Сегодня 25 февраля 2024
18+
MWC 2018 2018 Computex IFA 2018
реклама
Новости Hardware

Первый запуск американской ракеты Vulcan без российских двигателей РД-180 наметили на Рождество

Шёл четвёртый год попыток ракетостроительной компании United Launch Alliance (СП Boeing и Lockheed Martin) создать новую ракету для выполнения космических заказов Пентагона и замещения российских ракетных двигателей РД-180. Весной этого года компания приблизилась к первому старту ракеты. Запуску помешала авария. Последовали доработки, и сегодня заявлено о предстоящей попытке запуска ракеты в конце декабря с большой вероятностью переноса старта на январь 2024 года.

 Источник изображений: United Launch Alliance

Источник изображений: United Launch Alliance

Ракета Vulcan с разгонным блоком Centaur V должна была полететь в 2019 году. Она создаётся на смену рабочим лошадкам Космических сил США — ракетам Atlas и Delta. Последние использовали российские ракетные двигатели РД-180, что было запрещено властями США ещё во времена администрации Дональда Трампа. Кроме того, запасы этих двигателей подходят к концу, а Россия перестала поставлять новые и обслуживать уже поставленные. Тем самым задержка с вводом в эксплуатацию ракет Vulcan ставит под угрозу национальную безопасность США и даёт дополнительные контракты компании SpaceX Илона Маска.

В марте этого года ракету Vulcan с разгонным блоком Centaur V впервые выкатили на стартовую площадку для квалификационных испытаний перед дебютным запуском 4 мая. Ракету и разгонный блок испытали заправкой топливом. Головную часть с полезной нагрузкой при этом не устанавливали и очень правильно. Потому что в апреле в ходе окончательной подготовки к майскому запуску в районе верхней части разгонного блока — как раз под местом установки полезной нагрузки — произошёл взрыв с последующим возгоранием.

Расследование показало, что у топливного бака разгонного блока есть конструкционный дефект. Инженеры не смогли правильно рассчитать нагрузочные характеристики бака, и его сварные швы банально разошлись при превышении определённого давления. Пострадавший разгонный блок Centaur V отвезли на завод для восстановления, а для первого запуска подготовили новый блок, усилив головную часть его бака стальной арматурой (дефект будет исправлен при изготовлении последующих баков).

Руководство компании высоко оценивает степень готовности разгонного блока к новому запуску и готовит его отправку на космодром для установки на ракету. Окно для запуска откроется 24 декабря с резервными датами 25 и 26 декабря. Это связано с нужным положением Луны, куда ракета должна доставить коммерческий посадочный модуль. В то же время руководство ULA даёт понять, что существуют веские причины, по которым запуск ракеты на это Рождество может не состояться. Поэтому следующей резервной датой для запуска называется январь 2024 года.

Ракета Vulcan без разгонного блока была протестирована и признана готовой к полёту. Кратковременный огневой тест двигателей BE-4 компании Blue Origin состоялся уже после взрыва в разгонном блоке — в начале июня этого года. Правда, это не означает, что двигатели BE-4 — это верх совершенства и подтверждённая временем разработка. Вскоре после этого во время приёмки очередной пары двигателей BE-4 один из них взорвался уже через 10 секунд после запуска. Так что первый успешный старт всего этого хозяйства станет поистине волнующим событием, поскольку очень много чего может пойти не так.

Косвенным подтверждением высокой готовности ULA запустить ракету в декабре этого года стало распоряжение производителю лунного посадочного модуля — частной компании Astrobotic — доставить аппарат на космодром в сборочный цех. Первый запуск ракеты Vulcan с разгонным блоком Centaur V в космос также должен завершиться первой за 50 лет мягкой посадкой созданного в США лунного модуля на поверхность нашего естественного спутника.

Источник:

Если вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Вечерний 3DNews
Каждый будний вечер мы рассылаем сводку новостей без белиберды и рекламы. Две минуты на чтение — и вы в курсе главных событий.
Материалы по теме
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥