Теги → rocket lab

Видео: Rocket Lab показала, как будет ловить первую ступень ракеты с помощью вертолёта

Небольшая аэрокосмическая компания Rocket Lab решила пойти по стопам более крупного конкурента SpaceX, анонсировав планы добиться многоразового использования своих ракет.

На прошедшей в Логане (штат Юта, США) конференции Small Satellite Conference компания сообщила, что ею была поставлена цель увеличить частоту запусков своей ракеты Electron. Обеспечивая ракете благополучное возвращение на Землю, компания сможет в кратчайшие сроки подготовить её к следующему полёту.

Но ракета Electron не будет совершать посадку так же, как Falcon 9 компании SpaceX. Вместо этого Rocket Lab планирует ловить первую ступень ракеты с помощью вертолёта во время её снижения на парашюте. Для этого будет задействован корабль с площадкой для вертолёта, куда будет доставлена первая ступень Electron.

«Главная цель этого заключается в том, что если мы сможем захватить аппарат в прекрасном состоянии, теоретически возможно доставить его обратно на площадку, зарядить аккумуляторы и снова запустить», — заявил генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck).

Впрочем, использовать вертолёт компания планирует на втором этапе программы по повторному использованию ракет. А на первом этапе предполагается осуществлять спуск первой ступени Electron на парашюте в океан, доставать её из воды и производить восстановительные работы для дальнейшего использования.

Rocket Lab в седьмой раз успешно запустила ракету Electron

Американская частная аэрокосмическая компания Rocket Lab произвела очередной успешный запуск, седьмой по счёту, ракеты-носителя сверхлёгкого класса Electron в рамках миссии «Make It Rain».

Запуск пришлось в начале недели несколько раз откладывать из-за отсутствия подходящих для старта условий, но 29 июня в 16:30 NZST (7:30 мск) ракета была успешно отправлена на орбиту с пускового комплекса компании на полуострове Махия в Новой Зеландии.

На борту ракеты находилось семь спутников, включая Global-3 компании BlackSky, «дочки» Spaceflight, который присоединится к существующей орбитальной группировке. Также на орбиту был отправлен спутник формата CubeSat в рамках Мельбурнской космической программы, два спутника «Прометей» (Prometheus) формата CubeSat, запущенные по заказу командования специальных операций США и два небольших спутника SpaceBEE американского стартапа Swarm Technologies. Вес Global-3, самого крупного из отправленных в этот раз на орбиту спутников равен 60 кг, вес остального полезного груза составил 20 кг.

Примерно через 56 минут после запуска семь спутников были развёрнуты на заданные орбиты. С момента своего первого коммерческого запуска в январе 2018 года Rocket Lab отправила на орбиту 35 спутников. Компания намерена начать в этом году осуществлять запуски Electron ежемесячно, а в 2020 году увеличить частоту запусков ракет до двух в месяц благодаря вводу в эксплуатацию строящейся пусковой площадки на объекте NASA Wallops Flight Facility Visitor Center в Виргинии.

Стартап Rocket Lab запускает производство спутников

Rocket Lab, один из крупнейших стартапов в категории компаний NewSpace (Новый Космос), предоставляющих услуги запуска космических аппаратов на орбиту и спутниковой связи, анонсировал спутниковую платформу Photon.

Согласно заявлению Rocket Lab, клиенты теперь смогут размещать у него заказы на изготовление спутников. Платформа Photon была разработана таким образом, что клиентам не придётся создавать своё собственное спутниковое оборудование.

«Небольшие спутниковые операторы хотят сосредоточиться на предоставлении данных или сервисов с использованием космических аппаратов, но необходимость создания спутникового оборудования является существенным препятствием для достижения этой цели», — заявил основатель и исполнительный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck). По его словам, Rocket Lab предоставит клиентам решение «под ключ» для выполнения небольших спутниковых миссий, обеспечив удобство доступа к космосу. «Мы даём возможность нашим клиентам сосредоточиться на их полезной нагрузке и миссии — мы позаботимся об остальном», — сообщил Питер Бек.

Небольшой спутник DARPA доставлен на орбиту сверхлёгкой ракетой Rocket Lab

Ракета-носитель сверхлёгкого класса Electron американской частной аэрокосмической компании Rocket Lab успешно выполнила свой первый полёт в этом году с пускового комплекса в Новой Зеландии, отправив на орбиту экспериментальный спутник связи компании DARPA.

Для молодой компании Rocket Lab, начавшей производство ракет в 2017 году, это был лишь третий коммерческий запуск ракеты Electron и всего пятый запуск в целом.

Миссия под названием R3D2 позволила отправить на орбиту небольшой спутник весом 330 фунтов (150 кг), предназначенный для испытания радиоантенны нового типа.

Изготовленная из материала под названием Kapton толщиной как у папиросной бумаги, антенна находилась в сложенном состоянии в контейнере, отправленном в космос. На орбите антенна раскроется до полных размеров, и её ширина превысит 7 футов (213 см). Конструкция агрегата должна обеспечивать больше площади для отражения радиоволн.

Rocket Lab вновь отложила запуск ракеты, но в дальнейшем будет производить их один за другим

Американская аэрокосмическая компания Rocket Lab вновь отложила запуск своей первой коммерческой ракеты Electron в рамках миссии «It's Business Time». В этом году компания уже два раза пыталась произвести третий запуск Electron на орбиту, но каждый раз этому мешали технические проблемы. В этот раз запуск ракеты перенесли на ноябрь 2018 г.

Изначально третий запуск ракеты-носителя Electron был намечен на апрель 2018 г. Затем его перенесли на июнь. Однако после того как были обнаружены проблемы с контроллером двигателя, запуск вновь отложили. В пресс-релизе Rocket Lab сообщается, что специалисты компании, проанализировав проблему, модифицировали контроллер двигателя и провели его квалификационные испытания. Похоже, что компания теперь абсолютно уверена в надёжности контроллера, так как запланировала ещё один запуск ракеты спустя несколько недель после полёта миссии «It's Business Time». Согласно предварительным планам, четвёртый запуск Electron состоится в декабре.

«В этом году наша команда сосредоточилась на расширении производства, чтобы поставить выпуск ракет на поток — по одной в месяц, — рассказал основатель и исполнительный директор компании Питер Бек (Peter Beck). — Теперь, когда эта цель достигнута, мы работаем над организацией запусков с такой же частотой к концу этого года, планируя ускорить темп в 2019 году».

Rocket Lab впервые отправила ракету со спутниками на орбиту

Американская частная космическая компания Rocket Lab впервые отправила ракету на орбиту. Это был всего лишь второй тестовый запуск лёгкой ракеты Electron. Предыдущий окончился неудачей, вывести на расчётную орбиту ракету не удалось.

Запуск был произведён со стартовой площадки собственной базы компании на полуострове Махия Пенинсулав Новой Зеландии 21 января в 14:43 по местному времени (5:43 мск). На борту ракеты-носителя Electron находилось три спутника: Dove Pioneer Earth формата CubeSat компании Planet Lab, предназначенный для производства съёмки Земли из космоса, а также два Lemur-2 компании Spire, которые будут использоваться для отслеживания движения кораблей и мониторинга погоды.

Electron примерно в четыре раза меньше габаритами ракеты Falcon 9 компании SpaceX, и способна доставить на орбиту груз весом от 100 до 225 кг. Стоимость запуска Electron гораздо ниже — около $5 млн. Себестоимость удалось существенно снизить благодаря более простым технологиям производства оборудования. В конструкции Electron широко используются углеродистый композит, а компоненты ракетных двигателей Rutherford изготовлены с помощью 3D-технологий. Поэтому отправить с помощью Electron на орбиту спутник формата CubeSat или аналогичную небольшую полезную нагрузку обойдётся всего в $30 тыс.

Rocket Lab планирует осуществить в этом году третий испытательный полёт, после чего начнёт готовиться к выполнению своих контрактов с NASA и компанией Moon Express по запуску малых спутников.

Сейчас у Rocket Lab находится в производстве пять ракет Electron. При выходе на серийное производство компания сможет запускать около 50 ракет в год, увеличив в дальнейшем число ежегодных запусков до 120.

Экспериментальная ракета Rocket Lab не достигла орбиты

Rocket Lab запустила первую экспериментальную ракету Electron из Новой Зеландии. Это был первый из трёх запусков, после которых аэрокосмическая компания планирует начать коммерческие полёты. Аппарат успешно добрался до космоса за три минуты, но «не совсем достиг орбиты», как планировалось. Компания пытается найти причины этого и постарается сделать так, чтобы во время второго тестового запуска Electron до орбиты всё-таки долетела.

«Благодаря достижению космоса во время первого теста мы оказались в невероятно сильной позиции для ускорения коммерческой фазы нашей программы, вывода наших клиентов на орбиту и открытия космоса для бизнеса», — сказал генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck).

Rocket Lab работала над Electron последние четыре года. Главное отличие аппарата от других орбитальных ракет — его размер. Высота составляет примерно 17 м, что гораздо меньше, чем у других коммерческих орбитальных аппаратов вроде Falcon 9 и Atlas V: высота обоих превышает 58 м. Всё потому, что Electron нацелен на капитализацию на рынке малых спутников весом до 225 кг, предназначенных для отправки на низкую околоземную орбиту.

Компания построила не только ракету, но и полностью новую площадку для её запуска. У Rocket Lab есть собственная стартовая платформа на полуострове Махиа в Новой Зеландии, оптимизированная для запуска спутников различных конфигураций. Экспериментальный запуск стал первым случаем отправки из Новой Зеландии ракеты, предназначенной для достижения орбиты.

Судя по всему, большинство компонентов Electron работали правильно. Согласно Беку, старт главного двигателя, отделение ступеней и носового конуса прошли успешно. С двигателем второй ступени, предназначенным для запуска спутника на орбиту, тоже всё было в порядке. Пока не ясно, что именно пошло не так. Аппарат был оснащён рядом сенсоров, которые собирали данные по более чем 25 тысячам каналов: инженеры компании смогут использовать эту информацию, чтобы разобраться с проблемой.

«Мы многое узнали во время тестового запуска и узнаем ещё больше в ближайшие недели, — заявил Бек. — Мы стремимся сделать космос доступным, и это феноменальный этап в этом путешествии».

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥