Аналитика

ITоги года `2003

⇣ Содержание

Процессоры

Ну что же, по итогам года можно констатировать чистую победу в этой эстафете команды Intel, которая, в свою очередь, своим успехом в основном обязана новичку в своем составе - платформе Centrino. Pentium M оказался единственным в этом году разработанным с нуля процессором, продемонстрировавшим отличные показатели как по производительности, так и по энергопотреблению, а особенно - по соотношению этих двух показателей.


Intel

Впрочем, будем справедливыми - в этом году у Intel хватало линеек мобильных процессоров (Pentium 4-M, Mobile Pentium 4, Mobile Celeron), среди которых Pentium-M вполне мог бы и затеряться. Так что лавры в комплекте Centrino по праву принадлежат и Wi-Fi модулю, а уж в первую очередь - трем сотням миллионов долларов, выделенных на раскрутку концепции "ноутбук со встроенной беспроводной связью".


Intel Centrino

Пара десятков тысяч хотспотов по всему миру к концу года - капля в море, но идея показалась потребителям (не без помощи массированной рекламной компании) вполне интересной, да и темпы роста этого самого количества публичных точек беспроводного подключения непрерывно растут. Плюс, не будем все же сбрасывать со счетов и тот тривиальный факт, что удачная архитектура процессора позволила действительно здорово сократить энергопотребление/тепловыделение, прямо отразившись на продолжительности работы и габаритах ноутбуков. В результате мы имеем явного победителя зрительских симпатий, судя по объемам продаж. Причем, AMD противопоставить Centrino и сейчас и, вроде бы, в ближайшем будущем, просто нечего.

Переход на 90 нм позволит еще больше улучшить параметры Pentium-M, но вот как раз то 90 нм техпроцесс и можно считать проколом этого года. Причем, по большому счету, взаимным - как Intel, так и AMD. Хотя, конечно, совсем уж по справедливости говоря, Intel все же находится куда ближе к его промышленному освоению: уж Dothan, 90 нм Pentium-M, в первом квартале выйдет точно (хотя первоначально ожидался в четвертом 2003!). Даже если Prescott и задержится до второго квартала, тем более, что там по слухам не только с техпроцессом проблемы, но и с 800 МГц системной шиной в сочетании с чипсетами 865/875.

AMD же в полной… гм… луже. Если ее первоначальные планы обещали 90 нм процессоры в четвертом квартале этого года, то теперь раньше середины 2004 года никаких приятных новостей ждать не приходится. Intel то к тому времени Prescott точно будет в состоянии запустить. AMD же до того момента остается надеяться только лишь на превосходство архитектуры Athlon 64 над Pentium 4 в их, соответственно, 130 нм и 90 нм воплощениях.


AMD Athlon 64

В принципе то, слов нет - Athlon 64 сам по себе получился относительно неплохим, хотя, конечно, полугодовое опоздание (вдобавок ко всем предшествующим) мало чей послужной список способно исправить. Порой даже оно вполне может оказаться и фатальным (в мире графических чипов, например). Тем не менее, сумма технологий, заложенных в Athlon 64, оказалась достаточно внушительной для того, чтобы даже Intel рассматривала этот процессор как конкурента в первую очередь еще не вышедшему Prescott, а не сегодняшним Pentium 4 на ядре Northwood.

Все-таки: и встроенный контроллер памяти, и кэш L2 объемом в 1 Мбайт, и улучшенные блоки целочисленных операций и операций с числами с плавающей запятой, да и про появление поддержки SSE забывать не стоит. Причем, прошу отметить, что речь не идет про казалось бы наиболее важное качество Athlon 64 - возможность 64-бит адресации и работы с 64-бит памяти. Но что уж сделать, если сегодня эти его возможности обычному пользователю использовать просто нереально (Linux не в счет), вот и приходится воспринимать его как просто очень мощный 32-бит процессор. Смежники в лице Microsoft подвели.

Но процессор действительно во многих приложениях получился куда более мощным, чем сегодняшний Pentium 4, так что Intel пришлось таки срочно реагировать. Причем, так, как этого никто не ожидал: выпуском Xeon в пользовательской упаковке. На выход Athlon 64 (а особенно, Athlon 64-FX, с двухканальным контроллером памяти) Intel отреагировал объявлением Pentium 4 Extreme Edition, в конце года поступившего в продажу, и представляющего из себя воплощение ядра Gallatin - того же, на базе которого выпускаются Xeon MP. В общем то, по большому счету, тот же Northwood, с некоторыми небольшими изменениями, и, что куда заметнее, 2 мегабайтами кэша третьего уровня, смонтированными на чипе, и работающими на частоте ядра. В общем, какая - никакая, а компенсация резко повысившейся скорости работы с памятью у последнего детища AMD.


Pentium 4 Extreme Edition

Конечно, если бы все шло по плану, никакой надобности в Pentium 4 XE не было бы: по идее, в третьем квартале 2003 года должен был материализоваться Prescott, но… Пришлось быстро импровизировать, использовав лучшее x86 130 нм ядро, что было на данный момент под рукой. Дальнейшие перспективы Pentium 4 XE пока не ясны, но вряд ли все же этот экспромт ждет долгая и счастливая жизнь. Максимум - в случае серьезных проблем с Prescott, в качестве очередной подстраховки, вслед за Pentium 4 XE 3.2 ГГц выйдет его 3.4 ГГц вариант, пока весной не увидит свет линейка чипсетов Grantsdale и Socket-T Pentium какая-нибудь-цифра. Скорее всего, все же - 4.

Впрочем, с другой стороны, посмотрим, как оно пойдет… Результаты продаж нечаянного новведения могут вдруг оказаться столь приятными для Intel, что мы увидим и продолжение этой линейки, в виде уже Prescott с увеличенным объемом кэша.

Если Pentium 4 XE можно назвать неожиданностью года в области продуктов, то в области технологий неожиданностью года, пожалуй, можно окрестить объявление Intel о намерении совершить переход сразу со 193 нм литографии на EUV, минуя стадию 157 нм оборудования и техпроцессов. Для производителей этого самого оборудования это решение, конечно, стало настоящим шоком - они то уже вложили изрядные деньги в разработку 157 нм поколения своих продуктов. Да и вообще в индустрии шум поднялся тот еще - все же Intel в плане технологий обладает весомым авторитетом.

Intel можно понять, но все же решение не выглядит слишком уж очевидным. Разработка EUV постоянно наталкивается на различные трудности, и нет никакой уверенности, что к ХХХХ году, когда она понадобится, все будет работать как часы. А 157 нм техпроцесса в виде резервного варианта под рукой не окажется. Впрочем, остается надеяться, что все не так плохо: либо проблем все же не будет, либо Intel все же без лишнего шума займется 157 нм вариантом техпроцесса на крайний случай.

Но с Intel то, по крайней мере, все еще более или менее понятно, тогда как с AMD все, как обычно, более запутано. И этот год в данном плане весьма характерен: в течение него компания умудрилась разойтись с UMC, с которой собиралась не только разрабатывать 65 нм техпроцесс, но и строить совместную фабрику в Сингапуре. С возникшей в результате проблемой AMD разобралась по частям. В технологической области компания, давно уже на свои силы не рассчитывает, сначала лицензировав 130 нм и 90 нм техпроцессы у Motorola, а с 65 нм в результате остановилась на IBM. Выбор неплохой, компания солидная, хотя на ее 90 нм производство в последнее время NVIDIA и Xilinix вроде как жалуются. Что несколько настораживает…

Фабрикой же AMD пришлось в результате заниматься самой, в результате чего нарисовалась Fab36 (а не Fab35, как планировалось ранее. Напомню, что цифра означает год с момента основания компании, так что мы наблюдаем годичное отставание от первоначальных планов). 36 годом с момента основания созданной в 1969 году AMD, как нетрудно подсчитать, будет 2005. Когда должна быть (по плану!) введена в строй новая фабрика компании в окрестностях Дрездена, германской земли Саксония. А совсем не Ист-Фишкилл, штат Нью-Йорк, хотя такой вариант также всерьез рассматривался. Победили, как всегда, деньги - предложение немецкой стороны оказалось более интересным. И чего только Infineon переносом штаб-квартиры грозится?..

Вернемся, однако, к процессорам. К самым обычным, самым привычным, предназначенным для настольных компьютеров. Хотя… Если говорить об Athlon XP и Pentium 4, а именно они были основным источником новостей (если вообще можно так выразиться) в этом году, то практически ничего и сказать то как раз нельзя. Ну, поднялись они на ступеньку выше по частоте тактовой шины - до 400 МГц у Athlon XP (Barton) и 800 МГц у Pentium 4 (Northwood). Чуть-чуть выросли при этом в скорости: Athlon XP с 3000+ до 3200+, а Pentium 4 - с 3.0 до 3.2 ГГц.

Просто небывалый в этом отношении год! Но что делать, если потенциал роста скоростей 130 нм Athlon XP и Pentium 4 уже фактически исчерпан, а 90 нм техпроцесс, как уже упоминалось, у обеих компаний в 2003 году не сложился. С другой стороны - да не так уж это и плохо: обеим компаниям пришлось брать в первую очередь ценовым фактором, так что ценовые войны весь год бушевали не на шутку, так что весной и осенью можно было наблюдать даже снижения цен на 30-40 процентов сразу! Так что верхняя планка скорости может особо и не выросла, но зато за год сильно поднялся уровень производительности, доступный за одну и ту же цену.

Интересно, но самым выросшим за год по тактовой частоте процессором оказался ни кто иной, как Celeron, поднявшийся с лета до зимы с 2.4 до 2.8 ГГц. Что тоже объяснимо - бедняге приходилось не на жизнь, а на смерть, конкурировать с младшими Athlon XP: к декабрю Celeron с частотой где-то до 2.4-2.6 ГГц и любой Athlon XP с аналогичным частоте того рейтингом стоили сравнимые деньги, но очевидно, что сравнивать производительность этих процессоров просто бессмысленно. По соотношению цена/производительность (если речь идет о процессорах среднего уровня производительности) на конец года процессоры AMD выглядят просто безупречно, Pentium 4 и Celeron не наблюдаются даже рядом.

Особо для любителей дешевизны стоит отметить неожиданный, но очень приятный подарок все от той же AMD, выпустившей в 2003 году новое поколение Duron, представляющие из себя Athlon XP с урезанным до 64 Кбайт кэшем второго уровня. Да, производительность соответствующая, хотя и достаточная для многих повседневных задач. Но ведь и цена - на уровне $35-40 за 1.4-1.6 ГГц варианты!

В ценовой же нише Pentium 4 к концу года довольно уверенно начал себя чувствовать Athlon 64, хотя насчет доступности его в продаже этого не скажешь: за весь четвертый квартал этих процессоров было поставлено всего лишь менее полумиллиона штук. Но если уж где процессор в продаже есть… Для AMD с приходом Athlon 64 сложилась крайне редкая, но очень приятная ситуация, когда ее Pentium 4, к примеру, 3.2 ГГц, стоит сегодня процентов на десять дешевле, чем Athlon 64 со сравнимым рейтингом 3200+.

Хотя есть и неприятные моменты. Безусловно, к таким относится путаница с сокетами (Socket-754 у Athlon XP и Socket-940 у Athlon 64-FX), причем Athlon 64-FX, по сути своей, является просто-напросто Opteron 1xx с другой маркировкой… Подобная сумятица плюсом никогда не считалась. Но даже если мы остановимся только на "чистом" Athlon 64, то здесь есть большие вопросы по поводу дальнейшего развития этой линейки. Дело в том, что она во многом планировалась исходя из наличия в конце 2003 года 90 нм техпроцесса, а его-то под рукой и не оказалось. Так что процессор вместо рейтинга 3400+ вышел с рейтингом 3200+, и есть большие опасения в гладком росте дальнейшей скорости 130 нм ядра.

Заметно более выигрышно смотрелась AMD и в секторе серверных процессоров (что уж и вовсе выглядит крайне непривычно). Но факт остается фактом: и Opteron вышел почти по графику, и встретили его производители серверов относительно тепло. Не все, конечно, но, к примеру, IBM, которую с недавних пор c AMD связывают партнерские отношения - однозначно, да и Tyan в мире серверов и рабочих станций является не последней фигурой. Тем более, что уж на этом то рынке как раз 64-битность Opteron есть где применить, и впервые у процессоров AMD появилась поддержка 8-процессорных систем, и по сравнению с Xeon Opteron в результате смотрится куда как более привлекательно по всем фронтам.


AMD Opteron

Так что Sun уже заявила о намерении использовать Opteron в своих x86 серверах и портировании Solaris под x86-64, а производители кластеров стройными рядами пополняют список самых производительных суперкомпьютеров в мире системами на Opteron. В общем, признание, а с ним и деньги: выпустив в конце года Opteron x48, AMD смогла позволить себе установить на эту линейку цены от $733 за 148 модель до $3199 за Opteron 848.

И ведь Intel действительно практически нечем ответить. У Xeon 64-битности нет принципиально, и на них остается только лишь снижать цены (на треть в июле, на что, впрочем, AMD сразу же ответила тем же в отношении Opteron), да увеличивать пресловутый кэш третьего уровня (на двухпроцессорных Xeon DP он уже достиг 3 Мбайт), а Itanium - это все же весьма специфический и узкий рынок, в силу уникальности их архитектуры. Так почти сразу после своего выхода объем продаж Opteron превысил аналогичный показатель Itanium в разы.

Хотя явно, что если не вводить 64-битность для x86 процессоров (а по поводу того, что Intel это все же сделает, ходит все больше слухов), то конкуренцию Opteron должно будет в первую очередь составить именно семейство Itanium 2. Благо, что оно в этом году весьма неплохо развивалось, с выходом 130 нм процессоров на ядрах Madison (0.13 мкм вариант McKinley) и Deerfield (облегченный вариант Madison). Последний действительно является весьма облегченным: энергопотребление 1 ГГц Itanium 2 LV с 1.5 Мбайт кэша L3 составляет всего 62 Вт, да и официальная цена - всего 744 доллара. Кто сказал, что Itanium - это дорого и громоздко?


Madison vs McKinley

Зато вот где у Intel конкуренции вовсе нет (по крайней мере, со стороны AMD) - так это противоположный край, миниатюрных процессоров для смартфонов и PDA. XScale настолько уже окреп, что Intel еще в начале года объявил о сворачивании доставшегося ему еще от DEC старичка StrongARM SA-1110, совсем уж древне смотрящегося на фоне того же Manitoba - XScale со встроенным флэшем и DSP, предназначенным для завоевания рынка процессоров для смартфонов. Впрочем, его поставки ожидаются лишь в первом квартале 2004 года, так что предстоит еще немного подождать. Впрочем, тут хотя бы есть чего - ждать же от AMD'шного Au1100, похоже, уже вряд ли чего-то приходится. За более чем год его существования - ни одного массового PDA на его основе.


Manitoba

Разобравшись в общих чертах с положением обоих компаний и их продуктовых линеек, самое время суммировать информацию, которая это самое положение описывает в цифрах.

Intel



(тыс. долларов)

Отдельно, конечно, стоит отметить осень - рекордных результатов добились подразделения Intel по выпуску процессоров, чипсетов, и материнских плат. Компания особо отметила, что подобный результат во многом достигнут благодаря растущим рынкам России, Индии, и Китая.

AMD



(тыс. долларов)

В конце 2002 года AMD провела серьезную реструктуризацию (именно ее стоимость заложена в столь больших убытках), и она весьма быстро сказалась на расходах компании, а осенний выход Athlon 64 и все большая распространенность Opteron почти позволили AMD выйти в плюс.

Доля рынка Q4'2002 Q1'2003 Q2'2003 Q3'2003
Intel 84,6 81,4 82,5 82,6
AMD 13,8 16,6 15,7 15,8
Прочие 1,6 2 1,8 1,6

Изменение долей рынка не стоит выражать графиком, поскольку за год доля AMD на рынке x86 процессоров увеличилась всего на два процента (но все же увеличилась!), а вот конечный расклад по состоянию на осень этого года показать для наглядности все же можно:


В конце 2001 года, однако, доля AMD на рынке x86 процессоров составляла 18 процентов… Вполне возможно, что Athlon 64 позволит ей снова как минимум приблизиться к этому показателю.

Оставшиеся 1.6 процента "прочих" - это "наши малыши", Transmeta и VIA. Да-да, их все еще по прежнему двое, хотя Transmeta и умудрилась потерять за последние закончившиеся четыре квартала почти 90 миллионов долларов на фоне продаж около 20 миллионов долларов (за год!). Впрочем, а что продавать то?

TM5600 на фоне Centrino уже не котируется, а ответ Transmeta Intel - TM8000, получивший в этом году название Efficeon, до прилавков в этом году так и не добрался. В очередной раз Transmeta объявила о том, что доступен процессор будет в третьем квартале, и действительно, уже в сентябре начались поставки… опытных образцов чипа. 130 нм, разумеется, о выпуске 90 нм Efficeon со второй половины следующего года Transmeta, довольно неожиданно для всех, договорилась с Fujitsu. Впрочем, первые образцы 90 нм чипов обещают уже в январе.


VIA Mark

У VIA же дела идут куда более успешно: компания, напротив, в самом начале года представила таки долгожданное ядро Nehemiah, в виде 1 ГГц Socket-370 процессора C3 с поддержкой SSE, весной был впервые представлен проект Mark, представляющий из себя интегрированные в одном чипе северный мост CLE266 и ядро C3, под что даже был заявлен новый формат материнских плат - Nano ITX, с размерами всего лишь 12 х 12 см. Были представлены образцы мобильного C3 (Antaur). А самое важное, что все это было в течение года действительно поставлено на конвейер. Также ждем 90 нм, на которые VIA возлагает весьма серьезные надежды.


Antaur

Материнские платы

Свершилось! То, чему так долго мешала случиться гордыня небезызвестной тайваньской компании VIA, когда то бывшей производителем чипсетов номер один, наконец то свершилось. Поссорившиеся ХХХ года назад, Intel и VIA, наконец, примирились. Причем, полностью: не только с прощением друг-другу всех прошлых грехов, но и с кросс-лицензированием на будущее. VIA понадобилось немало времени, чтобы посчитать все свои убытки, и понять, наконец, что платить Intel все требуемые тем деньги за лицензии будет значительно дешевле, чем нести убытки от значительно упавших объемов продаж.

А так VIA смогла почти что на равных включиться в новый виток технологических войн, развязанный Intel с весенним выходом серий i865/i875. Слов нет - отойдя от последствий своей блажи с Rambus, Intel вновь, как по мановению волшебной палочки, научился делать отличные чипсеты. И энтузиазм производителей материнских плат - тому подтверждение. Обе линейки были приняты сразу и "на ура", и по итогам года одержали надо всеми конкурентами явную и убедительную победу. В первую очередь, что касается широкого рынка, конечно, речь идет о i865PE, хотя и все остальные уверенно заняли предназначенные им рыночные ниши.

Так, i865G с интегрированным графическим ядром (так себе производительности) стал одним из любимцев OEM, а i875 не без некоторых проблем завоевал себе место под солнцем там, где и планировалось, на рынке рабочих станций и систем для энтузиастов. Причем, эти самые проблемы ему в первую очередь доставил как раз i865PE, чуть было не дезавуировавший наиболее существенную способность i875P - способность работать с памятью в турбо-режиме, Performance Acceleration Technology (PAT). Производители материнских плат моментально нашли в i865PE способ включения той же возможности, чуть было на корню не зарубив продажи весьма дорогого i875P.


i875P

Intel жутко разгневался при малейших признаках этого бунта, так что каких только названий не пришлось изобретать производителям плат. Самой циничной по итогам этого "соревнования" оказалась MSI со своей Memory Acceleration Technology (MAT). В конце-концов, Intel сдался, и, громко хлопнув дверью (заявив, что не рекомендует приобретать подобные платы своих же клиентов), напрочь вырезал эту возможность из i865PE.

Впрочем, это было еще не последнее обрезание, которому подвергся прародитель нынешнего поколения чипсетов Intel. Несмотря на все свои достоинства, он все же оказался слишком дорогим, и, по крайней мере, поначалу, до первых снижений цен, явно не оправдывал надежды Intel относительно уровня своих продаж, а i865P, младший представитель семейства 865, и вовсе оказался никому не нужным. Пришлось к осени воспользоваться таки запасным вариантом, и представить вариант i865PE с отключенным вторым каналом DDR, в результате чего получился этакий сильно модифицированный вариант 845PE, идеальное предложение среднего уровня - i848P. Основным отличием которого от своего предшественника, является, конечно же, поддержка 800 МГц системной шины новых Pentium 4, вышедших в этом году.

Intel весьма долго держал паузу с лицензированием этой шины, вплоть до того, что даже пошли слухи о том, что он и вовсе никому из тайваньских производителей ее лицензировать не будет, но в апреле эта самая пауза весьма неожиданно и громко нарушилась, когда Intel помирился с VIA. Кросс-лицензирование, естественно, давало последней доступ и к FSB800. Первой среди всех тайваньских производителей чипсетов.

VIA незамедлительно повысила цены на все свои ставшие легитимными чипсеты, дабы отразить в их цене повысившуюся из-за лицензионных отчислений себестоимость, а также переименовала их (впрочем, переименование чипсетов в этом году у нее было прямо какой-то манией). Впрочем, они так и остались для всех пройденным этапом, и интерес к продукции VIA проснулся лишь с PT800 (представляющего, впрочем, из себя всего лишь старый добрый P4X400 с поддержкой FSB800). Действительно проснулся: впервые за долгое-долгое время платы на основе чипсета от VIA выпустили такие гранды, как, например, MSI или Soltek.


VIA PT800

Впрочем, PT800 - это альтернатива (небезынтересная, поскольку куда более дешевая) i848P, чтобы конкурировать с i865PE VIA нужен был двухканальный DDR чипсет с поддержкой FSB800. Такой, естественно, был запланирован, в виде PT880, заявленного в виде образцов на май-июнь. На самом деле чипсет как-то проявился лишь в сентябре, да и то не вызвал особого энтузиазма. Возможно, впрочем, что сказались проблемы самой VIA c реализацией Serial ATA в южном мосту VT8237 - что-то у нее там явно не ладилось. В результате, первые платы на базе PT880 без особого шума появились в продаже лишь в самом конце года.

Впрочем, есть надежда, что теперь, когда с юридическими проблемами покончено, следующее поколение чипсетов под процессоры Intel от VIA выйдет точно в срок. Что же касается процессоров самой VIA... Здесь никаких проблем, конечно, нет, и активность в области плат не меньшая, чем в области процессоров. Платформа EPIA, на которой теперь полностью сосредоточилось подразделение VIA VPSD, в течение всего года развивалась очень активно, и пришла к весьма интересным результатам в виде формата Nano-ITX - 12x12 см. Посмотрим, как он будет укрепляться в наступающем году. А в том, что это произойдет - сомневаться не приходится.

Кстати, интересно отметить, что, в отличие от EPIA, семейству System-on-chip платформ SiS 55x так и не удалось завоевать хоть сколь либо значимого положения на рынке. Очевидно, в силу совсем уж откровенно слабого по сегодняшним меркам позаимствованного у Rise встроенного x86 процессорного ядра. Зато с обычными чипсетами для PC у SiS проблем практически что и нет. С другой стороны, однако, SiS получил лицензию на технологии для чипсетов под Pentium M, и уже представил два таких варианта - SiSM661MX и SiS648MX. А ведь в минувшем году уже начали появляться MicroATX платы с Mobile Pentium 4. Кто знает, может мы и увидим в новом году настольные системы на Pentium M...

SiS651 по прежнему остается любимцем OEM, и на смену ему в этом году SiS уже представил его вариант с поддержкой FSB800 - SiS661 (а затем и SiS661FX - со встроенным DX9 графическим ядром собственной разработки). Да-да, SiS очень долго торговался с Intel по условиям лицензирования этой шины, но как только было объявлено о лицензировании ее VIA, моментально сдался, и через две недели также получил лицензию. В результате он даже смог первым выпустить на рынок чипсет под Pentium 4 с поддержкой FSB800 - SiS648FX, являющийся модифицированной версией SiS648. Весьма удачный чипсет, кстати, хорошо пошедший у производителей материнских плат.

Как, впрочем, и следующие, представляющие из себя две улучшенные версии двухканального SiS655, запущенного аж в конце прошлого года - SiS655FX, с поддержкой пресловутой FSB800, естественно, и SiS655TX, появившийся в конце этого года, и представляющий из себя вариант SiS655FX, с режимом ускоренного доступа к памяти (Аналог PAT от Intel), что, в общем то, делает его конкурентом уже i875P. Причем, все вышеперечисленные чипсеты пользовались может пусть и не ажиотажным, но стабильным уверенным спросом. Твердая четверка, если не четыре с плюсом.

Кстати, если уж зашла речь попытках SiS прописаться в секторе High-End. SiSR658 так и остался сугубо статусной вещью, еще больше это относится к объявленному в этом году SiSR659. Причем, объявленному по меньшей мере раза четыре! К концу года шоу с беспрестанным объявлениями этого чипсета с поддержкой RDRAM начало походить уже больше на фарс, нежели на что-то хоть в малой степени серьезное. Intel, к слову, заказы на i850E и i860 в этом году принимать прекратил - страницу о блажи с Rambus можно считать окончательно перевернутой.

Лишь чуть-чуть больше, чем SiSR659, но все же уже достаточно для того, чтобы говорить об этом продукте, как о реальном, слышно было в течение года о Radeon 9100IGP. Второй блин ATI в плане создания чипсетов получился уже полукомом: вышел, хотя и без южного моста, но все же более-менее терпимо выглядящий. Его даже попробовали использовать в своих платах несколько производителей плат среднего эшелона, а также ASUS и Gigabyte (не иначе, как в нагрузку к графическим чипам ATI).

Может быть, третья попытка получится лучше… Хотя и конкуренция в новом году будет немалая. Основными темами будут три: DDR II, поддержка PCI Express (южные мосты), и переход на Socket T. Причем, практически всё сразу - весной. Когда выйдут Grantsdale, SiS656, и PT890, ATI RS400. Все - с поддержкой как DDR II (и DDR тоже!), так и PCI Express. У Grantsdale будет и поддержка Socket T, насчет прочих сказать пока с полной уверенностью ничего нельзя, но даже если сразу и не будет - сделают в последующих степпингах.

Есть определенные сомнения в том, что мы увидим серьезную прибавку в производительности от первых модулей DDR II и карт PCI Express, по сравнению с сегодняшними решениями. В будущем, с приходом более скоростных вариантов - несомненно, но в начале… Увидим мы в северных мостах, наконец, и новое поколение встроенной графики, во всех случаях это точно будет DX9 ядро, с производительностью в где-нибудь в районе сегодняшних MX440 - Radeon 9200.

Приятно было отметить прогресс в возможностях южных мостов, представленных в этом году, хотя их потенциал и не использовался на все сто процентов. ICH5/ICH5R, VT8237, SiS 964 - везде пользователь получил Serial ATA, RAID 0 + 1, а также 5.1 звук. Хотя это уже и к звуковым кодекам, но отнесем сюда, поскольку уж традиционно встроенный звук всегда относился к южным мостам.

К сожалению, все эти новые возможности постигла разная судьба. Если Serial ATA порты реализуют все производители материнских плат, поскольку соответствующие винчестеры реально появились на рынке, то RAID уже оказался в некотором загоне (возможно, справедливом), а 5.1 звук производители плат среднего уровня на своих продуктах и вовсе разводят весьма редко, а если и разводят, то не составляют себе труда поставить с платой соответствующую планку с S/PDIF выходом.

В новом же году, в новом поколении южных мостов, можно будет смело ждать в первую очередь превращения в стандарт встроенного Gigabit Ethernet, и это действительно радует, поскольку реально может привести к появлению новых возможностей использования локальных сетей. Второе место занимает новый звуковой кодек Intel - Azalia, и остается надеяться, что на 7.1 производители все же притормозят, и подождут, пока за предложением подтянется спрос: звуковые системы и полноценное применение 7.1 звука в приложениях. Игровых, конечно, в первую очередь.

Возвращаясь к этому году - вот кому в нем действительно не везло с южными мостами, так это, бесспорно, NVIDIA. Которая мало того, что весь год обещала выход южных мостов с поддержкой Serial ATA для своего nForce2, да так в результате и не выпустила, так еще и не смогла выпустить в этом году nForce3 Pro 250, который от выпущенного 150-го собрата отличается, как раз, фактически только лишь этой самой поддержкой. Впрочем, и у VIA, как мы помним, в VT8237, в этом году были сложности с реализацией SATA...

К слову, именно они, VIA и NVIDIA, и вели в этом году ожесточенные войны на все сокращающемся рынке чипсетов под Athlon XP. Хотя, конечно, AMD старалась помочь им как могла, представив весной Athlon XP с 400 МГц частотой системной шины, что, как и в случае с Pentium 4 и FSB800, потребовало ото всех создателей чипсетов представления новых продуктов. Победила, однозначно, NVIDIA, представившая nForce2 400 Ultra, оказавшийся очень даже симпатичным продуктом (благо, что всего то и понадобилось, что официально включить и так присутствовавшую в nForce2 поддержку FSB400).


nForce2 400 Ultra

VIA же совершенно запуталась в поколениях своих чипсетов, чуть ли не одновременно объявив KT400A (KT400 с поддержкой PC3200) и KT600 (то же самое, плюс поддержка FSB800). Естественно, что даже те, кто объявил уже было платы на первом, очень быстро передумали, и предпочли подождать, пока не начнутся поставки KT600. Этот популярностью пользовался, но уже отнюдь не той, что KT400 в свое время. По очкам в этом раунде безусловно ведет NVIDIA.


VIA KT600

Не менее уверенно она чувствует себя и на рынке чипсетов под Athlon 64/Opteron, где nForce3 Pro 150 субъективно выглядит более заметно, чем VIA K8T800, хотя и выводы о чьем-либо лидерстве делать все же довольно трудно. Скорее - паритет, с незначительным преимуществом NVIDIA. В самом начале нового года это соперничество должно будет обостриться с новым витком - nForce3 Pro 250 (nForce3 Pro 150 + SATA) против K8T800Pro (ускоренная до 1 ГГц шина Hypertransport + поддержка Socket 939 Athlon 64). Так что теперь уже на один шаг будет опаздывать NVIDIA, которая выпустит чипсет с поддержкой Socket 939 позднее.

Возможно в эту схватку сумеет вмешаться SiS, но надо признать, что в этом году на рынке решений как под Athlon XP, так и под Athlon 64, он выглядел куда скромнее. SiS741 (глубоко модифицированный вариант старого доброго SiS740) никто не заметил, а SiS755 под Athlon 64 вышел довольно поздно и невнятно. Первая плата на нем появилась лишь в октябре, и пересчитать предложения плат на его основе можно на пальцах. С другой стороны, SiS уже объявил SiS755FX (с поддержкой Socket 939), а на весну у него обещан уже SiS756, чипсет с поддержкой PCI Express. Возможно, новый год для SiS в отношениях с AMD будет более счастливым.

Не помешает проиллюстрировать многое из вышеизложенного в графическом виде:



(млн. долларов)

Отчетливо видны многие из моментов, о которых говорилось выше: и закрытие VIA производства собственных материнских плат под Pentium 4 в мае, когда продажи SiS впервые превысили продажи VIA. И заметное улучшение результатов после этого, когда начали приобретаться ее уже "лицензионно чистые" продукты. И тревожный спад в конце года, объясняемый как задержкой с выходом PT880, так и активной конкуренцией со стороны NVIDIA в области чипсетов под Athlon 64 и Athlon XP.

Завершить раздел хотелось бы номинированием технологии года. Выбирать здесь будет очень легко, поскольку выбор будет крайне мал. Технология года минувшего: Performance Acceleration Technology от Intel, поскольку именно вокруг нее разгорелось больше всего шума (и не более того). Технология года минувшего, которая "выстрелит" в году будущем: новый форм-фактор корпусов, BTX. В компьютерном мире все слишком сильно изменилось для того, чтобы старичок ATX мог к этим изменениям нормально адаптироваться.


BTX

Обзоры материнских плат на 3DNews за 2003-й год

Таблица N1: основные чипсеты


Intel 865PE Intel 875P nForce II nForce II Ultra 400 VIA KT600
Abit Abit AI7
Abit IS7-G
Abit IC7-MAX3
Abit IC7-G
Abit NF7-S Abit NF7-S rev2.0 Abit KV7
Albatron

Albatron KX18D Pro II

Asus Asus P4P8X
Asus P4P800
Asus P4С800 Asus A7N8X Asus A7N8X rev 2.0 Asus A7V600
Biostar Biostar P4TSE



Canyon Canyon 916PEA-L



Elitegroup


Elitegroup N2U400-A
EpoX Epox 4PDA2+ EpoX 4PCA3+ EpoX 8RDA3+ Epox 8RDA+ rev2 Epox 8KRA2+
Gigabyte Gigabyte 8IPE1000
Gigabyte 8PENXP
Gigabyte 8KNXP
Gigabyte 7N400
Gigabyte 7NNXP
Gigabyte 7VT600 1394
MSI MSI 865PE Neo2 MSI 875P NEO
MSI K7N2 Delta MSI KT6 Delta
Soltek Soltek 86SPE-L
Soltek SL-75FRN-L Soltek SL-75FRN2L

Таблица N2: экзотика


i865G SiS R658 SiS 655TX SiS 655 Ati A4
Abit
Abit SI7-G


Canyon Canyon 916GM-L



Gigabyte

Gigabyte 8S655TX Ultra Gigabyte SINXP-1394
Sapphire



Sapphire A4-A985

Память

Буквально черный год для производителей памяти. Как будто было мало SARS'а и войны в Ираке, так сам по себе спрос был ну просто катастрофически малым. Они, бедные, все время надеялись: ну вот, сейчас двухканальные чипсеты пойдут - начнут больше памяти брать. Ну вот, сейчас SARS закончится - рынок оживет. Ну вот, сейчас back-to-school случится - сезонный всплеск спроса. Ни-че-го подобного. Из месяца в месяц - падение, падение, падение.

Серьезный (на 30 процентов за месяц) рост наметился лишь летом, в июне, когда был резкий всплеск оптимизма на фоне окончания SARS и начала массовой продажи новых материнских плат. Да и сентябрь уже был не за горами. Но когда выяснилось, что спрос на все это никак не отреагировал, цены шустро пошли вниз, и с начала до конца года упали с где-то с 6 до 4 долларов за 256 Мбит чип DDR. В полтора раза. Бывало и больше, так что это еще - в пределах нормы.

Своеобразным феноменом стала ситуация с ценами на чипы разных спецификаций DDR. PC3200 в этом году, в отличие от PC2100 и PC2700 особым спросом не пользовалась. В результате чего, еще в первой половине года, прочно зависла на отметке между 4-5 долларами за 256 Мбит. Младшие же спецификации, напротив, были в ходу, так что цены на них росли. Ровно до тех пор, пока не уперлись в потолок PC3200, выше цены которой они подняться, естественно, не могли. Так вторую половину года три линии, слившиеся в одну, и колебались.

Еще одна небольшая сенсация - цены на SDRAM, которые в среднем в течение года уверенно росли, и в результате цена чипов PC133 SDRAM превысила цену чипов PC3200 DDR. Казалось бы - абсурд, но более медленная SDRAM используется в бытовой электронике, а ее продажи, в отличие от продаж PC, продолжали расти.

С модулями же ситуация была еще интереснее. Понятно, что в условиях падающих цен на чипы падали цены и на модули. И не менее понятно, что производителей модулей такая ситуация совершенно не устраивала. В результате началось шоу, истоки которого находятся еще в прошлом году. Выпуск модулей "для энтузиастов". Началось все весьма скромными либо PC3200 с улучшенными таймингами, либо 'PC3500'. Тогда еще от таких сугубо специализированных на этом деле контор, как Mushkin… Под конец года же не выдержали даже такие солидные компании, как Kingston и Samsung.

Дальше, по мере шлифования техпроцессов, мы увидели плавное появление 'PC3700', 'PC4000', 'PC4200', и даже 'PC4400'. Параллельно улучшались характеристики уже "устаревших" модулей, типа 'PC3700', где снижались до нормальных значений задранные в свое время до предела тайминги. Плюс, все это, как правило, в виде комплектов из двух модулей для работы в двухканальных конфигурациях. Плюс, с пафосным внешним видом: напыления на алюминиевые или медные радиаторы покрытий под золото, платину, и т.д. В этой области по итогам года по всем позициям явным лидером оказался Corsair. И еще одна ниша, появившаяся, правда, уже под конец года - это, конечно, регистровые модули для работы с Athlon 64 FX. Это вообще продукт чисто этого года, до него регистровых модулей на потребительском рынке не было вовсе.


Corsair

А тем временем, спокойно, без лишних всплесков и сенсаций, развивался в течение года стандарт DDR II. И в процессе развития, кстати, выяснилось, что отличается он от DDR все меньше и меньше, так что возникает большое подозрение, что толку при переходе от DDR к DDR II будет заметно меньше, чем при переходе от SDR к DDR. Но, в любом случае, сегодня все ведущие производители в едином порыве готовы (а кое-кто даже заявляет, что уже) приступить к массовому производству чипов DDR - объемом от 256 Мбит до 2 Гбит, с частотами от 400 до 533 МГц (PC3200-PC4300). Все - протестированы у Intel на готовящихся им к выпуску чипсетах.


Samsung DDR II

Не совсем понятно, правда, что будет с 667 МГц PC5400, поскольку Intel так и не сделал вариант Pentium 4 c этой FSB (а именно под него все и затевалось), скорее всего, этот вариант все же будет перепрыгнут, и дело сразу перейдет к 800 МГц PC6400. Единственное же, что вызывает опасения в плане PC3200-PC4300 - так это насколько будет готова в начале года инфраструктура: мощности по упаковке и тестированию чипов. Как бы не получилась глупейшая ситуация, когда производители будут выпускать чипы в нужных количествах, а не вложившие нужные деньги в переоснащение компании, занимающиеся этими услугами, не смогут обеспечить адекватные их объемы. Как бы не получился дефицит на ровном месте.

За производителей же можно совершенно не беспокоиться: на 0.10-0.11 мкм техпроцессы, необходимые для производства DDR II чипов, они перешли давно и без лишнего напряжения. Денег хватило у всех, даже у Hynix. Которая в этом году вообще себя на удивление хорошо чувствовала. Но, если уж перешли на персоналии, не мешало бы сначала подвести для них итоги года по на рынке. По версии Semico Research:

Позиция Компания Прибыль за год Доля на рынке Прибыль за 2002 год Изменение
1 Samsung 4704 28,6% 4840 -2,8%
2 Micron 3129 17,2% 2825 10,8%
3 Infineon 2822 17,2% 1975 42,9%
4 Hynix 2610 15,9% 1975 34,4%
5 Nanya 810 4,9% 808 0,3%
6 ProMOS 725 4,4% 531 36,7%
7 Elpida 577 3,5% 780 -26,1%
8 Powerchip 427 2,6% 253 68,6%
9 Winbond 357 2,2% 240 48,8%
10 Oki 182 1,1% 157 15,9%
Другие 106 0,6% 903 -88,2%
Итого 17450 100,0% 15,254 7,8%

По итогам года и Samsung и Micron свою долю на рынке частично потеряли, хотя Samung со счетов списывать не стоит - он просто активно переключился на флэш. Micron же получил приятный подарок в виде покупки Intel его акций на 450 миллионов долларов, и если он сможет успешно распорядиться этими деньгами… Ракетой взлетел вверх Infineon, хотя вряд ли он повторит подобный рост в наступающем году. Hynix, хоть и покинула пределы первой тройки, но вполне может попытаться в нее вернуться - динамика у компании в последнее время очень неплохая, несмотря на все заградительные пошлины США и ЕС, никакого эффекта не оказавшие. Nanya на пятом месте не удержится, откатившись куда-то пониже - не надо было ссориться с Kingston, лишившись клиента с миллиардными заказами. Скорее всего, поднимутся в табели о рангах ProMOS, Elpida (чьими акционерами стали Intel и Kingston), и Powerchip, чьи амбиции растут почти так же быстро, как их производственные мощности.

Кстати, особо из светской хроники хотелось бы выделить как раз разборки вокруг ProMOS. Такого скандала индустрия просто давненько не знала. Год начался с того, что Mosel Vitelic попытался перехватить контроль над ProMOS в совете директоров. Суд вернул его Infineon обратно, но чаша терпения оказалась переполнена. Infineon начал распродавать акции ProMOS, отозвав лицензию на свой техпроцесс. В ответ тот совершенно спокойно заявил, что ему хотелось бы сохранить дружеские отношения с Infineon, у него нет никаких претензий, и он готов отозвать свой иск, если Infineon вновь начнет закупать у него свои чипы. В общем, довольно цинично, и весьма напоминает некоторые российские реалии.

Infineon, естественно, на этом для себя поставил точку, и ProMOS пришлось срочно думать, что делать с той половиной чипов, которую у него раньше выкупала немецкая компания. Летом вроде бы тайваньцы договорились с Elpida, о технологическом сотрудничестве и поставках той до 10 тысяч условных пластин в месяц. Вроде все логично, но в октябре стало известно, что новую свою 300 мм фабрику ProMOS будет строить без участия японской компании. Это уже было воспринято, как некий сигнал, что не все во взаимоотношениях в полном порядке.

Но все, же декабрьская информация о том, что все переговоры с Elpida остановлены, и ProMOS нашел нового партнера - Hynix, стала весьма неожиданной. Одновременно ProMOS заявил о приобретении 50 процентов акций самой Mosel Vitelic, и права на все их технические разработки по памяти и флэшу. В общем, активная подготовка к заявленной на второй квартал 2004 года цели: продажи 100 процентов своей продукции под собственной маркой. Если удастся, то объем продаж ProMOS в наступающем году возрастет не меньше, чем в этом.

И, напоследок, небольшая сенсация минувшего года: на удивление хорошо дела в нем шли у… Rambus. Первые полгода японские почитатели компании (почему Rambus так любят в Японии остается для меня вечной загадкой - если только личные связи) лицензировали неплохой скоростной последовательный интерфейс передачи данных Yellowstone - Sony, Toshiba, Elpida... Так что очень может быть, что мы увидим его реализацию в процессоре Cell, а следовательно, в Playstation 3. Со всеми вытекающими отсюда для Rambus лицензионными отчислениями ему.

Но это полбеды. Куда важнее то, что Elpida и Toshiba пошли на второй круг, в июле совместно с Rambus объявив новую архитектуру памяти - XDR DRAM, построенную, естественно, на базе Yellowstone. Обещаются какие-то фантастические тактовые частоты (3.2-6.4 ГГц) и пропускная способность (до 100 Гбайт/с). Впрочем, не такая уж это и фантастика: Toshiba в декабре действительно продемонстрировала 512 Мбит 3.2 ГГц XDR чип. Так что можно поверить, что технически это все выполнимо. Как и RDRAM. Осталось убедить Intel второй раз наступить на те же грабли.

Видео

Такой сокрушительной победы у ATI давно не было. В общем то, достаточно будет лишь привести график курса акций компании за последний год:


Хотя и пара слов лишними все же не будут. Такое ощущение, что NVIDIA, поглотившая в конце 2000 года 3dfx, в полной мере унаследовала ее карму. За год компания, имевшая наибольшую долю на рынке компьютерной графике умудрилась сползти на второе место, уступив первое Intel, позволить ATI вплотную приблизиться к себе по доле рынка (порядка 25% у NVIDIA, 22% у ATI. В начале года было 31 и 19, соответственно). И, что пару лет назад казалось уж совсем невозможным - позволила ATI догнать себя по объемам продаж и обогнать по прибыли!

Последний квартал NVIDIA завершила с объемом продаж в 486 миллионов и прибылью в 6.4 миллиона долларов, ATI - 469.7 миллионов долларов продаж и 47.4 миллиона долларов прибыли. Что же касается итогов года, то, по прогнозу IC Insights, NVIDIA закончит его с 1.835 миллиардом долларов продаж (-4% по сравнению с 2002), ATI - c 1.135 миллиардом (+76%). Для полной картины ATI осталось только обогнать NVIDIA по годовым продажам по итогам 2004 года. И, судя по динамике этого года, у нее вполне может получиться.

ATI научилась делать нормальные чипы, почти научилась писать нормальные драйверы, и научилась нормально работать с партнерами. Результат по совокупности более чем впечатляет: по итогам 2003 года лагерь ATI пополнился такими грандами, как ASUS и Elitegroup! Уже одного присутствия ASUS в списке компаний, занимающихся производством карт на чипах ATI, практически гарантировано достаточно для выигрыша ATI и в следующем году. Раньше, что характерно, тот же ASUS, выпускающий карты на базе чипов NVIDIA, не мог позволить себе быть заподозренным в связи с ATI. При соотношении же сил 50/50, NVIDIA уже не вправе диктовать условия своим партнерам, так что ждем начала выпуска карт на чипах ATI под своей маркой и от MSI.

Еще одно подтверждение тому - действия Gigabyte, который ранее был отлучен NVIDIA от поставок чипов по причине того, что начал делать карты на чипах ATI, но в конце года был прощен, и вновь начал делать карты на чипах NVIDIA. Что характерно - от ATI для этого ему отказываться не пришлось. Впрочем, можно повториться: если бы не заметно поднявшийся уровень продукции ATI, все эти события были бы просто невозможны.

Ах, да, невозможно же не вспомнить и о том, что для XBox 2 в качестве поставщика графических чипов Microsoft выбрала именно ATI, с формулировкой "техническое видение компании замечательно согласуется с направлением развития XBox". Интересно только, в каком плане - финансовом, или технологическом. В любом случае, тесные отношения с разработчиком DirectX еще никогда никому в графическом мире не мешали. Слухи же о том, что NVIDIA будет разрабатывать и поставлять графическое ядро для Playstation 3, были очень скоро опровергнуты самой Sony, давшей понять, что она сама как-нибудь с этим справится.

Неприятности NVIDIA начались с самого начала года, как только вышло сильно запоздавшее к тому времени семейство NV35 (GeForceFX 5800), оказавшееся в целом более медленным и куда более дорогим, чем уже существовавший к тому времени Radeon 9700. Все было настолько плохо, что NVIDIA пришлось идти на беспрецедентные меры: весной было выпущено новое семейство, NV38 (GeForceFX 5900), заменившее собой NV35, по поводу которого компания сделала вид, что ничего подобного и вовсе не было (убранные с сайта описания, и т.д.). Нет, наверное, смысла говорить, что при таких сроках ничего нового создать было просто нельзя, и NV38, по сути, представлял собой лишь слегка разогнанный вариант NV35.


GeForceFX 5800

ATI, впрочем, упредила это вполне запланированным выпуском нового ядра R360, получившего кодовое название Radeon 9800 / 9800 Pro. Производительность примерно равна, цены тоже относительно схожи: полный паритет на всех уровнях. Осень этот паритет только укрепила: еще немного разогнанные образцы все той же архитектуры, Radeon 9800XT и GeForce FX 5950 Ultra по производительности и ценам также друг от друга не отличаются. Впрочем, по производительности они не сильно отличаются и от Radeon 9800 Pro / GeForce FX 5900 Ultra...


Radeon 9800 Pro
Radeon 9800 Pro

GeForce FX 5950 Ultra
GeForce FX 5950 Ultra

Такое ощущение, что появившиеся в этом году слухи о договоренности ATI и NVIDIA приостановить гонку технологий действительно верны. По крайней мере, некоторое притормаживание прогресса намечается. Что интересно - первоначально и R420, и NV40, обещались на четвертый квартал этого года, но со временем оба проекта подозрительно синхронно были перенесены на первый квартал года нового. Впрочем, если вдуматься: аппаратное обеспечение уже настолько далеко ушло от программного, что один-два цикла пропустить - никто и не заметит.

Но все эти вариации - это еще более-менее, по сравнению с тем бардаком, что творился в этом году в базовом секторе - решений среднего уровня. Началось все вполне нормально, с практически одновременного выхода новых DX9 поколений - Radeon 9600 и GeForce FX 5600. Но вот дальше… Начался сплошной калейдоскоп. NVIDIA поднимает частоты у FX 5600 Ultra - ATI выпускает Radeon 9600 Pro. ATI выпускает урезанный Radeon 9600SE - NVIDIA отвечает замедленным FX 5600XT. Осенью на ускоренный чип Radeon 9600XT отвечает ускоренный чип GeForce FX 5700 Ultra. Впрочем, их обоих по привлекательности скоро обходят спустившиеся с верхнего уровня Radeon 9800 и GeForce FX 5900XT. В общем - полный бардак, и хочется верить, что в наступающем году новых чипов будет меньше, но лучше.


Radeon 9600 Pro

И что будет более внятная продуктовая политика, как это было в старые добрые времена несколько лет назад, когда в старших картах использовалось последнее поколение чипов, в средних - предыдущее, а в младших - и вовсе преданье старины глубокой. Новые продукты выходили реже, но были более сбалансированы и понятны. И для пользователей, и для разработчиков игр.

И не надо было так активно делать из новых продуктов их урезанные версии, причем настолько на скорую руку, что вернуть их в первозданное состояние особого труда не составляет. В этом году здесь особенно отличилась ATI, засветившаяся по крайней мере в двух таких случаях: когда нашли способ "улучшать программным путем" Radeon 9500 до 9700, и когда научились возвращать Radeon 9600SE в исходное состояние.

Максимально же спокойное состояние в этом году было в Low-End секторе, что как раз вполне объяснимо: эти решения урезать дальше уже некуда. В дополнение MX440 и 7500 в начале года пришли Radeon 9200 и GeForce FX 5200. В дополнение, а не на смену, поскольку это все же явно чуть более высокая ниша, хоть и все еще Low-End, так что MX440 в течение года продолжал вполне успешно сосуществовать c Radeon 9200 и FX 5200. Radeon 7500 уже явно не тянул, и ATI была вынуждена отреагировать на этот факт выпуском Radeon 9200SE, по цене и производительности как раз вписавшегося в нишу MX440.

Впрочем, под занавес года NVIDIA несколько удивила, представив MX4000 - вариант MX440-8X со слегка переработанным контроллером памяти, позволяющим использовать популярные сегодня 16Mx16 128 Мбит чипы памяти, так что себестоимость карты может оказаться чуть-чуть ниже. Сейчас трудно предположить, насколько удачно сложится судьба этого продукта: популярность MX440 по прежнему весьма высока, но весь вопрос, насколько гладко (по ценам и поставкам) NVIDIA сможет организовать этот переход.


NVIDIA MX440

Что же касается планов на будущее, то, как уже говорилось, в первом квартале наступающего года (по всей видимости, ближе к концу) мы ждем нового поколения графических ядер от обеих компаний - NV40 и R420, и надеемся, что на сей кроме частот раз мы действительно увидим там какие-то новые технологии. Хотя и столь же очевидно, что новое поколение движков (DOOM3, Half-Life 2) этими технологиями воспользоваться будет уже не в состоянии, а все игры, которые выйдут на рынок как минимум в течение ближайшего года, будут созданы в лучшем случае именно на подобных движках. Вечный отрыв программ от чипов.

Эти самые R420 и NV40, кстати, станут практически последними представителями AGP чипов - следующие решения, по планам, должны будут основываться уже на PCI Express. Не только топовые, вроде NV45 и R450, но и среднего уровня, вроде NV41/42 и RV370/RV380. Хотя… В младшем уровне у NVIDIA прослеживается некий NV33, и тот все еще будет AGP 8X решением. Вот путаница то будет в наступающем году, с AGP/PCI Express материнскими платами и AGP/PCI Express видеокартами.

Да еще и новые игроки ведь появляются. И XGI и S3 твердо намерены выйти таки на рынок компьютерной графики, и уже даже появились основания в некоторой степени им поверить. В большей части, конечно - XGI. Платы на чипах которой действительно уже начали продаваться, причем, в самой старшей разновидности, конечно - Volari Duo V8 Ultra.


Volari Duo V8 Ultra

Поскольку меньшая производительность никого уже не интересует - она у этого решения на уровне Radeon 9700 Pro. То есть, годичной давности. Только при этом стоит долларов 450, как какой-нибудь Radeon 9800XT. Впрочем, там пока не совсем все ясно, и есть основания предполагать, что во многом виноваты драйверы. Да и цены с выходом новых карт явно будут снижаться. Хотя, вновь есть опасение, что не на много: учитывая громоздкость самого двухчипового решения.


Radeon 9800XT

Но, по крайней мере, у этих уже действительно есть что показать на прилавках. Причем, в принципе, в обещанный ими ранее срок. S3 же веры гораздо меньше. В начале года она обещала, что карты на Delta Chrome X9 появятся во втором квартале, будут иметь производительность уровня Radeon 9700 Pro и GeForce FX, и стоить от 90 долларов. Затем - что карты выйдут в ноябре-декабре. Продемонстрировав, правда, при этом PCI Express прототип такой карты на IDF.

В декабре же, вместо обещанных карт, срок их выхода в продажу был снова перенесен, на сей раз - на январь. Обещаемая производительность за это время выросла до RADEON 9800 и GeForce FX 5900, а цена - уже до 155 евро. Евро - потому что определился один из поставщиков карт - тот же Club-3D, что начал продавать карты на чипах XGI. В общем, выглядит все очень сомнительно, но окончательно записать их в ту же когорту, что и BitBoys, мешают периодически устраиваемые демонстрации каких-то сомнительных карт. Хочется надеяться, что в новом году, наконец, наступит хоть какая-то ясность.

Накопители

Если бросить взгляд вскользь, то основной темой минувшего года в области винчестеров будет, конечно, переход с UltraATA/133 на SerialATA. Но переход какой-то странный: так до сих пор и не понятно, произошел он, или нет. Впрочем, возможно, с другой стороны это и есть признак идеального перехода с одного стандарта на другой, когда невозможно сказать, что вчера все пользовались UltraATA/133, а сегодня - SerialATA. Да еще и переход на SerialATA II намечается - по всей видимости, столь же ползучий. Но уже, все-таки, в наступающем году - в конце этого были лишь продемонстрированы прототипы 3.5'' и 2.5'' винчестеров с SerialATA.

Если же вглядеться чуть глубже, то основной темой минувшего года было все же увеличение плотности записи и вытекающие из него последствия. Точнее, можно было наблюдать последствия прошлогоднего увеличения плотности записи, и дальнейшее ее увеличение в минувшем году. Так будет правильнее.

Дальнейшее увеличение впечатляет, и измеряется строго в порядках. В этом году нашли, что комбинация кобальта с платиновой подложкой увеличивает энергию магнитной анизотропии, прямо влияющую на плотность записи, в сотни раз. Hitachi заявила технологию, позволяющую году этак к 2010 увеличить объем винчестеров в сотню раз, что, по видимому, должно привести к винчестерам потребительского класса, объем которых будет измеряться терабайтами. Кстати, совместно с Maxell Hitachi же представила еще одну технологию, уже к 2007 году позволяющую создать оптические диски стандартного 5.25 диаметра емкостью в 1 Тбайт. Хотя это уже и и не о винчестерах.


Hitachi

В практическом же плане в этом году можно отметить массовое освоение производителями линеек на 80 Гбайт пластинах, так что, теоретически, они могли бы выпускать в этом году 480 Гбайт винчестеры. Но не выпускали. И правильно - поскольку винчестеры, как и процессоры, заметно обогнали в своем развитии требования софта и пользователей. Для чего сегодня нормальному человеку может понадобиться 0.5 Тбайт винчестер? А ведь на подходе уже 100 Гбайт пластины - 200 Гбайт Barracuda 7200.7 на их основе уже продается. Но, что характерно, Seagate опять же ограничился всего лишь двумя пластинами. Потому что - незачем.

Так что неудивительно, что более актуальным становится вопрос применения увеличившейся плотности записи для снижения диаметра пластин при сохранении объема. Так, 2.5'' винчестер объемом в 60-80 Гбайт стал в этом году вполне общим местом в ассортименте любого производителя накопителей для ноутбуков. Причем, со вполне "взрослыми" параметрами: скорость вращения от 5,400 до 7,200 об/мин, буфер 2-8 Мбайт, и т.д.

Если тут же вспомнить про Nano-ITX и Radeon 9800 с пассивным охлаждением… Да для производительности Centrino что-то меньшее, чем привычная производительность обычного 3.5'' винчестера не будет смотреться подходящей парой. К слову, в конце года Fujitsu представила прототип 2.5'' винчестера с интерфейсом SerialATA II. Вполне знаковый момент. Как, впрочем, и представление Seagate 2.5'' семейства Momentus, как и намерение Western Digital заняться производством 2.5'' моделей. Hitachi их производит давно (линейка Travelstar досталась ей по наследству от IBM), так что остался только Maxtor.

Впрочем, по мере того, как производители полноразмерных винчестеров сдвигаются в сторону 2.5'', производители тех, соответственно, переходят на 1.8'' формат. Понятно, что по определению лидером в таком случае будет Toshiba, что она и доказала, под конец года освоив 40 Гбайт 1.8'' винчестер, правда, со скоростью вращения 4,200 и временем доступа 15 мс, но все остальное уже в норме - UltraATA/133, 2 Мбайт буфер… А главное - энергопотребление, составляющее всего 1.4 Вт. Кстати, по прогнозам компании, в 2006 году рынок винчестеров подобного размера составит уже порядка 25 миллионов штук. И на большую его часть, помимо Toshiba, претендует китайская GS Magicstore, пока что, правда, добравшаяся в своих 1.8'' винчестерах всего лишь до объема в 4.8 Гбайт.


Toshiba

Больше приличествует 1'' Microdrive - Hitachi, вон, уже до 4 Гбайт добралась. Правда, довольно дорого - под 800 долларов. И это при том, что в этой нише у нее появляются конкуренты, заметно меньшие цены в пересчете за мегабайт. Правда, им пока не удалось подняться выше 2.2-2.4 Гбайт, но сам факт конкуренции весьма радует.

Посмотрим еще, как сложится судьба представленного Toshiba винчестера форм-фактора 0.85''. Переводя в более привычные единицы - это лишь чуть более 2 см! Неудивительно, что позиционирует его компания на использование в мобильных телефонах. Именно - они уже дозрели до винчестеров объемом в 2-3 Гбайт. А NVIDIA и ATI уже делают для них графические чипы… Правда, в этом году мы творение Toshiba не увидим - обещают пустить в продажу лишь в 2005 году.

Интересно отметить, что на фоне столь заметных успехов в области плотности записи и объемов, совершенно не смотрится другая важнейшая серия параметров, связанная со скоростью доступа и передачи информации. Единственное, что можно считать здесь более менее заметным событием во всем году, так это выпуск Western Digital линейки Raptor, нацеленной на потребительский рынок, но имеющей скорость вращения шпинделя 10,000 об/мин. Почин этот, впрочем, другие производители винчестеров так и не подхватили.

Это тем более странно, что интерфейсы то позволяют пропускать все больше данных. Тут и упоминавшийся уже SerialATA II, и обретший в этом году плоть SerialSCSI... Причем, Adptec, проводившей тестирование своего контроллера, удалось не то что достичь паспортных 3 Гбит/с, но прорваться аж до скорости в 5 Гбит/c. Ну и что с этим делать? Разве что кэш у винчестеров дальше увеличивать…


SerialSCSI

К слову, об интерфейсах, и чтобы совсем уж закончить с винчестерами. Если в разделе "Память" ярким признаком стагнации являлась популярность у производителей всяких супер-экстра-мега модулей, то здесь подобным явлением служат внешние винчестеры. Которых в этом году ну слишком уж много, особенно, на фоне слишком уж малого количества объявляемых внутренних моделей. Так что приходится напоминать о себе таким вот способом / искать новые рынки - это уж кому-как нравится. Интерфейсы, естественно, на любой вкус, и чаще - в одном флаконе: сразу и USB 2.0 и FireWire. Как закономерное развитие тенденции: увеличение предложения NAS систем в виде внешнего винчестера с прикрученным к нему в качестве интерфейса Ethernet контроллером.

Исчерпали себя, впрочем, и CD-RW дисководы, остановившись в плане скорости на 52/32/52, что также подтверждается засильем в предложениях внешних дисководов и комбинаций CD-RW с DVD-ROM, а также с разномастными встроенными картоводами. Можно уже констатировать, что различные предложения по увеличению вдвое плотности записи для CD дисков себя не оправдали. Точнее, не смогли закрепиться на рынке, так будет вернее. Стремительно падающие цены на DVD-рекордеры сделали подобные инициативы попросту ненужными.


Plextor DVD-RW

А цены падали действительно стремительно. Буквально только за осень оптовые цены на одноформатные 4X DVD на Тайване упали с $220 до $88. На мультиформатные - до $120-130. Всего за месяц после выхода со $160-180 до $140-150 упали в цене 8X рекордеры. Неудивительно, что Sony предпочла уйти с этого рынка, отдав производство своих DVD+RW дисководов тайваньским OEM производителям, своим приходом на рынок и обрушивших цены на нем. (Еще раньше, в начале года, по тем же, в общем то, причинам, с рынка CD-RW ушла Yamaha).

Но с этого места чуть-чуть поподробнее. Год действительно начался только что появившимся тогда 4X DVD-R/RW и DVD+R/RW (а также и мультиформатными) дисководами, после чего на рынке воцарилась долгая пауза до конца лета. По всей видимости, чтобы дать этим форматам разобраться между собой. По итогам года, по очкам, победил DVD+R/RW - к концу года он стал явно пользоваться куда большим расположением производителей.

Что же касается скоростей, то здесь тихо, мирно, без всяких неожиданностей, осенью вышли на рынок 8Х дисководы, на начало года обещаны уже 12Х модели, а впереди, на горизонте, уже виднеется 16Х, тем более, что у Philips на руках уже имеется рабочий прототип. Но это будет не раньше конца года, и на этом можно будет поставить жирную точку. По общему мнению, 16Х скорость для DVD является физическим пределом. Небольшое разочарование года: то, что представленный тем же Philips еще в начале его, на весеннем IDF, DVD+RW дисковод с Serial ATA интерфейсом так и не материализовался.

Впрочем, и то и другое уже тоже не являются слишком уж большой проблемой, поскольку в пределах прямой видимости - будущее. Осталось только разобраться с тем - какое именно. Разборки между Blue-ray и Advanced Optical Disc - это одно дело. Где Blue-ray, кстати, смотрится на порядок более реальнее, чем AOD, поскольку Sony уже представила Blue-ray дисковод и видеомагнитофон, а Matsushita не только однослойные 23 Гбайт диски для него, но уже двусторонние (50 Гбайт) 2X (9 Мбайт/с) диски. И все это можно купить, по крайней мере, теоретически. В отличие от AOD систем NEC и Toshiba, существующих пока лишь в виде прототипов.

Пока же между этими двумя лагерями идут разборки в DVD Forum. И если расширения текущих форматов, вроде Enhanced DVD (сегодняшний DVD, плюс расширенная функциональность, типа записанных на диски ссылок на сайты с дополнительными данными), или добавление второго слоя к DVD-R, приводящее к увеличению объема до 8.5 Гбайт (для DVD+R предложили то же самое) прошли абсолютно спокойно и будут воплощены уже в наступающем году, то по поводу HD-DVD развернулись самые настоящие баталии.


AOD

Спецификация, предусматривающая диски с объемом до 15 Гбайт на слой (против 23 у Blue-ray) абсолютно не нужна Blue-ray консорциуму, поскольку является прямым конкурентом их детища. Предложившие ее NEC и Toshiba, напротив, нуждаются в ее приходе на рынок, чтобы получить тайм-аут на доведение до ума AOD. С большим трудом, с третьей попытки, введя в совет DVD-Forum новых членов, этой парочке все же удалось с минимальным перевесом протолкнуть принятие этой спецификации. Получится ли у них сделать ее стандартом де-факто - это уже совсем другой вопрос.


Blue-ray Disk

 
 
⇣ Содержание
Если Вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.
Материалы по теме
⇣ Комментарии
window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥
Honor 50 с сервисами Google и чипов Qualcomm вышел в Европе по цене от 529 евро 12 мин.
General Motors построит в Северной Америке 40 тыс. зарядных станций для электромобилей 26 мин.
Платформа для разработчиков ADLINK AVA Developer Platform выполнена на чипе Ampere Altra 31 мин.
Wildberries начнёт тестировать дроны для доставки заказов в труднодоступные места России 34 мин.
Palm представила TWS-наушники с активным шумоподавлением стоимостью $99 39 мин.
AOC представила три 27-дюймовых игровых монитора AGON Pro с разрешением до 4K и частотой обновления до 240 Гц 47 мин.
Представлены игровые мониторы Philips серий M3000 и M5000 2 ч.
NASA впервые обнаружило признаки планеты за пределами Млечного Пути — она может вращаться вокруг нейронной звезды или чёрной дыры 2 ч.
Минобрнауки пересмотрит принципы развития российской суперкомпьютерной инфраструктуры 2 ч.
Вышел ПК-корпус Xigmatek Vortex Arctic в белоснежном исполнении с нестандартным креплением HDD 3 ч.