Теги → infineon technologies

Infineon инвестирует в разработчика голосовых процессоров

Немецкая компания Infineon сообщила о стратегических инвестициях в британскую компанию XMOS (базируется в Бристоле). Сумма инвестиций относительно небольшая (миноритарная) и составляет $15 млн в виде покупки акций XMOS серии E. Специализируется компания XMOS на разработке голосовых процессоров для вещей с подключением к Интернету. Это бесфабричный разработчик и, кстати, он не впервые сотрудничает с Infineon.

XMOS

XMOS

Как считают аналитики, например, из компании IHS, в последующие годы рынок устройств с голосовым управлением или голосовым интерфейсом человек-машина в среднем будет расти на 46 % в год. Это хороший процент с большими перспективами для тех, кто начнёт работать на этом направлении. Голосом будет управляться бытовая техника, автомобили, промышленное оборудование и коммерческие системы. Через три года, считают в Infineon, будет развёрнуто не менее 30 млрд устройств, относящихся к категории IoT (Internet of Things).

Infineon

Infineon

Особняком могут идти голосовые помощники и платформы для контекстной подсказки. Это относительно новое направление вещей с подключением к Интернету, но оно начало развиваться достаточно бурно и имеет все шансы стать главным на ближайшие годы. Для таких платформ, как, собственно, для машинного интерфейса по распознаванию голоса, важно отделять речь живого человека от «синтезированной» речи.

XMOS

XMOS

Помощнику трудно отличить голос хозяина от звука голоса из включённого телевизора, особенно если уровень громкости последнего значительно выше. Для решения этой проблемы Infineon предлагает комбинировать радары и направленные микрофоны. Машина будет определять положение человека и направлять микрофоны на него, пространственно отсекая посторонние звуки. Подобную платформу Infineon и XMOS демонстрировали ранее в текущем году и намерены предложить в будущем более интересные решения.

Infineon представила MEMS-микрофон повышенной чувствительности

Технологии распознавания речи становятся обыденностью. «Умные» колонки Amazon Echo или Google Home, голосовые ассистенты Apple или Samsung, а также многие другие решения из этой области сильно зависят от качества записи звука и, прежде всего, от микрофонов. Когда производители научились делать их на основе микроэлектромеханических матриц MEMS, микрофоны значительно выиграли в характеристиках и снизили себестоимость. Дальше дело за малым — улучшать технологию производства микрофонов MEMS и совершенствовать их параметры, чем, собственно, активно занялась немецкая компания Infineon.

MEMS микрофон (Infineon Technologies AG)

MEMS микрофон (Infineon Technologies AG)

Свежим пресс-релизом производитель заявил, что подготовил к массовому производству высокопроизводительные MEMS-микрофоны с улучшенным соотношением сигнал/шум (SNR). Это означает, что повышена чувствительность микрофонов. Новые микрофоны Infineon улучшили параметр SNR на 6 дБ и подняли его до уровня 70 дБ. На практике это означает, что дистанция безошибочного распознавания голоса между человеком и устройством (микрофоном) может быть удвоена или запись может вестись без искажения с пониженным уровнем громкости.

Сравненние коэффициента гармонических искажения новых MEMS-микрофонов Infineon с конкурирующей продукцией (http://electronicsmaker.com)

Сравнение коэффициента гармонических искажения новых MEMS-микрофонов Infineon с конкурирующей продукцией (http://electronicsmaker.com)

Частотные характеристики микрофона также превосходны. Суммарный коэффициент гармонических искажения до уровня 135 дБ не превышает 10 % (Total Harmonic Distortion, THD), оставаясь ниже 1 % до отметки 130 дБ. Конкурентов этому решению нет, уверены в Infineon. Смартфон с таким микрофоном без искажения или с минимальными искажениями запишет всё: от рок-концерта до журчания ручья.

«Классическая» схема конденсаторного микрофона и схема микрофона Infineon с двумя электродами (http://electronicsmaker.com)

«Классическая» схема конденсаторного микрофона и схема микрофона Infineon с двумя электродами (http://electronicsmaker.com)

Секрет высокой чувствительности MEMS микрофона Infineon заключается в его строении. Обычные конденсаторные микрофоны (включая MEMS) состоят из заряженной подвижной мембраны и жёсткого электрода. Колебания мембраны под воздействием звука ведут к изменению ёмкости «таблетки» и к изменениям амплитуды и полярности напряжения на её контактах. Встроенный в микрофон чип либо обрабатывает аналоговый сигнал (если микрофон аналоговый), либо с помощью ЦАП переводит его в «цифру», если микрофон цифровой.

Микрофон MEMS Infineon состоит из двух неподвижных электродов вместо одного (http://electronicsmaker.com)

Микрофон MEMS Infineon состоит из двух неподвижных электродов вместо одного с диафрагмой посередине (http://electronicsmaker.com)

В микрофоне Infineon два неподвижных электрода с мембраной посередине. Это позволяет генерировать два полярных сигнала и лучше фильтровать помехи и бороться с искажениями. Также микрофон с двойным электродом лучше защищён от повреждений при резких перепадах давления во время падений устройства и лучше ведёт себя при работе во время сильного ветра.

Наконец, новые микрофоны имеют настолько небольшой разброс параметров, что они прекрасно согласовываются при создании массивов микрофонов для направленной записи звука. Разброс в чувствительности не превышает 1 дБ, а фазовый разброс — не более 2 градусов. Габариты микрофонов, кстати, составляют всего 4 × 3 × 1,2 мм. Рабочие образцы микрофонов компания начнёт рассылать в четвёртом квартале 2017 года с началом массового производства в первом квартале 2018 года.

В Германии стартует проект для разработки систем «умного» освещения

Во всём мире для освещения используется примерно 20 % от вырабатываемой электроэнергии. Из этого объёма 80 % энергии используется для «профессионального» освещения, такого как уличное, для зданий и офисов, а 20 % — для дома и семьи. Для нас не станет секретом, что практически везде интенсивность света, его температура и цвет излучения практически одинаковы. Дома, в школе, на заводе и на улице каждый раз используются одни и те же «сценарии» в освещении. Умная электроника для управления освещением уже выпускается, но она пока считается исключением, а не практикой.

Исправить положение призван стартующий в Германии проект «OpenLicht». Проект курирует и на 63 % финансирует Министерство образования и исследований Германии (Ministry of Education and Research, BMBF). Цена вопроса — 4,5 млн евро. Проект рассчитан на три года, после завершения которого участники предложат рабочие решения для «умного» освещения. Возглавляет работу над OpenLicht компания Infineon Technologies AG. Её партнёрами стали компания Bernitz Electronics GmbH, Деггендорфская высшая техническая школа и Дрезденский технический университет.

В рамках проекта предусмотрено изучить три возможных сценария для работы освещения: «профессиональное освещение» для промышленного использования; «освещение для настроения» — это для дома; и «модельное освещение», что подразумевает творческий подход к освещению — искусство, архитектура и декор. Во всех случаях освещение должно быть легко настраиваемым по всем возможным параметрам и быть доступным даже для лиц с ограниченным бюджетом.

RGBW-лампа Yeelight LED Bulb Color (YLDP02YL)

RGBW-лампа Yeelight LED Bulb Color (YLDP02YL)

Партнёры по проекту OpenLicht предоставят универсальную и открытую аппаратную платформу с комплектом программного обеспечения, что в дальнейшем сделает разработку систем освещения простой задачей для широкого круга производителей. Аппаратная часть подразумевает работу с датчиками и регулирующими механизмами на основе сетевых самообучающихся контроллеров. Один раз настроенная и обученная система освещения должна будет самостоятельно подстраивать интенсивность света, его температуру и цвет в зависимости от времени дня, сезона и погоды на улице. Причём настраивать систему освещения можно будет для множества профилей лиц, проживающих вместе вплоть до настройки единичного источника света или для освещения всей комнаты. Звучит заманчиво. Особенно про настройку всего лишь один раз.

Infineon представила «бытовые» радары для бесконтактного управления электроникой

Немецкая компания Infineon Technologies AG совместно с компанией InnoSenT GmbH представили встраиваемые радары для бесконтактного управления бытовой электроникой и для систем безопасности. Это так называемые радары с поверхностным монтажом (SMR, surface mountable radar) — небольшие монолитные блоки со сторонами 20 × 15 × 3 мм. Радары потребляют минимум энергии и просты для установки. Рабочий диапазон — 24 ГГц, который относится к разрешённому радиодиапазону для использования без лицензии.

Infineon

Infineon

Модули радаров позволяют организовать бесконтактное управление освещением, бытовой техникой и обеспечивают надёжное распознавание движения в пределах действия датчика. В зависимости от типа используемой антенны (предусмотрено три варианта) модули SMR могут не только определять факт движения, но также замерять скорость перемещения объекта и направление движения. Это даст возможность настроить системы слежения за безопасностью в широких пределах. Например, игнорируя перемещение по квартире домашних животных и реагируя на злоумышленников.

Infineon

Infineon

Традиционные датчики движения на основе инфракрасного излучения неспособны работать с подобной точностью. Если сравнивать предложение Infineon с определением движения с помощью камер наблюдения, то радары гарантируют анонимность наравне с высокой точностью определения скорости и направления перемещения, чего не скажешь про камеры. Для постоянного отслеживания движения в жилом помещении это может оказаться решающим фактором при выборе систем слежения за безопасностью.

Наконец, в составе модуля SMR используется передатчик Infineon на малопотребляющем и малошумящем 200-ГГц биполярном транзисторе на основе таких материалов, как кремний и германий (SiGe). Это одно из самых передовых предложений в отрасли. Питается модуль от напряжения 3,3 В одной полярности, что допускает батарейное питание.

Infineon обещает сделать автомобильные лидары общедоступными

В ближайшую пару лет лидарами будут оснащаться в основном автомобили премиального класса. Массовые автомобили будут лишены возможности нести эту достаточно дорогую оптико-механическую систему для сканирования объектов, окружающих движущийся автомобиль. Сделать лидары общедоступными обещает немецкая компания Infineon Technologies AG. Для этого немецкий чипмейкер договорился приобрести нидерландскую компанию Innoluce BV.

Ford

Ford

Компания Innoluce BV образована в 2010 году после отделения от компании Royal Philips. Ключевые разработки Innoluce, заинтересовавшие Infineon — это лидары или активные оптические системы на основе микроэлектромеханических матриц. Лидары считаются одним из трёх ключевых элементов для дальнейшего развития автомобильных автопилотов и систем автомобильной навигации. Двумя другими элементами являются камеры и радиочастотные радары. Компания Infineon может причислить себя к востребованным разработчикам радаров и датчиков изображения, но в разработке лидаров она уступает другим компаниям.

Пример оптико-механической лазерной ситемы сканирования на MEMS (Innoluce BV)

Пример оптико-механической лазерной системы сканирования на MEMS (Innoluce BV)

Современные лидары опираются на достаточно крупные зеркала со сложным механическим управлением. Это дорогие и недостаточно хорошо защищённые от механических воздействий решения. Переход на полупроводниковые конструкции типа MEMS позволит сделать лидары дешевле и надёжнее — это единственный путь, чтобы устройства получили широчайшую поддержку со стороны массового автопрома. И дело не только в автопилотах (до массовых автоматически управляемых автомобилей ещё далеко). Дело в повышении безопасности вождения. Лидары в комплекте с радарами и камерами определённо повысят уровень безопасности во время передвижения по дорогам.

Infineon сыграла ключевую роль в создании 3D-камеры для Lenovo PHAB2 Pro

Позавчера на мероприятии Lenovo Tech World был представлен планшетофон PHAB2 Pro. Это первое в мире решение с развитыми элементами машинного зрения, которое попадёт в широкую продажу. Благодаря встроенной 3D-камере с оцифровкой пространства устройство приведёт к появлению интересных приложений с погружением в добавленную реальность. Проект был бы невозможен, если бы не появились датчики изображения с требуемыми характеристиками. Подобные датчики оказались только у одной компании — у немецкой Infineon Technologies AG.

Слева модуль камеры для смартфона Lenovo PHAB2 Pro, а справа датчик REAL3 Infineon (Infineon)

Слева модуль камеры для смартфона Lenovo PHAB2 Pro, а справа датчик REAL3 Infineon (Infineon)

Датчики изображения REAL3 компания Infineon представила в декабре прошлого года. Они используют технологию Time-of-Flight (ToF) компании pmd technologies. В одном корпусе с массивом светочувствительных сенсоров располагаются все необходимые для первичной обработки сигнала. Это драйверы интерфейса и питания, цифровой сигнальный процессор, АЦП, а также высокоскоростной цифровой интерфейс.

Смартфон Lenovo PHAB2 Pro (Lenovo)

Смартфон Lenovo PHAB2 Pro (Lenovo)

Работа 3D-камеры заключается в измерении задержек при отражении инфракрасного излучения от удалённых объектов. Каждый пиксель в массиве датчика REAL3 служит инструментом для оценки времени движения света от камеры и обратно. Также определяется яркость отражения от объекта, что даёт возможность определять текстуры. По мнению разработчиков, представленная технология даёт наилучший результат при оцифровке окружающего пространства.

Блок камер (Lenovo)

Блок камер смартфона Lenovo PHAB2 Pro (Lenovo)

Всё вместе позволяет компании Infineon заявить, что её разработки позволили создать самую маленькую в индустрии 3D-камеру. Стоит ли удивляться, что выбор Google и Lenovo был сделан в пользу датчика Infineon? Данная разработка, по мнению компании, найдёт применение в других областях. Например, Infineon рассчитывает увидеть 3D-камеры в салонах автомобилей. Это и безопасность вождения и даже управление жестами автоматикой машины. 

Новые датчики Infineon помогут искать тёмную материю

Немецкая компания Infineon AG совместно с австрийским Институтом физики высоких энергий (Institute of High Energy Physics, HEPHY) разработала и начала выпускать новые датчики для использования в экспериментах CERN. Эта европейская организация ядерных исследований (CERN) отметилась поиском доказательств существования давно предсказанной частицы бозона Хиггса и рядом других экспериментов, часть из которых посвящена поиску таинственной тёмной материи.

По центру новый датчик элементарных частиц (Infineon Technologies Austria AG / Reprint free of charge))

По центру новый датчик элементарных частиц (Infineon Technologies Austria AG / Reprint free of charge))

Согласно новым представлениям в физике, 95 % материи во Вселенной может представлять никак не проявляющая себя сегодня тёмная материя. Иными словами, всё, что мы видим во Вселенной невооружённым и вооружённым глазом — это только 5 % от имеющихся там объектов. В случае удачи, новые датчики Infineon могут засечь неизвестные ранее частицы, которые, возможно, окажутся реакцией тёмной материи на окружающий нас мир.

Датчики на стадии изготовления ()

Датчики на стадии изготовления (Infineon Technologies Austria AG / Reprint free of charge)

В предыдущих экспериментах использовались 6-дюймовые датчики «ленточного типа». Новые датчики имеют диагональ 8 дюймов, что соответствует размерам сторон 15 × 10 см. Сообщается, что производство новых датчиков экономически выгоднее, чем производство предыдущих, а надо их очень много — десятки тысяч. Также новые датчики более устойчивы к постоянному излучению, а значит, в процессе непрерывных экспериментов они стареют намного медленнее, чем предыдущее поколение датчиков.

Установка CMS содержит самый большой массив кремниевых датчиков (CERN / Reprint free of charge)

Установка CMS содержит самый большой массив кремниевых датчиков (CERN / Reprint free of charge)

На первом этапе датчики Infineon планируется использовать в двух проектах. Это проект ATLAS (A Toroidal LHC Apparatus), который изучает последствия столкновения протонов на Большом адронном коллайдере, и проект CMS (Compact Muon Solenoid, Компактный мюонный соленоид), который представляет собой один из детекторов элементарных частиц в составе БАК. Слово «компактный» не должно вводить в заблуждение. Диаметр «соленоида» составляет 15 метров. Датчики Infineon в данных экспериментах должны будут годами работать круглосуточно, каждую секунду регистрируя свыше 40 млн частиц.

Вид на сборку датчиков изнутри насадки для CMS (CERN / Reprint free of charge)

Вид на сборку датчиков изнутри насадки для CMS (CERN / Reprint free of charge)

Пьезоэлектрические MEMS-микрофоны значительно улучшат запись звука смартфонами

В рамках выставки MWC 2016 компании Infineon, AAC Technologies и стартап Vesper представили новое поколение микрофонов на основе микроэлектромеханических систем (MEMS) — пьезоэлектрические MEMS-микрофоны (в настоящее время распространены конденсаторные MEMS-микрофоны). Как водится, всё новое — это неоднократно проданное старое. Микрофоны на MEMS не являются чем-то новым. Главное их достоинство — это компактные размеры и возможность выпускать главные элементы микрофонов — MEMS-структуры — на полупроводниковых подложках подобно тому, как выпускаются традиционные микросхемы. Такие микрофоны в сборе представляют собой модули со сторонами два–три миллиметра. Это близкое к идеалу решение для установки в тонкие смартфоны. К сожалению, остаются потери в качестве записи звука, но более совершенные микрофоны попросту не поместятся в смартфон.

Пример MEMS-микрофона отдельно и в сборе (ADI)

Пример MEMS-микрофона отдельно и в сборе (ADI)

Между тем новые модели мобильных устройств — смартфонов и планшетов — могут похвастаться прорывом в качестве записи видео, которое достигает разрешения 4K. Для полноты «картинки» микрофонам надо догонять в качестве записи. Новые микрофоны на матрицах MEMS с использованием в качестве фиксирующего звуковые волны элемента на базе пьезоэлектрика обещают наилучшее в индустрии соотношение сигнал/шум — на уровне 66 дБ, а также способность вести запись без искажений звука на уровне 135 дБ. Это выше болевого порога для человека, который установлен на отметке 130 дБ.

Пьезоэлектрические микрофоны тоже нельзя считать современным изобретением. Этому принципу записи много лет. Тем не менее в сочетании с матрицами MEMS — это прогрессивное решение. К другим несомненным достоинствам нового решения относится высокий уровень защиты от загрязнения и влаги. На стенде Vesper можно было увидеть пьезоэлектрический MEMS-микрофон, который не терял работоспособность даже при погружении в воду. Это тем более важно, так как вторая по числу негарантийных случаев поломка у смартфонов — это отказ микрофонов по причине загрязнения. Современные MEMS-микрофоны с конденсаторным элементом также подвержены этой напасти и требуют специальных мер для защиты.

Работа пьезоэлектрического MEMS-микрофона в ёмкости с водой (Vesper)

Работа пьезоэлектрического MEMS-микрофона в ёмкости с водой (Vesper)

Наконец, особенности разработанной конструкции пьезоэлектрического MEMS-микрофона Vesper и компании Infineon позволяют с высокой точностью вести направленную запись. Это достигает как за счёт качеств самого микрофона, так и благодаря организации массива микрофонов. Кстати, для приложений с виртуальной реальностью точность позиционирования звука будет играть важную роль, поэтому пьезоэлектрические микрофоны могут прописаться в VR-системах.

Полупроводниковая пластина с MEMS-микрофонами (Infineon)

Полупроводниковая пластина с MEMS-микрофонами (Infineon)

Производством пьезоэлектрических MEMS-микрофонов на уровне полупроводниковых пластин занимаются обе компании — Infineon (на своих заводах) и Vesper (на линиях компании GlobalFoundries). В то же время они не собираются выпускать готовые для установки в смартфоны модули. Компания Vesper поставляет пластины с MEMS-микрофонами гонконгской компании AAC Technologies, а та, в свою очередь, продаёт готовые микрофоны китайским клиентам и компании Apple. Немецкая Infineon поставляет пластины с MEMS-микрофонами компаниям AAC, Goertek, Hosiden и BSE. Отметим, у Infineon больше шансов захватить значительный кусок нового рынка, чем у кого-то другого.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥