятор имеет двуцветное исполнение в бирюзовом и тёмно-красном цветах. Продажи стартуют 23 октября.

Наконец, дебютировал контроллер под названием Copper. Это решение выкрашено в «металлический» медный цвет. Приобрести изделие можно будет с 30 октября.

Что касается технической части новинок, то она не претерпела изменений. Манипулятор Dualshock 4 оснащён сенсорной панелью, улучшенными аналоговыми джойстиками и боковыми кнопками, динамиком, а также акселерометром и гироскопом для обнаружения движения, наклона и поворота.

Новые контроллеры Dualshock 4 будут предлагаться на европейском рынке. О цене ничего не сообщается. 

Прозрачная консоль ограниченной серии 500 Million Limited Edition PS4 Pro оценена в $500

Корпорация Sony Interactive Entertainment сообщила о том, что суммарное количество проданных систем PlayStation по всему миру достигло 525,3 млн. Отмечая преодоление рубежа в полмиллиарда реализованных устройств, Sony анонсировала консоль ограниченной серии 500 Million Limited Edition PS4 Pro.

Новинка выполнена в тёмно-синем цвете. Причём корпусные панели обладают прозрачностью, что позволяет видеть очертания установленных компонентов. Кстати, в числе последних значится жёсткий диск вместимостью 2 Тбайт.

Комплект 500 Million Limited Edition PS4 Pro включает выполненные в соответствующем стиле беспроводной контроллер DualShock 4, модуль PlayStation Camera и гарнитуру.

Всего будет выпущено 50 000 экземпляров консоли ограниченной серии, которые будут доступны в различных уголках мира. Каждая приставка получит медную вставку на фронтальной панели с индивидуальным номером.

Цена 500 Million Limited Edition PS4 Pro — 500 долларов США. Контроллер 500 Million Limited Edition DualShock 4 будет предлагаться также отдельно — за 65 долларов. Ну а за 100 долларов желающие смогут приобрести дополнительную гарнитуру 500 Million Limited Edition Gold Wireless Headset. 

Новый набор Nintendo Labo для Nintendo Switch позволит покорить небо, сушу и воду

В сентябре Nintendo выпустит новые картонные аксессуары Nintendo Labo. Набор «Транспорт» включает материалы, из которых можно собрать машину, самолёт и батискаф и играть с помощью них на консоли Nintendo Switch.

Также в набор входят педаль и два ключа. «С помощью второго ключа игроки могут пригласить второго пилота и вместе наслаждаться приключениями», — написала компания.

«Наша цель — дарить улыбки всем, с кем соприкасается Nintendo, — заявил исполнительный директор и президент Nintendo of Europe Стефан Боул (Stephan Bole). — Мы надеемся, что новый набор Nintendo Labo: “Транспорт”, из которого можно собрать три транспортных средства, привлечёт новых игроков и заинтересует их уникальной комбинацией творчества, изобретений и игр».

У каждого из трёх видов транспорта есть своя схема управления и особые движения. У машины это шнур, за который можно дёрнуть, чтобы она встала на задние колёса, а у батискафа — кнопка, которая позволяет выпустить крюк-кошку.

Как и другие комплекты, набор «Транспорт» включает уникальное приложение для Nintendo Switch, которое взаимодействует с аксессуарами Toy-Con. Клей, ножницы или клейкая лента для сборки не требуются — все необходимые материалы входят в комплект.

Возможности набора можно расширить в «Гараже Toy-Con» — приложении для программирования, которое поставляется с каждым набором Nintendo Labo. «Гараж Toy-Con побуждает экспериментировать с готовыми аксессуарами Toy-Con и создавать новые творения, используя повседневные предметы, вроде бумажных стаканчиков, ленты и наклеек, — говорится в пресс-релизе. — В этом режиме объясняются основы технологии. Объединяя простые узлы ввода и вывода игроки могут изобретать новые способы игры».

Набор Nintendo Labo «Транспорт» поступит в продажу 14 сентября.

Новые слухи об игровых инициативах Google

За последние несколько месяцев в игровой индустрии звучали самые разные слухи, затрагивавшие не только PlayStation 5 или Xbox Next. Самые любопытные сообщения касались, пожалуй, планов Google: в феврале впервые прозвучали сообщения, что технологический гигант трудится над потоковой игровой службой Yeti и игровой консолью.

За прошедшие месяцы игровой ресурс Kotaku пообщался с пятью своими информаторами и источниками, осведомлёнными о планах Google, и выяснил некоторые подробности. Прежде всего, они подтвердили работу Google над некой потоковой платформой и разработку аппаратной игровой консоли. Но источники также добавили, что поисковый гигант двигается и в третьем направлении: Google стремится заручиться поддержкой игровых разработчиков, как путём их агрессивного найма, так и посредством поглощений целых студий.

В течение последнего десятилетия Google обдумывает игровые инициативы. Например, в 2014 году компания, как сообщалось, активно боролась за поглощение Twitch, хотя в итоге и уступила Amazon. Годами ходят слухи о том, что Google хочет создать консоль на базе Android, похожую на Fire TV от Amazon, но этого так и не произошло. В 2016 году Niantic Labs, основанная как внутренний стартап Google, добилась огромного успеха с Pokémon Go, однако годом ранее она была выделена в независимую компанию. Наконец, у Google длинная история найма разработчиков игр для проектов, которые так никогда и не материализовались.

В последние месяцы, однако, слухи становятся всё громче. На конференции разработчиков игр GDC 2018 в марте этого года представители Google встретились с несколькими крупными игровыми компаниями, чтобы оценить интерес к своей потоковой платформе с кодовым названием Yeti. Google также провела встречи во время июньской E3 2018 в Лос-Анджелесе, причём, как утверждают источники, компания хочет не просто привлечь разработчиков игр к работе с Yeti, но порой выражает готовность купить студию целиком.

Какую именно потоковую платформу собирается создать Google? Как и в случае с GeForce Now от NVIDIA, платформа Yeti предусматривает исполнение игр на мощных серверах и передачу на клиентскую систему видео в реальном времени. При условии качественного интернет-соединения, даже на самых дешёвых ПК можно играть в игры высокого класса. В результате снимаются аппаратные барьеры и высокобюджетные игры могут достичь более широкой аудитории, ведь игрокам не требуется дорогая видеокарта или мощная консоль для их запуска. Один из информаторов описал Yeti так: «Представьте, что вы играете в The Witcher 3 на вкладке браузера Google Chrome».

Конечно, необходимо решить проблемы с задержками ввода и снижением качества в результате сжатия — именно это погубило подобные амбициозные службы вроде OnLive. Также один из информаторов рассказал об идее тесной интеграции Yeti с принадлежащей Google службой YouTube. Например, сталкиваясь со сложным боссом или головоломкой в игре, можно будет по нажатию одной кнопки посмотреть подсказку в виде записи прохождения этого момента на YouTube.

Куда меньше слухов источники Kotaku слышали в отношении аппаратной игровой платформы Google. Известно одно: консоль разрабатывается с прицелом на тесную связь с потоковой службой. Неизвестно, хочет ли Google конкурировать с точки зрения технических характеристик со следующими версиями PlayStation и Xbox, или всё же речь идёт просто о терминале, созданном с прицелом на работу с потоковой службой.

Стоит отметить, что «потоковый шум» в игровой индустрии в последнее время лишь усиливается. Глава Ubisoft в июне заявил, что PS5 и Xbox Next могут оказаться последними в своём роде консолями, после чего индустрия перейдёт на потоковые игры. А на днях он же рассказал, что издательство хочет перейти на стриминговую модель игр, хотя ещё и не придумало, как на ней зарабатывать.

Во время пресс-конференции Microsoft на выставке E3 2018 исполнительный президент игрового направления корпорации Фил Спенсер (Phil Spencer) не только подтвердил начало работ над следующим поколением консолей Xbox, но и рассказал о создании потоковой игровой службы, которая позволит запускать любые игры на любом устройстве. Наконец, Electronic Arts в мае этого года купила компанию GameFly и сейчас активно готовит запуск собственной облачной службы для потоковых игр. Она даже продемонстрировала её работу журналистам.

Sony же продолжает без особого шума и заявлений развивать свой платный потоковый сервис PlayStation Now, главное назначение которого — обеспечение совместимости PS4 с играми поколения PS3 и PS2 (а также доступа к ним на ПК) через облачный стриминг. В настоящее время библиотека PS Now включает свыше 650 игр.

Но главная проблема таких служб сохраняется — скорость доступа к Сети у пользователей. Передача качественного видеопотока означает загрузку больших объёмов данных, на что сложно рассчитывать во многих городах планеты. У Google есть инициатива Fiber по развёртыванию высококлассного широкополосного соединения, позволяющего развивать скорость в 100 раз больше, чем у большинства американских домохозяйств. Хотя Fiber внедряется с трудом даже в США и по-прежнему работает только в нескольких городах, служба показывает, что Google в теории может решить проблемы с пропускной способностью, на что ни одна другая игровая компания не способна. Google также имеет серверы по всему миру, что даёт компании большую фору. Ну и не стоит забывать о чудовищных объёмах денег в распоряжении поискового гиганта.

Тем не менее, некоторые слышавшие о Yeti разработчики, с которыми общались журналисты, настроены скептически. Google  слишком хорошо известна массой заброшенных проектов. Вдобавок, даже в большей части сельской Америки у корпорации вряд ли выйдет развернуть надлежащую инфраструктуру — что уж говорить об остальном мире? Если Google будет выпускать собственную консоль, какими играми будет поддержан старт? Что заставит разработчиков портировать свои проекты на новую платформу? История игровой индустрии усеяна консолями, которые пытались бросить вызов Nintendo, Sony и Microsoft — и многие из них провалились из-за отсутствия привлекательных эксклюзивов.

Другие технические компании пока тоже не слишком хорошо справлялись. Amazon, например, в последние четыре года потратила множество миллионов долларов на то, чтобы привлечь лучших разработчиков, создать собственный игровой движок и купить такие компании, как Twitch и Double Helix. Даже с тремя полноценными студиями Amazon ещё не смогла предложить по-настоящему крупную игру и отменила многопользовательский спортивный проект Breakaway в прошлом году.

Одно можно сказать наверняка: Google хочет попробовать. В январе 2018 года компания наняла Фила Харрисона (Phil Harrison), ветерана игровой индустрии, который долгое время занимал руководящие должности в PlayStation и Xbox. Google также замечена в массовом привлечении опытных разработчиков игр и маркетологов из EA, Sony и многих других ведущих компаний. В общем, деньги для старта у компании есть. И только время покажет, материализуется ли Yeti в той или иной форме или пойдёт по пути Google Glass.

Новые консоли от Sony и Microsoft выйдут в 2020 году

Microsoft в лице руководителя игрового подразделения Фила Спенсера (Phil Spencer) прямо сказала во время выставки E3 2018, что ведёт работу над Xbox следующего поколения (будем называть консоль для простоты Xbox Next). Когда же стоит ожидать выхода этой игровой платформы на рынок? Об этом недавно поведал авторитетный блогер Пол Туррот (Paul Thurrott) со ссылкой на свои источники.

По его словам, следующее поколение Xbox носит кодовое имя Scarlett, причём Microsoft планирует выпустить её уже в 2020 году. При этом Microsoft описывает Scarlett во внутренних документах как семейство устройств, так что может выйти сразу несколько продуктов. Дата может показаться относительно близкой, ведь Xbox One X была выпущена лишь в прошлом году, но Microsoft якобы настроена решительно и собирается встряхнуть отрасль.

Господин Туррот предполагает, что Xbox Next будет полностью совместима со всеми играми, доступными сегодня, но при этом предложит возможности и службы следующего поколения (вроде потоковых игр). Учитывая, сколько сил Microsoft тратит на обратную совместимость сегодня, это вполне логичное предположение. Вдобавок, наверняка Xbox Next будет по-прежнему основана на архитектуре x86.

Sony, в свою очередь, ничего не говорит о своей игровой системе следующего поколения (назовём её PlayStation 5), но слухи о её разработке появились давно, так что запуск устройства тоже должен быть не за горами. Последние сообщения касаются используемых японцами ключевых компонентов и продолжения плодотворного сотрудничества с AMD.

Ресурс Forbes, ссылаясь на отраслевые анонимные источники, сообщил, что PS5 будет использовать графический ускоритель с архитектурой AMD Navi, дополненный процессором на базе Zen+ (странно, что не Zen 2). Впрочем, более детальной информации нет, так что не ясно, идёт ли речь по-прежнему о мощной однокристальной системе по аналогии с PS4 и PS4 Pro (что логично и позволяет экономить) или же Sony решила использовать отдельные компоненты CPU Ryzen и GPU Navi для максимальной производительности.

Графическая архитектура AMD Navi будет производиться с соблюдением 7-нм технологических норм, причём, согласно источникам, этот ускоритель является плодом тесного сотрудничества AMD с Sony. Бо́льшая часть работы над новой архитектурой якобы проводилась под руководством Раджи Кодури (Raja Koduri), который возглавлял Radeon Technologies Group и недавно покинул AMD для работы в Intel.

Утверждается, что сотрудничество с Sony велось в ущерб работам над Radeon RX Vega и другим текущим проектам AMD: господин Кодури был вынужден против своей воли перебросить до 2/3 инженерной команды исключительно на Navi. Из-за этого якобы руководитель был очень недоволен объёмом ресурсов и инженерных часов, потраченных на настольные ускорители RX Vega, и продукты вроде Frontier Edition получились хуже, чем ожидалось.

Ссылаясь на свои источники, Forbes также сообщает, что версия Navi для настольных компьютеров будет прежде всего нацелена на массовый рынок и не станет конкурировать с дорогостоящими и высококлассными ускорителями NVIDIA GeForce. Это логично, если учитывать консольные корни Navi, но вовсе не означает, что вслед за массовыми продуктами не выйдут и более мощные решения на той же архитектуре.

Любопытно, что, по данным Forbes, ускоритель Navi никак не упоминается в связи с Microsoft Scarlett. Журналисты предполагают, что Xbox Next вообще не будет использовать Navi или получит собственный ускоритель, разработанный командами AMD и Microsoft на основе Vega. В целом все разговоры информаторов о Navi велись в прошедшем времени, словно работы над ускорителем уже завершены — быть может PS5 выйдет ещё раньше, чем Xbox Next, по аналогии с PS4 Pro и Xbox One X?

Глава Ubisoft считает, что следующее поколение консолей станет последним

Текущее, восьмое, поколение игровых консолей стало необычным для рынка ввиду выпуска в середине их жизненного цикла существенно более мощных Xbox One X и PS4 Pro, а также различных улучшений в играх со стороны облака. Это подтолкнуло исполнительного директора Ubisoft Ива Гиймо (Yves Guillemot) к мысли, что следующие игровые системы станут последним поколением консолей в привычном понимании. Ubisoft — один из крупнейших разработчиков и издателей игр, не связанный напрямую с тремя ключевыми платформами от Nintendo, Microsoft и PlayStation, а потому мнение главы этой компании весьма интересно.

«Я думаю, мы увидим ещё одно поколение игровых систем, но есть все шансы, что затем значение аппаратных клиентских платформ будет поэтапно снижаться», — пояснил господин Гиймо в беседе с журналистами Variety. Новая серия консолей, безусловно, находится в работе, и сообщается, что Sony уже вовсю трудится над PlayStation 5 — таким образом, ещё одно поколение у нас есть «в запасе».

«Полагаю, со временем потоковые игры станут более доступными для широкого круга игроков и не потребуют наличия дома мощного специализированного оборудования, — продолжил руководитель. — Будет ещё одно поколение консолей, а вслед за этим все мы перейдём на потоковые игры».

NVIDIA и Sony более-менее закрепились на рынке облачных игр с платформами GeForce Now и PlayStation Now соответственно. Microsoft недавно тоже сделала шаг в этом направлении, поглотив PlayFab и создав собственное подразделение облачных игр. Ещё один тяжеловес в лице Electronic Arts объявил о своих усилиях в области потоковых игр после покупки в мае GameFly. Valve тоже продолжает эксперименты с потоковыми играми в Steam и недавно выпустила мобильные приложения. По слухам, Google тоже обдумывает запуск потокового игрового сервиса и мини-консоли.

В настоящее время эта технология не является наиболее экономичным выбором, вдобавок для неё требуется высокоскоростное интернет-подключение, доступное далеко не всем. Говоря об этом, господин Гиймо выразил уверенность, что в ближайшие годы технология резко улучшится и будет обеспечивать игрокам в больших городах мира очень качественное окружение даже без проводов. Технология, по словам главы Ubisoft, позволит высокобюджетным проектам развиваться гораздо динамичнее, — они будут получать доступ к более мощному и передовому облачному оборудованию и их не станут сдерживать возможности консолей.

«Сейчас мы должны прикладывать массу усилий, чтобы игры были более доступными и работали на максимально широком круге устройств; но тот факт, что мы сможем передавать эти игры в потоковом режиме на смартфоны и ТВ-экраны, а не только на консоли, сильно изменит всю индустрию», — добавил руководитель.

Игровая сфера, безусловно, быстро эволюционирует в последнее время. Например, глава Xbox Фил Спенсер (Phil Spencer) в беседе с журналистами сказал, что его сейчас меньше заботит, чтобы люди играли в Minecraft именно на Xbox One, ведь они могут запускать проект на разных устройствах. Действительно, сотни миллионов мобильных экранов выступают лакомым и, как показал пример Fortnite, весьма перспективным куском пирога для разработчиков, но аппаратные возможности смартфонов и планшетов являются объективным сдерживающим фактором для большинства высокобюджетных игр.

Ближе к концу жизненного цикла игровых консолей традиционно начинаются разговоры о «смерти жанра», недостатках такой модели, конкуренции со смартфонами, облачными играми, уходу от физических носителей в пользу цифровых служб и так далее. Все эти разговоры имеют под собой определённые основания, но консоли всё ещё живы, и почему-то кажется, что это надолго.

Автор God of War хотел бы, чтобы консоли продолжали наращивать мощность в пределах одного поколения

В нынешнем поколении консолей было принято решение выпустить улучшенные, более мощные версии устройств, чтобы удовлетворить тех, кто желает наслаждаться более красивой графикой. Общаясь с изданием Daily Star, директор God of War поделился, что считает постепенные аппаратные апгрейды хорошим делом.

Директор God of War Кори Барлог (Cory Barlog) прокомментировал PlayStation 4 Pro, а также будущее консоли. По его словам, апгрейды устройства в рамках одного поколения очень удобны разработчикам, так как нет необходимости заново учиться работать с железом.

«Я думаю, что обновление [консолей] — это всегда хорошо. Мне понравился переход от PlayStation 4 к PlayStation 4 Pro в том смысле, что [в случае] с PlayStation 3 и PlayStation 4 нам приходилось всё выбросить, понимаете? — объяснил Кори. — Нам пришлось всё переделывать. Как разработчику, мне не нравятся эти ситуации. […] Но, если мы можем продолжать расти постепенно, я думаю, что это позволит нам [достичь большего], не перестраивая мозг в попытке снова всё понять».

По этой причине Кори Барлог всегда будет приветствовать новое устройство в рамках текущего поколения. Чем лучше разработчик знаком с оборудованием, тем плавнее процесс создания игры.

«Так что я всегда буду рад апгрейду устройства, но, как разработчик, [я не буду постоянно просить больше]. Я думаю, что чем дольше мы знакомы, тем лучше. Поэтому я бы продолжал [обновлять консоль и наращивать её мощность], а не выбрасывать всё и перепрограммировать для следующего поколения, если бы мог. До тех пор, пока мы расширяемся вот так, всё будет прекрасно», — закончил он.

То, что хочет Кори Барлог, по сути, предлагает Microsoft. Компания заявляла, что отказалась от консольных поколений и будет продолжать обновлять Xbox One с поддержкой старых моделей новыми играми. Что же касается God of War, то она вышла только на PlayStation 4 — в конце апреля.

Эксклюзивное издание ретро-консоли Atari VCS обойдётся в $299

Atari начала принимать предварительные заказы на свою ретро-консоль VCS, обозначив стоимость и так называемого «коллекционного издания». Atari VCS в исполнении «эксклюзив», предполагающим уникальный декор в виде деревянных элементов корпуса, обойдётся на $100 дороже оригинальной версии. 

Стандартное издание Atari VCS с припиской «Onyx» в названии, выполненное в чёрном цвете, разработчики оценили в $199. За такую же консоль, но украшенную вставками из натурального дерева, производитель просит $299. В техническом же плане оба устройства различий между собой не имеют, поэтому $100 сверх базовой стоимости будущему владельцу устройства придётся выложить исключительно за оригинальную визуальную составляющую. 

Обе модификации Atari VCS являются современной интерпретацией консоли Atari 2600, выпущенной в далёком 1977 году. Новинка имеет современную аппаратную составляющую и за дополнительную плату может поставляться с джойстиком как у легендарного предшественника, а также контроллером в стиле Xbox. Отметим, что коллекционное издание Atari VCS за $299 включает в себя указанный джойстик, в то время как версия Atari VCS Onyx не комплектуется ни одним из перечисленных аксессуаров. 

Кроме стандартных аксессуаров для Atari VCS предусмотрена возможность подключения и сторонней периферии — клавиатуры, мыши, веб-камеры и прочих устройств, соединяющихся через USB-интерфейс или по беспроводному каналу Bluetooth 5.0. «Из коробки» консоль будет готова предложить будущему владельцу 100 предустановленных ретро-игр. 

Оформить предзаказ на обе версии Atari VCS пока что можно исключительно через краудфандинговую площадку Indiegogo, благодаря которой разработчикам удалось собрать необходимую для реализации проекта денежную сумму. 

Xbox 360 получила обновление системы — впервые за два года

У владельцев Xbox 360, которые давно не включали эту игровую консоль, есть небольшой повод запустить систему и предаться ностальгии. Дело в том, что Microsoft выпустила своё первое обновление 2.0.17526.0 для устаревшей системы более чем за два года. Никто, кажется, не знает, что именно оно приносит, так что придётся ограничится лишь официальными скупыми словами о незначительных исправлениях ошибок и улучшениях. Тем не менее, сам факт говорит о том, что Microsoft по-прежнему поддерживает старую рабочую лошадку.

Любопытно, что последнее обновление 2.0.17502.0 для Xbox 360 выходило 29 марта 2016 года — примерно за месяц до того, как Microsoft официально объявила о прекращении производства консоли. Кстати, сетевые службы игровой системы прошлого поколения по-прежнему поддерживаются Microsoft, включая Xbox Live и Marketplace и остальные функции.

Впрочем, распространение Xbox One и развитие технологии обратной совместимости переместили значительную часть связанной с Xbox 360 активности на новую консоль. Обратная совместимость игр Xbox One и Xbox 360 была анонсирована на E3 2015, и с тех пор она стала важной особенностью системы: более 500 старых игр поддерживаются актуальной консолью, причём новые добавляются почти еженедельно.

Для тех, кому интересна обстановка с обновлениями конкурирующих консолей предыдущего поколения: Sony выпустила 14 ноября 2017 года последнее обновление 4.82 для PlayStation 3, а Nintendo 17 июля 2017 года — версию прошивки 5.5.2 U для Wii U.

Nintendo вернёт консоль NES Classic Edition на рынок 29 июня

В конце 2016 года Nintendo NES Classic Edition была одной из самых популярных консолей на рынке. Её показатели продаж были поразительны, учитывая, что это просто миниатюрная версия старой консоли, вышедшей изначально на рынок три десятилетия назад (вдобавок, без поддержки картриджей и лишь с тремя десятками не самых лучших игр). Но невысокая цена и ностальгия по 1980-м (а в наших краях — по 1990-м) обусловили ажиотажный спрос и даже вызвали дефицит.

Теперь, после длительного перерыва, Nintendo официально заявила: NES Classic Edition будет снова доступна для покупки. Так что все, кто не успел приобрести консоль в первый раз или просто отказались переплачивать возмутительные надбавки на аукционах вроде eBay, смогут стать владельцами ретро-системы 29 июня. Хотя Nintendo пока не сообщает, какие именно американские сети будут заниматься реализацией консоли, можно смело предполагать, что приобрести их можно будет как минимум в Amazon и Best Buy.

Согласно Nintendo, NES Classic Edition вместе с SNES Classic Edition (ещё одна ретро-консоль, которая была запущена в прошлом году) будут доступны для покупки вплоть до конца 2018 года. Японский игровой гигант подтвердил ещё в сентябре 2017 года, что производство NES Classic Edition будет перезапущено летом 2018 года, поэтому новое заявление о запуске в конце июня вполне вписывается в ранее озвученные планы.

До того, как продажи были первоначально прекращены, Nintendo продала свыше 2,3 миллиона единиц NES Classic Edition. Тем не менее японская компания решила свернуть производство, потому что в то время у неё были более крупные и неотложные задачи (например, нужно было удовлетворять спрос на Nintendo Switch).

«Мы изначально планировали, что консоль станет разовым продуктом к прошедшему Рождеству, — отметил президент американского подразделения Nintendo Реджи Филс-Айме (Reggie Fils-Aimé) в апреле 2017 года. — Мы просто не ожидали, насколько невероятным будет отклик сообщества игроков. Когда мы столкнулись с ажиотажным потребительским спросом, то для его удовлетворения занялись увеличением объёмов поставок и продлили сроки продажи продукта настолько, насколько могли».

«Важно понять, за какими направлениями наше будущее и каковы ключевые области, которые следует развивать, — добавил тогда Филс-Айме, объясняя прекращение продаж NES Classic. — У нас сейчас много забот, а неограниченными ресурсами мы не располагаем».

Когда миниатюрная ретро-консоль поступила первоначально на рынок, она оценивалась в $60, но со сворачиванием производства стала популярным товаром на аукционе на eBay и до сих пор регулярно продаётся по цене, как правило, свыше $170. Случилось это даже несмотря на то, что удовлетворением запроса на 8-битную ностальгию занялись китайские безымянные производители, выпустившие массу порой весьма добротных клонов NES Classic.

Напомним полный перечень игр, доступных на NES Classic Edition:

  • Balloon Fight;
  • Bubble Bobble;
  • Castlevania;
  • Castlevania II: Simon's Quest;
  • Donkey Kong;
  • Donkey Kong Jr.;
  • Double Dragon II: The Revenge;
  • Dr. Mario;
  • Excitebike;
  • Final Fantasy;
  • Galaga;
  • Ghosts'N Goblins;
  • Gradius;
  • Ice Climber;
  • Kid Icarus;
  • Kirby's Adventure;
  • Mario Bros.;
  • Mega Man 2;
  • Metroid;
  • Ninja Gaiden;
  • Pac-Man;
  • Punch-Out!! Featuring Mr. Dream;
  • StarTropics;
  • Super C;
  • Super Mario Bros.;
  • Super Mario Bros. 2;
  • Super Mario Bros. 3;
  • Tecmo Bowl;
  • The Legend of Zelda;
  • Zelda II: The Adventure of Link.  

В комплекте с Nintendo Entertainment System: Classic Edition идёт классический игровой контроллер, который можно также использовать с приставками Wii и Wii U. Дополнительно пользователи могут приобрести ещё один NES Classic Controller или же подключить к мини-консоли геймпад Classic Controller/Classic Controller Pro.

Для подключения ретро-консоли к телевизору применяется цифровой интерфейс HDMI. Поддерживаются различные варианты вывода картинки: с эмуляцией эффекта электронно-лучевых трубок; в режиме качественного растяжения для современных экранов; особый режим с идеально квадратными пикселями. И, конечно, главное новшество, которое спасло бы от нервных расстройств миллионы игроков 1980-х — это наличие сохранений. В каждой из 30 игр присутствуют как постоянные точки сохранений, так и временные сохранения, позволяющие прерваться в любой момент и затем продолжить игру с прежнего момента.

SNK выпустит мини-версию культового игрового автомата Neo Geo MVS

Японская компания SNK выпустит мини-версию собственного игрового автомата Neo Geo MVS. Релиз приурочен к 40-летнему юбилею со дня основания компании.

Консоль Neo Geo Mini оснащена 3,5-дюймовым ЖК-экраном, панелью со встроенным джойстиком и шестью кнопками управления, имеет разъёмы для наушников и двух дополнительных геймпадов, а также HDMI-порт для подключения к телевизору. В комплекте с устройством идёт коллекция из 40 предварительно загруженных игр, среди которых Metal Slug, Samurai Shodown II, King of Fighters '98, Real Bout 2: The Newcomers и Garou: Mark of the Wolves.

Разработчик выпустит два варианта приставки в разных цветовых решениях: японскую версию Neo Geo Mini для азиатского рынка и «международную» для США и стран Европы. Точная дата выхода новинки будет объявлена позже.

Отметим, что компания Nintendo стала первой, кто начал выпускать миниатюрные варианты классических консолей 90-х. В 2016 году состоялся релиз мини-версии приставки NES Classic Edition, в 2017 году — Super NES Classic Edition. Популярный тренд поддержала Sega. Разработчик выпустит в конце этого года Mega Drive Mini, миниатюрную версию Mega Drive.

Atari откроет предзаказы на свою ретро-консоль 30 мая

Atari начнёт принимать предзаказы на свою загадочную ретро-консоль Atari VCS 30 мая. Оформить покупку можно будет через краудфандинговую платформу Indiegogo.

Заинтересованные смогут приобрести как стандартную чёрную («ониксовую») версию системы, так и ограниченный коллекционный вариант с передней панелью «под дерево». Некоторое время Atari VCS в обычной расцветке будет доступна по цене $200. Насчёт стоимости коллекционного издания пока ничего не известно.

Те, кто подпишется на почтовые уведомления компании на официальном сайте до 24 мая, получат доступ к бонусным предложениям. Поставки консоли начнутся весной 2019 года.

Atari VCS — это ретро-консоль с усовершенствованной версией классического джойстика Atari и более чем 100 классическими играми в комплекте. Впрочем, компания осторожно отмечает, что система поддерживает и современные игры, в которые можно играть с более продвинутого контроллера. На GDC 2018 Atari рассказала о системе, но так и не дала её опробовать.

Изначально Atari хотела начать собирать предзаказы в декабре, однако ей пришлось задержаться из-за отсутствия некоего «ключевого элемента». Компания по-прежнему не заявила, что это за элемент, но, судя по всему, теперь готова двигаться вперёд.

«Мы продолжаем развивать проект Atari VCS, и будем рады открыть предзаказы и поделиться с фанатами подробностями, пока ждём первых поставок, — заявил главный операционный директор Atari Майкл Арцт (Michael Arzt). — Мы собираем команды из выдающихся людей и образуем альянсы, благодаря которым можно будет сказать, что продукт отличный и достоин называться Atari VCS. Этот проект помогают реализовать эксперты в области аппаратного обеспечения, и мы очень довольны их вкладом».

Графические процессоры AMD — основа 53 % игровых систем

В соответствии с недавним отчётом аналитической компании Jon Peddie Research, доминирующее положение AMD на рынке графических ядер для игровых приставок помогло «красным» занять 53 % рынка GPU для x86-совместимых игровых систем. Таким образом, Advanced Micro Devices успешно ведёт игру на два фронта, тогда как NVIDIA в основном сосредоточена на игровых решениях для настольных ПК и ноутбуков.

ПК-геймеры и владельцы консолей довольно консервативны в своём выборе, что во многом объясняется высокими затратами для перехода из одной экосистемы в другую и просто силой привычки. Тем не менее, если не произойдёт ничего сверхъестественного, игровые приставки в период 2018–2020 гг. сохранят за собой около трети рынка x86-систем с игровыми графическими процессорами. В 2012 г. соотношение составляло приблизительно 3:1 в пользу ПК.

Сборка игрового компьютера в среднем обходится значительно дороже покупки PlayStation или Xbox, но, во-первых, игры для ПК можно купить дешевле, а во-вторых, игровую x86-систему можно использовать и для других целей — работы, учёбы, творчества, разнообразных опытов (разгон, моддинг и др.) и эксплуатации в качестве домашнего сервера.

На фоне постепенного сокращения поставок персональных компьютеров различного назначения стабильный прирост количества игровых ПК не может не радовать. Это означает, что видеоиграми увлекается всё больше пользователей, и требования к графической составляющей постоянно растут.

В последние годы за счёт крупных заказов со стороны производителей консолей и повышенного спроса на криптовалютные фермы AMD перехватила инициативу на рынке GPU. Четыре года подряд доля графических ядер компании превосходит общий показатель NVIDIA и Intel. В зачёт последней, похоже, идут системы со встроенными GPU Iris, которые позволяют играть в современные игры в режиме «слайдшоу». Приятным исключением являются центральные процессоры Kaby Lake-G с графикой AMD Vega, но объём их поставок пока невелик.

Согласно JPR, в 53 % случаев для игр используются графические процессоры AMD. При этом компьютеров и приставок с «красными» GPU меньше половины. Данное расхождение объясняется тем, что почти все консоли фактически используются для запуска игр, тогда как владельцы компьютеров с графическими ядрами, рассчитанными на игровую нагрузку, нередко вовсе не играют в течение дня.

Определённая зависимость AMD от производителей игровых приставок может стать проблемой для компании в будущем, но, с другой стороны, она показала себя как надёжный партнёр для Microsoft и Sony. К тому же Advanced Micro Devices активно работает над 7-нм графическими процессорами для ПК, не говоря уже о новых поколениях APU.

Фейковое изображение Xiaomi Blackshark сделало из игрового смартфона портативную консоль

Обилие слухов об игровом смартфоне Xiaomi, проходящим под названием Blackshark, позволяют иметь правдоподобную картину об аппаратной базе данного устройства. А вот свидетельств и упоминаний об особенностях «экстерьера» уникального геймерского смартфона из Поднебесной до недавнего момента не было. И стоило только профильному интернет-изданию опубликовать непроверенную информацию, как остальные тотчас же растиражировали фейковую новость и ввели пользователей в заблуждение. Речь идёт о появившемся в Сети рендере, якобы демонстрирующем оригинальный внешний вид Blackshark. Однако при более детальном изучении вопроса оказалось, что на изображении показана вовсе не модель Blackshark, а портативная консоль MatriMax iPlay. 

Заявлять о том, что «игровой смартфон» Xiaomi Blackshark окажется на деле портативной консолью с возможностью осуществлять звонки и работать в сетях 4G, пока ещё рано ввиду отсутствия реальных предпосылок для этого. Зато достоверно известно, что раскрыть потенциал геймерскому устройству поможет традиционная ОС Android 8.х Oreo. Кроме того, перестала быть тайной и дата презентации новинки. 

Рендер, не имеющий никакого отношения к Xiaomi Blackshark

Консоль MatriMax iPlay стоимостью ~$300

Xiaomi взяла на себя роль главного инвестора и спонсора Blackshark, в то время как идея и вся техническая сторона проекта лежит на плечах инженеров из Xiaochang Nanchang Black Shark Technology Co. Руководство Xiaomi, в свою очередь, не скрывает данный факт, так как интерес к подобным инициативам является частью плана по расширению ассортимента фирменной продукции эксклюзивными гаджетами для геймеров. 

Согласно бенчмаркам AnTuTu и GeekBench, «смартфон-консоль» Xiaomi Blackshark получит SoC Snapdragon 845 и 6/8 Гбайт оперативной памяти, что позволило набрать ему по результатам первой «синтетики» около 270 тыс. баллов. Ёмкость встраиваемого  флеш-накопителя составит 128 или 256 Гбайт в зависимости от выбранной модификации. Мероприятие в Пекине, запланированное на 13 апреля 2018 года, должно стать местом дебюта Xiaomi Blackshark.