Теги → rocket lab
Быстрый переход

Rocket Lab выведет на орбиту японский спутник, который поможет в утилизации космического мусора

Космический стартап Rocket Lab заключил ещё один договор на доставку на орбиту небольшого космического аппарата. Миссия состоится в 2023 году и будет заключаться в запуске в космос японского спутника для отработки технологий утилизации космического мусора.

Источник изображения: Astroscale

Источник изображения: Astroscale

Интересно, что всего месяц назад Rocket Lab заключила подобный договор с финской компанией Aurora Propulsion Technologies по выводу в космос спутника AuroraSat-1. Финны будут отрабатывать варианты по торможению мусора разными видами компактных силовых установок, тогда как японская миссия преследует иные цели.

Согласно договору с японской компанией Astroscale, на орбиту будет запущен спутник, разработанный совместно с Японским космическим агентством JAXA. Аппарат Active Debris Removal by Astroscale-Japan (ADRAS-J) выполнит первую фазу миссии по сведению с орбиты крупнотоннажных объектов космического мусора. В задачу ADRAS-J войдёт сближение с останками последней ступени японской ракеты-носителя и её облёт с детальным изучением окружающего пространства и ступени. Учитывая, что объект движется со скоростью 27 тыс. км/ч, это будет сложная задача.

С помощью камер и лазерного дальномера спутник должен будет приблизиться к цели на дистанцию до 100 метров и ближе. Полученные данные будут использованы в следующей миссии, запланированной на 2025 год. Во время второй фазы испытаний ставшая космическим мусором ступень будет сведена с орбиты.

Небольшие ракеты, такие как Electron компании Rocket Lab, хорошо подходят для коммерческих программ, в рамках которых могут работать коммерческие миссии по своду космического мусора с орбиты. Проблема с мусором в ближнем космосе набирает обороты и рискует поставить крест на полётах человека в космос, если она не будет решена.

NASA допустило к межпланетным полётам малый бизнес — зонды частной компании Rocket Lab отправятся на Марс

В NASA сообщают, что план проекта миссии ESCAPADE в исполнении частной компании Rocket Lab прошёл проверку на готовность к целевой дате запуска и допущен к следующей фазе. Компания получила добро на разработку финальной версии космических аппаратов, научной аппаратуры и сборку. Запуск зондов к Марсу намечен на октябрь 2024 года. Это станет первым в истории случаем, когда небольшая частная компания выйдет в межпланетное пространство.

Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Для миссии ESCAPADE (Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers) компания Rocket Lab создаст два зонда-близнеца. Зонды будут построены на фирменной спутниковой платформе Photon. Оба зонда будут нести одинаковую научную аппаратуру, которую разработает научный партнёр проекта — Калифорнийский университет в Беркли. Уникальность миссии ESCAPADE будет в том, что, помимо допуска к полётам сравнительно небольшой частной компании, зонды впервые будут делать в динамике «стереоскопические» снимки процессов в магнитосфере Марса.

Аппараты-близнецы Rocket Lab после запуска с Земли проведут в межпланетном пространстве 11 месяцев. Они небольшие — размером с минихолодильник, масса без топлива составляет 120 кг. При приближении к Марсу спутники выйдут на высокоэллиптическую орбиту и шесть месяцев будут постепенно снижаться до минимальной высоты 160 км над поверхностью Красной планеты. Научная задача миссии заключается в изучении влияния солнечного ветра на атмосферу Марса и его прохождения через атмосферу. Это поможет лучше понять динамику плазмы в космическом пространстве около Марса и позволит улучшить понимание этих механизмов на Земле и на других планетах даже за пределами Солнечной системы.

В целом проект должен наглядно показать возможность окупаемости сложных космических научных программ сравнительно простыми средствами. Это откроет путь к новым космическим исследованиям большему числу научных коллективов и гарантированно приведёт к росту числа открытий.

Rocket Lab выведет на орбиту финский спутник, созданный для борьбы с космическим мусором

В четвёртом квартале текущего года ускоритель Rocket Lab Electron должен вывести на орбиту миниатюрный спутник AuroraSat-1, разработанный финской Aurora Propulsion Technologies. Компания протестирует новую технологию борьбы с космическим мусором.

space.com

space.com

AuroraSat-1 отправится со стартовой площадки в Новой Зеландии. После вывода на низкоземельную орбиту будет протестирована работа систем, способных помочь операторам поддерживать контроль над мини-спутниками и возвращать их на Землю до того, как электроника превратится в космический мусор.

Спутник поможет оценить различные технологии маневрирования в космосе, включая маневренные двигатели на «водяной» тяге и даже плазменные тормоза, способные безопасно вывести с орбиты модуль после завершения срока его службы.

Точная дата запуска и условия сотрудничества пока неизвестны, но Rocket Lab сообщила, что на очереди ещё четыре космические миссии, в том числе — для лунного проекта NASA CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment).

Спутник CAPSTONE отправится к Луне на спутниковой платформе Photon, которой в планах Rocket Lab отводится большая роль. В частности, платформа будет использоваться для обеспечения «космического производства» компании Varda Space Industries, намеренной выпускать специальные продукты при нулевой гравитации и возвращать их на землю в специальных капсулах.

После запуска Photon будет обеспечивать модули Varda энергией, данными и контролировать положение в пространстве. В дальнейшем планируется запуск платформ Photon к Венере — для поиска возможных следов жизни в облаках планеты. Как ожидается, финансирование будет осуществляться частными инвесторами.

Rocket Lab успешно отправила в космос американский военный спутник

Частная американская космическая компания Rocket Lab осуществила успешный запуск спутника Monolith для Космических сил США с помощью своей сверхлёгкой ракеты-носителя Electron. Пуск осуществлён со стартового комплекса компании в Новой Зеландии в 02:00 по местному времени (09:00 мск). Таким образом, Rocket Lab выполнила первый успешный пуск после майской неудачи, когда проблемы со второй ступенью ракеты привели к потере полезной нагрузки.

Изображение: Rocket Lab

Изображение: Rocket Lab

Спутник Monolith разработан Исследовательской лабораторией ВВС США. Примерно через час после старта он достиг целевой орбиты на высоте 600 км. На орбите аппарат будет использоваться для «исследования и демонстрации использования развёртываемой чувствительной поверхности, масса которой составляет значительную часть от общего веса спутника, для изменения его динамических свойств и проверки способности поддерживать контроль ориентации спутника».

Предполагается, что развёртываемые поверхности можно будет в будущем использовать для построения спутников меньшего размера, что будет выгоднее не только с финансовой точки зрения, но и в плане сложности разработки и производства космических аппаратов. Monolith также планируется использовать для тестирования технологий космической обороны.

Сегодняшний пуск 18-метровой ракеты-носителя Electron стал для Rocket Lab 21-м, причём четыре пуска были проведены в этом году. Отметим, что предыдущий пуск Electron, проведённый 15 мая, был неудачным. Во время полёты возникла проблема со второй ступенью ракеты-носителя, что привело к потере полезной нагрузки в виде двух спутников компании BlackSky Global, которая занимается геопространственной разведкой.

Rocket Lab разработает для NASA два космических аппарата-близнеца для изучения Марса

Частная американская космическая компания Rocket Lab выиграла контракт на создание двух космический аппаратов для миссии ESCAPADE аэрокосмического агентства NASA по изучению солнечного ветра и его влияния на атмосферу и климат Марса. Космические аппараты, получившие название Blue и Gold, будут основаны на спутниковой платформе Photon.

Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Расчётная продолжительность основной миссии составит один год, в рамках которого аппараты будут заниматься научными исследованиями на орбите Красной планеты. В качестве силовой установки оба зонда будут использовать новый двигатель HyperCurie, разработанный Rocket Lab. Также аппараты будут оснащены астрокомпасами, двигателями-маховиками и другими системами для навигации в дальнем космосе и выполнения поставленной задачи.

Запуск аппаратов намечен на 2024 год, но при условии, что сама миссия пройдёт критический анализ позже в этом месяце, а затем окончательно будут одобрена комиссией аэрокосмического агентства в июле этого года. Подрядчика для запуска аппаратов NASA собирается выбрать самостоятельно, среди частных компаний.

NASA отобрало ESCAPADE в качестве одного из трёх перспективных проектов в рамках своей программы Малых инновационных планетарных исследовательских миссий (Small Innovative Missions for Planetary Exploration, SIMPLEx) — серии недорогих космических миссий по исследованию планет Солнечной системы.

Для небольшой компании Rocket Lab эта миссия может стать пропуском в высшую лигу. До настоящего момента NASA полагалось в вопросах межпланетных миссий только на свои силы и крупные частные космические компании.

Двадцатый запуск ракеты Rocket Lab Electron закончился неудачей

Частная американская космическая компания Rocket Lab потерпела неудачу при очередном запуске ракеты сверхлёгкого класса Electron. Ракета успешно взлетела со стартового комплекса компании в Новой Зеландии, однако из-за проблемы в работе второй ступени полезная нагрузка была утрачена.

Rocket Lab

Rocket Lab

Ракета-носитель Electron относится к сверхлёгкому классу и предназначена для выведения на орбиту небольших спутников массой до 300 кг. Сегодняшний запуск Electron был двадцатым по счёту, с его помощью в космос должны были быть отправлены два спутника дистанционного зондирования Земли американской компании BlackSky. Двухступенчатая 17-метровая ракета стартовала с комплекса на полуострове Махия в Новой Зеландии в 14:11 по московскому времени в субботу. Через две с половиной минуты после взлёта от ракеты отделилась вторая ступень, однако через несколько секунд её двигатель прекратил работу, связь с ракетой была потеряна, и центр управления полётом перестал получать телеметрию.

«Во время сегодняшнего запуска возникла проблема, в результате которой миссия провалилась», — написали в твиттере представители Rocket Lab. «Мы искренне извиняемся перед нашими клиентами BlackSky и Spaceflight. Проблема возникла вскоре после зажигания второй ступени. Дополнительная информация будет предоставлена по мере её поступления».

Вторичная цель миссии, получившая название «Running Out of Toes», заключалась в тестировании аппаратных обновлений, в том числе нового теплозащитного экрана двигателей, которые были сделаны для упрощения повторного использования компонентов Electron. Кроме того, инженеры разработали новый аппарат для извлечения ступени из воды после её возвращения. В заявлении Rocket Lab говорится, что после запуска первая ступень ракеты успешно приводнилась на парашютах в океане, как и планировалось изначально.

Rocket Lab объявила, что будет сотрудничать с Федеральным управлением гражданской авиации США для расследования причин аварии. Как только будут выяснены и устранены причины инцидента, компания готова сразу вернуться к пускам, поскольку она производит несколько ракет-носителей одновременно. Как сказал генеральный директор компании, Питер Бек (Peter Beck): «Мы извлечём уроки и снова вернёмся на площадку».

Стоит напомнить, что сегодняшняя неудача с запуском Electron — уже вторая за год. В предыдущий раз проблемы возникли в июле 2020 года, когда во время запуска было потеряно семь спутников из-за преждевременного отключения второй ступени. Тогда разбирательство заняло два месяца, и по его итогам Rocket Lab обнаружила неисправность в электрическом соединении. Исправление этой проблемы позволило затем последовательно осуществить шесть успешных миссий Electron, но сегодня этот ряд снова прервался.

Rocket Lab запустит для BlackSky ещё восемь спутников до конца года

Частная американо-новозеландская аэрокосмическая компания Rocket Lab сообщила о подписании контракта на вывод ещё восьми спутников компании BlackSky в рамках пяти запусков ракет-носителей Electron. Сроком реализации контракта объявлен период до конца 2021 года. Соглашение подписано после удачного вывода одного из спутников BlackSky ранее на этой неделе.

Комментируя сделку, основатель и генеральный директор компании Rocket Lab Питер Бек сказал:

«Мы рады возможности предоставить надёжный доступ к орбите компании Spaceflight и её клиенту BlackSky. Ракета Electron позволяет нашим клиентам контролировать график запусков и особенности орбитального развёртывания, что даёт больше уверенности в критически важных аспектах, необходимых для роста бизнеса. Ракета Electron готова обеспечить упрощённый доступ к космическому пространству, поэтому BlackSky может сосредоточиться на том, что наиболее важно для их бизнеса — предоставлении актуальных спутниковых данных в реальном времени для тех, кто в них нуждается больше всего».

С учётом запускаемых аппаратов в группировку компании будет входить 14 операционных спутников (желаемое число не менее 30). Ключевой особенностью нового контракта стало то, что ранее эти восемь спутников должны были быть запущены в 2022 году, но поскольку BlackSky хотелось сделать это как можно раньше, то она воспользовалась предложением от Rocket Lab по осуществлению оперативных пусков.

В рамках контракта Rocket Lab выведет на околоземную орбиту восемь спутников BlackSky массой 130 кг. В соглашении также прописана возможность двух дополнительных космических запусков в четвёртом квартале текущего года.

Для Rocket Lab этот год обещает быть очень результативным. Ранее компания сообщила о слиянии с Vector Acquisition Corporation, что позволит ей выйти на биржу Nasdaq. Кроме того, в этом году частная космическая компания подписала контракты на предоставление своих услуг ВВС США, а также собирается запустить универсальную спутниковую платформу «Фотон» с полезной нагрузкой Capstone к Луне по заказу NASA.

NASA рассказала о лунном спутнике CAPSTONE, который запустят по программе «Артемида»

Последний запуск лёгкой ракеты «Электрон» частной американской компании Rocket Lab позволил не только вывести 6 мини-спутников на заданные орбиты, но и обкатать спутниковую платформу «Фотон», которая будет применена позднее в этом году (планировалось в начале года, но сейчас точная дата не называется) в рамках одной из небольших, но важных миссий лунной программы «Артемида». Одновременно NASA поведала о дальнейшей работе над мини-спутником CAPSTONE, который будет доставлен «Фотоном» к Луне.

Двигательная установка CAPSTONE (NASA)

Двигательная установка CAPSTONE (NASA)

«Как и сегодня при развёртывании компанией Rocket Lab полезной нагрузки, наш кубсат CAPSTONE получит ускорение от "Фотона". Затем CAPSTONE будет использовать свою собственную двигательную установку, чтобы достичь и проверить никогда ранее не использовавшуюся лунную орбиту», — написало агентство в «Твиттере».

Универсальная спутниковая платформа «Фотон» создана на базе разгонного блока лёгкой ракеты «Электрон». Она имеет собственный двигатель «Кюри», системы ориентации и связи, а также солнечные панели для выработки энергии — заказчику достаточно лишь добавить своё оборудование (об остальном позаботится Rocket Lab). Первым клиентом на эту систему и станет NASA со своим аппаратом CAPSTONE формата CubeSat 12U (12 блоков размером 10 × 10 × 10 см).

Спутниковая платформа «Фотон» (Rocket Lab)

Спутниковая платформа «Фотон» (Rocket Lab)

Также NASA сообщило, что собственная новаторская двигательная установка CAPSTONE сейчас проходит внешние испытания, которые призваны гарантировать, что все системы космического аппарата смогут работать после запуска в космос в вакууме. Двигательная установка CAPSTONE разработана и изготовлена ​​компанией Stellar Exploration из калифорнийского города Сан-Луис-Обиспо. Профинансированная в рамках программы NASA Small Business Innovation Research система имеет площадь примерно 8 квадратных дюймов при 4 дюймах в глубину. Восемь двигателей малой тяги в этой системе используют гидразиновое топливо для придания реактивного ускорения. Сверхмалые высокопроизводительные двигатели CAPSTONE объединяют проверенные технологии NASA и современные промышленные технологии изготовления.

Лёгкая ракета «Электрон» в ангаре накануне пуска (Rocket Lab)

Лёгкая ракета «Электрон» в ангаре накануне пуска (Rocket Lab)

В 2021 году CubeSat, созданный в NASA в рамках эксперимента CSPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment), выйдет на никогда ранее не использовавшуюся окололунную орбиту. Этот аппарат поможет снизить риски для космических кораблей будущего, проверяя динамику уникальной гало-орбиты. Миссия также продемонстрирует новаторские технологии навигации между космическими кораблями и возможности связи с Землёй. Всё это внесёт в свою лепту в планы NASA по созданию постоянной станции «Шлюз» (Lunar Orbital Platform-Gateway, LOP-G или просто Gateway) на орбите Луны в рамках программы «Артемида».

Лёгкая ракета «Электрон» на стартовой площадке (Rocket Lab)

Лёгкая ракета «Электрон» на стартовой площадке (Rocket Lab)

Путешествие CAPSTONE на Луну займёт около трёх месяцев, начиная с запуска на низкую околоземную орбиту с помощью ракеты-носителя «Электрон». После этого космический аппарат «Фотон» от Rocket Lab возьмёт на себя управление и проведёт серию манёвров по поднятию орбиты, дабы отправить мини-спутник в путешествие к Луне. После отделения от «Фотона» CAPSTONE будет использовать энергоэффективный баллистический маршрут к Луне с использованием собственного бортового двигателя и выйдет на почти прямолинейную гало-орбиту вблизи Луны и вокруг неё. Он останется на этой орбите и сможет предоставить информацию будущим космическим кораблям.

Созданием CAPSTONE руководит компания Advanced Space из Вестминстера (штат Колорадо) на деньги NASA в рамках программы Small Spacecraft Technology. Компания Tyvak Nano-Satellite Systems из Ирвина (Калифорния) строит собственно платформу CubeSat размером с микроволновую печь.

Очередной запуск ракеты «Электрон» позволил Rocket Lab перейти рубеж в 100 выведенных спутников

Сегодня ночью частная компания Rocket Lab запустила шесть малых спутников для различных коммерческих и государственных заказчиков. Миссия также предназначена для демонстрации универсальной спутниковой платформы «Фотон». Это уже 19-я успешная миссия и 104 выведенных компанией на орбиту аппаратов.

Rocket Lab

Rocket Lab

Лёгкая ракета компании «Электрон» стартовала со Стартового комплекса № 1 на полуострове Махия в Новой Зеландии. Первая ступень была отброшена через восемь с половиной минут после старта, а после 40-минутного полёта был включён двигатель «Кюри» на разгонном блоке почти на две минуты. Ещё четыре минуты спустя пять полезных грузов были развёрнуты на 550-километровой круговой орбите, наклонённой под углом 45 градусов.

Rocket Lab

Rocket Lab

Разгонный блок затем ещё дважды запускал свой двигатель, прежде чем вывести шестую полезную нагрузку на 450-километровую орбиту через 1 час 49 минут после старта. Самой крупной полезной нагрузкой в этой миссии был спутник Gen-2 для компании спутниковой визуализации BlackSky, седьмой в серии её космических аппаратов, получающих изображения в высоком разрешении. Именно этот спутник был выведен на более низкую орбиту.

Rocket Lab

Rocket Lab

Ракета также вывела два кубсата 6U, построенных компанией Tyvak Nano-Satellite Systems для двух отдельных австралийских компаний, разрабатывающих спутниковые группировки Интернета вещей: Myriota 7 для Myriota и Centauri 3 для Fleet. Помимо предоставления услуг Интернета вещей, Centauri 3 будет тестировать технологии для предполагаемой лунной миссии с небольшим спутником, который хочет запустить группа австралийских компаний.

Rocket Lab

Rocket Lab

Другими тремя меньшими спутниками были кубсат Gunsmoke-J формата 3U, разработанный Командованием космической и противоракетной обороны армии США (SMDC), запуск которого был организован TriSept; и демонстрационные аппараты 1U компании Care Weather Technologies и Университета Нового Южного Уэльса. Спутник Gunsmoke-J привлёк наибольшее внимание и споры в Новой Зеландии из-за опасений, высказанных некоторыми организациями, что аппарат может быть использован американскими военными для наведения оружия вплоть до ядерного.

Rocket Lab

Rocket Lab

В дополнение к развёртыванию шести спутников миссия предназначена для тестирования универсальной спутниковой платформы «Фотон», которая создана на базе разгонного блока. Она имеет собственный двигатель, системы ориентации и связи, а также солнечные панели для выработки энергии — заказчику достаточно лишь добавить своё оборудование (об остальном позаботится Rocket Lab). В текущем году компания собирается запустить «Фотон» с полезной нагрузкой Capstone к Луне по заказу NASA.

Rocket Lab

Rocket Lab

Глава Rocket Lab рассказал, зачем создаёт конкурента SpaceX Falcon 9 и как этому поможет выход на биржу

Rocket Lab вчера сообщила, что создаёт новую, более габаритную многоразовую ракету-носитель «Нейтрон» (Neutron), которая станет конкурентом SpaceX Falcon 9. Одновременно эта начинающая частная космическая компания объявила, что выйдет на биржу через слияние со SPAC (компания, занимающаяся целевыми слияниями и поглощениями). Журналисты TechCrunch пообщались с основателем и исполнительным директором Rocket Lab Питером Беком (Peter Beck), чтобы прояснить ситуацию.

Rocket Lab довольно быстро для космической индустрии сделала себе имя на запуске небольших спутников с помощью своей ракеты «Электрон» (Electron) сверхлёгкого класса с корпусом из композитов и двигателем, детали которого почти целиком напечатаны на 3D-принтере. Почему же компания создаёт сейчас «Нейтрон» и почему одновременно решила стать публичной? Эти две вещи тесно связаны.

«Мы успешно запускаем "Электрон" для многих клиентов. Кроме того, у нас есть Подразделение Космических систем, которое поставляет компоненты для ряда космических аппаратов, в том числе для некоторых крупных спутниковых группировок, — отметил господин Бек. — Таким образом, у нас очень прочные отношения с большим количеством различных клиентов, и, нам кажется, есть хорошее представление о том, куда движется отрасль и где находятся её основные болевые точки».

Эти болевые точки и заставили заняться «Нейтроном» — двухступенчатой многоразовой ракетой. Rocket Lab уже ранее признала ошибочным прежние представления Питера Бека о том, что рынку пусков не нужны возвращаемые ракеты — в результате была разработана система, позволяющая частично повторно использовать «Электрон». В «Нейтроне» компания идёт дальше: ракета будет включать первую ступень, которая сможет реактивным способом возвращается на Землю и приземляется на платформу в море в духе SpaceX Falcon 9.

«Создание "Нейтрона" было вызвано двумя отдельными факторами: во-первых, текущие потребности рынка. Кроме того, если немного заглянуть вперёд, "Нейтрон" будет способна доставлять на орбиту подавляющее большинство (более 90 %) всех спутников, которые находятся в той или иной форме планирования. И если приглядеться к этим спутникам, 80 % из них — мегасозвездия (крупные группировки из сотен и тысяч аппаратов). Таким образом, в разговоре с кучей разных клиентов было действительно очевидно, что машина для создания мегасозвездий — это то, что действительно нужно рынку», — добавил он.

Бек утверждает, что сочетание таких потребностей рынка с анализом прошлых запусков, при которых большинство крупных ракет-носителей взлетали с половинной полезной нагрузки, привело к тому, что решено было создавать ракету с общей грузоподъёмностью в 8 тонн. Это, как считает компания, наиболее востребованная ниша, когда ракета будет почти всегда взлетать с полной нагрузкой и при этом сможет удовлетворять потребностям большинства компаний, нуждающихся в запуске спутников.

Питер Бек продолжил: «Мы прошли тяжёлый и сложный путь, развивая "Электрон". Мы определённо сходимся во мнении с Илоном Маском (Elon Musk), что в реальности самая трудная часть создания ракеты — масштабирование производства. Попасть на орбиту трудно, но масштабирование производства гораздо более сложная задача. Хорошая новость заключается в том, что мы прошли через всё это. Причём производство — это не просто продукт в цеху: это информационные системы ERP для организации производства и операций, системы контроля качества, финансы, цепочки поставок и так далее, и так далее. И всю эту сложную инфраструктуру мы уже построили».

В дополнение к заводским и производственным процессам, инфраструктуре, «Электрон» и «Нейтрон» будут иметь общие независимые от размера элементы вроде вычислительной техники и авионики, а большая часть работ, проделанных для получения сертификата «Электрона» на запуски перейдёт на «Нейтрон», что позволит дополнительно уменьшить затраты и время. Руководитель отметил, что «Электрон» заставила Rocket Lab быть чрезвычайно эффективной в своих затратах, и это определённо позволит сделать «Нейтрон» конкурентоспособнее.

«Поскольку у "Электрона" есть цена пуска в $7,5 млн, мы просто были вынуждены искать способы делать вещи сверхэффективно, — сказал он. — Если речь идёт о цене в $7,5 млн, нельзя позволить себе потратить $2 млн на анализ безопасности полётов, анализ полезной нагрузки и т. д. С машиной стоимостью $60 или $80 млн это можно амортизировать. Таким образом, мы были вынуждены делать всё сверхэффективно. И это не только системы, но и фундаментальная конструкция ракеты-носителя. Поэтому, когда мы применим все эти знания к "Нейтрону", то, уверены, сможем вывести на рынок высококонкурентный продукт».

Что касается слияния со SPAC, господин Бек сказал, что решение о публичности сейчас действительно сводится к двум причинам: первая — это привлечение капитала, необходимого для строительства «Нейтрона», а также финансирования других проектов, включая ряд поглощений, необходимых для расширения бизнеса. Зачем проводить слияние со SPAC вместо традиционного первичного размещения акций на бирже (IPO)? Компания считает этот подход более эффективным и гарантированным.

Сделка со SPAC, как только она будет проведена, приведёт к тому, что Rocket Lab будет иметь около $750 млн денежных средств. «Наличие всего необходимого капитала полностью готового к работе действительно настраивает нас на активное движение вперёд, — подчеркнул руководитель. — Если вы посмотрите на историю Rocket Lab, то на сегодняшний день мы потратили всего пару сотен миллионов долларов в рамках всего того, что уже сделали. Так что после привлечения в компанию $750 млн я ожидаю больших успехов».

Rocket Lab создаст многоразовую ракету-носитель Neutron — прямого конкурента Falcon 9 от SpaceX

Частная американо-новозеландская аэрокосмическая компания Rocket Lab объявила о разработке частично многоразовой ракеты-носителя среднего класса под названием Neutron. Проект позиционируется в качестве прямого конкурента ракете Falcon 9 от компании SpaceX.

Rocket Lab сообщает, что Neutron будет 40-метровой двухступенчатой ракетой с диаметром обтекателя 4,5 метра. Первая ступень у ракеты будет многоразовой. Rocket Lab решила позаимствовать подход SpaceX с Falcon 9 и после вывода груза возвращать ускоритель на морскую платформу.

Новая ракета-носитель сможет выводить полезную нагрузку массой до 8 тонн на низкую околоземную орбиту, доставлять до 2 тонн на Луну и 1,5 тонны — до Марса и Венеры. Кроме того, носитель сможет доставлять к МКС пилотируемые аппараты. Компания говорит, что Neutron будет разрабатываться с полным соответствием требований, предъявляемым к ракетам-носителям для запусков военных спутников.

Разработчик позиционирует Neutron в качестве идеального средства для развёртывания «спутниковых мегагруппировок». Заявляется, что ракета сможет вывести 98 % всех спутников, чей запуск запланирован до 2029 года. Благодаря частичной многоразовости новая ракета сможет существенно снизить затраты за запуск, используя наследие, инфраструктуру и архитектуру Electron — предыдущей ракеты Rocket Lab.

Стоимость разработки Neutron компания оценивает в 200 миллионов долларов. К первому запуску ракету-носитель планируется подготовить к 2024 году. Для запусков Neutron компания будет использовать среднеатлантический региональный космопорт (MARS) на территории NASA Wallops Flight Facility в Виргниии. Сейчас Rocket Lab занимается поиском места для строительства фабрики, где будет производиться сборка новой ракеты-носителя.

Rocket Lab успешно вывела микроспутник на орбиту в первой миссии 2021 года

После небольшой задержки сегодня в 10:26 утра по московскому времени с космодрома Rocket Lab в Новой Зеландии стартовала двухступенчатая ракета-носитель сверхлёгкого класса Electron с одним микроспутником на борту. Эта полезная нагрузка — спутник связи для европейской космической компании OHB Group — была успешно доставлена на целевую орбиту через 70 минут после старта.

Утренний пуск Rocket Lab Electron

Утренний пуск Rocket Lab Electron

«Идеальная орбита, полезная нагрузка развёрнута. Привет, 2021 год!»сообщил об этом основатель и исполнительный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) через Twitter. Затем Rocket Lab опубликовала видео с пуском своей 18-й успешной миссии (количество выведенных частной аэрокосмической компанией на орбиту спутников достигло 97):

Как сообщила Rocket Lab, полезная нагрузка коммуникационного микроспутника для OHB Group предназначена для обеспечения работы в определенных частотах и поддержания будущих услуг с орбиты. Пуск организован OHB Cosmos, подразделением по заключению контрактов на запуски для OHB Group.

Пока Electron — ракета одноразового использования, но это скоро изменится, если всё пойдёт по плану. Rocket Lab намерена повторно использовать первую ступень, которая будет подхватываться в воздухе с помощью вертолёта при возвращении на Землю после запуска. По словам компании, Electron слишком мала, чтобы совершать вертикальные посадки, подобные SpaceX Falcon 9 — ракета не может нести достаточно топлива, чтобы оставалось необходимое количество для такого манёвра.

Rocket Lab Electron

Rocket Lab Electron

Калифорнийская Rocket Lab добилась серьёзных успехов на пути к многоразовому использованию. Компания управляла первыми ступенями Electron в нескольких недавних миссиях и даже осуществила мягкое приводнение с помощью парашюта после запуска в ноябре прошлого года. После ноябрьской миссии Rocket Lab выловила ракету-носитель в море и доставила её на берег для проверки и анализа. Однако в прошедшей сегодня миссии под названием «Ещё один покидает земную кору» попыток вернуть ускоритель не предпринималось.

Rocket Lab в прошлом году сделала 8 пусков Electron, а в 2021-м собирается добиться большего. В этом году должна быть впервые использована стартовая площадка № 2 на базе NASA на острове Уоллопс (штат Вирджиния). Также компания строит ещё одну площадку рядом со стартовым комплексом № 1, чтобы увеличить свои возможности запуска с полуострова Махия в Новой Зеландии.

Компания Rocket Lab отменила первый в этом году запуск ракеты перед самым стартом

Компания Rocket Lab, занимающаяся выводом на орбиту малых спутников, отменила свой первый запуск в 2021 году из-за странных показаний датчиков перед стартом. Ракета-носитель Electron должна была запустить микроспутник для европейской космической компании OHB Group с полуострова Махия в Новой Зеландии в 10:38 по московскому времени, но неожиданные данные от уклономера ускорителя заставили компанию отложить миссию.

«У нас есть уклономер, показывавший некоторые странные данные. Он не используется для полёта, но мы все равно хотим выяснить причину, — написали представители Rocket Lab в обновлённой информации. — В этом прелесть работы на собственном полигоне — у нас есть роскошь дополнительного времени, чтобы задержать пуск и быть полностью уверенными».

У Rocket Lab есть 10-дневное окно, в течение которого компания может осуществить первый полет в текущем году под названием «Ещё один покидает земную кору» со своего стартового комплекса №1. Миссия станет 18-м полётом Rocket Lab и должна довести количество успешно выведенных на орбиту спутников до 97. «Мы отказываемся от сегодняшней миссии ради анализа данных датчиков,добавила компания в другом комментарии. — К счастью, у нас есть окно в 10 дней на эту миссию, так что в нашем распоряжении много возможностей для повторного пуска в ближайшие дни».

Как сообщила Rocket Lab, полезная нагрузка коммуникационного микроспутника для OHB Group предназначена для обеспечения работы в определенных частотах и поддержания будущих услуг с орбиты. Пуск организован OHB Cosmos, подразделением по заключению контрактов на запуски для OHB Group.

После вывода полезной нагрузки на заданную орбиту в этой миссии ускоритель войдёт в плотные слои атмосферы с такой скоростью, чтобы сгореть и не превратиться в космический мусор. В этой мисси Rocket Lab, в отличие от прошлой, не будет пытаться возвращать на землю первую ступень Electron для последующего повторного использования.

Базирующаяся в Лонг-Бич (штат Калифорния) Rocket Lab запустила восемь миссий Electron в 2020 году и стремится увеличить частоту пусков в 2021 году с помощью двух новых стартовых площадок. Ожидается, что стартовый комплекс № 2 на базе NASA на острове Уоллопс (штат Вирджиния) впервые будет использован в конце этого года. Тем временем компания строит ещё одну площадку рядом со стартовым комплексом № 1, чтобы увеличить свои возможности запуска с полуострова Махия.

Rocket Lab впервые вернула первую ступень ракеты на Землю для повторного использования

Американская частная аэрокосмическая компания Rocket Lab вплотную приблизилась к переходу на многоразовое использование своих ракет-носителей. Сегодня  её двухступенчатая ракета-носитель Electron доставила на низкую околоземную орбиту 30 спутников в рамках миссии «Return to Sender» (Вернуть отправителю) и затем успешно произвела спуск с использованием парашютов в океан, где её подхватили спасательные службы Rocket Lab.

Запуск был произведён с космодрома компании в Новой Зеландии в 5:20 мск.

В дальнейшем компания планирует использовать систему захвата первой ступени ракеты с помощью вертолёта во время её снижения на парашюте. Наверное, нет необходимости говорить о том, что возможность повторного использование ракет позволит значительно снизить затраты на доставку спутников на орбиту.

«То, что команда достигла сегодня по возвращению первой ступени Electron, — это настоящий подвиг. Это потребовало колоссальных усилий со стороны многих команд Rocket Lab, и приятно видеть, что усилия оправдались, и это важный шаг на пути к превращению Electron в многоразовую ракету», — отметил гендиректор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck). Он опубликовал в Твиттере снимок купола парашюта спускающейся первой ступени, назвав его своим лучшим кадром 2020 года.

Завтра Rocket Lab, конкурент SpaceX, запустит сверхлёгкую возвращаемую ракету с гномом Valve на борту

Rocket Lab идёт по стопам SpaceX, будучи решительно настроенной возвращать свои ракеты. Компания, имеющая стартовые комплексы в США и Новой Зеландии, впервые попытается вернуть на землю первую ступень-ускоритель одной из своих ракет Electron во время миссии, назначенной на 20 ноября в 04:44 по московскому времени.

После запуска нескольких небольших спутников и одного особенного садового гнома на орбиту в рамках миссии, получившей название «Возвращение к отправителю» (Return to Sender), первая ступень отделится и направится для мягкой посадки на воду в Тихом океане при помощи парашютной системы. Оттуда плавающую на воде ракету заберёт спасательное судно.

Возвращение ракеты с помощью парашютов — вряд ли новая концепция. NASA осуществляла это в недалёком прошлом. Возможно, это не так впечатляюще, как тяговая система посадки, которую использует SpaceX, но это всего лишь ступенька к более крупным планам, которые включают подхватывание использованного ускорителя Electron в воздухе во время спуска при помощи вертолёта.

«То, чего мы пытаемся достичь с помощью Electron, — это невероятно сложная и комплексная задача, но мы готовы идти в этом направлении, чтобы дополнительно нарастить частоту запусков и предоставить операторам малых спутников новые возможности», — отметил глава и основатель Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck).

Кстати, в апреле Rocket Lab уже успешно продемонстрировала захват возвращаемой на Землю первой ступени с помощью вертолёта в воздухе. Это позволяет предотвратить повреждение ракеты в результате приземления на воду и контакта с солёной водой в течение некоторого времени.

«Конечная цель — вернуть всю первую ступень в целости, но успех предстоящей миссии на самом деле заключается в получении бо́льшего количества данных, особенно о системе развёртывания тормозов и парашютов, — пояснил господин Бек. — Независимо от условий, в которых ступень возвращается, мы многому научимся из этого полёта и будем использовать данный опыт, чтобы перейти к следующей попытке».

Напомним: «Электрон» (Electron) — это ракета-носитель сверхлёгкого класса, созданная новозеландским подразделением американской частной аэрокосмической компании Rocket Lab и предназначенная для коммерческих запусков микро- и наноспутников. Она позволяет вывести полезную нагрузку массой до 150 кг на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км или до 250 кг на низкую околоземную орбиту. Стоимость запуска составляет $4,9–6,6 млн.

Окно запуска миссии «Возвращение к отправителю» с космодрома компании в Новой Зеландии открылось 15 ноября, но несколько раз переносилось из-за погодных условий. Живую трансляцию можно будет посмотреть прямо здесь, она начнётся за полчаса до запуска:

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Fall Guys стала самой скачиваемой игрой в истории PS Plus и попала в «Книгу рекордов Гиннесса» 32 мин.
Twitter повысила качество видео на платформе 35 мин.
Градостроительная стратегия про бобров Timberborn за неделю разошлась тиражом в 130 тыс. копий 3 ч.
Из-за ошибки в iOS сторонние приложения лишились поддержки 120-Гц анимации в iPhone 13 Pro 3 ч.
Для Diablo II: Resurrected вышел первый патч, исправивший баг с потерей прогресса 3 ч.
Российский разработчик обнаружил 4 уязвимости в iOS — за полгода Apple закрыла только одну 4 ч.
Владельцы биткоинов в Китае и Гонконге пытаются защитить свои криптоактивы 6 ч.
Twitter, Facebook и WhatsApp обжаловали штрафы за отказ локализовать пользовательские данные в России 16 ч.
Google начнёт показывать в результатах поиска видеоролики из TikTok и Instagram 16 ч.
Новая статья: Могучее российское инди, часть II: как независимые студии из РФ добиваются мирового признания, в чём залог успеха и как дарить игрокам настоящие эмоции 16 ч.
Лунные модули предлагают оснастить индивидуальными системами напыления посадочных площадок на поверхности 2 ч.
Ещё одна польская компания покорилась магии американских малых модульных реакторов 3 ч.
Смартфон Samsung Galaxy S22+ получит тройную камеру и экран с отверстием 4 ч.
Alphacool выпустила водоблок Eisblock Aurora Acryl GPX-N для видеокарт Galax и KFA2 5 ч.
Размер имеет значение: жизнь земного типа можно найти только на сопоставимых по размеру планетах 6 ч.
Gainward и Galax подтвердили использование отбракованных чипов GA104 в GeForce RTX 3060 7 ч.
Спутники «Скиф» позволят создать в РФ полноценную систему скоростного интернет-доступа 8 ч.
Мини-ноутбук GPD Pocket 3 получит трансформируемую конструкцию 8 ч.
Беспроводная гарнитура EKSA E910 использует частотный диапазон 5,8 ГГц 8 ч.
Актёр Уильям Шетнер из сериала «Звёздный путь» полетит в космос на корабле Blue Origin 8 ч.