Теги → rocket lab
Быстрый переход

Тридцатый старт ракеты Electron компании Rocket Lab прошёл успешно — японский спутник выведен на орбиту

Помимо компании SpaceX, постепенно превращающейся в суперкорпорацию, успешно функционирует и ряд других аэрокосмических бизнесов, включая Rocket Lab, недавно отметившую значимый юбилей. В четверг, 16:38 EDT (23:38 МСК) ракета-носитель Electron в тридцатый раз за историю компании отправила на орбиту с космодрома в Новой Зеландии полезный груз. В этот раз речь идёт о коммерческом спутнике-радаре.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Спутник Strix-1 запущен по заказу японской компании Synspective и выведен на орбиту в 563 км над Землёй, как и планировалось, через 53 минуты после старта. Миссия довольно претенциозно названа The Owl Spreads Its Wings — «Сова расправляет крылья» с отсылкой к названию груза.

Аппарат Strix-1 является первым спутником Synspective для группировки радаров с синтезированной апертурой (SAR), способным отмечать буквально миллиметровые изменения на поверхности Земли независимо от погодных условий на планете в любое время дня и ночи. Известно, что Rocket Lab уже доставляла на орбиту спутники семейства Strix в декабре 2020 года и феврале 2022.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Руководство Rocket Lab назвало этот запуск знаковой миссией. Это 30-й полёт ракеты Electron, доставляющей в космос 150-й спутник и использующей в общей сложности 300-й двигатель Rutherford. Запуск последовал за успешной (с оговорками) отправкой к Луне зонда NASA CAPSTONE. Кроме того, компания намерена отправить для поиска жизни на Венере одну или несколько экспедиций в ближайшие годы.

В будущем Rocket Lab планирует сделать первую ступень ускорителя Electron пригодной для повторного использования. Фактически она уже успешно испытала работоспособный вариант её возврата в ходе майской миссии There and Back Again (Туда и обратно).

Rocket Lab самостоятельно реализует миссию по поиску жизни в атмосфере Венеры

На этой неделе частная аэрокосмическая компания Rocket Lab объявила, что будет самостоятельно финансировать миссию по поиску жизни в атмосфере Венеры. Её реализация запланирована на следующий год.

 Источник изображения: MDPI Aerospace / Rocket Lab

Источник изображения: MDPI Aerospace / Rocket Lab

В рамках этой миссии Rocket Lab планирует использовать свою 18-метровую ракету-носитель Electron, которая способна доставлять на низкую околоземную орбиту до 300 кг груза. Ракета выведет платформу Photon с миниатюрным зондом на орбиту высотой 165 км над Землёй. Имеющийся в конструкции платформы двигатель будет использоваться для нескольких корректировок траектории полёта и разгона до нужной скорости. В конечном счёте платформа Photon должна сблизиться с Венерой, после чего зонд отделится и войдёт в атмосферу планеты.

Зонд массой 20 кг начнёт проводить химический анализ атмосферы с целью поиска признаков органических веществ на высоте 60 км от поверхности планеты. В течение примерно 330 секунд он будет снижаться и на высоте около 45 км от поверхности измерения будут прекращены, после чего начнётся передача собранных данных на Землю. Затем зонд продолжит снижаться и в какой-то момент будет уничтожен, поскольку по мере приближения к поверхности Венеры атмосферное давление и температура будут непрерывно расти до критических значений.

Если всё пойдёт в соответствии с намеченным планом, то венерианская миссия Rocket Lab будет запущена в космос в мае 2023 года, а до места назначения она доберётся в октябре того же года. Отметим, что в случае успеха Rocket Lab проведёт первую в истории частную миссию по изучению Венеры, а также первое исследование атмосферы планеты за последние 40 лет.

«Эта миссия — первая возможность напрямую исследовать атмосферу Венеры за почти четыре десятилетия. Даже с учётом ограничений по массе и скорости передачи данных, а также ограниченного времени пребывания в атмосфере Венеры, возможен прорыв в науке», — говорится в описании миссии Rocket Lab.

Rocket Lab отложила запуск американского спутника разведки — ему нужно обновить софт

Аэрокосмическая компания Rocket Lab, готовившаяся вывести на орбиту спутник Национального разведывательного управления США (NRO), сообщила переносе запуска из-за необходимости обновления ПО секретного космического оборудования. Ракета-носитель Rocket Lab должна была вывести на орбиту спутник с площадки в Новой Зеландии в пятницу, 22 июля. Как сообщила Rocket Lab в Twitter, пуск откладывается на неопределённый срок.

 Источник изображения: NRO

Источник изображения: NRO

«Управление собственной пусковой площадкой обеспечивает нашим пользователям максимальную гибкость в отношении времени запусков. Мы будем готовы к запуску, когда будете готовы вы», — констатировала Rocket Lab, комментируя ситуацию в социальной сети в ответ на твит NRO, сообщившего о необходимости обновления ПО для объекта NROL-199. По данным NRO, NROL-199 отправится в космос, как только будут проведены обновления и Rocket Lab назначит новую дату пуска.

Известно, что Rocket Lab планировала пуск с территории Новой Зеландии с помощью двухступенчатой ракеты Electron при содействии австралийских военных. 13 июля компания уже успешно вывела на орбиту другой шпионский спутник американцев. Хотя масштаб освещения в соцсетях специфической деятельности для прежних времён невиданный, секретность всё же соблюдается — о функциях спутника почти ничего не известно. По данным компании, спутник поможет NRO предоставлять критически важную информацию «правительственным ведомствам и принимающим решения сторонам для мониторинга международных проблем».

NRO, которое выступит оператором объекта в дальнейшем, занимается разработкой, запуском и обслуживанием американских разведывательных и наблюдательных спутников, позволяющих собирать огромное количество информации о планете, явлениях и событиях на ней. Rocket Lab уже выполнила несколько миссий по поручению правительства США. Помимо NROL-162 ранее в этом месяце, на орбиту отправились ещё три груза в июне 2020 года. Кроме того, в январе того же года компания вывела на орбиту секретный спутник NROL-151.

В настоящее время ракета Electron не предусматривает многоразового использования, тем не менее в Rocket Lab намерены организовать вторичное применение ракеты хотя бы частично и довольно скоро. В ходе майской тестовой миссии вертолёт поймал в ловушку первую ступень ускорителя. Как заявили представители аэрокосмической компании, в будущем Rocket Lab намерена снизить себестоимость запусков и увеличить их частоту.

Rocket Lab впервые поймала первую ступень ракеты Electron с помощью вертолёта

Аэрокосмическая компания Rocket Lab провела пуск двухступенчатой ракеты-носителя Electron со своей новозеландской площадки, ранее отложенный из-за плохой погоды. В рамках этой миссии на орбиту были доставлены 34 миниатюрных спутника коммерческих клиентов Rocket Lab. Более важно то, что компания впервые смогла поймать с помощью размещённого на вертолёте захвата отработанную первую ступень носителя во время её снижения на парашютах.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображений: Rocket Lab

Пуск ракеты Electron состоялся 2 мая в 18:49 по местному времени (3 мая, 01:49 мск). После отделения ступени-ускорителя вторая ступень вместе со спутниками продолжила движение в направлении заданной орбиты. При этом первая ступень начала снижение за счёт парашютной системы и примерно через 15 минут после старта была поймана в воздухе.

Для этого использовался вертолёт Sikorsky S-92 с закреплённым крюком, который, приблизившись к снижающейся ступени, сумел зацепить её за стропу парашюта. После этого вертолёт должен был доставить отработанную ступень на судно компании в Тихом океане, однако пилот сбросил ракету раньше, потому как столкнулся с «непредвиденными нагрузочными характеристиками». Тем не менее ступень благополучно приводнилась и была выловлена кораблём Rocket Lab. Было отмечено, что ускоритель находится в отличном состоянии. Ступень будет доставлена на сушу для анализа и последующего восстановления с целью повторного использования в будущем.

Нынешняя миссия Rocket Lab получила название «Туда и обратно», поскольку компания впервые тестировала систему отлова на реальной ступени ракеты, а не её макете. Эта миссия также примечательна тем, что в космос отправились 34 спутника, больше чем когда-либо запускалось одновременно с помощью ракет Electron. Речь идёт об аппаратах компаний Alba Orbital, Astrix Astronautics, Aurora Propulsion Technologies, E-Space, Spaceflight Inc. и Unseenlabs. Согласно имеющимся данным, все спутники, как и было запланировано, доставлены на солнечно-синхронную орбиту высотой около 520 км. Отметим, что за всё время пусков с помощью ракет Electron в космическое пространство было доставлено 146 спутников.

Rocket Lab отложила пуск ракеты Electron, в рамках которого первую ступень носителя будут ловить на вертолёте

Частная аэрокосмическая компания Rocket Lab перенесла пуск ракеты Electron, в рамках которого планируется впервые попытаться поймать первую ступень носителя с помощью вертолёта. Согласно имеющимся данным, пуск состоится не ранее 2 мая. Причиной переноса стала плохая погода, установившаяся в районе стартовой площадки.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

«После напряжённой недели тестирования захвата и в ожидании улучшения погодных условий, мы берём дополнительный день на проведение окончательной оптимизации вертолёта и системы сохранения перед первым испытанием захвата в воздухе», — говорится в сообщении Rocket Lab.

Двухчасовое окно для проведения пуска ракеты Electron откроется 2 мая в 18:35 по времени восточного побережья США (3 мая, 01:35 мск). Предстоящую миссию по отлову в воздухе первой ступени носителя назвали «Туда и обратно». Впервые испытание пройдёт с использованием настоящей степени, ранее Rocket Lab провела серию тестов на макетах ступени-ускорителя.

Предполагается, что после отделения первая ступень совершит сложный манёвр, который позволит избежать критических повреждений при входе в атмосферу. Для защиты двигателя в конструкции предусмотрен тепловой экран. После входа в атмосферу будет задействована парашютная система, которая позволит снизить скорость падения ступени. В конечном счёте этого должно быть достаточно, чтобы снижающуюся ступень можно было зафиксировать специальным захватом, который размещён на вертолёте Sikorsky S-92. Успешные испытания позволят Rocket Lab приблизиться к тому, чтобы сделать ракету Electron многоразовой.

Отметим, что в рамках предстоящей миссии планируется выведение на орбиту полезной нагрузки. Речь идёт о 34 миниатюрных спутниках для разных коммерческих клиентов Rocket Lab. На орбиту отправятся три демонстрационных спутника стартапа E-Space, две партии пикоспутников для «созвездия Интернета вещей», создаваемого Spaceflight Inc. и AuroraSat-1, а также демонстрационный спутник для тестирования технологий борьбы с космическим мусором финской компании Aurora Propulsion Technologies.

Ракета Rocket Lab впервые взлетит с американской площадки в конце этого года

Компания Rocket Lab сообщила, что подписала договор на запуск 15 спутников с территории США. Речь идёт о стартовой площадке Launch Complex 2 (LC-2) на территории Среднеатлантического регионального космопорта на острове Уоллопс в Виргинии. Площадка построена в конце 2019 года, но пока не использовалась. Подписанный договор намекает, что Rocket Lab решила все проблемы с сертификацией ракеты Electron в NASA и долгожданный старт всё же состоится.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

По некоторым данным, NASA не разрешала запуск ракеты-носителя Electron с территории США по причине несоответствия требованиям агентства системы прерывания полёта Electron. Для всех ракет, запускаемых в США, необходима установка сертифицированной NASA системs Autonomous Flight Termination Unit (NAFTU). В январе этого года NASA передало компании Rocket Lab обновлённый код для работы NAFTU.

В общем случае NAFTU — это защищённый компьютер с датчиками и системами навигации, который даёт команду на аварийное прерывание полёта ракеты, если что-то пойдёт не по плану, например, произойдёт отклонение от заданной траектории. В Rocket Lab не ответили на прямой запрос о завершении сертификации этого блока, но выразили уверенность, что запуск Electron впервые будет с площадки в США, а не с площадки в Новой Зеландии, как это было до сих пор.

Стартовая площадка компании в США нужна по очевидной причине — чтобы максимально удобно обслуживать американских клиентов, особенно по оборонным заказам, и не тащить их аппараты на другой край Земли.

Для запуска в США первым клиентом Rocket Lab выбрана компания из Виргинии — HawkEye 360. По контракту с HawkEye 360 будет запущено 15 спутников радиочастотного мониторинга. Вывод группировки на орбиту будет сделан в ходе трёх запусков: два раза по 6 спутников и третий раз 3 спутника HawkEye 360 и три спутника необъявленной пока компании.

Также на днях — ориентировочно 22 апреля — компания Rocket Lab в процессе запуска ракеты-носителя Electron с площадки в Новой Зеландии попытается вертолётом подхватить первую ступень ракеты во время её спуска на парашюте. Если это себя оправдает, первая ступень ракеты станет частично многоразовой.

Rocket Lab попытается вертолётом поймать ступень ракеты после запуска для повторного использования

Калифорнийская Rocket Lab работает над тем, чтобы сделать свою двухступенчатую ракету Electron «частично многоразовой». Ожидается, что первую ступень-ускоритель можно будет поймать в небе вскоре после запуска ракеты — с помощью вертолёта. Первая попытка будет предпринята в ходе следующей миссии уже 19 апреля.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

По словам представителя Rocket Lab, компания уже провела ряд успешных испытаний с поимкой вертолётами «реплик» ракетных ступеней, провела тестирование парашютных систем и успешно извлекала первые ступени Electron из океана в ходе 16-й, 20-й и 22-й миссий. Теперь пришло время комбинировать полученные навыки и поймать ускоритель непосредственно в воздухе. Миссию назвали «Туда и обратно» (There and Back Again). Старт ракеты состоится с площадки в Новой Зеландии, это будет уже 26-й орбитальный полёт 18-метровой ракеты Electron. Основной задачей станет выведение на орбиту 34 спутников для различных клиентов, но самым значимым обещает стать возвращение на Землю первой ступени ракеты.

Примерно за час до старта вертолёт Sikorsky S-92 займёт позицию в 280 км от побережья Новой Зеландии, а отделение первой ступени должно состояться всего через 2,5 минуты после старта. Вторая ступень выведет спутники на орбиту. Ускоритель раскроет тормозной парашют на высоте около 13 км над Тихим океаном, после чего на высоте 6 км раскроется основной парашют. Это замедлит спуск до скорости около 36 км/ч. После этого вертолёт попытается захватить ступень с помощью специального захвата, после чего она должна быть доставлена разработчикам для дальнейшего изучения и оценки возможности дальнейшего использования.

Хотя нет никаких гарантий, что эксперимент увенчается успехом с первой попытки, в Rocket Lab намерены проявлять настойчивость в намерении превратить Electron в многоразовую ракету для запуска малых спутников. Стратегия Rocket Lab отличается от той, которой придерживается SpaceX с её многоразовыми Falcon 9, которые уже давно осуществляют самостоятельные вертикальные посадки. Разница в том, что Falcon 9 намного крупнее и способна нести достаточно топлива для выполнения миссии и успешного возвращения.

Rocket Lab тоже уже разрабатывает более крупную ракету Neutron, которая изначально разрабатывается, как «частично многоразовая». Первые ступени по аналогии с Falcon 9 тоже будут осуществлять вертикальные посадки. Первый полёт ожидается в 2024 году.

Rocket Lab довольно активно осваивает околоземное пространство. Всего несколько дней назад компания вывела на орбиту два спутника дистанционного зондирования компании BlackSky.

Rocket Lab вывела на орбиту два спутника дистанционного зондирования Земли BlackSky

Компания Rocket Lab успешно реализовала миссию, в рамках которой на орбиту Земли были выведены два спутника дистанционного зондирования. Речь идёт об аппаратах, принадлежащих американской компании BlackSky, занимающейся геопространственной разведкой.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Запуск ракеты Electron со спутниками на борту был осуществлён с новозеландской площадки LC-1 2 апреля в 01:41 по местному времени (15:41 мск). Согласно имеющимся данным, примерно через 40 минут после старта оба спутника компании BlackSky были успешно развёрнуты. В рамках нынешней миссии, которая получила название Without Mission A Beat, первая ступень ракеты не была сохранена для повторного использования в будущем.

Что касается полезной нагрузки, то на низкую околоземную орбиту были доставлены два небольших спутника ДЗЗ BlackSky, за счёт чего численность орбитальной группировки компании выросла до 14 аппаратов. Большая часть этих спутников была доставлена в космическое пространство ракетами Electron в рамках сотрудничества компаний, которое было начато в 2019 году. Согласно имеющимся данным, в этом году BlackSky намерена доставить на орбиту ещё два спутника.

Также известно, что Rocket Lab планирует осуществить реализацию нескольких миссий, связанных с выведением в космос небольших спутников. Во втором квартале этого года планируется запуск двух аппаратов компании E-Space. Также планируются запуски спутников компании Synspective, занимающейся съёмкой поверхности Земли в интересах коммерческих и государственных клиентов, включая Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США и Национального разведывательного управления США. В дальнейшем Rocket Lab также планирует принять участие в реализации миссий, связанных с очисткой орбиты Земли от мусора и исследованием Венеры.

Rocket Lab успешно провела первый пуск ракеты с новой стартовой площадки Pad B

Частная аэрокосмическая компания Rocket Lab провела первый пуск ракеты-носителя Electron с новой стартовой площадки Pad B своего комплекса, расположенного на полуострове Махия северного острова Новой Зеландии. В рамках этой миссии на орбиту был выведен спутник дистанционного зондирования Земли Strix для японской компании Synspective.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Согласно имеющимся данным, пуск ракеты прошёл в штатном режиме и через 53 минуты после старта аппарат Strix успешно достиг заданной орбиты высотой 561 км. Отметим, что этот пуск стал 24-м для Rocket Lab, в рамках которых использовались 18-метровые ракеты Electron. Все предыдущие пуски проходили с другой стартовой площадки.

В компании отметили, что введение в эксплуатацию новой площадки является важным шагом на пути развития Rocket Lab. За счёт этого руководство компании планирует нарастить количество проводимых пусков. Также следует отметить, что в настоящее время ведётся строительство третьей стартовой площадки Rocket Lab, расположенной на острове Уоллопс в Вирджинии.

Нынешняя миссия стала второй, связанной с запуском спутников Strix компании Synspective. Первый такой аппарат отправился в космическое пространство на ракете Electron в декабре 2020 года. Согласно имеющимся данным, Rocket Lab имеет на руках ещё два контракта на запуск аппаратов Strix, первый из которых должен состояться в этом году, а второй — в 2023 году. В общей сложности Synspective планирует сформировать группировку из 30 спутников Strix, которые будут использоваться для дистанционного зондирования Земли.

Rocket Lab завершила строительство новой пусковой площадки — первый запуск состоится на следующей неделе

Частная аэрокосмическая компания Rocket Lab завершила строительство второй стартовой площадки на территории своего комплекса, расположенного на полуострове Махия северного острова Новой Зеландии. Первый пуск ракеты-носителя Electron с новой площадки запланирован на 28 февраля.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Согласно имеющимся данным, в рамках запланированного на следующую неделю пуска ракета-носитель Electron должна вывести на орбиту спутник дистанционного зондирования Земли Strix для японской компании Synspective. Rocket Lab намерена транслировать в режиме онлайн пуск ракеты, который должен состояться в 15:35 по местному времени (23:35 мск) в понедельник.

Ракета-носитель Electron, высота которой 18 метров, способна выводить на орбиту небольшие спутники. В Rocket Lab заявляли, что на данный момент она является одним из наиболее производительных носителей. Ожидается, что вторая стартовая площадка позволит нарастить частоту выполняемых пусков. Отметим, что Rocket Lab уже второй раз будет запускать спутник для компании Synspective. В декабре 2020 года первый аппарат Strix был успешно выведен на орбиту Земли.

«Даже с одной площадкой на стартовом комплексе Electron быстро стала второй по частоте запусков в год американской ракетой. Теперь мы имеем две площадки на стартовом комплексе и третью в Вирджинии. Представьте, что могут сделать три площадки на двух континентах для поддержания графика, обеспечения гибкости и быстрого реагирования для спутниковых операторов всего мира», — заявил генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck).

Rocket Lab доставила на орбиту пару спутников BlackSky для наблюдения за Землёй в высоком разрешении

Сегодня ночью в 0:02 по Гринвичу (3:02 мск) с собственной площадки на полуострове Махия в Новой Зеландии компания Rocket Lab запустила одноразовую сверхлёгкую ракету Electron, которая доставила на низкую орбиту коммерческие спутники BlackSky, предназначенные для дистанционного зондирования Земли.

 Источник изображения: rocketlabusa.com

Источник изображения: rocketlabusa.com

Примерно через час после запуска ракеты 11 и 12 спутники группировки Gen-2 массой около 55 кг каждый были успешно выведены на орбиту высотой 430 км. Компания BlackSky специализируется на оптическом наблюдении за Землёй, транслируя картинку высокого разрешения (50–90 см) в реальном времени. Фирменная платформа Spectra AI предоставляет данные правительственным агентствам и частным заказчикам в области транспорта, логистики, инфраструктуры и землепользования. К 2022 году компания планирует вывести на орбиту группировку из 16 своих спутников — на текущий момент их, повторимся, уже 12.

Для Rocket Lab, которая собирается стать конкурентом SpaceX, это 23 запуск, 3 из которых были неудачными. С учётом сегодняшних на орбиту удалось вывести уже 109 спутников, уточнили в компании. Сегодня основным ресурсом Rocket Lab является одноразовая сверхлёгкая ракета Electron, способная доставлять на низкую орбиту до 225 кг полезной нагрузки. Корпус ракеты изготавливается при помощи 3D-печати из композитных материалов, один запуск обходится в среднем $6,6 млн. Компания планирует выйти на 50 стартов в год. Недавно Rocket Lab анонсировала многоразовую ракету среднего класса Neutron грузоподъёмностью до 19 тонн — она станет прямым конкурентом SpaceX Falcon 9.

Rocket Lab анонсировала многоразовую ракету Neutron, которая должна стать конкурентом SpaceX Falcon 9

Американская аэрокосмическая компания Rocket Lab официально анонсировала многоразовую ракету среднего класса Neutron. Её разработка ещё не завершена окончательно, но производитель заявляет, что носитель сможет выводить на низкую околоземную орбиту до 15 тонн груза и, как ожидается, будет конкурировать с ракетами SpaceX Falcon 9 на рынке коммерческих космических пусков.

 Источник изображений: Rocket Lab

Источник изображений: Rocket Lab

«Это Neutron. Это настоящий зверь», — сказал во время презентации ракеты генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck).

Высота ракеты-носителя Neutron составляет 40 метров, диаметр — 7 метров, а диаметр головной части — 5 метров. Корпус выполнен из углеродного волокна. Согласно имеющимся данным, в случае одноразового пуска ракета может выводить до 15 тонн груза на низкую околоземную орбиту, тогда как при многоразовых пусках объём полезной нагрузки снижается до 8 тонн. Это первые подробности касательно Neutron, которые стали известны с тех пор, как в начале года Rocket Lab объявила о планах по созданию новой ракеты. Ранее компания заявляла, что планирует впервые запустить Neutron в космическое пространство в 2024 году.

Вместе с этим Rocket Lab разрабатывает новый двигатель Archimedes, конструкцию которого Питер Бек назвал «очень простой» и в то же время содержащей «всё, что необходимо для создания двигателя, который можно использовать снова и снова». Семь двигателей Archimedes будут использоваться на первой ступени Neutron, а ещё один установят на вторую ступень для перемещения после выхода на орбиту. После отделения второй ступени разгонный блок будет возвращаться на посадочную платформу для прохождения сервисного обслуживания перед повторным использованием.

Уникальная особенность ракеты Neutron заключается в наличии необычного носового обтекателя, который не отделяется от носителя в процессе полёта. Он остаётся соединённым с разгонным блоком и в нужный момент раскрывается, выпуская вторую ступень вместе с полезной нагрузкой. После этого носовой обтекатель закрывается, и ракета возвращается на Землю, осуществляя мягкую посадку на специальную площадку.

Точно неизвестно, на каком этапе находится разработка ракеты Neutron в настоящее время. Предполагается, что первые огневые испытания двигателя Archimedes будут проведены в следующем году.

Rocket Lab вывела на орбиту два спутника дистанционного зондирования Земли

Американская частная аэрокосмическая компания Rocket Lab провела успешный пуск двухступенчатой ракеты-носителя Electron с двумя спутниками дистанционного зондирования Земли на борту. Старт был выполнен с площадки компании на полуострове Махия в Новой Зеландии 18 ноября в 04:38 по московскому времени.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Оба аппарата вышли на заданные орбиты, а первая ступень ракеты осуществила мягкую посадку в Тихом океане примерно через 18 минут после старта. Сотрудники Rocket Lab, дежурившие в районе приводнения первой степени ракеты Electron, выловили её для дальнейшего использования в будущих стартах. Отметим, что этот старт стал 22-м в истории компании Rocket Lab и 5-м в 2021 году. Что касается спутников ДЗЗ, то они принадлежат американской компании геопространственной разведки BlackSky. Примерно через 55 минут после старта оба аппарата вышли на расчётную орбиту высотой 430 км.

Вплоть до сегодняшнего пуска Rocket Lab всегда использовала одноразовые ракеты-носители, но компания планирует изменить это в будущем. Инженеры Rocket Lab разработали схему, которая предполагает, что первые ступени ракет Electron будут отлавливаться в воздухе с помощью вертолётов во время их снижения на парашютах. После этого ступени будут проходить сервисное обслуживание, а затем их планируется использовать повторно в процессе новых пусков ракет. В Rocket Lab уверены, что такой подход позволит значительно сократить расходы компании и клиентов, а также нарастить количество проводимых пусков.

Rocket Lab выведет на орбиту японский спутник, который поможет в утилизации космического мусора

Космический стартап Rocket Lab заключил ещё один договор на доставку на орбиту небольшого космического аппарата. Миссия состоится в 2023 году и будет заключаться в запуске в космос японского спутника для отработки технологий утилизации космического мусора.

 Источник изображения: Astroscale

Источник изображения: Astroscale

Интересно, что всего месяц назад Rocket Lab заключила подобный договор с финской компанией Aurora Propulsion Technologies по выводу в космос спутника AuroraSat-1. Финны будут отрабатывать варианты по торможению мусора разными видами компактных силовых установок, тогда как японская миссия преследует иные цели.

Согласно договору с японской компанией Astroscale, на орбиту будет запущен спутник, разработанный совместно с Японским космическим агентством JAXA. Аппарат Active Debris Removal by Astroscale-Japan (ADRAS-J) выполнит первую фазу миссии по сведению с орбиты крупнотоннажных объектов космического мусора. В задачу ADRAS-J войдёт сближение с останками последней ступени японской ракеты-носителя и её облёт с детальным изучением окружающего пространства и ступени. Учитывая, что объект движется со скоростью 27 тыс. км/ч, это будет сложная задача.

С помощью камер и лазерного дальномера спутник должен будет приблизиться к цели на дистанцию до 100 метров и ближе. Полученные данные будут использованы в следующей миссии, запланированной на 2025 год. Во время второй фазы испытаний ставшая космическим мусором ступень будет сведена с орбиты.

Небольшие ракеты, такие как Electron компании Rocket Lab, хорошо подходят для коммерческих программ, в рамках которых могут работать коммерческие миссии по своду космического мусора с орбиты. Проблема с мусором в ближнем космосе набирает обороты и рискует поставить крест на полётах человека в космос, если она не будет решена.

NASA допустило к межпланетным полётам малый бизнес — зонды частной компании Rocket Lab отправятся на Марс

В NASA сообщают, что план проекта миссии ESCAPADE в исполнении частной компании Rocket Lab прошёл проверку на готовность к целевой дате запуска и допущен к следующей фазе. Компания получила добро на разработку финальной версии космических аппаратов, научной аппаратуры и сборку. Запуск зондов к Марсу намечен на октябрь 2024 года. Это станет первым в истории случаем, когда небольшая частная компания выйдет в межпланетное пространство.

 Источник изображения: Rocket Lab

Источник изображения: Rocket Lab

Для миссии ESCAPADE (Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers) компания Rocket Lab создаст два зонда-близнеца. Зонды будут построены на фирменной спутниковой платформе Photon. Оба зонда будут нести одинаковую научную аппаратуру, которую разработает научный партнёр проекта — Калифорнийский университет в Беркли. Уникальность миссии ESCAPADE будет в том, что, помимо допуска к полётам сравнительно небольшой частной компании, зонды впервые будут делать в динамике «стереоскопические» снимки процессов в магнитосфере Марса.

Аппараты-близнецы Rocket Lab после запуска с Земли проведут в межпланетном пространстве 11 месяцев. Они небольшие — размером с минихолодильник, масса без топлива составляет 120 кг. При приближении к Марсу спутники выйдут на высокоэллиптическую орбиту и шесть месяцев будут постепенно снижаться до минимальной высоты 160 км над поверхностью Красной планеты. Научная задача миссии заключается в изучении влияния солнечного ветра на атмосферу Марса и его прохождения через атмосферу. Это поможет лучше понять динамику плазмы в космическом пространстве около Марса и позволит улучшить понимание этих механизмов на Земле и на других планетах даже за пределами Солнечной системы.

В целом проект должен наглядно показать возможность окупаемости сложных космических научных программ сравнительно простыми средствами. Это откроет путь к новым космическим исследованиям большему числу научных коллективов и гарантированно приведёт к росту числа открытий.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Новая статья: Безусловно полезные: обзор средств изолированного запуска приложений в Windows 50 мин.
Фантастический роглайк-шутер I See Red дорвётся до релиза на ПК в следующем месяце 4 ч.
Условно-бесплатный сетевой экшен Deathverse: Let It Die дебютировал на PlayStation, а разработчики раскрыли дальнейшие планы 4 ч.
На достижение 20 млн проданных копий Cyberpunk 2077 потребовалось меньше двух лет 5 ч.
Ubisoft снова перенесла многострадальный сетевой пиратский экшен Skull and Bones, зато проведёт открытую «бету» 6 ч.
Гоночная аркада, супергеройский файтинг и шутер с элементами головоломки в октябрьской линейке для подписчиков PS Plus 6 ч.
Слухи: впечатления журналистов и кадры с закрытой презентации Dead Space опубликуют в середине октября 7 ч.
Фэнтезийный охотничий экшен Wild Hearts от EA и создателей Dynasty Warriors выйдет уже в феврале — первый трейлер и детали 8 ч.
Технология Intel XeSS теперь поддерживается в Death Stranding Director’s Cut 8 ч.
Глобальная версия ролевой игры The Legend of Heroes: Trails from Zero вышла спустя 12 лет после японского релиза 9 ч.
NVIDIA заявила, что видеокарты GeForce RTX 4000 получат «умные» переходники для подключения к старым блокам питания 33 мин.
Intel показала неэталонные видеокарты Arc A770 и Arc A750 от Gunnir и ASRock 3 ч.
Vivo представила в России смартфоны серии V25 3 ч.
ЕС хочет усилить ответственности за вред, нанесённый технологиями с ИИ — это затронет производителей дронов, роботов и не только 4 ч.
Несмотря на риск рецессии, большинство компаний намерены увеличить траты на IT в 2023 году 5 ч.
В России запустили сборку электромобилей Evolute — продажи стартуют в октябре по цене от 3 млн рублей 7 ч.
Wacom представила интерактивный перьевой дисплей Cintiq Pro 27 — 120 Гц, 4K и точная цветопередача за $3500 8 ч.
Logitech представила первую механическую клавиатуру для Mac и другие новинки для компьютеров Apple 9 ч.
Южная Корея инвестирует $66 млрд в производство электромобилей — их выпуск нарастят более чем в 10 раз к 2030 году 9 ч.
Intel предложила разработчикам опробовать чипы Sapphire Rapids и Habana Gaudi2 в облаке 9 ч.