Теги → кобальт
Быстрый переход

К середине десятилетия Nissan рассчитывает отказаться от использования кобальта в аккумуляторах

В традиционных литиевых аккумуляторах содержание кобальта в электродах может достигать 20 %, но его добыча сопряжена не только с экологическими, но и этическими проблемами, поскольку сосредоточена в неспокойной Республике Конго. Стоимость кобальта стремительно растёт, поэтому автопроизводители проявляют интерес к снижению его содержания в тяговых аккумуляторах. Nissan рассчитывает отказаться от кобальта к 2025 году.

Источник изображения: Reuters

Источник изображения: Reuters

Издание Nikkei Asian Review поясняет, что стоимость современных электромобилей на 30 % определяется тяговыми аккумуляторами, а стоимость самих аккумуляторов на 20 % зависит от цен на кобальт. Снижение цены тяговых батарей является главным условием успешной экспансии электромобилей, поэтому автопроизводители заинтересованы в совершенствовании химического состава аккумуляторов. Nissan Motor с 2010 года выпускает электромобили Leaf, и они обрели популярность ещё на этапе зарождения бизнеса Tesla, поэтому японский производитель в этой сфере обладает серьёзным опытом.

Перед специалистами Nissan стоит задача снизить содержание кобальта в аккумуляторах без ущерба для плотности хранения заряда и запаса хода. Дело в том, что литиевые батареи без кобальта в электродах давно существуют — это так называемые LFP-аккумуляторы с фосфатом железа. Они более долговечны и в меньшей степени склонны к возгоранию, но обладают меньшей удельной ёмкостью, хотя дешевле в производстве, чем аккумуляторы с содержанием кобальта. Японские инженеры рассчитывают сократить содержание этого элемента до нуля к 2025 году, готовящийся к анонсу электромобиль Aria уже использует аккумуляторы, в составе которых не более 10 % кобальта. Впрочем, для сохранения приемлемых эксплуатационных характеристик таких аккумуляторов приходится увеличивать содержание никеля, так что это определённый компромисс.

К концу десятилетия специалисты Nissan рассчитывают снизить стоимость тяговых батарей с нынешних $150 за кВт‧ч до уровня менее $100. Надо сказать, что и конкуренты не стоят на месте в вопросе снижения зависимости от кобальта. Tesla намеревается довести его содержание до нескольких процентов, а затем и полностью исключить из состава электродов. Panasonic уже удалось снизить содержание кобальта до менее чем 5 %, и японская компания тоже ставит перед собой задачу его полного исключения через несколько лет. Цены на кобальт с прошлого года выросли на 60 %, и это дополнительный стимул сокращать его содержание в аккумуляторах.

Всплеск продаж электромобилей взорвал цены на кобальт

С начала этого года цены на кобальт начали резко расти. Аналитики видят в этом связь с ростом продаж электромобилей. Кобальт входит в состав электродов литиевых аккумуляторов, которых в свете «зелёных» инициатив властей во всём мире требуется всё больше и больше. Это означает, что спрос на кобальт начинает превышать предложение, и шансов изменить это очень мало. Аккумуляторы рискуют подорожать.

Источник изображения: Reuters

Источник изображения: Reuters

В настоящий момент на Лондонской бирже цветных металлов тонна кобальта стоит около $53 тыс. Подобный уровень цен сложился к декабрю 2018 года, после чего цены на кобальт обвалились до минимума $25 тыс. за тонну в 2019 году. Весь позапрошлый и прошлый год кобальта было в избытке, а в январе 2021 года выяснилось, что на всех его может не хватить.

Динамика цен на кобальт за последние годы на Лондонской бирже цветных металлов

Динамика цен на кобальт за последние годы на Лондонской бирже цветных металлов

Как сообщает информагентство Reuters, трудности с поставками кобальта начались из-за проблем с логистикой в Южной Африке, на что оказала влияние пандемия COVID-19. Большинство рудников по добыче кобальта находятся в Демократической Республике Конго (ДРК). Часть из них была остановлена, например, закрыт рудник Мутанда компании Glencore, как и прикрыта значительная часть частной добычи этого металла.

Спрос на кобальт в различных секторах рынка

Динамика спрос на кобальт в различных секторах рынка

В то же время аналитики ожидают в 2021 году рост спроса на кобальт на уровне 18 % или примерно на 23 тыс. тонн. Это означает, что объём мирового рынка кобальта в 2021 году оценивается в 127 тыс. тонн, и повышенный спрос приведёт к годовому дефициту этого металла примерно на 1 тыс. тонн. Для сравнения, в 2020 году на рынке кобальта образовался невостребованный излишек в размере 1,1 тыс. тонн, что и привело к закрытию рудников.

Ожидаемые темпы роста продаж электромобилей

Ожидаемые темпы роста продаж электромобилей

Как уже сказано выше, главным двигателем спроса на кобальт будет спрос на аккумуляторы. Причём на аккумуляторы для электромобилей и для резервных (буферных) источников питания. Но главным образом, всё же, цена на кобальт будет зависеть от спроса на электромобили, а они обещают расходиться ускоренными темпами. Так, согласно одному из прогнозов, в 2021 году будет продано на 50 % больше электромобилей, чем в 2020 году, а к 2025 году рынок электромобилей более чем утроится. На таком росте кобальту просто некуда будет дешеветь.

Новые материалы для изготовления катодов повысят скорость зарядки аккумуляторов в три раза

Разработки в области материаловедения стимулируются не только производителями аккумуляторов. В Японии активную позицию по этому вопросу заняли производители цемента. Они предлагают материалы для катодов, позволяющие сократить время зарядки аккумулятора в три или четыре раза, при этом исключая использование кобальта и никеля.

Источник изображения: Nikkei Asian Review

Источник изображения: Nikkei Asian Review

Компания Taiheiyo Cement, как отмечает издание Nikkei Asian Review, предложила материал для изготовления катодов, частицы которого имеют диаметр не более 100 нанометров, позволяя ионам лития свободнее перемещаться в катоде. Новый материал позволяет не только сократить время зарядки аккумуляторов, но и продлить их срок службы в три раза.

Японский производитель намеревается вложить $9,4 млн в организацию опытного производства нового материала, ежегодно предприятие сможет выпускать до 100 тонн продукции. К 2025 году объёмы производства будут увеличены в десять раз, что позволит наладить серийный выпуск аккумуляторов. Выручка от данного вида деятельности достигнет, по прогнозам японского производителя цемента, десятков миллионов долларов ежегодно.

Катоды нового типа позволят отказаться от использования кобальта и никеля. Последние не только неуклонно дорожают, но и повышают пожароопасность аккумуляторов. Существуют и этические проблемы: примерно 70 % мировых запасов кобальта сосредоточены в районе Конго, где не утихают военные конфликты, а при добыче минерала используется детский труд. Из-за пандемии строительная отрасль Японии переживает не лучшие времена, поэтому производители цемента пытаются найти новое применение своим компетенциям.

Всплеск спроса на электромобили приведёт к росту цен на литий, никель и кобальт

В прошедшем году многие автопроизводители столкнулись с заметным снижением спроса на автомобили, хотя к концу отчётного периода он резко вырос, а вот электромобили в отдельных случаях кратно увеличили объёмы продаж. Сохранение такой тенденции грозит как дефицитом материалов для изготовления батарей, так и ростом цен на них.

Источник изображения: InsideEVs

Источник изображения: InsideEVs

По прогнозам BloombergNEF, в 2021 году во всём мире будет продано более пяти миллионов электромобилей. Не все части производственной инфраструктуры готовы к столь быстрому росту их популярности, который стимулируется разного рода правительственными инициативами многих стран. Отдельные государства уже к 2025 году намереваются либо существенно ограничить продажу машин ДВС, либо полностью отказаться от их реализации на первичном рынке.

Источник изображения: BloombergNEF

Источник изображения: BloombergNEF

Поскольку в этом году объёмы реализации электромобилей могут вырасти примерно на 60 %, то производители тяговых батарей могут столкнуться как с ростом цен на отдельные металлы, так и с дефицитом необходимых минералов. До уровня 2018 года, когда подорожали литий, никель и кобальт, цены не поднимутся, как считают аналитики Trafigura, но по сравнению с прошлым годом цены точно вырастут. По мнению экспертов Citigroup, цены на используемый в автомобильной промышленности литий будут расти до конца текущего года.

Пандемия затрудняет поставки кобальта из Южной Африки, что дополнительно оказывает влияние на рост цен. Авиационная промышленность в случае улучшения эпидемиологической ситуации тоже станет потреблять больше кобальта, а подорожанию никеля будут способствовать и металлурги, которые используют его при производстве нержавеющей стали. Этот металл уже вырос в цене на 60 % с марта прошлого года. В текущем году цены на металлы, применяемые при производстве аккумуляторов, должны стабилизироваться на промежуточном уровне, поэтому рост цен не будет непрерывным.

Panasonic пообещала выпустить аккумуляторы без кобальта для Tesla через два–три года

По данным японских СМИ, компания Panasonic стремится вместе с Tesla разработать аккумуляторы без кобальта. Готовый к массовому производству новый продукт должен появиться через два–три года. Новые аккумуляторы обещают стать дешевле и существенно снизить цену на электромобили. Фактически это приведёт к появлению «народного» электромобиля ценой порядка $25 тыс., что в среднем вдвое дешевле современных моделей Tesla.

Источник изображения: Itsuro Fujino and EPA/Jiji

Источник изображения: Itsuro Fujino and EPA/Jiji

О намерении создать литиевый элемент без кобальта в электродах заявил глава отдела энергетических технологий и производства японской компании Panasonic Шон Ватанабе (Shawn Watanabe). Сегодня на виртуальном мероприятии, посвящённом выставке CES 2021, он сказал следующее: «Через два или три года мы сможем представить не содержащий кобальта элемент с высокой плотностью энергии». В Panasonic рассчитывают, что это обеспечит компании растущий рынок сбыта, который он видит в электромобилях Tesla.

В перспективе Tesla сама собирается выпускать аккумуляторы на гигантских предприятиях, но до этого момента, который наступит не очень скоро, Panasonic и другие производители аккумуляторов будут главными поставщиками батарей для электромобилей этого американского производителя.

Следует добавить, что Panasonic едва окупает поставки аккумуляторов компании Tesla. Этот бизнес только недавно начал приносить призрачную прибыль. Снижение объёма кобальта в электродах литиевых аккумуляторов позволит снизить себестоимость производства батарей, хотя в целом это ведёт к усложнению техпроцессов, производства и, в конечно итоге, оказывается довольно дорогим мероприятием. Но деваться некуда. Для массового электротранспорта нужны более дешёвые аккумуляторы, пусть даже они будут уступать по характеристикам аккумуляторам с кобальтом.

Как один из вариантов удешевления производства аккумуляторов компания Panasonic видит в повторном использовании сырья из отработанных аккумуляторов. Компания и раньше повторно использовала материалы из бывших в употреблении батарей, но сейчас она выходит на новый уровень. Сообщается, что в этом ей помогает американский стартап Redwood Materials бывшего технического директора Tesla Джеффри Брайана Стробеля (JB Straubel).

Компания Redwood Materials принимает батарейный хлам со всей Америки, после чего перерабатывает и добывает из него кобальт, никель, медь, марганец и другие ценные металлы и минералы. Panasonic рассчитывает на поставки сырья от Redwood Materials, что, в конечном итоге, сделает аккумуляторы дешевле и нанесёт меньше вреда природе.

Первые в мире литиевые аккумуляторы с низким содержанием кобальта выпустит LG Energy в следующем году

По сообщению южнокорейских источников, компания LG Energy намерена ускорить коммерческое производство автомобильных литиевых аккумуляторов с низким содержанием кобальта в электродах. Утверждается, что это сделано из-за опасения отстать от компании Tesla, которая в сентябре этого года обнародовала грандиозные планы по внедрению новых аккумуляторных технологий.

Источник изображения: tesla-club

Источник изображения: tesla-club

По слухам, LG Energy начнёт выпускать так называемые NCMA-аккумуляторы во втором квартале 2021 года, что примерно на год раньше запланированного ранее. Это аккумуляторы, в электродах которых содержание кобальта снижено до 5 %, а содержание никеля увеличено до 90 %. Кроме этих металлов в состав электродов входят марганец и алюминий. Повышенное содержание никеля увеличит ёмкость заряда батарей, что приведёт к примерно 20-процентрому увеличению запаса хода, а алюминий в электродах придаст стабильности работы аккумуляторам. Также оба материала, которые пойдут взамен кобальта, сделают аккумуляторы дешевле.

Также местные источники утверждают, что поставки NCMA-аккумуляторов производства LG на китайский завод компании Tesla начнутся во второй половине 2021 года. Новые аккумуляторы будут устанавливаться в электромобили Tesla Model Y китайской сборки. Добавим, в первом квартале 2021 года LG Energy также начнёт поставлять на завод Tesla в Шанхае для машин Model Y обычные никель-кобальт-марганцевые батареи (NCM), заменив для американского производителя прежнего китайского поставщика аккумуляторов компанию Contemporary Amperex Technology (CATL). Возможно, в этом также помогли планы LG Energy ускорить выпуск NCMA-аккумуляторов.

Наконец, аккумуляторы с низким содержанием кобальта и алюминием в электродах LG Energy собирается продвигать совместно с компанией GM. Для этого компания GM строит в США завод по выпуску таких батарей, которые будет продвигать под брендом Ultium Battery и будет устанавливать в электромобили собственного производства.

Tesla BATTERY Day грозит перевернуть мир производителей литиевых аккумуляторов

Как сообщают южнокорейские источники, гиганты рынка литийсодержащих аккумуляторов, компании LG Chem, Samsung SDI и SK Innovation, с тревогой ожидают предстоящего 22 сентября мероприятия Tesla Battery Day. По слухам, Tesla представит революционные тяговые батареи повышенной ёмкости и не содержащие кобальта. Если это произойдёт, мир производителей аккумуляторов буквально перевернётся.

Единственной массовой продукцией среди литийсодержащих аккумуляторов без кобальта (в материале катода) являются литий-железо-фосфатные аккумуляторы (LFP). В то же время по плотности запасаемой энергии и, следовательно, массе и дальности пробега на одном заряде аккумуляторы LFP заметно уступают аккумуляторам на катодах с использованием кобальта. Из-за этого компании LG Chem, Samsung SDI и SK Innovation не видят перспектив в батареях LFP и делают ставку на аккумуляторы NMC (никель, марганец, кобальт) или NCA (никель, кобальт, алюминий).

Компания Tesla, напротив, увеличивает закупки аккумуляторов LFP у китайского производителя, компании CATL. Это ставит в тупик ту же компанию LG Chem, которая считается крупнейшим поставщиком аккумуляторов для электромобилей Tesla. В LG Chem пока не могут понять, почему для Tesla Model 3 покупается всё больше аккумуляторов с заведомо худшим совокупным набором характеристик? Ответ на этот вопрос должен прозвучать 22 сентября на Tesla Battery Day, если мероприятие не перенесут в очередной раз из-за пандемии коронавируса.

Пока эксперты теряются в догадках: то ли Tesla получает значительно улучшенные аккумуляторы LFP, уже не уступающие по плотности запасаемой энергии аккумуляторам с кобальтовыми электродами, то ли Tesla или её партнёры разработали некую революционную технологию по значительному снижению объёма кобальта в катодах. В любом случае, в новом мире не содержащих кобальт аккумуляторов ставка на кобальт и содержащие кобальт аккумуляторы может стоить южнокорейским производителям потери первых мест на рынке батарей и новым возвышением китайских производителей. Интрига!

Tesla продолжит использовать кобальт для производства аккумуляторов

Кобальт продолжит быть главным сырьём для производства литиево-ионных аккумуляторов на действующих и будущих заводах компании Tesla. Издание Financial Times сообщило, что Tesla заключила долгосрочный контракт на поставку кобальта с компанией Glencore, владеющей шахтами в Демократической Республике Конго. Тем самым Tesla подозревается в получении сырья, добытого с использованием детского труда и с рисками для здоровья.

Nora Tam | South China Morning Post | Getty Images

Nora Tam | South China Morning Post | Getty Images

В своих финансовых документах Tesla не раскрывает источники поставок кобальта. По её словам, цепочка поставок этого сырья «содержит риски и компания делает всё, чтобы их минимизировать». В переводе на человеческий язык это означает, что Tesla понимает, что получаемый ею кобальт добыт с нарушениями всех современных понятий о безопасном труде, но ничего сделать с этим не может. Кстати, против Tesla и компаний Apple, Google, Microsoft и Dell от имени 14 конголезских семей международными организациями поданы иски за смерти и увечья детей-шахтёров.

Компании Tesla и Glencore отказались комментировать заключение контракта на поставку кобальта. Предполагается, что годовые поставки этого сырья будут достигать 6000 тонн. Цена вопроса составит около $30 000 за тонну. Два года назад, надо отметить, тонна кобальта стоила дороже ― $95 000. В ДРК добывают около 2/3 от мировых поставок кобальта. Компания Glencore владеет медной шахтой в регионе Катанга с 2008 года, где кобальт производится как побочный продукт.

По данным источника, поставки кобальта компанией Glencore уже используются для производства литиево-ионных аккумуляторов на заводе Tesla в Шанхае. После заключения контракта кобальт Glencore пойдёт на изготовление аккумуляторов на заводе в США и, позже, на новую фабрику Tesla в Германии. Ради справедливости надо сказать, что Tesla занимается внедрением в электромобили аккумуляторов без кобальта, но пока преимущества не содержащих кобальт батарей нивелируются их недостатками, например, увеличенным весом.

Tesla Model 3 на аккумуляторах без кобальта на 130 кг тяжелее, чем на NMC-батареях

На днях Министерство промышленности и информационных технологий Китая (MIIT) выпустило новый каталог рекомендуемых моделей электромобилей, в который теперь включена версия Tesla Model 3 на аккумуляторах без кобальта. Это дешевле, безопаснее, позволяет обойтись без «кровавых минералов», но увеличивает вес батареи и снаряжённой машины.

Reuters

Reuters

Ожидается, что в Китае поставки версии Tesla Model 3 на аккумуляторах без кобальта начнутся с середины июля по август. Поставщиком аккумуляторов, вероятно, станет китайская компания Modern Amperex Technology, известная во всём мире как CATL. Вес Tesla Model 3 в снаряжённом состоянии с батареями без кобальта достигает 1745 кг, тогда как вес этой же модели на никель-марганец-кобальтовых батареях NCM811 компании LG Chem составляет 1614 кг.

Главная критика аккумуляторов с использованием кобальта заключается в том, что для его добычи на шахтах в Демократической Республике Конго, где преимущественно добывается кобальт, используется детский труд. Также следует иметь в виду, что запасы кобальта на Земле ограничены, и поставки могут быть затруднены. Поэтому индустрия вынуждена искать альтернативу кобальту, хотя плотность запасаемой энергии в аккумуляторах без кобальта ниже. Чтобы добиться паритета с NCM аккумуляторами бескобальтовые батареи приходится делать больше по размеру и тяжелее, а это прямой путь к снижению дальности пробега.

Обычно аккумуляторы без кобальта в виде литий-железо-фосфатных батарей (LFP) используются в автобусах и коммерческих транспортных средствах, в то время как в пассажирских транспортных средствах используются батареи, изготовленные с использованием никеля, кобальта и марганца. От Tesla можно ожидать, что утяжеление аккумуляторов окажется единственной жертвой, на которую компании пришлось пойти, а дальность пробега модели не уменьшится. Впрочем, модели на аккумуляторах без кобальта могут предлагаться по более выгодным ценам. Подождём начала продаж.

Tesla намерена использовать батареи без кобальта для производства электромобилей в Китае

Tesla находится на продвинутой стадии переговоров с компанией Contemporary Amperex Technology Co. (CATL) о поставке аккумуляторов без кобальта для производства электромобилей в Китае, сообщило агентство Reuters со ссылкой на информированные источники.

REUTERS/Yilei Sun

REUTERS/Yilei Sun

В случае успеха американский автопроизводитель впервые сможет использовать в своей продукции более дешёвые литий-железо-фосфатные батареи (LFP), что позволит снизить производственные затраты на фоне падения продаж электромобилей в Китае.

Впрочем, как сообщают источники, Tesla не планирует пока полностью отказываться от аккумуляторов с катодом на основе сплава LiNiCoAlO2 (NCA).

По словам информатора, переговоры между Tesla и CATL начались более года назад.

Производители электромобилей обычно используют никель-кобальт-алюминиевые (NCA) или никель-марганец-кобальтовые (NMC) аккумуляторы на пассажирских транспортных средствах из-за их более высокой плотности, что имеет решающее значение для обеспечения более длительного пробега без подзарядки.

В целях повышения плотности и безопасности своих LFP-батарей, CATL разработала технологию «cell-to-pack» (CTP), которую представила в прошлом году на Франкфуртском автосалоне. Используя технологию CTP, включающую разработки, подтверждённые более чем 70 патентов, CATL сможет увеличить удельную плотность энергии аккумулятора на 10–15 %, повысить эффективность использования объёма на 15–20 % и на 40 % уменьшить количество деталей для аккумуляторных блоков.

Glencore заключила пятилетнюю сделку на поставку кобальта для Samsung SDI

Компания Glencore сообщила о подписании пятилетнего контракта на поставку производителю аккумуляторов Samsung SDI до 21 000 тонн кобальта.

REUTERS/Arnd Wiegmann

REUTERS/Arnd Wiegmann

В прошлом году Glencore заключила соглашения о поставках кобальта с производителем аккумуляторов SK Innovation, китайской GEM Co Ltd, Umicore и BMW.

В 2019 году Glencore поставила на рынок 46 300 тонн кобальта, что на 10 % больше, чем в предыдущем году. В этом году, как ожидает компания, будет произведено 29 000 тонн кобальта в связи с закрытием крупнейшего в мире кобальтового рудника Мутанда в Демократической Республике Конго.

В целом с поставками кобальта проблем на мировом рынке пока нет. Более того, избыточное предложение на рынке кобальта привело к снижению цен с пикового уровня в $95 000 за тонну в 2018 году до $34 000 в настоящее время.

Volvo берёт на вооружение блокчейн в свете глобальной электрификации

Volvo Cars станет первым автопроизводителем, внедрившим блокчейн-технологию в рамках производства автомобилей с электрической силовой установкой.

В настоящее время Volvo реализует программу глобальной электрификации. Компания уже представила полностью электрический кроссовер XC40 Recharge — это первый представитель семейства электрических автомобилей Volvo под общим именем Recharge. К 2025 году компания ожидает, что одну половину объёма мировых продаж составят электромобили, другую — гибридные версии.

Сообщается, что технология блокчейн будет применяться на глобальном уровне для отслеживания происхождения кобальта, используемого в производстве аккумуляторов для электромобилей. Это даст гарантию, что материал для изготовления батарей был добросовестно добыт согласно принятым нормам.

Технология блокчейн позволит сформировать отрытую и надёжную сеть из совместно используемых данных с целью повышения прозрачности цепочки поставок природных ресурсов. Незаметно изменить информацию в такой сети не удастся в принципе.

В частности, система будет фиксировать все совершаемые транзакции. Она также определит ряд правил, регламентирующих, какие данные в принципе могут храниться в сети. Это позволит участникам самостоятельно подтверждать и проверять совершаемые операции.

В случае кобальта в блокчейн-системе будет использоваться такая информация, как происхождение, вес и размер, порядок передачи и хранения, а также степень соответствия поведения участников положениям Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР) о цепочках поставок.

«Volvo Cars достигла договорённости с поставщиками аккумуляторов — китайской компанией CATL и южнокорейской LG Chem — и ведущими компаниями, работающими с технологией блокчейн. Уже начиная с этого года будет использоваться технология, позволяющая отслеживать происхождение кобальта», — заявляет автопроизводитель. 

Японцы научились эффективно извлекать кобальт из выработанных аккумуляторов

По сообщению японских источников, компания Sumitomo Metal разработала эффективный техпроцесс для извлечения кобальта из выработанных аккумуляторов для электрокаров и не только. Технология позволит в будущем избежать или смягчить дефицит этого крайне редко встречающегося на Земле металла, без которого сегодня немыслимо изготовление аккумуляторных батарей.

Опытная линия Sumitomo Metal Mining по извлечению кобальта из б/у аккумуляторов

Опытная линия Sumitomo Metal Mining по извлечению кобальта из б/у аккумуляторов

Кобальт идёт на изготовление катодов литиево-ионных аккумуляторов, обеспечивая стабильность работы этих элементов. Компания Sumitomo Metal, например, получает содержащую кобальт руду из Юго-Восточной Азии. Переработкой руды с извлечением кобальта компания занимается в Японии, после чего поставляет чистый металл таким производителям аккумуляторов, как Panasonic и другие компании, которые поставляют батареи в США для автомобилей Tesla.

Порядка 60 % кобальта добывается в Демократической Республике Конго. Шахтами в Конго владеют американские и швейцарские компании, но их в последние годы активно перекупают китайцы. Так, в 2016 году китайская Molybdenum выкупила значительную часть акций в компании Tenke Fungurume у американской компании Freeport-McMoRan, которая владеет шахтами по добыче кобальта в Конго, а в 2017 году компания GEM из Шанхая купила шахты у швейцарской Glencore. Ограничение мест по добыче кобальта, уверены аналитики, приведёт к нехватке этого металла уже в 2022 году, поэтому добыча кобальта из вторсырья может отодвинуть этот прискорбный момент вперёд в будущее.

Для изучения возможностей нового техпроцесса по извлечению кобальта из отработанных батарей компания Sumitomo Metal начала развёртывание опытного завода в префектуре Эхиме на острове Сикоку. Предложенный техпроцесс позволяет быстро извлекать кобальт в достаточно чистом виде, чтобы его можно было сразу возвращать производителям аккумуляторов. Кстати, помимо кобальта в процессе переработки аккумуляторов будут также извлекаться медь и никель, что только добавит плюсов новой методике. Если опытное производство покажет свою эффективность, к промышленной переработке аккумуляторов для извлечения кобальта компания Sumitomo Metal приступит в 2021 году.

Производитель аккумуляторов для Tesla отказался от поставщика кобальта из-за санкций

Агентство Reuters сообщило об отказе компании Panasonic, эксклюзивного поставщика батарей для автомобилей Tesla, от сотрудничества с канадским поставщиком кобальта. Как утверждает японский технологический гигант, для него оказалось сложным определить, какая часть кобальта, используемого в батареях, была добыта на Кубе, находящейся под санкциями США.

REUTERS/Yuya Shino

REUTERS/Yuya Shino

Два источника, знакомые с этим вопросом, сообщили Reuters, что часть кобальта, который использует Panasonic, добывается на Кубе канадским поставщиком Sherritt International.

Panasonic заявила, что не может сказать, сколько кобальта, полученного из Кубы через её канадского поставщика, оказалось в батареях, которые она предоставила на рынок США, «из-за смешения источников его поставщиками на ряде этапов производственных процессов».

«Panasonic решила приостановить свои отношения со своим канадским поставщиком», — сказала пресс-секретарь агентству Reuters, не указав название поставщика. Она добавила, что Panasonic использовала кобальт, полученный у канадского поставщика, для изготовления батарей электромобилей Tesla Model S и Model X, но только после февраля этого года.

REUTERS/Yuya Shino

REUTERS/Yuya Shino

«Panasonic обратилась за консультацией в Управление по контролю за иностранными активами (OFAC), подразделение Министерства финансов США, чтобы получить разъяснения по поводу границ применения запрета США на импорт из Кубы», — рассказала она.

Соединенные Штаты ввели санкции в отношении Кубы после того, как Фидель Кастро более 50 лет назад национализировал часть американских активов.

В ответ на просьбу прокомментировать ситуацию представитель Tesla заявил, что компания планирует в ближайшем будущем свести к нулю использование кобальта.

В Daimler видят будущее в увеличении в батареях содержания никеля

Автомобильная промышленность в дальнейшем перейдёт на выпуск батарей с более высоким содержанием никеля для электрических автомобилей, заявил Ола Каеллениус (Ola Kaellenius), член правления автомобильной компании Daimler, ответственный за исследования и разработки.

REUTERS/Kai Pfaffenbach

REUTERS/Kai Pfaffenbach

Высокие цены на кобальт вынуждают производителей искать пути изменения конструкции батарей, используемых в электрических автомобилях, с целью уменьшения содержания кобальта, заменив его никелем.

Более половины ежегодно добываемых запасов кобальта в мире поступает из Демократической Республики Конго. За последние пару лет цена на кобальт выросла более чем в три раза. И большей частью это связано с ростом популярности электромобилей. В аккумуляторной батарее электромобиля имеется от 8 до 12 кг кобальта.

Эксперты опасаются, что в дальнейшем кобальт может стать дефицитом, что окажет негативное воздействие на расширение производства электромобилей. Хотя практически все крупные автомобильные компании планируют увеличить выпуск электрического транспорта.

REUTERS/Michaela Rehle

REUTERS/Michaela Rehle

Переход на использование в батареях никеля действительно позволит решить эту проблему. Запасов никеля в мире гораздо больше — около 300 млн т, в то время как запасы кобальта оцениваются в 7 млн т. К тому же добыча никеля не ограничена одним регионом.

window-new
Soft
Hard
Тренды 🔥