Теги → rocket lab
Быстрый переход

Rocket Lab получила лицензию на запуск ракет с территории США, что поможет в получении правительственных заказов

Частная космическая компания Rocket Lab объявила о получении лицензии Федерального управления гражданской авиации (FAA) на осуществление деятельности по запуску малых спутников с помощью собственных ракет Electron с территории США.

До этого все пуски ракет компания проводила с площадки пускового комплекса LC-1, который расположен в Новой Зеландии. Полученная лицензия позволит Rocket Lab запускать ракеты с территории своего второго пускового комплекса LC-2, находящегося на острове Валлопс в штате Вирджиния. Введение в эксплуатацию этой площадки было анонсировано ещё в 2018 году, а в конце 2019 года Rocket Lab официально её открыла.

Неизвестно, когда компания намерена приступить к запуску ракет из США, но в её распоряжении уже имеется третий пусковой комплекс, построенный в Новой Зеландии. Согласно имеющимся данным, Rocket Lab намерена проводить до 130 пусков ракет Electron в год. В планы компании входит выполнение правительственных заказов, поэтому получения лицензии FAA является большим шагом в этом направлении.

Напомним, Electron может выводить на низкую околоземную орбиту до 225 кг груза. В будущем компания планирует увеличить грузоподъёмность ракеты до 300 кг. Хотя возможности Electron значительно более скромны, чем, например, у ракеты-носителя SpaceX Falcon 9, способной вывести на орбиту до 22,8 тонн груза, она выглядит достаточно перспективно с финансовой точки зрения. Дело в том, что один пуск Electron обходится в $5 млн, тогда как отправка груза с помощью Falcon 9 стоит $62 млн.

Rocket Lab восстановилась после июльского провала и успешно отправила на орбиту спутник Sequoia

Американская частная аэрокосмическая компания Rocket Lab произвела успешный запуск ракеты Electron со спутником Sequoia на борту. Это был первый полёт ракеты сверхлёгкого класса после аварии, происшедшей почти два месяца назад.

Electron стартовала с пускового комплекса компании Launch Complex 1 в Новой Зеландии в воскресенье в 23:05 EST (понедельник, 6:05 мск). Спутник Sequoia компании Capella Space примерно через час после старта был выведен на круговую солнечно-синхронную орбиту на высоте 525 км с наклонением 45°.

Спутник Sequoia оснащён радиолокатором с синтезированной апертурой (SAR), что позволяет получать изображения поверхности Земли даже через облака или в ночное время суток. Именно поэтому миссия получила название «I Can’t Believe It’s Not Optical» (Не могу поверить, что он не оптический).

Расследование провала предыдущего запуска показало, что причина заключалась в аномальном отказе одного из компонентов электрической сети. В связи с этим Rocket Lab изменила процедуры тестирования, чтобы выявлять проблему до запуска, а также пересмотрела процесс разработки других компонентов Electron. «Мы внесли немало изменений в системные процессы и проверку качества, — рассказал генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck). — Изменений в аппаратной части не было, но, безусловно, мы добавили некоторые улучшения по качеству. Следующие ракеты будут даже надёжнее тех, что запускались до этого».

Следующей важной вехой для компании станет выполнение первого запуска со второго стартового комплекса Launch Complex 2 в Виргинии (США). По предварительным оценкам Rocket Lab, запуск состоится примерно через месяц после нынешнего полёта Electron. «Трудно предсказать, когда будет завершена сертификация, — сказал Бек, подразумевая затянувшуюся процедуру одобрения NASA графика полётов с новой площадки. — Мы на 100 % готовы к полёту, дело — за документацией».

Rocket Lab возобновит прерванные после аварии запуски ракет 27 августа

Американская частная аэрокосмическая компания Rocket Lab объявила о предстоящем возобновлении запусков ракет, приостановленных в связи с расследованием аварии, случившейся с ракетой Electron в начале июля. Спустя всего восемь недель после произошедшего компания запланировала стартовое окно для своей следующей коммерческой миссии, которое будет открыто на протяжении 12 дней, начиная с 27 августа.

Twitter @Peter_J_Beck

Twitter @Peter_J_Beck

В конце июля стало известно, что Rocket Lab получила разрешение Федерального управления гражданской авиации США (FAA) на возобновление пусковых работ после внутреннего расследования, которое длилось около месяца. В результате расследования, проведенного при участии FAA, была выявлена причина аварии, заключавшаяся в отказе одного из компонентов электрической сети. Генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) отметил, что проблема без труда устраняется с помощью относительно простого изменения производственного процесса. Кроме того, была произведена замена данного компонента на всех имеющихся ракетах-носителях Electron.

Получение Rocket Lab разрешения на возобновление запусков в столь сжатые сроки связано с природой проблемы — ошибка фактически привела к раннему, но безопасному отключению двигателей Electron, ракета не взорвалась и не создала угрозы безопасности. Поэтому Rocket Lab смогла без труда получить данные о проблеме, вызвавшей отключения двигателей второй ступени.

Например, SpaceX потребовалось четыре месяца, чтобы вернуться к запускам после взрыва в 2016 году Falcon 9 с телекоммуникационным спутником AMOS-6 на борту. Но тот инцидент произошёл совсем по другим причинам.

Rocket Lab объяснила потерю ракеты во время последнего запуска плохими электрическими контактами

Одно из шуточных определений радиотехники гласит, что это наука о плохих контактах. Шутки шутками, но потеря электрических соединений вела, ведёт и будет вести к сбоям в электронике и к сопутствующим проблемам. Например, как в случае последнего запуска ракеты «Электрон» компанией Rocket Lab, когда из-за отказа двигателей второй ступени было потеряно семь спутников.

Как установило внутреннее расследование компании, проведённое совместно со специалистами Федерального управления гражданской авиации США, сбой возник из-за потери электрических контактов в цепях питания насосов подачи топлива к двигателям второй ступени. Это привело к отключению двигателей второй ступени и к падению ракеты через несколько минут после старта с космодрома в Новой Зеландии 5 июля этого года.

Одно из электрических соединений вследствие нагрева стало скачкообразно менять сопротивление. Это привело к потере электрической мощности, передающейся насосам, и, соответственно, вызвало остановку двигателей ракеты. Ранее ни один из таких 728 элементов в составе ракеты «Электрон» в ходе предыдущих запусков не вёл себя подобным образом, а обычные испытания системы перед стартом не выявили этой «плавающей» неисправности. Тем не менее, после обнаружения проблемы инженеры Rocket Lab смогли её воспроизвести в наземных испытаниях.

По словам специалистов Rocket Lab, обнаруженная неисправность не носит принципиальный характер и не потребует внесения изменений в конструкцию ракеты. Это позволяет быстро вернуться к новым запускам ракеты, которые возобновятся уже через пару недель в августе.

13-й запуск ракеты Rocket Lab завершился провалом — потеряно 7 спутников

13-я миссия американской частной аэрокосмической компании Rocket Lab завершилась неудачей в минувшую субботу в связи с отказом ракеты сверхлёгкого класса Electron вскоре после запуска.

Electron успешно взлетела в 17:19 по восточному времени (в воскресенье, 0:19 по московскому времени) с основного стартового комплекса Rocket Lab на полуострове Махиа в северо-восточной части Новой Зеландии. Всё проходило в штатном режиме, но через несколько минут после запуска трансляция с ракеты прекратилась. Как выяснилось, произошла аномалия во время старта двигателей второй ступени, после чего ракета начала терять скорость и затем упала.

Прямая трансляция с ракеты Electron прекратилась примерно через 5 минут и 45 секунд полёта, и через 45 секунд после этого сотрудник компании сообщил об «инициировании плана реагирования на провал».

Это было большой неожиданностью для Rocket Lab, которая провела 11 успешных запусков Electron подряд с начала своей программы (первый запуск в мае 2017 года тоже был неудачным).

Комментируя случившееся, генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) назвал этот день «трудным» для команды и извинился перед Spaceflight, Canon Electronics, Planet и In-Space Mission за то, что компания не смогла вывести их спутники на орбиту. Всего было потеряно семь спутников. «Будьте уверены, мы найдём причину проблемы, устраним её и вскоре вернёмся на пусковую площадку», — заверил пользователей и партнёров Бек в своём микроблоге в Твиттере.

Rocket Lab тестирует новый двигатель HyperCurie для спутниковой платформы Photon Lunar

Компания Rocket Lab в настоящее время занимается тестированием нового двигателя, который она разработала для своей будущей спутниковой платформы Photon Lunar. Сообщивший об этом гендиректор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) поделился изображением этого двигателя, названного hyperCurie.

Как следует из его названия, hyperCurie представляет собой эволюцию двигателя Curie. Последним в настоящее время оснащена третья ступень ракеты Electron, используемой Rocket Lab для отправки полезных грузов на орбиту.

Двигатель hyperCurie будет использоваться в спутниковой платформе Photon Lunar, разрабатываемой Rocket Lab для доставки небольших полезных грузов на Луну, Марс, Венеру и даже за их пределы.

Rocket Lab получила в феврале контракт NASA на доставку полезного груза на Луну. Лунная миссия NASA включает создание на следующем этапе окололунной орбитальной станции Lunar Gateway, которая станет ключевым элементом для будущих исследований естественного спутника Земли и долгосрочных миссий на другие планеты.

Ранее в начале этого месяца Бек поделился подробным эскизом космического аппарата Photon Lunar с подключённым двигателем hyperCurie. В отличие от Curie, в новом двигателе используются электрические насосы для повышения производительности и увеличения тяги.

Rocket Lab отрепетировала захват возвращаемой первой ступени ракеты-носителя вертолётом

Гонка за космос превращается в соревнования по возврату ступеней ракет-носителей. В августе прошлого года к пионерам в этой области компаниям SpaceX и Blue Origin присоединилась Rocket Lab. Новичок не будет усложнять систему возврата до посадки первой ступени на двигателях. Вместо этого первые ступени ракеты Electron планируется либо подхватывать в воздухе с помощью вертолёта, либо опускать в океан. В обоих случаях будет задействован парашют.

Примерно месяц назад, как сообщила сегодня компания Rocket Lab, над открытым океаном в Новой Зеландии, ещё до введения строго карантина, прошло испытание по подхвату макета первой ступени ракетоносителя Electron с помощью вертолёта.

По плану, после доставки полезной нагрузки на орбиту первая ступень Electron снова войдёт в атмосферу и развернёт парашют для торможения. Это позволит либо мягко посадить её в океан, откуда она будет впоследствии выловлена службами компании, либо поймать снижающуюся первую ступень вертолётом с системой подхвата ещё в воздухе. Спуск на воду при этом представляется резервным вариантом, если подхват вертолётом по какой-то причине не произойдёт.

В процессе проведения испытаний по подхвату в воздухе макета первой ступени Electron компания использовала два вертолёта. Один сбросил макет, а второй, после раскрытия парашюта ступени, подхватил макет специально разработанным крюком. Подхват проведён на высоте около полутора километров. Для опытного пилота, судя по всему, манёвр не представляет особой трудности.

На следующем этапе будут проведены испытания по мягкой посадке первой ступени в океан, что ожидается позднее в этом году. После извлечения ступени из воды она будет отправлена на сборочный завод компании в Новой Зеландии для оценки степени повреждений и возможности повторного использования поле спуска в воду.

Rocket Lab получила сертификацию NASA для запуска малых спутников

Ракета Electron частной аэрокосмической компании Rocket Lab из Калифорнии прошла сертификацию Национального управления США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) согласно требованиям первой категории, что означает возможность её использования для более сложных миссий.

Категории сертификации варьируются от запусков с «высокой степенью риска» (категория 1) до запусков с «низким риском» (категория 3). Выводы NASA в значительной степени зависят от предыдущих успешных запусков компании.

В  прохождении данной сертификации Rocket Lab в значительной мере помог успешный запуск в конце 2018 года ракеты Electron, прозванной «This One for Pickering». Это был четвёртый коммерческий запуск компании, который позволил вывести на орбиту партию кубсатов NASA в рамках миссии ELaNa-19.

Rocket Lab приобрела производителя компонентов для малых спутников

Rocket Lab объявила о приобретении канадской компании Sinclair Interplanetary по производству компонентов для малых спутников в связи с планами создания собственного спутникового подразделения. Сумма сделки не раскрывается.

Спутниковая платформа Photon (справа)

Спутниковая платформа Photon (справа)

Базирующаяся в Торонто компания Sinclair Interplanetary была основана в 2001 году Дугом Синклером (Doug Sinclair). В частности, компания производит маховики и астроориентаторы для спутников. Её аппаратные средства установлены примерно в 100 действующих космических аппаратах.

Rocket Lab заявила, что будет использовать системы Sinclair в своей платформе Photon, и что она предоставит Sinclair ресурсы для увеличения производства этих компонентов для продажи другим компаниям.

В прошлом году Rocket Lab анонсировала спутниковую платформу Photon, в которой используется технология, разработанная для разгонного блока Electron. В феврале 2020 года гендиректор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) заявил, что первый малый спутник на базе Photon будет запущен во втором квартале в рамках демонстрационной миссии.

Rocket Lab получила контракт NASA на запуск спутника CubeSat на окололунную орбиту

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) сообщило о заключении контракта с аэрокосмической компанией Rocket Lab на запуск на окололунную орбиту небольшого спутника типоразмера CubeSat.

Спутник под названием CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) массой около 25 кг будет запущен в начале 2021 года с нового стартового комплекса Rocket Lab, построенного на острове Уоллопс (Виргиния).

Миссия CAPSTONE предназначена для проверки уникальной эллиптической орбиты, по которой будет перемещаться будущая окололунная космическая станция Gateway.

Строительство новой стартовой площадки Rocket Lab в Виргинии, получившей название Launch Complex 2, было завершено в прошлом году, а уже в конце этого года компания начнёт осуществлять с неё запуски ракет. Rocket Lab заявила, что новый пусковой комплекс будет в первую очередь обслуживать миссии правительства США.

В прошлом году NASA заключило контракт на $13,7 млн с компанией Advanced Space со штаб-квартирой в Боулдере (штат Колорадо) на разработку и эксплуатацию CAPSTONE CubeSat. В создании космического аппарата также участвуют специалисты компании Tyvak Nano-Satellite Systems.

«CAPSTONE — это быстрая, рискоустойчивая демонстрация, цель которой — узнать об уникальной семидневной орбите между Землёй и Луной, которую мы хотим использовать для Gateway», — указал Маршалл Смит (Marshall Smith), директор программ NASA по исследованию Луны.

Rocket Lab открыла стартовую площадку LC-2 для запуска ракет в США

Американская частная космическая компания Rocket Lab официально открыла новую стартовую площадку Launch Complex 2 (LC-2) для запуска ракет, расположенную на территории Среднеатлантического регионального космопорта на острове Уоллопс в Виргинии (США). Этот комплекс стал первой стартовой площадкой Rocket Lab в США, которая до этого осуществляла запуски с пусковой площадки LC-1 на полуострове Махиа в северо-восточной части Новой Зеландии.

Space.com/Tariq Malik/Future

Space.com/Tariq Malik/Future

«Для компании очень важно иметь ещё одну стартовую площадку, — сообщил генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) в интервью ресурсу Space.com после торжественной церемонии открытия LC-2. — Наличие двух стартовых площадок — это здорово, но для нас очень важно иметь такую в Соединённых Штатах, которая позволит обслуживать всех государственных заказчиков и обеспечивать нужды национальной безопасности».

NASA Wallops

NASA Wallops

С этой площадки компания планирует запускать до 12 миссий в год. Первый запуск здесь будет осуществлён весной 2020 года для вывода на орбиту микроспутника Monolith ВВС США.

Rocket Lab доставила 7 спутников на орбиту и выполнила ключевой манёвр для многоразового использования ракеты

Американская частная космическая компания Rocket Lab в пятницу утром успешно осуществила десятый запуск ракеты-носителя сверхлёгкого класса Electron, доставив на орбиту 7 спутников. Шесть из них — мини-спутники производства английской компании Alba Orbital. Запуск седьмого спутника выполнен по контракту с spaceflight inc, заказавшей его для токийской компании ALE Co. Этот 75-килограммовый спутник ALE-2 будет развёрнут на высоте 400 километров над Землёй, где он в следующем году запустит небольшие шарики. В итоге получится искусственный метеоритный дождь, который будет виден с Земли.

В ходе этого запуска компания провела важный манёвр, который позволит в дальнейшем добиться многоразового использования ракет. В августе Rocket Lab показала, как будет ловить первую ступень ракеты с помощью вертолёта. И в этот раз прошла проверка части этого процесса — управляемый спуск ракеты в атмосфере.

Первая ступень Electron не будет восстановлена ​​после этой миссии, однако её оснастили новым оборудованием и датчиками для передачи информации, сообщила Rocket Lab перед запуском.

«В рамках модернизации блока первой ступени ускоритель Electron будет иметь на борту аппаратуру для наведения и навигации, включая оборудование для передачи телеметрической информации в S-диапазоне и бортовые компьютерные системы для сбора данных во время входа в атмосферу первой ступени. Ступень также оборудована реактивной системой управления, чтобы ориентировать ускоритель во время его возвращения в атмосферу», — указано в пресс-релизе компании.

Rocket Lab планирует отправлять полезные грузы на Луну

Компания Rocket Lab, до этого в основном производившая запуски ракет на низкую околоземную орбиту, намерена значительно расширить поле своей деятельности, включая более запуски на более высокие околоземные орбиты, лунную орбиту, а также в точки Лагранжа.

Новые возможности компания сможет предложить уже в четвёртом квартале 2020 года. Напомним, что ракета-носитель Electron успешно вывела спутник Palisade на орбиту высотой 620 миль (998 км). По словам представителя компании, это более чем в два раза выше, чем у любого из запусков Rocket Lab на сегодняшний день. Этот запуск также продемонстрировал «значительно усовершенствованный» двигатель для платформы Photon — разгонного блока, устанавливаемого на ракету Electron.

Видео: Rocket Lab показала, как будет ловить первую ступень ракеты с помощью вертолёта

Небольшая аэрокосмическая компания Rocket Lab решила пойти по стопам более крупного конкурента SpaceX, анонсировав планы добиться многоразового использования своих ракет.

На прошедшей в Логане (штат Юта, США) конференции Small Satellite Conference компания сообщила, что ею была поставлена цель увеличить частоту запусков своей ракеты Electron. Обеспечивая ракете благополучное возвращение на Землю, компания сможет в кратчайшие сроки подготовить её к следующему полёту.

Но ракета Electron не будет совершать посадку так же, как Falcon 9 компании SpaceX. Вместо этого Rocket Lab планирует ловить первую ступень ракеты с помощью вертолёта во время её снижения на парашюте. Для этого будет задействован корабль с площадкой для вертолёта, куда будет доставлена первая ступень Electron.

«Главная цель этого заключается в том, что если мы сможем захватить аппарат в прекрасном состоянии, теоретически возможно доставить его обратно на площадку, зарядить аккумуляторы и снова запустить», — заявил генеральный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck).

Впрочем, использовать вертолёт компания планирует на втором этапе программы по повторному использованию ракет. А на первом этапе предполагается осуществлять спуск первой ступени Electron на парашюте в океан, доставать её из воды и производить восстановительные работы для дальнейшего использования.

Rocket Lab в седьмой раз успешно запустила ракету Electron

Американская частная аэрокосмическая компания Rocket Lab произвела очередной успешный запуск, седьмой по счёту, ракеты-носителя сверхлёгкого класса Electron в рамках миссии «Make It Rain».

Запуск пришлось в начале недели несколько раз откладывать из-за отсутствия подходящих для старта условий, но 29 июня в 16:30 NZST (7:30 мск) ракета была успешно отправлена на орбиту с пускового комплекса компании на полуострове Махия в Новой Зеландии.

На борту ракеты находилось семь спутников, включая Global-3 компании BlackSky, «дочки» Spaceflight, который присоединится к существующей орбитальной группировке. Также на орбиту был отправлен спутник формата CubeSat в рамках Мельбурнской космической программы, два спутника «Прометей» (Prometheus) формата CubeSat, запущенные по заказу командования специальных операций США и два небольших спутника SpaceBEE американского стартапа Swarm Technologies. Вес Global-3, самого крупного из отправленных в этот раз на орбиту спутников равен 60 кг, вес остального полезного груза составил 20 кг.

Примерно через 56 минут после запуска семь спутников были развёрнуты на заданные орбиты. С момента своего первого коммерческого запуска в январе 2018 года Rocket Lab отправила на орбиту 35 спутников. Компания намерена начать в этом году осуществлять запуски Electron ежемесячно, а в 2020 году увеличить частоту запусков ракет до двух в месяц благодаря вводу в эксплуатацию строящейся пусковой площадки на объекте NASA Wallops Flight Facility Visitor Center в Виргинии.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥