Теги → esa
Быстрый переход

Космические аппараты Solar Orbiter и BepiColombo пролетели мимо Венеры

Запущенные Европейским космическим агентством ESA космические аппараты Solar Orbiter и BepiColombo пролетели мимо Венеры с разницей в 33 часа.

Источник: ESA Science

Источник: ESA Science

Пролёт двух космических аппаратов мимо Венеры с такой небольшой разницей во времени позволил получить фото и собрать другие данные. В настоящий момент данные продолжают анализироваться, но учёным ESA уже удалось преобразовать некоторые из них в звук и продемонстрировать, на что похоже приближение к такому космическому телу.

Космические аппараты Solar Orbiter и BepiColombo пролетели мимо планеты с разницей в 33 часа. 9 августа Solar Orbiter приблизился к планете на расстояние 7995 км, а его «коллега» 10 августа оказался на расстоянии всего 552 км над поверхностью Венеры. Как уточнили специалисты ESA, эти гравитационные манёвры помогут аппаратам добраться до точек назначения с меньшими усилиями. Далее BepiColombo отправился в сторону Меркурия, которого он достигнет в ночь с 1 на 2 октября. А Solar Orbiter отправился в сторону Земли, здесь он окажется 27 ноября.

Приближение к Венере потребовало от специалистов ESA высокоточной навигации. В ходе пролёта аппарат BepiColombo перенёс резкий перепад температур, поскольку его маршрут проходил с ночной на дневную сторону планеты. Solar Orbiter, в свою очередь, зафиксировал повышение температуры на 110 °C на одной из восьми своих солнечных панелей — от −100 °C до +10 °C. При этом внутри комического аппарата температура повысилась всего на 2 – 3 градуса, помогла теплоизоляция. Оборудование на аппаратах позволило получить только черно-белое изображение Венеры.

BepiColombo является совместным проектом европейского и японского космических агентств. А Solar Orbiter была запущен ESA в партнёрстве с американским NASA.

Европейцы запустят на орбиту первый в мире деревянный спутник до конца года

Европейское космическое агентство подтвердило, что первый в мире спутник из дерева будет отправлен на орбиту Земли до конца текущего года. Японцы объявили о похожей миссии раньше, но ESA перехватило инициативу. Теперь европейцы войдут в мировую историю космонавтики, как первые, кто начал делать спутники из фанеры.

Источник изображения: ESA

Источник изображения: ESA

На самом деле, спутники из берёзовой фанеры — это крайне технологичный продукт. Но, во-первых, это красиво, завил автор проекта журналист Яри Мякинен из компании Arctic Astronautics.

«В конце концов, Woodsat — это просто красивый объект с точки зрения традиционного скандинавского дизайна и простоты, увидеть его на орбите должно быть очень интересно, — сказал Макинен. — Мы надеемся, что это поможет вдохновить людей проявлять повышенный интерес к спутникам и космическому сектору как к чему-то, что уже затрагивает всю нашу жизнь и будет только расти в будущем».

Высокое содержание влаги в фанере препятствует простому изготовлению корпусов спутников из этого материала. Нельзя просто купить лист фанеры в соседнем строительном магазине и выпилить из него корпус. Фанера для корпуса спутника предварительно высушивается в термокамере и затем покрывается защитным слоем оксида алюминия. Подобным образом, например, часто защищают электронные схемы от окисления. Слой этого материала предотвращает попадание влаги в древесину.

Источник изображения: ESA

Источник изображения: ESA

Цель проекта заключается в проверке воздействия на древесину внешнего окружения на орбите — сильнейшего ультрафиолетового солнечного излучения, космической пыли и атомарного кислорода. Для этого спутник будет нести на борту камеры наблюдения за деревянной поверхностью корпуса, датчики загрязнения, датчики внутреннего давления и ряд других приборов, которые будут фиксировать изменения в материале корпуса (в древесине) и разного рода выделения и осаждения, что даст информацию о поведении древесины в агрессивной космической среде.

Размеры спутника Woodsat всего 1000 см3. Фактически это так называемый кубсат и он построен на образовательном проекте Kitsat компании Arctic Astronautics. На орбиту высотой 500–550 км спутник выведет ракета-носитель Electron компании Rocket Lab, что произойдёт до конца текущего года.

Все на Венеру! Европейцы тоже утвердили проект отправки венерианского зонда

Через десять лет на орбите Венеры станет тесно. В начале 30-х годов по орбитам вокруг загадочной сестры Земли будут кружить зонды NASA, «Роскосмоса», японского и индийского космических агентств. Европейцы тоже решили не отставать и на днях утвердили миссию EnVision по изучению географии, геологии, тектоники и атмосферы Венеры. Европейский зонд будет отправлен к Венере в период с 2031 по 2033 годы, а его проект ещё предстоит разработать.

Источник изображения: NASA

Источник изображения: NASA

«Нас ждет новая эра в исследовании нашего ближайшего, но совершенно другого соседа по Солнечной системе, — сказал Гюнтер Гейзингер (Günther Hasinger), научный директор ЕКА. — Вместе с недавно объявленными миссиями на Венеру под руководством NASA, в ближайшее десятилетие у нас будет чрезвычайно обширная научная программа на этой загадочной планете».

Главная загадка Венеры в том, что она при массе и размерах Земли кардинально отличается от нашей планеты по атмосфере и условиям на поверхности. Возникло даже предположение, что выбросы парниковых газов на Земле могут привести в итоге к возникновению похожих условий на нашей родной планете. Изучение геологии и состава атмосферы Венеры, чем также будет заниматься зонд европейской миссии EnVision, поможет прояснить путь эволюции нашей соседки по системе и больше узнать о процессах образования и развития планет.

На борту зонда EnVision будут установлены камеры, спектрометры и радиолокатор. В космос станцию отправит ракета-носитель «Ариан 6». До Венеры аппарат будет добираться около 15 месяцев. Миссия продлится до 16 месяцев с плановым сходом с орбиты. Минимальная высота орбиты, на которой станция ещё сохранит работоспособность, составит от 220 до 540 км. До этой миссии европейцы успешно изучали Венеру зондом Venus Express в период с 2005 по 2015 год.

Евросоюз начал первый за десятилетие набор астронавтов и первый в истории набор параастронавтов

Европейское космическое агентство (ESA) в полном соответствии с планами начало набор новых кандидатов в астронавты. Заявки принимаются на сайте агентства вплоть до 28 мая. После этого будет произведён шестиступенчатый процесс отбора кандидатов. Приглашаются кандидаты от всех слоёв общества, любого пола и даже люди с физическими недостатками, чего ещё не было в истории космонавтики.

Источник изображения: ESA

Источник изображения: ESA

По словам представителей ESA, космосу пришла пора стать открытым для каждого. Безусловно — это веха в нашей истории. Никто не утверждает, что великое расселение по Вселенной началось, но в этом направлении сделан очень и очень важный шаг.

На приём заявок в европейский отряд астронавтов отведено восемь недель. Победители отбора будут объявлены в октябре 2022 года. На сайте ESA заявки принимаются по обеим программа: для квалифицированных здоровых мужчин и женщин и для людей с ограниченными возможностями по программе Feasibility Project Parastronaut.

«Этот проект является первым в мире, который начинает устранять препятствия для людей с ограниченными физическими возможностями при выполнении профессиональных космических полетов», — сообщается на сайте ESA. Следить за отбором и процессами подготовки кандидатов можно будет в этом разделе на сайте агентства.

Первую фабрику на орбите Земли построит Airbus — она будет собирать спутники

В этом месяце Европейское космическое агентство заключило контракт с компанией Airbus на разработку прототипа фабрики по сборке спутников на низкой орбите Земли. В течение следующих двух лет компания спроектирует прототип производственной платформы, после чего соберёт действующий образец для испытания в космосе. Для снижения затрат фабрику могут развернуть на Международной космической станции.

Источник изображения: Airbus

Источник изображения: Airbus

На разработку концепции Airbus получит 3 млн евро ($3,5 млн). Кодовое имя проекта — PERIOD (аббревиатура от Per Ardua ad Astra In-Orbit Demonstration). Завод на орбите на первом этапе будет собирать крупногабаритные, но лёгкие конструкции типа антенных решёток и солнечных панелей. Также планируется заменять части спутников. Для всех этих задач орбитальный завод будет оснащаться сменными манипуляторами.

Современные средства доставки грузов на орбиту делают сложным вывод больших конструкций по разумной цене. В головной обтекатель много поместить нельзя, а стартовые нагрузки грозят повредить относительно хрупкие составные части спутников. Сборка антенных полей на орбите позволит исключить эти элементы из стоимости запуска спутников и удешевить их производство и запуск в эксплуатацию.

Проект европейской орбитальной сборочной платформы. Источник изображения: Airbus

Проект европейской орбитальной сборочной платформы. Источник изображения: Airbus

Аналогичный проект стартовал в США по программе Управления перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA). Американцы запустили пятилетнюю программу NOM4D (Новое орбитальное и лунное производство, материалы и массовый дизайн). США идут дальше орбитальных заводов и изучают возможность создания производств на Луне и с использованием местных материалов.

Похоже, мы на пороге новой космической гонки но теперь за производством на орбите. Ждём ответа России и Китая на этот вызов.

В Европе разработают специального робота для исследования лунных пещер

Команда немецкого университета Юлиуса Максимилиана в Вюрцбурге (JMU) разработала роботизированную сферу DAEDALUS для исследования глубин лунных пещер. На вид устройство представляет собой подвешенный шар. Европейское космическое агентство (ЕКА) рассказало об этом проекте, который может стать частью лунной программы.

Лунные орбитальные аппараты нанесли на карту несколько глубоких ям на поверхности Луны, которые, как считается, являются «световыми люками» в лавовых пещерах. Такие полости представляют большой научный интерес, открывая доступ к нетронутому лунному материалу — возможно, даже к залежам воды в виде льда. В будущем такие пещеры также могут стать средой обитания для лунных поселенцев, давая естественную защиту от радиации, микрометеоритов и экстремальных температур на поверхности естественного спутника Земли.

DAEDALUS (Descent And Exploration in Deep Autonomy of Lunar Underground Structures — «спуск и исследование в глубокой автономности лунных подземных структур») представляет собой сферу диаметром 46 см, которая должна будет нести на борту многонаправленную стереоскопическую камеру, лазерную систему лидаров для трёхмерного картографирования внутренности пещер, датчики температуры, дозиметр излучения, а также выдвижные кронштейны, которые помогут преодолевать препятствия и проверять свойства горных пород.

DAEDALUS сначала предполагают опускать внутрь пещеры на длинной привязи, а затем отпускать, чтобы робот перемещался своим ходом, отталкиваясь с помощью множества выдвижных опор. Подвесной трос выступает как приёмник Wi-Fi, позволяя устройству передавать наверх всё, что обнаружит в яме.

«В основе конструкции лежит требование анализа окружающей обстановки во все стороны и необходимость защиты внутренностей от суровых лунных условий, — пояснил Дорит Боррманн (Dorit Borrmann) из команды DAEDALUS. — Камеры работают как система стереоскопического зрения и лазерного измерения расстояний, причём сфера обнаруживает препятствия во время спуска и автономно перемещается при достижении дна».

Консорциум во главе с JMU спроектировал робота в рамках более масштабной программы исследования системы лунных пещер, проводимого по заданию ЕКА различными университетами и научными организациями.

Европа забила тревогу из-за доминирования SpaceX в сфере коммерческих космических запусков

Чуть более недели назад Европейское космическое агентство (ESA) объявило об инициативе по изучению «будущих космических транспортных решений». По сути, агентство выделило около $600 000 трём компаниям — ArianeGroup, Avio и Rocket Factory Augsburg — для изучения систем запуска, которые будут конкурентоспособны после 2030 года .

(ESA)

(ESA)

«Эта инициатива позволит Европе понять будущее космических запусков и подготовиться к нему, — сказал директор по космическому транспорту в ESA Даниэль Нойеншвандер (Daniel Neuenschwander). — Она закладывает основы, которые позволяют нам подготовить будущее после ракет-носителей Ariane 6 и Vega-C. Эти системные концептуальные исследования касаются направлений, которые определят приоритеты будущих потребностей космических программ Европы, но также позволят удовлетворять потребности международного рынка».

Подразумевается, что следующее поколение европейских ракет, большая ракета-носитель Ariane 6 и меньшая Vega-C, будут удовлетворять потребности ЕС в запусках на ближайшее десятилетие. Эти обе ракеты, которые являются развитием более ранних поколений, должны войти в строй в течение следующих 12–18 месяцев.

Верхняя ступень Ariane 6 на тестовом стенде (DLR)

Верхняя ступень Ariane 6 на тестовом стенде (DLR)

Однако сейчас, похоже, в Европе растёт беспокойство по поводу того, что ракеты Ariane 6 и Vega-C не будут конкурентоспособными на рынке запусков даже в ближайшем будущем. Это важно: хотя государства-члены Европейского Союза оплачивают разработку ракет, после достижения эксплуатационного статуса эти носители, как ожидается, должны выйти на самоокупаемость за счёт коммерческих пусков.

Министры экономики Франции и Италии пришли к выводу, что рынок запусков кардинально изменился с 2014 года, когда началось проектирование ракет Ariane 6 и Vega-C. Согласно сообщению газеты Le Figaro, министры считают, что способность этих новых ракет конкурировать на рынке коммерческих пусков с тех пор значительно ухудшилась.

Космодром Куру во французском департаменте Гвиана (ESA)

Космодром Куру во французском департаменте Гвиана (ESA)

Основная причина — SpaceX. Благодаря своей многоразовой недорогой ракете Falcon 9 американская компания смогла снизить цены за вывод на орбиту больших коммерческих спутников — именно для этой области создавалась Ariane 6. В то время как европейские аппараты Ariane когда-то играли доминирующую роль в запуске геостационарных спутников, они уступили значительную долю рынка с 2014 года. Более того, за счёт программы SmallSat Rideshare по сокращению затрат путём запуска сразу целой массы аппаратов для различных заказчиков с помощью одной ракеты, SpaceX может отнять хлеб и у Vega-C, которая имеет грузоподъёмность около 1,5 тонн при выводе на полярную орбиту.

Как сообщается, Европа сейчас отстаёт от SpaceX и по другим ключевым параметрам. Благодаря партнёрству с NASA, SpaceX теперь может доставлять людей к МКС. Французский космонавт Томас Песке (Thomas Pesquet), например, в следующем месяце летит на корабле SpaceX Dragon в рамках миссии Crew-2. Он, вероятно, станет первым из многих европейских специалистов, которые будут доставляться на орбиту ракетами SpaceX. У Европы также в настоящее время нет программы вроде Starlink, в рамках которой SpaceX довольно экономно выводит сотни коммуникационных спутников в год на низкую околоземную орбиту.

Космонавт Томас Песке (ESA)

Космонавт Томас Песке (ESA)

Из-за этого министры Франции и Италии призывают Европу дать достойный технологический и промышленный ответ на успехи SpaceX. Неясно, какую форму это примет, и как быстро ЕС сможет предпринять ответные меры. Более того, любая инициатива будет осложнена политикой. Программа Ariane возникла во Франции, а программа Vega — в Италии. Германия, у которой не было собственных ракет, имеет несколько специализирующихся на малых пусках компаний, включая Rocket Factory Augsburg, и страна может стремиться стимулировать частную конкуренцию у себя вместо вливаний в общеевропейские космические программы.

Европейское космическое агентство объявит набор новых астронавтов впервые за 11 лет

Европейское космическое агентство (ESA) сообщило, что 31 марта 2021 года впервые за 11 лет откроются новые вакансии в команде европейских астронавтов. Новобранцы будут работать вместе с ветеранами, а Европа вступит в новую эру освоения космоса.

Подробнее об открытых вакансиях будет сообщено 16 февраля на специальной пресс-конференции. Но уже сейчас космическая европейская организация, как сообщается в пресс-релизе, «настоятельно рекомендует женщинам подавать заявки, потому что мы стремимся расширить гендерное разнообразие в наших рядах».

Но космос открывается не только для слабого пола. Директор агентства по исследованиям человека и роботов Дэвид Паркер (David Parker) сказал: «Разнообразие в ESA должно быть представлено не только происхождением, возрастом, социальным положением или полом наших астронавтов, но и также, возможно, [людьми] с физическими недостатками». На первый взгляд это кажется несовместимым с работой астронавтов, но идея открытости космоса для каждого — это будущее человеческой цивилизации.

Европейское космическое агентство заказало разработку орбитального транспорта за €4,5 млрд

Стало известно о том, что Европейское космическое агентство (ESA) и компания Thales Alenia Space заключили контракт на сумму в €4,5 млрд, в рамках которого будет осуществлена разработка транспорта для доставки грузов с низкой земной орбиты на Луну. Об этом пишет информационное агентство ТАСС со ссылкой на сообщение компании Thales.

«Thales Alenia Space и ESA подписали контракт на сумму €4,5 млрд, касающийся исследования окололунного транспортного средства (Cis-Lunar Transfer Vehicle), призванного выполнять широкий круг миссий, связанных с логистикой», — сказано в сообщении Thales.

Согласно имеющимся данным, орбитальный транспорт планируется использовать для дозаправки герметизированных модулей будущей лунной станции Lunar Gateway, транспортировки различных грузов на низкой земной орбите, а также их доставки на орбиту Луны и поверхность спутника.

Кроме того, транспорт должен быть совместим с модулями, которые компания Thales разрабатывает совместно с американским космическим агентством NASA, ESA и Итальянским космическим агентством. Речь идёт о лунных посадочных модулях EL3 для грузов и HLS для людей, жилом модуле I-HAB, модуле связи и дозаправки ESPIRIT и других элементах, которые станут частью инфраструктуры Lunar Gateway.

Предполагается, что разработка предварительной концепции орбитального транспорта завершится к середине этого года, а в конце 2022 года представят её финальную версию. Если концептуальная версия будет одобрена, то компания начнёт полноценную разработку, которая предполагает создание прототипов.

Фото дня: вид на Венеру, Землю и Марс из окрестностей Солнца

Сегодня космические агентства ESA и NASA поделились невероятным видом на нашу планету, а также Венеру и Марс со стороны Солнца. Об этом передаёт портал CNET.

Источник изображения: ESA (European Space Agency)

Источник изображения: ESA (European Space Agency)

Снимок был получен автоматическим космическим аппаратом Solar Orbiter (SolO), который занимается исследованием гелиосферы. Проще говоря — ведёт наблюдение полярных областей солнца и фиксирует зарождения солнечного ветра. В «нерабочее» время аппарат занимается съёмкой окрестностей. 27 декабря 2020 года аппарат совершил первый пролёт мимо Венеры перед этим он успел запечатлеть такую невероятную картину. Снимок, кстати, сделан со стороны Солнца.

На изображении виднеется Венера (она самая яркая), ниже Земля (она средняя по интенсивности отражения солнечного света) и где-то в нижнем правом углу уже находится Марс. Подобный вид очень хорошо напоминает то, как мы видим другие планеты с Земли.

Для сравнения, выше показано, как наша Земля выглядит с Марса и на снимке аппарата «Вояджер-1», которая была получена NASA в 1990-м. Solar Orbiter был запущен в космос 10 февраля 2020 года с мыса Канаверал на ракета-носителей Atlas V.

Проект миссии Hera по предотвращению столкновения Земли с астероидами планируется защитить в 2022 году

Защита технического проекта миссии Hera по изучению возможности изменения орбиты астероида с целью предотвращения столкновения с Землёй намечается в следующем году. Об этом сообщает ТАСС, ссылаясь на заявления научного руководителя инициативы Майкла Куперса.

Иллюстрации ЕКА

Иллюстрации ЕКА

Миссия реализуется Европейским космическим агентством (ЕКА) совместно с Национальным управлением США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA).

Суть проекта сводится к следующему. В июле 2021 года должен состояться запуск американского зонда-ударника DART, которому предстоит врезаться в объект под названием Диморф — спутник околоземного астероида Дидим. В конце 2024-го состоится запуск аппарата Hera с кубсатами на борту. С помощью этих небольших космических аппаратов будут собраны данные об астероиде и результатах столкновения зонда DART с его спутником.

«Предварительный облик [миссии] был проработан в 2020 году, проект в деталях будет выполнен в 2021 году, защита технического проекта миссии Hera должна пройти в 2022 году», — сообщил господин Куперс.

Аппарат Hera планируется запустить при помощи ракеты-носителя Ariane 6 с космодрома Куру во Французской Гвиане. Кроме того, рассматривается возможность запуска при помощи ракеты «Союз» с Восточного. 

Расследование крушения европейской РН Vega выявило недостатки в инструкции по сборке и отсутствие контроля узлов

В середине ноября европейская РН Vega на этапе запуска двигателей четвёртой ступени закувыркалась в воздухе и упала на землю. По горячим следам было сделано предположение, что при сборке допущена ошибка при подключении кабеля управления векторами тяги двигателя четвёртой ступени. На днях свои выводы огласила собранная для расследования специальная независимая комиссия, которая выявила корень проблем и представила рекомендации по их устранению.

Ракета-носитель Vega

Ракета-носитель Vega

Главная причина крушения РН Vega подтверждена — кабель управления векторами тяги двигателя четвёртой ступени (жидкостный, украинского производства), был подключён в обратном направлении. Это привело к инверсии команд управления векторами тяги и к сходе ракеты с траектории полёта.

Согласно выводам комиссии, в документации по сборке РН на этапе подключения четвёртой ступени инструкция по подключению кабелей содержит места, которые допускают двоякое толкование рабочих операций. Кроме того, на этапе тестирования узлов и на этапе приёмки нет возможности проверить правильность подключения кабелей управления векторами тяги. Поэтому ни на итальянском заводе, где собираются «веги», ни в космопорту во Французской Гвиане, где осуществляется приёмка и предстартовое тестирование ракеты-носителя, ошибка в подключении кабеля не выявлена и не могла быть выявлена.

Двигатель РД-843, задействованный в четвёртой ступени РН Vega

Двигатель РД-843, задействованный в четвёртой ступени РН Vega

Комиссия выпустила рекомендации, которые призваны устранить все эти проблемы. На основе этих рекомендаций будут проверены узлы двух строящихся РН Vega для будущих запусков, один из которых намечен на первый квартал нового года (одна Vega уже полностью собрана). В ESA уверены, что полёты РН Vega возобновятся в самом скором времени.

Европейский космический уборщик получит огромные «щупальца» для захвата мусора на орбите

На прошлой неделе мы сообщали, что Европейское космическое агентство (ЕКА) подписало контракт на €86 млн с промышленной группой во главе со швейцарским стартапом ClearSpace SA на покупку уникальной услуги: удаление с орбиты объекта космического мусора. В результате в 2025 году ClearSpace запустит первую такую миссию ClearSpace-1, и теперь выяснились подробности о готовящемся космическом уборщике.

В рамках миссии будет найдена, захвачена и убрана с орбиты верхняя часть системы разделения заброса полезных нагрузок Vespa (Vega Secondary Payload Adapter), использовавшаяся в европейской ракете-носителе Vega. Этот объект был оставлен на орбите после второго полёта Vega в 2013 году.

Кстати, оплата контракта, а не непосредственная закупка и выполнение всей миссии со стороны ЕКА сделана нарочно: ЕС тоже хочет стимулировать создание собственного коммерческого космического сектора. Помимо оплаты части миссии (ClearSpace получит остальные средства за счёт коммерческих инвесторов) ЕКА пообещала предоставить ключевые технологии для полётов, разработанные в рамках инициативы агентства по чистому космосу в рамках программы удаления мусора ADRIOS (Active Debris Removal/ In-Orbit Servicing).

Среди технологий, которыми поделится ЕКА, названы роботизированные манипуляторы для захвата мусора, усовершенствованные системы наведения, навигации и управления, а также машинное зрение, позволяющее спутнику-преследователю безопасно и автономно приблизиться к цели.

Сложность миссии состоит в том, что до сих пор в космосе производился лишь захват полностью управляемых объектов, а не свободно летящих обломков. Успешное завершение миссии станет важным достижением в деле освоения космоса. С учётом того, что общее количество спутников будет стремительно расти в ближайшее десятилетие, регулярная уборка вышедших из строя объектов с орбиты становится всё более насущным вопросом, чтобы предотвращать каскады столкновений на орбите, которые могут сильно усложнить задачу космических пусков. На орбитальных скоростях даже винтик может превратиться в опасный снаряд.

Vespa при массе в 112 кг, относительно простой форме, прочной конструкции и размерах, близких к небольшому спутнику, является идеальной целью для миссии ClearSpace-1. В случае успеха можно будет переходить к более крупным и сложным захватам в последующих миссиях и, в конечном счёте, в рамках одной миссии собирать сразу несколько объектов. Робот-охотник вместе с обломком после завершения миссии будут спущены с орбиты и сгорят в атмосфере.

Ещё в 2003 году студия Sunrise сняла аниме-сериал «Странники», повествующий о буднях Отдела расчистки космического мусора — подразделения корпорации «Текнора» — располагающегося на орбитальной станции ISPV-7. Похоже, в реальности всё будет куда прозаичнее и уборкой мусора займутся не люди, а автоматизированные системы.

Заключён первый контракт на уборку космического мусора. Услуга будет очень дорогой

Сегодня Европейское космическое агентство (ESA) сообщило о подписании давно откладываемого контракта на первую миссию по уборке габаритного космического мусора. Миссию проведёт аппарат швейцарского стартапа ClearSpace SA. Полная цена вопроса не раскрывается. ESA заплатит космическому уборщику 86 млн евро. «Остальную» сумму компания соберёт с привлечением инвесторов. Уборщик ClearSpace-1 предназначен только для одной операции, то есть это расходный материал.

Космический мусорщик в представлении художника

Космический мусорщик в представлении художника

Подробнее о будущей миссии мы сможем узнать во вторник первого декабря. На этот день агентство ESA созывает пресс-конференцию, в ходе которой после коротких заявлений участников проекта начнётся сессия ответов на вопросы журналистов. Вероятно, в этот день мы получим исчерпывающую информацию по проекту.

Космический мусор, отмечают в ESA, становится растущей проблемой. Сегодня число запусков достигло 100 в год, четыре-пять из которых происходят неудачно и оставляют после себя на низкой околоземной орбите много мусора. Это грозит будущим полётам в космос. Сегодня отслеживается около 23 тыс. объектов, представляющих опасность и их число будет расти. Проект ClearSpace-1, реализация которого ожидается в 2025 году, станет первым коммерческим решением по уборке космического мусора, и от его успеха будет зависеть дальнейшая судьба этой услуги.

Целью первой миссии ClearSpace-1 станет бункер Vespa для полезной нагрузки от РН Vega, оставшийся на низкой орбите с 2013 года. Аппарат ClearSpace-1 должен сблизиться с объектом весом свыше 100 кг и размерами до трёх метров, захватить его и вместе с ним сойти с орбиты и сгореть в верхних слоях атмосферы или рассыпаться над малонаселёнными участками Земли.

Полезный проект, но одноразовое применение и следующая из этого высокая стоимость снятия мусора с орбиты вызывают вопросы к эффективности предложенного подхода.

Европа хочет отправлять людей в космос своими силами, а не пользуясь услугами России и других стран

Европейское космическое агентство (ESA) рассматривает возможность осуществления собственных пилотируемых запусков. Для этого планируется использовать новые ракеты-носители, правда, с их разработкой могут возникнуть сложности.

Фотографии ESA

Фотографии ESA

В настоящее время ESA не имеет собственных ракет и кораблей, предназначенных для доставки астронавтов на Международную космическую станцию (МКС). Поэтому ведомство вынуждено пользоваться услугами других космических держав, в частности, России: европейские астронавты доставляются на орбиту на борту кораблей «Союз».

Однако в будущем ESA рассчитывает организовать полностью независимые пилотируемые полёты в космос. «Я убеждён, что однажды у Европы будет возможность выводить людей в космос», — приводит «РИА Новости» слова Даниэля Нойеншвандера, одного из руководителей ESA.

Отмечается, впрочем, что подобные запуски Европа не сможет наладить в ближайшее время. Дело в том, что понадобится решить многочисленные технические сложности, связанные с необходимостью разработки соответствующих средств выведения и пилотируемых аппаратов. Кроме того, существуют вопросы, касающиеся финансирования данного проекта. 

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥