Теги → google
Быстрый переход

Аэростаты Loon помогут жителям Кении выйти в Интернет

Компания Loon, дочерняя структура холдинга Alphabet, намерена развернуть «Интернет на воздушных шарах» в Кении, государстве в Восточной Африке.

Напомним, что развитием Loon занимался поисковый гигант Google, входящий в состав Alphabet. Однако недавно эта инициатива была выделена в самостоятельное подразделение с целью более эффективного управления и коммерциализации.

Целью проекта Loon является предоставление доступа в Интернет жителям сельской местности и удалённых регионов. Для этого применяются специальные аэростаты, дрейфующие в стратосфере на высоте около 18 км. Для контроля положения таких шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия.

Итак, сообщается, что развёртывание инфраструктуры Loon в Кении будет осуществляться совместно с местным оператором Telkom Kenya. Ожидается, что аэростаты смогут предоставлять выход в Интернет во всех труднодоступных регионах государства.

Запуск воздушных шаров намечен на следующий год. Они обеспечат скорость доступа в Сеть, сравнимую с показателями мобильных сервисов 4G/LTE.

Таким образом, Кения станет первым африканским государством, в котором компания Loon развернёт сервис на коммерческой основе. 

Android может стать платной операционной системой

Штраф в размере $5 млрд, который Европейская комиссия наложила на корпорацию Google за нарушения антимонопольного законодательства, стал крупнейшим финансовым наказанием, когда-либо применявшимся европейскими ведомствами по вопросам конкуренции. Разумеется, руководство американского интернет-гиганта должно было публично отреагировать на вынесенное в отношении него решение.

Накануне в официальном твиттере европейского подразделения Google было опубликовано наглядное объяснение того, почему компания требует от производителей смартфонов и планшетов устанавливать её поисковую службу и браузер Chrome в качестве сервисов по умолчанию. «Если производители телефонов и операторы сотовой связи не смогут включать наши приложения в штатное ПО своих устройств, это нарушит баланс экосистемы Android», — предостерёг генеральный директор Google Сундар Пичаи (Sundar Pichai).

Суть приведённой выше схемы заключается в том, что производители, предустанавливающие по умолчанию сервисы Google, ничего не платят за ОС Android, так как интернет-гигант компенсирует свои многомиллиардные расходы на развитие экосистемы за счёт рекламных доходов от этих самых сервисов.

Как отметили некоторые зарубежные СМИ, мобильные устройства приносят Google почти половину доходов от цифровой рекламы. Если производители гаджетов получат возможность устанавливать собственные браузеры и менять поисковую систему по умолчанию, это негативно отразится на прибыли интернет-гиганта. На основании вышеизложенной информации, а также заявлений руководства корпорации некоторые эксперты предположили, что таким образом Google намекает на возможные изменения в своей политике. Не исключено, что, если требования Еврокомиссии будут удовлетворены, операционная система Android может стать платной для производителей.

Гендиректор Nest покинул должность, а компания стала частью команды Google Home

Генеральный директор Nest Марван Фаваз (Marwan Fawaz) покинул свою должность, а производитель устройств для «умного» дома теперь принадлежит подразделению Google, которое занимается смарт-колонками Home. Ещё в феврале Nest стала частью команды по разработке устройств калифорнийской компании. С 2014 года она находилась под началом Alphabet, родительского предприятия поискового гиганта.

Google отдали контроль над производителем «умных» устройств, чтобы тот мог с большей эффективностью интегрировать продукты Nest со своими собственными. Теперь Фаваз будет выступать в роли советника, а руководителем Nest станет Риши Чандра (Rishi Chandra), вице-президент по управлению домашними продуктами. CNET пишет, что, по мнению многих в компании, Фаваз был неподходящим лидером — он скорее годился в операционные менеджеры.

«Марван руководил планированием интеграции и нёс ответственность за определение организационной стратегии, консультируясь со мной, Риши и нашими сотрудниками, — рассказал глава по разработке устройств Google Рик Остерло (Rick Osterloh). — Вместе мы решили внести эти изменения ради лучшего обслуживания наших пользователей».

Google не планирует избавляться от бренда Nest. Судя по всему, циклы разработки термостатов, камер и устройств для обеспечения безопасности дома не изменятся. При этом теперь, когда Nest находится под руководством Чандры, пользователям следует ждать более тесной интеграции таких устройств с программным обеспечением Google — например, с её интеллектуальным помощником.

Google будет оштрафована на €4,3 млрд за монополию Android

Европейская комиссия оштрафует Google на €4,3 млрд (примерно $5 млрд) за нарушения антимонопольного законодательства, связанные с популярной мобильной операционной системой Android. Такое финансовое наказание станет крупнейшим антимонопольным штрафом из когда-либо взимаемых с одной компании европейскими ведомствами по вопросам конкуренции. Заодно прецедент станет большим успехом главы антимонопольного комитета ЕС Маргрете Вестагер (Margrethe Vestager) в её постоянной борьбе с американским поисковым гигантом.

Маргрет Вестагер, глава антимонопольного комитета ЕС

Маргрете Вестагер, глава антимонопольного комитета ЕС

Комиссия, как ожидается, сообщит, что Google использует операционную систему Android, которая бесплатно распространяется и установлена более чем на трёх четвертях европейских смартфонов, чтобы необоснованно укреплять своё доминирование в области онлайн-поиска. Отягчающим обстоятельством служат соглашения американской компании с некоторыми крупнейшими мировыми производителями смартфонов. Они включали требования предварительной установки поисковой системы Google и её веб-браузера для доступа к популярным цифровым службам IT-гиганта — это затрудняло выбор потребителей и подрывало конкуренцию.

Google неоднократно отрицала, что платформа Android препятствует развитию конкуренции, заявляя, что любая компания имеет возможность использовать операционную систему с открытым исходным кодом так, как она того пожелает. Компания подчёркивала, что её мобильная операционная система благодаря открытости и доступности для производителей смартфонов и разработчиков приложений простимулировала развитие мировой цифровой экономики и радикально снизила стоимость смартфонов за последнее десятилетие.

«Сегодняшние мобильные устройства демонстрируют все признаки ожесточённой конкуренции и широкий спектр бизнес-моделей, — сказал ведущий юрисконсульт Google Кент Уолкер (Kent Walker) в блоге в защиту Android. — Стремительные новации, широкий выбор и снижение цен, которые мы видим в секторе смартфонов, являются отличительными чертами здоровой конкуренции».

Facebook наняла главу отдела разработки чипов из Google

Facebook ещё раз продемонстрировала, что, как и Apple, Google и Amazon, серьёзно настроена на создание собственных полупроводников. Социальный гигант принял на должность вице-президента Шахрияра Рабии (Shahriar Rabii). Ранее он работал в Google, где возглавлял разработку чипов для устройств компании, в том числе сопроцессора Visual Core для смартфонов Pixel. В Facebook он встал под руководство Эндрю Босворта (Andrew Bosworth), главы отдела виртуальной и дополненной реальности. Представители обеих компаний новость никак не прокомментировали.

Google разрабатывает всё больше чипов для своих новых устройств. В этом году поисковый гигант планирует выпустить новые смартфоны Pixel с улучшенными камерами. Более крупная модель, предположительно, будет иметь безрамочный дизайн.

В последнее время технологические компании стараются обеспечивать себя полупроводниками самостоятельно, а не закупать их у таких производителей, как Intel и Qualcomm. Apple начала выпускать собственные процессоры для iPhone и iPad ещё в 2010 году, а также создала целый ряд чипов для управления Bluetooth, фотографирования и выполнения задач на базе машинного обучения. К 2020 году купертинский гигант хочет начать выпускать компьютеры Mac с собственными центральными процессорами.

Такие подразделения Facebook, как Oculus и Building 8, разрабатывают несколько устройств. В этом году компания выпустила самостоятельный шлем виртуальной реальности Oculus Go с мобильным чипом Qualcomm. Также социальный гигант работает над первыми устройствами под брендом Facebook: серией «умных» колонок с большими сенсорными экранами, которые можно использовать для видеосвязи.

Последующие поколения этих устройств могут быть усовершенствованы благодаря собственным процессорам. С последними Facebook сможет лучше контролировать разработку и интегрировать аппаратные и программные продукты. Также такие чипы могут помочь компании в области искусственного интеллекта.

Мобильная клавиатура Gboard теперь поддерживает азбуку Морзе

Google сообщила, что добавила новый метод ввода в клавиатуру Gboard для iOS — азбуку Морзе. Впервые функция появилась в бета-версии приложения для Android вскоре после завершения конференции I/O 2018. Теперь компания не только добавила азбуку Морзе в Gboard для устройств от Apple, но и внесла в неё ряд улучшений на Android.

После активации нового метода ввода в пространстве, где обычно отображаются традиционные буквы, появляются две большие кнопки с точкой и тире. Когда вы нажимаете на эти кнопки, то над ними появляются рекомендуемые слова — точно так же, когда вы вводите обычные буквы.

Google разработала игру, через которую, по её словам, можно изучить азбуку Морзе за час или даже меньше. Поиграть в неё можно через мобильный браузер на iOS и Android.

Разработчик вспомогательных технологий Таня Финлейсон (Tania Finlayson), которая помогала Google с интеграцией азбуки Морзе в Gboard, написала о том, как эта система помогла улучшить ей жизнь.

«Большинство современных технологий созданы для массового рынка, — заявила Финлейсон. — К сожалению, из-за этого люди с ограниченными возможностями могут отставать от остальных. Разработка таких коммуникационных средств важна, поскольку они существенно улучшают жизнь многих людей. Теперь любой, кто хочет воспользоваться азбукой Морзе, может использовать телефон в кармане. Просто скачав приложение, кто угодно и где угодно может попробовать пообщаться с помощью азбуки Морзе».

Финлейсон отметила, что Gboard для Android «позволяет подключать к устройству внешние коммутаторы, чтобы человек с ограниченными физическими возможностями мог им управлять».

Проекты Google Loon и Google Wing выделены в самостоятельные компании

Холдинг Alphabet выделил два довольно известных проекта Google в самостоятельные компании, о чём сообщает ресурс VentureBeat.

Речь идёт об инициативах Project Wing и Project Loon. Напомним, что по проекту Wing разрабатываются беспилотные летательные аппараты для доставки различных грузов. Это могут быть, скажем, предметы первой необходимости или медикаменты. Кроме того, исследователи работают над средствами управления воздушным трафиком.

Что касается проекта Loon, то он предусматривает организацию интернет-подключений в удалённых и труднодоступных регионах за счёт специальных аэростатов, находящихся на стратосферных высотах. Для контроля положения таких шаров служат воздушные потоки и солнечная энергия. Вся система использует комплексные модели предсказания траекторий и учитывает огромное количество самых разных факторов.

После выделения в самостоятельные структуры команды Wing и Loon продолжат разработки по своим направлениям. Предполагается, что получение статуса отдельных компаний позволит повысить эффективность исследований и улучшить структуру управления.

Отметим, что ранее холдинг Alphabet уже выделял в самостоятельные структуры другие проекты Google. К примеру, инициатива самоуправляемых автомобилей переросла в компанию Waymo. 

В YouTube для Android появился режим инкогнито

Ранее в этом году в коде мобильного приложения YouTube для Android появились намёки на режим инкогнито, в котором не сохраняется информация о ваших действиях. Скоро функция станет доступна всем пользователям.

В нижней части страницы аккаунта появилась кнопка включения режима инкогнито. В нём не сохраняются ваши поисковые запросы и просмотры, а в правом верхнем углу появляется знакомый пользователям Chrome значок со шляпой. Также внизу экрана постоянно отображается надпись «Вы в режиме инкогнито».

9to5google.com

9to5google.com

«Когда вы выключаете режим инкогнито или перестаёте проявлять активность, ваши действия за последнюю сессию стираются, а ваш аккаунт становится таким, каким вы его видели в последний раз, — говорится в описании функции. — Ваши действия по-прежнему могут быть видны вашему работодателю, администрации школы или интернет-провайдеру».

Когда включён режим инкогнито, через приложение можно просматривать только домашний экран и ленту с набирающими популярность видеороликами. В разделах подписок, входящих сообщений, библиотеки и поиска вам напоминают, что информация о ваших действиях скрывается и в истории ничего не сохраняется. Если вы захотите добавить видео в плейлист, то внизу появится кнопка, позволяющая быстро выйти из режима инкогнито.

9to5google.com

9to5google.com

Возможность временно приостановить запись истории просмотров и поисковых запросов — и, следовательно, продолжить получать рекомендации — по-прежнему присутствует в настройках.

Нововведение доступно в приложении YouTube для Android версии 13.25.56.

Google заверила, что не оставит операторов колл-центров без работы

Многие корпорации, особенно на Западе, прибегают к услугам независимых колл-центров. Например, когда потенциальный клиент проявляет интерес к страховке, сотрудник колл-центра звонит человеку и спрашивает, желает ли он пообщаться со специалистом. Если клиент соглашается, его звонок переводится настоящему сотруднику компании, а колл-центр получает комиссионные.

На Engadget недавно появилась статья, согласно которой телефонных операторов скоро заменит система Duplex от Google. Работа многих колл-центров происходит в автоматическом режиме, и им не хватает лишь достаточно умной системы, способной заменить сотрудников на ИИ, способный пройти тест Тюринга.

Многие люди боятся, что их работу сможет выполнять компьютер, которому не нужно платить зарплату, поэтому PR-отдел Google прокомментировал ближайшие планы на Duplex.

Вот что сотрудники Google написали по поводу Duplex для колл-центров: «Мы развиваем способы применения технологии Duplex и не тестируем систему с коммерческими клиентами. Как было сказано раньше, Duplex разработан для узкого применения и сейчас мы тестируем звонки, связанные с бронированием столов в ресторанах, а также заказом услуг в парикмахерских и развлекательных заведениях с ограниченным списком участников. Очень важно настроить систему верно, и мы подходим к вопросу медленно и постепенно, применяя находки и отзывы на практике».

Корпорация не может обещать, что ИИ не заменит многих людей в будущем, но, по крайней мере заверила, что сейчас не ведёт работу в данном направлении.

Google рассказала, почему разрешает сторонним разработчикам читать письма пользователей Gmail

Сотрудники сотен фирм по разработке ПО могут читать личные сообщения пользователей Gmail. Об этом стало известно из отчёта The Wall Street Journal, опубликованного на этой неделе.

В прошлом году Google пообещала прекратить сканировать письма пользователей самостоятельно. При этом компания ничего не сделала, чтобы защитить электронные почтовые ящики Gmail от разработчиков. Если пользователь подписался на сервис с помощью почтового ящика, его личная переписка доступна сторонним компаниям. Речь идёт о случаях, когда пользователь подписался на услугу в обмен на доступ к данным из своего почтового ящика.

Сотни разработчиков приложений владеют инструментами для сканирования писем пользователей, не подозревающих, что они давали кому-либо такие права. В некоторых случаях, как утверждается, сотрудники фирм читают письма напрямую.

Компания Google отбирает разработчиков, имеющих доступ к переписке пользователей, и подписывает с ними контракты. Однако корпорация не может проследить за тем, как скрупулёзно компания выполняет поставленные условия. Представители нескольких компаний признались The Wall Street Journal, что они регулярно читают письма пользователей Gmail, чтобы лучше понять, как настроить функции приложений.

Международные технологические компании сейчас находятся под давлением со стороны правительства США и органов Евросоюза из-за нарушений прав пользователей на конфиденциальность пользователей. Это связано со скандалом, который разгорелся несколько месяцев назад, когда стало известно, что аналитическая фирма Cambridge Analytica незаконно получила доступ к данным более чем 80 миллионов пользователей Facebook.

В свете новых законов и внимания со стороны властей многих стран Google не желает быть втянутой в очередной скандал. Почтовым сервисом корпорации пользуются сотни миллионов людей по всему миру.

Руководитель отдела по защите данных Google Cloud Сьюзан Фрей (Suzanne Frey) ответила на статью WSJ в официальном блоге корпорации. Она написала, что никто в Google не читает сообщения пользователей, не считая исключительные случаи, когда проводятся расследования, или когда владельцы электронных ящиков сами просит об этом. Фрей описала процесс, который проходят разработчики приложений, прежде чем получить доступ к данным клиентов.

При этом представители Google нигде прямо не указали, что сторонние разработчики не читают письма клиентов Google.

Google выпустила третью и последнюю бета-версию Android P

Android P до сих пор не имеет официального названия (Popsicle? Peppermint? Какая-то другая сладость?), но Google представила, по её словам, почти окончательную версию этой новой мобильной платформы в виде предварительной сборки с маркировкой Beta 3. Она появилась через месяц после выхода Beta 2 и во многом сводится к исправлениям ошибок и улучшению стабильности.

Это последнее крупное бета-обновление, которое компания отправила разработчикам перед выпуском окончательной версии мобильной операционной системы — полноценный запуск Android P (Android 9.0?) ожидается уже этим летом. Судя по заявлениям, ни в Beta 3, ни в финальной сборке не будет существенных изменений.

«Все API-интерфейсы для разработчиков (API level 28) были завершены уже в предыдущем обновлении, так что Beta 3 очень близка к тому, что публика увидит в финальной версии Android P», — отметил вице-президент Android по технологиям Дейв Бурке (Dave Burke) в блоге Google. Другими словами, разработчики могут активно обкатывать свои приложения под новую ОС, не беспокоясь об изменениях API.

С точки зрения создания приложений, среди заметных новшеств в новой ОС на системном уровне — поддержка нескольких камер и популярных после iPhone X вырезов экрана, улучшенные уведомления и ImageDecoder, TextClassifier, и множество других. Обновление уже доступно для разработчиков, имеющих доступ к смартфонам Pixel. Те, кто уже установили Android P Beta 2, получат обновление автоматически. Также компания планирует провести 19 июля сессию Reddit AMA, на которой постарается осветить ряд технических вопросов о новой ОС.

Новая статья: Gamesblender №368: Ubisoft выступает за потоковые сервисы, а Google поглядывает на консольный рынок

Данные берутся из публикации Gamesblender №368: Ubisoft выступает за потоковые сервисы, а Google поглядывает на консольный рынок

Google повысила своё членство в Linux Foundation до платиновых $500 000 в год

Google является давним членом некоммерческого консорциума Linux Foundation, занятого развитием одноимённой открытой платформы. Но участие ограничивалось до сих пор серебряным членством, предполагающим вклад в размере $100 тысяч в год. Теперь компания повысила уровень своей поддержки до платинового — $500 тысяч в год.

В рамках этого шага глава стратегии открытого исходного кода для Google Cloud Platform Сара Новотны (Sarah Novotny) присоединяется к совету директоров Linux Foundation. В этом отношении Google станет на один уровень с такими компаниями, как AT&T, Cisco, Fujitsu, Hitachi, Huawei, IBM, Intel, Microsoft, NEC, Oracle, Qualcomm, Samsung, Tecncent и VMware — все они также являются платиновыми членами. Но стоит помнить, что в настоящее время в Linux Foundation насчитывается более 800 членов всех уровней.

«Google — один из крупнейших участников и сторонников движения открытого исходного кода в мире, и мы очень рады, что они решили расширить своё присутствие в Linux Foundation, — отметил исполнительный директор консорциума Джим Землин (Jim Zemlin). — Для нас большая честь, что одна из ведущих фигур в сообществе с открытым исходным кодом Сара Новотны присоединится к нашему совету — это будет огромное приобретение».

Google отметила, что на сегодняшний день выпустила или внесла вклад в более чем 10 тысяч проектов с открытым исходным кодом. Речь идёт и о проектах под управлением Linux Foundation вроде Cloud Foundry, Node.js, Cloud Native Computing Foundation и Open API Initiative. В общем, довольно странно, что Google оставалась серебряным членом консорциума так долго, учитывая её обширное участие в различных проектах ПО с открытым исходным кодом и экосистем на протяжении многих лет.

«Открытый исходный код является неотъемлемой частью культуры Google, и мы давно признаём, что свободные экосистемы быстро растут, являются более устойчивыми и адаптируемыми перед лицом изменений, а также позволяют создавать более качественное ПО, — отметила госпожа Новотны. — Linux Foundation — это цемент сообщества с открытым исходным кодом. Работая в тесном контакте с организацией, мы можем лучше взаимодействовать с сообществом в целом и продолжать строить более всеобъемлющую экосистему, преимуществами которой сможет воспользоваться каждый».

В «Google Календаре» появился режим «Вне офиса»

«Google Календарь» стал очередным сервисом калифорнийского гиганта, для которого вышло обновление, призванное улучшить «цифровое благополучие» пользователей. Компания добавила в приложение функцию «Вне офиса» (Out of Office), а также расширенные настройки рабочих часов. Так другие пользователи смогут узнать, когда вы недоступны. При этом «Google Календарь» автоматически отклонит встречу, если она не укладывается в ваши рабочие часы.

Вы обнаружите в сервисе новый тип мероприятия — «Вне офиса». Вы сможете выбрать его при создании события в веб-версии «Google Календаря». Например, этот вариант пригодится, когда вы указываете даты своего отпуска. Если в этот период кто-то отправит вам приглашение, сервис отклонит его без вашего участия. По словам компании, приложение будет пытаться автоматически определять события, которые должны попасть в категорию «Вне офиса», по их названию.

Ещё одно нововведение позволяет более гибко настраивать рабочие часы. Раньше можно было выбирать один и тот же временной интервал для всех дней недели, но теперь есть возможность настраивать часы занятости для каждого дня. «Google Календарь» будет пытаться самостоятельно определить рабочие часы на основе ваших предыдущих действий.

За последние несколько месяцев компания представила немало нововведений, призванных помочь людям лучше управлять своим временем и побороть зависимость от мобильных устройств. В некоторых приложениях Google использует для этого машинное обучение — например, выделяет важные письма в Gmail и автоматически редактирует фотографии в «Google Фото».

Google вложила 22 млн в KaiOS — прошивку для телефонов с умными функциями

Между обычными мобильными телефонами и смартфонами существует ниша устройств с расширенными возможностями — «Feature phone». Устройства этого класса обычно имеют уникальную прошивку и собственный набор инструментов. Корпорация Google инвестировала $22 миллиона в компанию KaiOS, которая разрабатывает операционную систему для телефонов.

Благодаря этой инвестиции KaiOS станет интегрировать в новые телефоны сервисы Google, такие как карты, YouTube, виртуальный ассистент и прочее. Ранее в этом году стало известно, что телефоны Nokia на KaiOS будут поддерживать Google Maps.

«Финансирование (от Google — ред) поможет нам ускорить подготовку к глобальному выпуску телефонов с умными функциями на KaiOS и позволит подключить широкие массы людей, ещё не подключенных к Интернету, особенно на развивающихся рынках… Возможность встроить умного ассистента в доступный мобильный телефон является истинно революционной, так как она позволяет преодолеть некоторые ограничения, наложенные клавиатурой», — заявил гендиректор KaiOS Себастьен Кодевилль (Sebastien Codeville).

В прошлом году во всём мире было продано более 450 миллионов телефонов с умными функциями. При этом темпы сбыта таких устройств сейчас растут быстрее, чем темпы продаж смартфонов. В Индии сейчас работает больше телефонов на KaiOS, чем на iOS от Apple.