Теги → alphabet
Быстрый переход

«Дочка» Alphabet отменила проект по созданию «умного города» в Торонто

Компания Sidewalk Labs, входящая в холдинг Alphabet, отказалась от планов по реализации проекта по созданию «умного города» в Торонто, сославшись на «беспрецедентную экономическую неопределённость».

REUTERS/Chris Helgren

REUTERS/Chris Helgren

«Поскольку беспрецедентная экономическая неопределённость возникла во всем мире и на рынке недвижимости Торонто, стало слишком трудно сделать проект площадью 12 акров (5 гектаров) финансово жизнеспособным, не жертвуя основными частями разработанного нами плана», — сообщил генеральный директор Sidewalk Дэн Докторофф (Dan Doctoroff) в письме, опубликованном в четверг.

Проектом предполагалось обустройство значительной части набережной Торонто (Канада), которая должна была превратиться в футуристический высокотехнологичный район с использованием для перевозок самоуправляемых такси и автобусов вместо личного транспорта, с роботизированными мусоровозами, высокоскоростными паромами и множеством датчиков и камер для сбора информации о потоках пешеходов и транспортных средств, загрязнении и состоянии инфраструктуры. Именно множество датчиков и камер слежения стали камнем преткновения на пути утверждения проекта из-за опасений по поводу нарушения конфиденциальности жителей Торонто.

Тем не менее, значительно сокращённый проект Sidewalk Labs был утверждён организацией Waterfront Toronto в октябре 2019 года и должен был быть вынесен на окончательное голосование в следующем месяце.

На первом этапе проект включал в себя строительство небольшой системы легкорельсового транспорта, 2500 домов с ценой на 40 % ниже рыночной и фабрики по производству высокопрочной древесины, которая, по прогнозам Sidewalk, позволила бы создать 4000 рабочих мест.

Квартальный отчёт Google: коронавирусная реальность оказалась лучше ожиданий

Программная отрасль отличается более высокой скоростью оборота средств, поэтому на удар коронавируса по экономике она должна отреагировать с минимальной задержкой. Инвесторы опасались, что выручка холдинга Alphabet пострадает в значительной степени, но на квартальном мероприятии представители компании даже выразили сдержанный оптимизм.

Источник изображения: Getty Images

Источник изображения: Getty Images

В первом квартале холдинг Alphabet, в состав которого входит корпорация Google, увеличил выручку на 13 % до $41,159 млрд, в показателях фиксированного валютного курса прирост составил все 15 %. Операционный доход составил $7,977 млрд, норма операционной прибыли увеличилась на один процентный пункт до 19 %. Чистый доход в первом квартале не превысил $6,836 млрд, но это всё равно выше результата аналогичного периода прошлого года.

В марте этого года, по словам финансового директора Рут Порат (Ruth Porat), выручка от рекламы резко сократилась, но пока есть основания надеяться, что в апреле ситуация хуже не станет, и это заявление стало главным воодушевляющим фактором для инвесторов, вызвавшим рост курса акций на 7,55 % уже после закрытия торговой сессии, хотя первоначально акции упали в цене на 3,31 %.

Источник изображения: Alphabet

Источник изображения: Alphabet

Рекламная выручка сервиса YouTube за год выросла на треть до $4,04 млрд. Тенденция к её росту сохранялась вплоть до середины марта. Влияние коронавирусной пандемии на разные типы рекламы тоже различалось. Выручка от рекламы торговых марок, подразумевающей пассивный просмотр, в марте сократилась, а вот реклама с возможностью прямого взаимодействия с пользователем приносила стабильный доход на протяжении всего первого квартала.

Поисковый сервис Google в пиковые моменты демонстрировал четырёхкратное повышение количества запросов по сравнению с периодом проведения спортивного мероприятия Super Bowl в США. Количество скачиваемых приложений для Android с февраля по март возросло на 30%, а зрители YouTube стали значительно больше проводить времени за просмотром видео. В сфере образования количество пользователей Google Classroom с начала марта выросло в два раза до 100 млн человек.

Реклама в поисковых системах теперь, по словам генерального директора Сундара Пичая (Sundar Pichai), в большей степени ориентируется на получение конкретной финансовой отдачи, а не общее продвижение торговой марки. Как только экономика начнёт восстанавливаться после пандемии, рекламные деньги вернутся в статьи дохода поисковых систем. Этому Google научил опыт кризиса 2008 года.

Без экономии расходов Alphabet не сможет эффективно преодолеть зарождающийся кризис. По этой причине от прежних планов по увеличению численности персонала на 20 % придётся отказаться, меньше средств будет расходоваться на строительство и покупку офисной недвижимости. Отмена мероприятий под эгидой Google в течение года должна принести дополнительную экономию, меньше денег будет расходоваться на собственную рекламу. Придётся ограничить расходы на развитие центров обработки данных и образовательные программы для персонала.

Интересно, что в отличие от многих компаний IT-сектора, Alphabet не планирует сокращать выкуп акций во втором квартале этого года. Финансовый директор Alphabet не стала давать точного прогноза на текущий квартал, но признала, что период не будет простым для компании. Рекламные деньги вернутся по мере восстановления глобальной экономики, но когда это случится, в Alphabet предсказать не берутся.

Google позволит сотрудникам вернуться в офисы не раньше 1 июня

Генеральный директор Google Inc. и холдинга Alphabet Сундар Пичаи (Sundar Pichai) заявил, что компания позволит своим сотрудникам вернуться в офисы не ранее 1 июня, согласно разосланному в понедельник по корпоративной почте электронному письму. Пичаи при этом отметил, что возвращаться в штатный режим работы они будут «в шахматном порядке».

В письме глава корпорации сообщил, что сотрудников ожидает плавное возвращение в офис, но не раньше, по крайней мере, 1 июня. «Не все сразу должны будут вернуться на свои рабочие места, — сказал он. — Но и универсального подхода ко всем не будет, и конкретные указания будут варьироваться от места к месту».

В текущий момент компания пытается мобилизовать свои огромные рабочие ресурсы: многие сотрудники спрашивают руководство о будущем возвращении в офис на фоне информации о сокращении бюджетов и запрета на приём новых работников. Это произошло через месяц после того, как в начале марта Google одной из первых крупных компаний порекомендовала своим сотрудникам перейти на удаленный режим работы, чтобы предотвратить распространение вируса Covid-19.

«Я знаю, что у многих из вас есть вопросы о том, как может выглядеть возвращение в офис и когда вообще оно состоится — начинает обращение в своём служебном письме Пичаи. — Шесть округов вокруг штаб-квартиры Google в Калифорнии только что объявили о продлении порядка пребывания на дому до конца мая, в то время как многие другие населенные пункты по всему миру выпускают свои собственные рекомендации».

Далее генеральный директор сообщил, что конкретной даты возвращения пока нет, однако «каждый, кто находится на рекомендованном или обязательном положении работы из дома, должен понимать, что так будет продолжаться, по крайней мере, до 1 июня 2020 года». Даже когда офисы компании вновь начнут открываться, работники, заботящиеся о членах семьи или имеющие «особые соображения», не должны туда возвращаться немедленно, отметил он. По его словам, у них будет возможность работать со своими руководителями на основе «гибкого» подхода.

Пичаи сказал, что у компании есть «принципы высокого уровня», которыми она руководствуется при принятии решения о возврате в обычные условия работы. «Мы были одной из первых компаний, перешедшей на удалённый режим, и мы будем столь же осторожны с нашим возвращением обратно в офис», — заявил он.

Руководитель Google также отметил, что продолжит проводить некоторые рабочие встречи в онлайн-режиме даже после снятия ограничений карантина. Пандемия была «возможностью переосмыслить» то как работает компания, сказал он.

В конце отметим, что Alphabet, материнская компания Google, планирует выпустить отчёт о доходах за первый квартал в ближайшие дни.

Alphabet снизит темпы расширения штата и пересмотрит приоритеты в инвестициях

Мнение о наличии у компании IT-сектора иммунитета к экономическим последствиям пандемии является заблуждением, поскольку даже лидеры отрасли вынуждены осторожничать в формировании своего бюджета на этот год. Глава холдинга Alphabet пояснил, что планы по расширению штата придётся пересмотреть.

Источник изображения: Getty Images

Источник изображения: Getty Images

Сундар Пичай (Sundar Pichai) обратился в письме к сотрудникам холдинга Alphabet, в состав которого входит и корпорация Google, как отмечает Bloomberg со ссылкой на текст этого послания. Текущий год Пичай назвал «самым необычным на своей памяти» и сперва напомнил подчинённым о том, какой вклад Google делает в борьбу с пандемией, помимо поддержания работы привычных сервисов и реализации новых, нацеленных на облегчение жизни людей в «этих странных обстоятельствах». На поддержку малого бизнеса Google выделила не менее $800 млн, на прочие гуманитарные цели было собрано более $50 млн. Средства направляются на тестирование населения на COVID-19 и производство медицинских принадлежностей и оборудования. Корпорация сотрудничает с властями разных регионов для создания эффективных средств контроля за распространением коронавируса, недавно была предложена совместная инициатива с Apple по отслеживанию контактов пользователей смартфонов.

Alphabet пришлось пересмотреть план инвестиций на 2020 год. Прежде всего, нужно будет замедлить найм новых сотрудников. В прошлом году интернет-гигант принял на работу 20 тысяч человек, план на текущий год включал такое же количество. Программу найма персонала придётся скорректировать, хотя за прошедшее с начала года время компания уже успела принять на работу 4000 человек, и в скором времени увеличит это количество ещё на тысячу новых сотрудников. Новобранцам пока не удаётся включиться в работу, поскольку возникают трудности как с обучением, так и со снабжением всем необходимым для работы. Персонал будет наниматься только на тех направлениях, которые считаются приоритетными.

Деньги Google будет расходовать преимущественно на развитие центров обработки данных и поисковых машин. Руководство корпорации готово прислушаться к пожеланиям сотрудников по поводу оптимизации деятельности. В конце прошлого года штат материнского холдинга Alphabet насчитывал 118 899 человек. По данным Business Insider, корпорация Microsoft тоже приостановила найм персонала в условиях макроэкономической неопределённости, хотя спрос на некоторые её сервисы в условиях массового перехода на удалённую работу заметно вырос.

Служба по доставке дронами Alphabet Wing пользуется успехом в Вирджинии на фоне карантина

Экспериментальный сервис по доставке дронами от компании Wing быстро наращивает обороты. Компания сообщила, что объёмы поставок увеличились более чем в два раза с момента начала обслуживания 18 октября. Wing не раскрыла общее количество поставок, но рост является положительным знаком.

На момент запуска пилотного проекта клиенты Wing в Крисченсберге (Западная Вирджиния) имели три варианта доставки:

  • заказать ряд товаров в аптеке Walgreens;
  • заказать товары в местном магазине Sugar Magnolia;
  • доставка по графику через FedEx.

Теперь Wing добавила ещё два местных предприятия в услуги для автономной доставки с использованием дронов. Кафе Mockingbird предлагает выпечку, а Brugh Coffee — бобы и кофе, заваренное холодным способом. Wing также в ответ на пандемию Covid-19 расширила количество аптечных товаров, которые могут быть доставлены.

«Мы считаем, что наши технологии на данный момент могут быть действительно полезными, потому что доставка дронами не требует какого-либо контакта между людьми», — сказала пресс-секретарь Wing Алекса Деннетт (Alexa Dennett) в беседе с журналистами WSLS (филиал NBC News).

Wing, принадлежащая Alphabet, стала первой компанией, осуществляющей поставки потребительских товаров беспилотниками в США. Она также была первым оператором, признанным в качестве авиаперевозчика в рамках сертификации Part 135 Федерального авиационного агентства США.

С тех пор UPS также получила сертификацию Part 135. В настоящее время компания UPS Flight Forward, дочерняя компания по доставке беспилотными летательными аппаратами, занимается доставкой медицинских образцов в университетских городках. В соответствии со своим названием, Wing эксплуатирует дроны с крыльями, которые могут работать более эффективно, чем обычные квадрокоптеры при доставке на большие расстояния. Однако беспилотники Wing обладают также возможностью вертикального взлёта и посадки (VTOL).

Помимо испытаний в Вирджинии Wing осуществляет доставку товаров в Канберре и Логане (Австралия), а также в Хельсинки (Финляндия).

Alphabet занялась проблемами сохранения биоресурсов океана

Очередной долгосрочный проект Alphabet снова обращён к океану. Но в отличие от оказавшегося нерентабельным Project Foghorn, который ставил задачу превратить морскую воду в безуглеродное топливо, у недавно объявленной инициативы Tidal более важная миссия по защите моря и его обитателей.

«Это предельно важный вопрос: человечество подводит океан к критическому состоянию, но мы не можем защитить то, чего не понимаем. Загрязнение и неустойчивые методы рыболовства означают, что вскоре в море будет больше пластика, чем рыбы, в то время как быстрое увеличение кислотности убивает кораллы и морских существ. Это вызывает потрясения в экосистемах по всему миру, от коралловых рифов до Арктики, что приводит к цепным реакциям, угрожающим продовольствию людей и экономической безопасности», — сообщил в своём блоге руководитель Tidal Нил Даве (Neil Davé).

«Несмотря на то, что океан охватывает около 70 % планеты, большая его часть остаётся неизученной. Мы знаем больше о поверхности Луны, чем о самых глубоких частях дна океана. Отчасти потому, что это невероятно сложная среда для технологий. Давление сокрушительное, связь крайне затруднена (GPS и Wi-Fi не работают под водой). А солёная вода убивает электронику, что затрудняет долгосрочный мониторинг», — добавил Нил Даве.

Команда Tidal из Лаборатории Х занимается проектом уже три года, взаимодействуя с рыбоводами по всему миру. Современные методы мониторинга и сбора данных предполагают вылов рыбы и анализ вручную — процесс отнимает много времени, ненадёжен и его невозможно масштабировать.

Разработчики создали систему подводных камер в сочетании с компьютерным зрением, которые могут обнаруживать и интерпретировать поведение рыб, невидимое человеческому глазу. Программное обеспечение способно отслеживать и контролировать тысячи отдельных рыб, наблюдать и регистрировать их поведение, например, приём пищи, и собирать информацию об окружающей среде, такую как температура и уровень кислорода. Более полная информация даёт фермерам возможность отслеживать состояние биофауны в бассейнах и принимать более разумные и экологичные решения, что поможет снизить как затраты, так и уровень загрязнения.

Как объяснил Нил Даве: «Рыбы имеют низкий углеродный след по сравнению с другими источниками животного белка, и сегодня они играют важную роль в кормлении 3 миллиардов человек, поэтому помощь рыбоводам может оказаться крайне важной как для человечества, так и для здоровья океана».

Financial Times сообщает, что Tidal работает с фермами, расположенными в Европе и Азии, для отслеживания различных видов рыб, включая лосося и сериолу. Во остальном почти ничего не известно об опытах компании и уровне готовности технологии. Но в своём блоге господин Даве подчеркнул, что рыбоводство — это лишь одна из областей, где команда надеется оказать помощь: «В ходе проверки нашей технологии мы узнаём больше об окружающей среде океана и планируем применить полученные знания в других областях и проблемах для защиты и сохранения этого ценного ресурса».

Подразделение X также активно развивает проект Everyday Robotic для создания роботов, способных действовать автономно в привычном для человека неструктурированном окружении, и систему FSOC, использующую свет для передачи данных. Многие проекты X, включая Waymo (автомобили с автоматическим управлением), Wing (беспилотники), Loon (интернет-шары) и Verily (здравоохранение), стали самостоятельными дочерними компаниями Alphabet. Chronicle (кибербезопасность) тоже пошла по этому пути, но в итоге была возвращена в Google, а энергетические воздушные змеи Makani были фактически заброшены. Некоторые компании стали независимым: геотермальное отопление Dandelion и Malte — накопление энергии на основе соли.

Alphabet закрыл проект по добыче электроэнергии с помощью воздушных змеев

Холдинг Alphabet, в состав которого входит Google, объявил о завершении работ над проектом Makani, нацеленном на генерирование электрической энергии с помощью ветряных турбин, прикреплённых к воздушным змеям (привязным беспилотникам).

Даже успешная демонстрация технологии, проведенная у берегов Норвегии в прошлом году не повлияла на решение холдинга. «Несмотря на значительный технический прогресс, путь к коммерциализации длиннее и рискованнее, чем мы надеялись, так что с сегодняшнего дня время Makani в Alphabet подходит к концу», — заявил генеральный директор подразделения Makani Форт Фелкер (Fort Felker).

По данным Financial Times, энергетическая компания Shell, которая сотрудничала с Makani в ходе прошлогодних демонстрационных полётов воздушных ветровых турбин, «изучает варианты» использования её технологий.

Технология связи аэростатов Loon адаптирована для беспилотников HAPSMobile

Принадлежащая Alphabet компания Loon известна своей инициативой широкополосного Интернета на базе аэростатов, которая нашла применение, например, в Кении и районах Амазонки. Однако новость касается проекта планеров, разрабатываемых Loon совместно с HAPSMobile в рамках долгосрочного стратегического партнёрства.

В апреле японская холдинговая компания Softbank инвестировала $125 млн в дочернюю компанию Alphabet для совместного развития беспилотников HAPSMobile, ставящих ту же задачу обеспечения удалённых регионов мира высокоскоростным Интернетом. Теперь партнёры объявили, что ими успешно разработано и протестировано коммуникационное оборудование для беспилотной авиационной системы HAPSMobile HAWK30, совершающей полёты на солнечной энергии в стратосфере (от 11 до 50 км), где температура может опускаться до −90°С.

С этой целью была адаптирована технология, уже задействованная аэростатами Loon, в результате чего беспилотники HAWK30 смогут стать частью системы стратосферных сотовых вышек, рабочее расстояние между которыми сегодня может достигать 700 километров, а передача данных вестись на скорости до 1 Гбит/с.

Потребовалось оптимизировать сетевое оборудование, чтобы антенна могла вращаться быстрее для поддержания стабильного соединения. Это связано со скоростью движения планера, которая гораздо выше, чем у воздушных шаров, и превышает 100 км/ч. Пришлось также создать аэродинамический корпус для защиты антенны. Кроме того, улучшенное оборудование использует специально разработанную систему LTE, которая работает в различных частотных полосах, соответствующих спецификациям 3GPP. Благодаря этому HAWK30 сможет предоставлять подключение к LTE смартфонам и другим устройствам.

В совместном заявлении компании сообщили: «В сочетании с системой связи миллиметрового диапазона оборудование Loon [на HAWK30] может предоставлять Интернет большему числу пользователей смартфонов на дальнем расстоянии от существующей наземной инфраструктуры».

Объявляя о своём партнёрстве в прошлом году, Loon и HAPSMobile заявили, что благодаря внедрению таких технологий, люди будут досягаемы в районах, где отсутствует связь; например, в гористой местности, на удалённых островах и в развивающихся странах. Однако пока ничего не известно об опытном развёртывании HAWK30, но с учётом последних сообщений, скорее всего, такие новости могут последовать уже в недалёком будущем.

По данным на июль прошлого года, аэростаты Loon совершили путешествие на расстояние более 40 млн километров, предоставляя Интернет более чем 300 тысячам людей на планете.

Alphabet представил сервис для выявления фейковых фотографий

Компания Jigsaw, принадлежащая холдингу Alphabet, объявила о создании инструмента для выявления поддельных фотографий. Новый сервис поможет выявить следы редактирования фотографий, даже если они были созданы с помощью искусственного интеллекта.

Проект получил название Assembler и был разработан учёными из Калифорнийского университета Беркли и Неаполитанского университета в Италии. По словам разработчиков, он может упростить борьбу с дезинформаций. Экспериментальная платформа состоит из семи «детекторов», работающих на основе самообучаемых нейросетей. Пять детекторов определяют слияние фотографий или дублирование объектов. Два других предназначены для идентификации дипфейков.

«Эти детекторы не смогут полностью решить проблему, но они представляют собой важный инструмент для борьбы с дезинформацией», — сказала Луиза Вердолива (Luisa Verdoliva), профессор Неаполитанского университета.

Как отмечает Сантьяго Андриго (Santiago Andrigo), менеджер по продукции Jigsaw, Assembler будет наиболее важен для журналистов крупных новостных агентств, поскольку способствует проверке на подлинность скандальных изображений. Сообщается, что бесплатный инструмент уже тестируется в некоторых общественных организациях и СМИ, широкой общественности сервис доступен не будет.

Google впервые раскрыла рекламную выручку YouTube

Материнская компания Alphabet (владеет Google) опубликовала финансовые результаты 2019 года. YouTube принадлежит поисковику уже почти 15 лет с момента покупки веб-сайта в 2006 году, однако компания никогда ранее не сообщала точных показателей выручки видеосервиса.

В отчёте Alphabet говорится, что выручка YouTube в четвёртом квартале прошлого года достигла почти 5 млрд долларов. По итогу всего 2019 года видеосервис принёс около 15 млрд долларов, это 10 % от всего дохода Google. По сравнению с 2018 годом, YouTube заработал на 36,5 % больше, в 2018 году показатель выручки составил лишь 11 млрд долларов. Для сравнения: это в пять раз меньше, чем рекламный доход Facebook, но в шесть раз больше Twitch.

Кроме того, у YouTube более 20 миллионов подписчиков Premium и Music Premium, а также 2 миллиона подписчиков YouTube TV. Выручка от подписок не входит в рекламный отчёт YouTube, она включена в раздел «прочее», куда также вошли данные о продажах смартфонов Pixel и «умных» колонок Google Home. Эта категория принесла $5,26 млрд выручки в четвёртом квартале 2019 года.

Глава Google объяснил, почему сферу ИИ необходимо регулировать

Исполнительный директор Alphabet и Google Сундар Пичай (Sundar Pichai) опубликовал большую статью на авторитетном ресурсе Financial Times, в которой неожиданно рассказал о том, что необходимы законы, чтобы регулировать сферу развития технологий искусственного интеллекта.

AFP / Getty Images

AFP / Getty Images

Руководитель начал благодушно: «Когда я рос в Индии, я был очарован технологиями. Каждое новое изобретение значительным образом изменяло жизнь моей семьи. Телефон спас нас от долгих поездок в больницу за результатами анализов. Холодильник означал, что мы могли тратить меньше времени на приготовление еды, а телевидение позволяло видеть мировые новости и матчи по крикету, которые мы только представляли себе, слушая коротковолновое радио.

Теперь я имею честь помогать определять развитие новых технологий, которые, как мы надеемся, изменят жизнь людей повсеместно. Одним из наиболее перспективных направлений является искусственный интеллект: только в этом месяце было три примера того, как Alphabet и Google раскрывают потенциал ИИ. Журнал Nature опубликовал наше исследование, показывающее, что модель искусственного интеллекта может помочь врачам с бо́льшей точностью выявлять рак молочной железы на маммограммах; мы используем ИИ для немедленных очень локальных прогнозов осадков быстрее и точнее, чем существующие модели в рамках более широкого набора инструментов для борьбы с изменением климата; а Lufthansa Group работает с нашим облачным подразделением в рамках тестирования применения ИИ для снижения задержек авиарейсов».

Но затем он напомнил, что есть масса примеров, когда технологии приносят с собой и существенный вред. Например, двигатели внутреннего сгорания позволили людям не только путешествовать на дальние расстояния, но также привели к росту несчастных случаев. Интернет позволил общаться с кем угодно и получать информацию из любого места, но также и массово распространять дезинформацию. Всё это, по мнению господина Пичая, уроки, которые нужно принимать во внимание: существуют объективные опасения по поводу потенциальных негативных последствий распространении ИИ, начиная от изощрённых подделок до использования распознавания лиц злоумышленниками. И хотя уже проделана определённая работа для решения этих проблем, их неизбежно возникнет ещё больше, и ни одна компания или даже отрасль не смогут справиться с ними в одиночку.

ЕС и США уже начинают разрабатывать законодательную базу, и международное согласование этой сферы будет иметь важное значение для обеспечения работы общемировых стандартов на основе общих ценностей. По мнению Сундара Пичая, компании вроде Google не могут просто создать многообещающую перспективную технологию и позволить рынку решить, как она будет использоваться: они также обязаны следить за тем, чтобы технологии использовались во благо и были доступны каждому.

Vjeran Pavic / The Verge

Vjeran Pavic / The Verge

«Теперь я не сомневаюсь, что искусственный интеллект необходимо регулировать. Вопрос слишком важен, чтобы закрыть на него глаза. Дело только в том, как подойти к проблеме, — подчеркнул он. — Вот почему в 2018 году Google опубликовала наши собственные принципы ИИ, призванные помочь этичному развитию и использованию технологии. Эти рекомендации помогают избежать предвзятости, тщательно проверять безопасность, осуществлять разработку с приоритетом конфиденциальности и делать технологию подотчётной людям. Они также указывают области, в которых мы не будем разрабатывать или развёртывать ИИ: например, для поддержки массового наблюдения или нарушения прав человека».

Но глава Alphabet также считает, что принципы не должны просто оставаться на бумаге: потому Google создала рабочие инструменты и сделала их открытыми: компания проверяет выводы ИИ на благоприятность для общества и проводит независимые оценки новых продуктов с точки зрения прав человека. Google полагает, что любая компания, разрабатывающая новые инструменты ИИ, должна тоже руководствоваться определёнными нормами и проводить продукты через строгие процедуры проверки.

«Государственное регулирование тоже будет играть важную роль. Нам не нужно начинать с нуля. Существующие правила, такие как Европейское общее положение о защите данных, могут служить прочной основой. Хорошая нормативно-правовая база будет учитывать безопасность, объяснимость, справедливость и ответственность, дабы гарантировать, что мы разрабатываем правильные инструменты правильными способами. Разумное регулирование должно основываться на пропорциональном подходе, уравновешивая потенциальный вред, особенно в областях высокого риска, с социальными возможностями», — считает руководитель.

Регулирование начнётся с общих принципов и постепенно будет развиваться в различных секторах. При возникновении новых областей применения, таких как автомобили с автономным управлением, правительствам придётся создавать новые правила, учитывающие все издержки и выгоды. Google начала с признания необходимости принципиального и регламентированного подхода к применению ИИ, но на этом он не собирается останавливаться: компания хочет быть полезным партнёром для регуляторов в преодолении неизбежной напряжённости и принятии компромиссов.

«Мы предлагаем наши знания, опыт и инструменты для совместного решения этих проблем. Технологии ИИ обладают потенциалом для улучшения жизней миллиардов людей, и самая большая опасность состоит в том, что этого не произойдёт. Обеспечивая ответственное и полезное для всех развитие ИИ, мы можем вдохновить будущие поколения поверить в силу технологий так же, как и я когда-то», — завершил свою программную публикацию глава одной из самых влиятельных компаний в Сети.

Все поднятые Сундаром Пичаем проблемы и вопросы, поставленные задачи в сфере развития искусственного интеллекта, на первый взгляд выглядят оправданными и необходимыми. Однако стоит учитывать, что слишком сильное регулирование будет неизбежно душить деятельность небольших начинающих компаний, которых можно будет утопить в исках за нарушение этики, высоких стандартов безопасности и так далее. При этом гиганты вроде Alphabet могут позволить себе и огромный штат специалистов, и влиятельную команду юристов, и выделение огромных средств на лоббирование своих интересов в законодательной области. А вот мелким компаниям в перспективной и потенциально очень прибыльной отрасли будет крайне трудно пробиться наверх. Возможно в этом и состоит настоящая цель благих инициатив Alphabet по скорейшему жёсткому регулированию быстрорастущего рынка технологий искусственного интеллекта?

Vjeran Pavic / The Verge

Капитализация Alphabet (Google) превысила $1 триллион

Материнская компания Google корпорация Alphabet вошла в клуб «триллионеров». Рыночная стоимость Alphabet преодолела отметку в $1 трлн. Ранее эту рекордную планку взяли три другие американские ИТ-компании: Apple, Amazon и Microsoft. Компания Alphabet стала четвёртой. Подобной стоимостью не может похвастаться больше ни одна американская компания.

Изображение David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

Изображение David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

Во всём остальном мире более $1 трлн стоит только саудовская нефтяная госкомпания Saudi Aramco. Сегодня её рыночная стоимость приближается к $2 трлн. Компания Alphabet, как и Apple, Amazon и Microsoft, хорошо усвоила правило, согласно которому люди рассматриваются как «вторая нефть».

Интересно, что в прошлом основатели Google не раз публично выражали опасение о зависимости от рекламы. Сегодня львиная доля выручки Alphabet приходится на доходы от онлайн-рекламы (до 84 %). На этом пути ещё в 2006 году Google крайне удачно приобрела YouTube. И сегодня, как и 10 лет назад, годовая выручка Alphabet (Google) продолжает расти завидными темпами на уровне 20 %. При этом компания удерживает всего от 10 % до 15 % мирового рынка рекламы, что указывает на более чем внушительный потенциал для роста.

Именно этот потенциал имеет высочайшую привлекательность для инвесторов. Их не пугают ни многочисленные судебные разбирательства с Google антимонопольными органами многих стран, включая США, ни протесты в самой Google против дискриминационной политики компании, которая душит профсоюзное движение в зародыше, ни причастность Google к бизнесу нефтегазодобывающего сектора, который своими действиями отчётливо показывает, где он видел «зелёную» энергетику и как относится к проблемам климатических изменений. Собственно, акции компании Alphabet стали дороже примерно на 1 % сразу после известия о покорении рубежа в $1 трлн.

Несмотря на все нападки на американских ИТ-гигантов, они продолжают набирать вес на мировом рынке и рынке США. Так, пять лет назад совокупная стоимость пятёрки упомянутых выше американских ИТ-лидеров (включая Facebook, чья капитализация достигает $631 млрд) составляла 11 % от стоимости компаний из списка S&P 500. В деньгах это $3,5 трлн. Сегодня их стоимость составляет $5,3 трлн или 17 % от стоимости компаний индекса S&P 500. Можно не сомневаться, что этот процесс продолжится. Ценность информации растёт, как и растут её объёмы.

Беспилотные автомобили Waymo проехали 20 млн миль по дорогам общего пользования

Компания Waymo, специализирующаяся на разработке технологий автономного вождения, сообщила об очередном достижении — её самоуправляемые автомобили проехали 20 млн миль (32,2 млн км) по дорогам общего пользования в 25 городах, включая Нови (штат Мичиган), Киркланд (Вашингтон) и Сан-Франциско. Для сравнения, немногим более года назад этот показатель равнялся 10 млн миль (16,1 млн км), что, словам Waymo, иллюстрирует её «ускоренный темп обучения» в процессе создания «самого опытного водителя в мире».

Обновлённая статистика говорит о том, что Waymo значительно опережает конкурентов, таких как Яндекс и Baidu, чьи машины проехали около 1 миллиона миль в октябре и июле соответственно. В конце 2017 года соучредитель Cruise, подразделения GM по разработке самоходных автомобилей, сообщил инвесторам, что собирается преодолевать своими автономными тестовыми автомобилями 1 млн миль (1,6 млн км) в месяц.

Компания Google впервые начала тестировать автономные автомобили, оснащённые лидарными датчиками, радарами, камерами и мощными бортовыми компьютерами, на дорогах Сан-Франциско в рамках засекреченного проекта в 2009 году. Затем, в 2016 году её подразделение по разработке самоходных автомобилей было переименовано в Waymo и преобразовано в дочернюю компанию холдинга Alphabet, возглавляемую Джоном Крафчиком (John Krafcik), бывшим президентом и гендиректором Hyundai North America.

Alphabet предоставит Сундару Пичаи вознаграждение акциями на $240 млн

В начале этого месяца стало известно об уходе Ларри Пейджа (Larry Page) и Сергея Брина (Sergey Brin) с должности исполнительного директора и президента Alphabet соответственно. Контроль над материнской компанией был возложен на Сундара Пичаи (Sundar Pichai) в дополнение к его роли исполнительного директора Google.

Сообщается, что новый исполнительный директор Alphabet получит $240 млн в виде премий в течение следующих трёх лет. Это самое высокое вознаграждение из когда-либо обещанных поисковым гигантом любому из своих руководителей. Согласно опубликованным в пятницу документам, заработная плата Сундара Пичаи составит $2 млн в год, начиная с 2020-го. К слову, Ларри Пейдж в той же должности получал символический $1.

По замечанию Амита Батиша (Amit Batish), менеджера по маркетингу в компании Equilar, которая отслеживает вознаграждения руководителей, гонорар Сундара Пичаи является вторым после Тима Кука (Tim Cook), которому было обещано $376 млн при поступлении на должность исполнительного директора Apple.

Сундар Пичаи проработал в Google 15 лет и теперь выступает публичным лицом компании, которая сталкивается с критикой со стороны американских законодателей, а также своих сотрудников по ряду вопросов: от конфиденциальности до монополии. Когда он занял пост руководителя Google в 2015 году, то получил годовой оклад в размере $652 500. В следующем году его доходы выросли благодаря огромному вознаграждению акциями на сумму $199 млн, которые были самыми высокими для руководителей Alphabet за всю историю компании.

Господин Пичаи широко известен тем, что сделал браузер Google Chrome успешным и рассматривался как потенциальный преемник генерального директора Microsoft Стива Баллмера (Steve Ballmer) до того, как Сатья Наделла (Satya Nadella) вступил в эту должность в феврале 2014 года.

В 2018 году Сундар Пичаи заработал почти $1,9 млн, но в основном эта сумма включала компенсацию расходов на личную безопасность и использование самолета. Базовый же оклад в этом году составлял $650 000. По данным Equilar, базовая зарплата руководителей среди крупнейших компаний США достигла $1,2 млн.

Google урегулировала давний налоговый спор с Австралией

Компания Google, входящая в холдинг Alphabet, сообщила в среду об урегулировании «давнего» спора с налоговой службой Австралии после того, как она заплатила 481,5 млн австралийских долларов ($326,75 млн) в дополнение к своим предыдущим налоговым выплатам.

REUTERS/Charles Platiau

REUTERS/Charles Platiau

По словам представителя Google, соглашение об урегулировании было заключено после проведения проверки налоговой практики технологического гиганта в период с 2008 по 2018 годы.

В свою очередь, Австралийское налоговое управление (ATO) сообщило, что после недавнего урегулирования налоговых споров с другими технологическими гигантами, такими как Microsoft, Apple и Facebook, в соответствии с Законом о противодействии уходу от налогов мультинациональными предприятиями (Multinational Anti-Avoidance Law, MAAL), в казну поступило $1,25 млрд.

Facebook, Google, Amazon и другие крупные технологические компании столкнулись с критикой во всём мире из-за так называемой «оптимизации» налоговых выплат за счёт регистрации прибыли в странах с низкими ставками налогообложения независимо от местоположения конечного клиента.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥